العام الثالث اليوم 100 إدارة أوباما 29 أبريل 2011 - التاريخ

العام الثالث اليوم 100 إدارة أوباما 29 أبريل 2011 - التاريخ

8:00 صباحًا يلتقي الرئيس بالمشاركين في إضراب ممفيس للصرف الصحي عام 1968
غرفة دبلوماسية


8:30 صباحًا تغادر العائلة الأولى البيت الأبيض في طريقها إلى قاعدة أندروز الجوية
الحديقة الجنوبية


8:45 صباحًا تغادر العائلة الأولى قاعدة أندروز الجوية في طريق ألاباما


CDT

9:50 صباحًا تصل العائلة الأولى إلى ألاباما
مطار توسكالوسا الإقليمي


10:10 صباحًا ينظر الرئيس والسيدة الأولى إلى الأضرار وكذلك لقاء الحاكم بنتلي ومسؤولي الولاية والمسؤولين المحليين والأسر المتضررة من العواصف
ألاباما


11:45 صباحًا تغادر العائلة الأولى ألاباما
مطار توسكالوسا الإقليمي


بتوقيت شرق الولايات المتحدة

2:10 مساءً وصول العائلة الأولى إلى كيب كانافيرال ، فلوريدا
قطاع التزلج كيب كانافيرال


2:45 مساءً تقوم العائلة الأولى بجولة في مرفق معالجة المركبة المدارية
مرفق معالجة المركبات المدارية ، كيب كانافيرال ، فلوريدا


3:30 مساءً العائلة الأولى تشاهد إطلاق مكوك الفضاء إنديفور
إطلاق مركز التحكم


5:40 م يصل الرئيس إلى ميامي بفلوريدا
مطار ميامي الدولي


6:55 مساءً الرئيس يسلم عنوان بدء مدرسة Miami Dade College
كلية ميامي ديد ، ميامي ، فلوريدا


9:05 مساءً يغادر الرئيس ميامي ، فلوريدا
مطار ميامي الدولي


11:30 مساءً يصل الرئيس إلى البيت الأبيض
الحديقة الجنوبية


100 يوم ، 100 حماقة لأوباما

قائمة 100 زلات لأوباما في مقال نيويورك بوست الذي جمعه طاقم عمل الكراكيرجاك هي في الواقع مخيفة للغاية. الأبله في السياسة الخارجية مقلقة بشكل خاص لأنها ، مجتمعة ، تكشف عن إدارة تنجرف نحو كارثة في عدة مجالات.

كل الرؤساء يخطئون. هذا لأنهم بشر ، والسقوط جزء من الوظيفة.

لكن عدد وخطورة أخطاء أوباما في الحكم ، ناهيك عن المغالطات والأكاذيب والمبالغات وعدم القدرة العامة على تجنب التقلبات اليومية - كلها تشير إلى عدم كفاءة صادم.

لا أستطيع أن أقول أنه كان هناك أي تحسن من اليوم الأول إلى المائة. إما منحنى التعلم & quot لأوباما "& quot حول الشيء الوحيد الذي يمكنك قوله هو أنه لا يزال بإمكانه فعل ما يريد - حتى لو قام بتعديل الأمور - بسبب شعبيته الشخصية الهائلة التي لا تزال هائلة وحقيقة أن أغلبيته الديمقراطية الضخمة في الكونجرس تسمح بتمرير أجندته بسهولة.

فيما يلي بعض من حمقى أوباما في واشنطن بوست:

اقرأ كل 100. أراهن أن هناك بعضًا لم تكن تعرفه.

قائمة 100 زلات لأوباما في مقال نيويورك بوست هذا التي جمعها طاقم عمل الكراكيرجاك هي في الواقع مخيفة للغاية. الأبله في السياسة الخارجية مقلقة بشكل خاص لأنها ، مجتمعة ، تكشف عن إدارة تنجرف نحو كارثة في عدة مجالات.

كل الرؤساء يخطئون. هذا لأنهم بشر ، والسقوط جزء من الوظيفة.

لكن عدد وخطورة أخطاء أوباما في الحكم ، ناهيك عن المغالطات والأكاذيب والمبالغات وعدم القدرة العامة على تجنب التقلبات اليومية - كلها تشير إلى عدم كفاءة صادم.

لا أستطيع أن أقول أنه كان هناك أي تحسن من اليوم الأول إلى المائة. إما منحنى التعلم & quot لأوباما "& quot حول الشيء الوحيد الذي يمكنك قوله هو أنه لا يزال بإمكانه فعل ما يريد - حتى لو قام بتعديل الأمور - بسبب شعبيته الشخصية الهائلة التي لا تزال هائلة وحقيقة أن أغلبيته الديمقراطية الضخمة في الكونجرس تسمح بتمرير أجندته بسهولة.


تم التقليل من شأن يوم أوباما المائة

بينما يحتفل الرئيس ترامب بمرور 100 عام على توليه منصبه ، تم وضع عدد لا يحصى من الاستطلاعات حول ما أنجزه وما لم ينجزه خلال فترة رئاسته الشابة. بصرف النظر عن تعيين قاضٍ في المحكمة العليا بنجاح وتجنب المساءلة ، لم ينجز ترامب الكثير حتى الآن ، وهو ما قد يكون جزءًا من سبب رفضه علنًا لمعيار المائة يوم باعتباره معيارًا حصريًا. & quot ؛ ولكن في الواقع ، غالبًا ما يكون الرؤساء متحمسين للتقليل من أهمية أول 100 يوم. على سبيل المثال ، أمضى الرئيس أوباما يومه المائة في منصبه في مؤتمر صحفي.

لم يكن مؤتمرا صحفيا مرموقا أيضا. على الرغم من أن أوباما خصص مقطعًا موجزًا ​​- ما يزيد قليلاً عن 100 كلمة ، حسب إحصائي - لسرد إنجازاته على مدار المائة يوم الأولى ، فقد أمضى معظم وقته في معالجة موضوعات اليوم ، والتي تضمنت تفشي فيروس إنفلونزا H1N1 ، إنقاذ السيارات الوشيك ، ومسألة الإيهام بالغرق في الطقس هي التعذيب. لم تكن لفة نصر بالضبط.

لا يعني ذلك أن أوباما لم يكن لديه أي إنجازات تحت حزامه كان يمكن أن يتباهى بها. خلال أول 100 يوم له ، وقع أوباما على ثلاثة تشريعات رئيسية على الأقل: قانون ليلي ليدبيتر للأجور العادلة ، وحزمة التحفيز الاقتصادي ، وقانون إعادة ترخيص التأمين الصحي للأطفال ، الذي وسع التأمين الصحي ليشمل حوالي 4 ملايين طفل. بحلول الوقت الذي وصل فيه إلى اليوم المائة ، كان متوسط ​​نسبة التأييد لأوباما قويًا بنسبة 63 في المائة.

وبالمقارنة ، لم يوقع ترامب على أي مشاريع قوانين رئيسية لتصبح قانونًا. منعت المحاكم الفيدرالية محاولاته العديدة لتقييد سفر المسلمين إلى الولايات المتحدة ، ولم يكن هناك أي تحرك في الكونغرس على الإطلاق بشأن التعهد ببناء جدار حدودي بين الولايات المتحدة والمكسيك.

يجري مكتب التحقيقات الفيدرالي ، وكذلك فرعي الكونغرس ، تحقيقات في علاقات حملته مع الحكومة الروسية. وقالت شركة الاستطلاعات إن مستشار الأمن القومي لترامب استقال من منصبه بعد أقل من شهر بسبب اتصالاته مع روسيا ، وبلغ متوسط ​​نسبة التأييد له منذ توليه المنصب 39 في المائة - أقل من أي رئيس آخر في تاريخ جالوب.

بعد قولي هذا كله ، فإن أول 100 يوم ليست بنفس أهمية المعيار كما هو مفترض. إن فترة الرئاسة هي أربع سنوات ، بعد كل شيء ، والسياسات التي يتم سنها لاحقًا في فترة ما لها نفس القدر من تلك التي تم سنها خلال المائة يوم الأولى. لا يزال لدى ترامب متسع من الوقت للتأثير على التغيير الذي لم يستطع فعله حتى الآن.


سياسة أوباما الخارجية في سن 100

أعاد أوباما ترتيب أولويات المصالح الأمريكية والاستراتيجيات المستخدمة لتحقيقها.

وضع الإرهاب في مكانه الصحيح.
لقد أعاد الرئيس هيكلة أولوياتنا بحيث يتم التعامل مع الإرهاب على أنه أحد التحديات المهمة ولكنه لم يعد يهيمن على جميع أهداف السياسة الأخرى. هذا لا يعني التخلي عن مكافحة الإرهاب كأولوية. وأوضح أوباما ذلك عندما شرح هدف استراتيجيته الجديدة بين أفغانستان وباكستان: "تعطيل وتفكيك وهزيمة القاعدة في باكستان وأفغانستان ، ومنع عودتهم إلى أي من البلدين في المستقبل". لكنها توبيخ لمفهوم "الحرب على الإرهاب" في عهد بوش ، والذي اعتبر جميع الجماعات المتطرفة والدول الراعية للإرهاب تهديدًا متماسكًا - وهي السياسة التي أدت إلى غزونا للعراق ، البلد الذي لم يكن لديه أي شيء. فيما يتعلق بأحداث 11 سبتمبر أو القاعدة.

كما يعني إعادة صياغة علاقتنا بالعالم الإسلامي. وكما أوضح الرئيس خلال كلمة ألقاها أمام البرلمان التركي ، فإن "علاقة أمريكا مع الجالية المسلمة ، والعالم الإسلامي ، لا يمكن ، ولن تقوم ، فقط على معارضة الإرهاب".

وقد انتقل هذا النهج إلى قرار الرئيس بإغلاق معتقل جوانتانامو ووضع حد للتعذيب. هذه الممارسات مستهجنة من الناحية الأخلاقية ، وفعالية مشكوك فيها ، وتعمل كأداة تجنيد للإرهابيين. كما أوضح أوباما ، "يجب أن يكون المثال الأخلاقي لأمريكا هو حجر الأساس ومنارة قيادتنا العالمية".

إعطاء الأولوية لإزالة الأسلحة النووية.
خلال عهد بوش ، كان هناك اتفاق بين الحزبين على أن استخدام الأسلحة النووية من قبل الإرهابيين كان على رأس قائمة مخاوف الأمن القومي. خلال المناظرات الرئاسية لعام 2004 ، اتفق السناتور جون كيري والرئيس جورج دبليو بوش على هذه النقطة. كانت مشكلة نهج بوش أنه ركز بشكل حصري على منفذي مثل هذا الهجوم بينما تجاهل الأسلحة نفسها.

لقد قلب أوباما هذه السياسة واعتنق نظام الحد من التسلح العالمي الذي لعب دورًا حاسمًا في الحد من انتشار الأسلحة النووية خلال الحرب الباردة. خلال خطاب مؤثر في براغ في 5 أبريل ، التزم بهدف عالم خالٍ من الأسلحة النووية.

بعد سنوات من تدهور العلاقات مع روسيا ، وافق أوباما والرئيس الروسي دميتري ميدفيديف على استئناف المفاوضات والتوصل إلى اتفاق بحلول نهاية هذا العام بشأن معاهدة جديدة لخفض الأسلحة الاستراتيجية (ستارت) ، والتي من شأنها أن تقلل بشكل كبير من المخزونات النووية الأمريكية والروسية. بالنظر إلى أن الدولتين تمتلكان 95 في المائة من الأسلحة النووية في العالم ، كانت هذه خطوة حاسمة في الحد من الأسلحة النووية وأيضًا توضيح أن القوى النووية الأولى في العالم ملتزمة بعالم خالٍ من الأسلحة النووية.

كما أشار الرئيس إلى التزامه بمعاهدة الحظر الشامل للتجارب (CTBT) من خلال جعل نائب الرئيس جو بايدن الرجل الأساسي في تحقيق مصادقة مجلس الشيوخ. هذه الاتفاقية الحاسمة لحظر اختبار التصديق فشلت في عام 1999 ، مما أدى إلى تقويض موقف أمريكا في قيادة مبادرات دولية لمنع الانتشار النووي بمصداقية.

إعادة موازنة ميزانية الأمن القومي.
اتسم تخصيص الإنفاق في ميزانية الأمن القومي لسنوات بأولويات في غير محلها. لقد بالغت في التركيز على الإنفاق العسكري بينما تجاهلت الأدوات الأخرى للدبلوماسية والتنمية. تضمنت المليارات من الأموال لأنظمة أسلحة الحرب الباردة غير الفعالة وغير الضرورية ، بينما كانت تقصر في تلبية الاحتياجات الأساسية مثل الدروع وقوة القوات للحروب التي نخوضها اليوم. وكانت النتيجة بنية تحتية للأمن القومي غير مستعدة للتعامل مع مشاكل القرن الحادي والعشرين.

تضيف ميزانية إدارة أوباما 10 في المائة إلى ميزانية وزارة الخارجية والمساعدات الخارجية المشتركة. علاوة على ذلك ، من خلال تعيين جاك لو الذي يحظى باحترام كبير كنائب لوزير الخارجية للشؤون الإدارية - وهو منصب لم يُشغل في إدارة بوش - أرسلت الإدارة إشارة واضحة مفادها أن وزارة الخارجية ستكون لاعباً حقيقياً عندما يتعلق الأمر بالقتال. للموارد.

تمثل ميزانية الدفاع أيضًا تحولًا استراتيجيًا دراماتيكيًا بعيدًا عن اللعب الكبيرة باهظة الثمن إلى البرامج والأفراد اللازمين للصراعات الحالية والمستقبلية. وقد اشتمل هذا على قطع: F22 Raptor ، الذي تم تصميمه لمحاربة الجيل التالي من المقاتلات السوفيتية ، المدمرة السطحية DDG1000 - برنامج مكلف للغاية وغير عملي حتى أن البحرية قررت أنها لا تريده وأنظمة القتال المستقبلية ، والتي تضمنت خطط الجيش لاستبدال المركبات لكنها لم تأخذ في الاعتبار الخبرات والاحتياجات من العراق وأفغانستان. في مكانه ، التزم جيتس بتوسيع حجم القوات البرية والاستثمار في أنظمة الأسلحة المصممة للعمليات غير النظامية مثل الحروب في العراق وأفغانستان.

ربط النقاط بالاستراتيجيات الإقليمية.
غالبًا ما كانت إدارة بوش تؤيد النظريات المبسطة التي تبحث عن الحلقات الفضية الإقليمية. وكان أوضح مثال على ذلك هو الادعاء بأن غزو العراق سوف ينشر الديمقراطية ويؤدي إلى سلام دائم في الشرق الأوسط. اتخذ أوباما نهجًا مختلفًا باختياره معالجة مشاكل إقليمية متعددة في وقت واحد والاعتراف بوجود روابط مهمة.

في الشرق الأوسط ، تحرك الرئيس على عدد من الجبهات دفعة واحدة. لقد حدد موعدًا نهائيًا صارمًا للانسحاب من العراق - وهو قرار أرسل إشارة واضحة إلى المنطقة بأن الولايات المتحدة لم تكن موجودة لإنشاء وجود عسكري دائم. لقد سعى إلى تواصل جماهيري عدواني مع إيران في محاولة للتغلب على سنوات من الدماء السيئة وتمهيد الطريق نحو مفاوضات دبلوماسية. لكنه عمل أيضًا على كسب دعم أكبر من روسيا - الدولة الأكثر قدرة على ممارسة ضغط حقيقي على إيران - بشأن المسألة النووية. لقد تواصل مع سوريا بإرسال اثنين من كبار المسؤولين إلى دمشق بعد سنوات من العزلة الدبلوماسية. ومنذ اليوم الأول ، وضع التفاوض على سلام عربي - إسرائيلي على رأس جدول أعماله.

في أمريكا اللاتينية ، أدرك الرئيس أن سياستنا تجاه كوبا التي عفا عليها الزمن تشكل حاجزًا بين الولايات المتحدة والمنطقة بأسرها. لقد بدأ العملية الحاسمة لتحسين العلاقات بإزالة الحواجز التي تمنع الأمريكيين الكوبيين من السفر إلى الجزيرة أو إرسال تحويلات مالية وأيضًا بإطلاق نغمة جديدة ، والتي لقيت استجابة إيجابية من راؤول كاسترو. وأتبع ذلك بحضور قمة الأمريكتين حيث لقي ترحيبا حارا ، في تناقض صارخ مع عزلة بوش قبل أربع سنوات.

أعطت الإدارة أيضًا الأولوية للقتال مع عصابات المخدرات في المكسيك وأصدرت مبادرات جديدة تهدف إلى وقف تدفق الأموال والأسلحة جنوبًا وتعزيز الأمن الداخلي للمكسيك وقدرتها على التعامل مع الكارتلات. ربما تكون أكبر إشارة على مدى جدية أوباما في التعامل مع هذه المشكلة هي حقيقة أن الرئيس وثلاثة من أعضاء مجلس الوزراء (هيلاري كلينتون وإريك هولدر وجانيت نابوليتانو) قد زاروا جميعًا خلال الأيام المائة الأولى.

بشكل عام ، من السابق لأوانه أن ننسب للرئيس فلسفة سياسة خارجية مكتملة التكوين. لكن بعد مرور 100 يوم على إدارته ، من الواضح أن هذه التغييرات قطعت شوطًا طويلاً بالفعل نحو إعادة تعريف السياسة الخارجية الأمريكية ، ومن المرجح أن تظل عناصر مركزية في سياسات الرئيس لسنوات قادمة.


سياسة أوباما المحلية في سن 100

في مكتب المنزل ، كانت الأيام المائة لأوباما بمثابة زوبعة من النشاط ، لكن المعارك الكبيرة تأتي بعد ذلك.

وبحسب كبير المستشارين ديفيد أكسلرود ، فإن أول 100 يوم هي "المكافئ الصحفي لعطلة هولمارك. الحقيقة أنه من الصعب للغاية تقييم أي رئاسة بعد مائة يوم".

ولكن ، إذا كنت تريد تقييم الإدارة ، ربما بعد المؤتمر الصحفي الذي عقده الرئيس في وقت الذروة في نفس اليوم الذي نتحدث فيه ، فإن رئيس أركانه ، رام إيمانويل ، لديه اقتراح: "لا أريد أن أكون سلبية بشأن فرانكلين ديلانو روزفلت ، لكنه لم يمرر صفقة اقتصادية في الأيام المائة الأولى. لقد أصدرنا أكبر قانون للتعافي في تاريخ البلاد ". هل هناك أي شخص لا يتجاهله إيمانويل؟

لذا ، لتوضيح الأمر ، عندما تتوقف عند CVS للحصول على بطاقة 100 يوم الخاصة بك ("للرئيس ، من الزعيم الجمهوري في مجلس النواب") ، تأكد من الحصول على شيء يحقق التوازن الصحيح بين تجاهل الحدث والمطالبة بأكبر قدر رئاسة مبكرة ناجحة في الذاكرة التاريخية. لمساعدتك على الخروج - احتمال يأخذ بعين الاعتبار أربعة من الجهود السياسية الداخلية الرئيسية للرئيس أوباما في أول 100 يوم له.

كل أزمة.

ركزت السياسة المحلية في المقام الأول على الحاجة إلى الاستجابة للركود. على الرغم من التساؤلات حول حجمها (صغير جدًا أو كبير جدًا ، اعتمادًا على من تتحدث إليه) وفعاليته (من السابق لأوانه تحديد ذلك) ، فإن حزمة التحفيز الاقتصادي التي تبلغ قيمتها 800 مليار دولار والتي تم توقيعها في القانون في 17 فبراير ستأخذ مكانة الصدارة والوسط. باعتباره الإنجاز الأكثر شعبية ونجاحًا في ترسانة الرئيس على الرغم من معارضة الحزب الجمهوري شبه الموحدة. يجب التعرف على برنامجه لوقف حبس الرهن ، وجعل المنزل في متناول الجميع ، وكذلك على الرغم من أنه خطة جيدة التصميم ، فمن غير الواضح مدى فعاليته ، خاصة وأن جزءًا مهمًا من الخطة التي تعدل قانون الإفلاس يموت بهدوء في مجلس الشيوخ بدون دعم كبير من الإدارة.

تستحق استجابة الإدارة البيزنطية للأزمة المالية فقرة خاصة بها ، لأنها غالبًا ما كانت في قلب السرد الإعلامي. واجه وزير الخزانة في Elfin ، Tim Geithner ، الرؤساء التنفيذيين لكل صناعة ، ولجان الكونغرس الغاضبة ، والاقتصاديين الناقدين ، وحشود مجازية من مذراة للمواطنين ، وحشود فعلية من المواطنين أصحاب أكياس الشاي ، ومضيفي CNBC ، ووزراء المالية في كل قوة اقتصادية كبرى. لقد أفسحت البداية الصعبة المبكرة المجال لمزيد من الاتساق في العلاقات العامة ، على الرغم من أن الأسئلة الرئيسية لا تزال قائمة حول الآليات التي اقترحها جيثنر لإصلاح أسواق الائتمان. كانت هناك بعض الإشارات المتضاربة على التحسن الاقتصادي - وهي إشارات قد تحجب إمكانية التعافي المتوقف. على الرغم من الانتقادات ، فإن الكونجرس الذي لن يوفر الأدوات أو الأموال اللازمة لاتخاذ إجراءات أكثر عدوانية ، واستراتيجية اتصالات كارثية ، حافظ وزير الخزانة الجرحى بشدة على رأسه ويتطلع إلى التقدم للأمام - يقصد التورية السوقية - وتنفيذ خطة معقدة لإعادة رسملة البنوك المعسرة.

. فرصة.

والخطوة التالية هي ميزانية الرئيس المثيرة للإعجاب ، والتي كشف النقاب عنها أمام تلهث شبه مسموع حول الحزام. "استثمارات هائلة!" صرخ الديموقراطيون "عجز هائل!" رد الجمهوريون. الوثيقة ، التي تتميز بمبادرات سياسية جريئة في مجالات الرعاية الصحية والطاقة والتعليم والتخلي عن الكثير من وسائل التحايل التقليدية في الميزانية المصممة لإخفاء التكاليف المستقبلية ، أثار الليبراليون - "هذه ميزانية يمكننا أن نؤمن بها" ، خبير اقتصادي وناقد إداري متكرر بول كروجمان ساخر - وقاد المحافظين إلى معارضة مفتوحة - "هذه الأرقام لا تعمل والآثار العملية لها مذهلة للأمة والجيل القادم" ، يتأوه السناتور الجمهوري جود جريج. صاغ الرئيس اقتراحه كخطوة تالية في التعافي الاقتصادي ، وأساسًا لبناء نمو اقتصادي طويل الأجل ، ووعد بالتعامل مع الديون طويلة الأجل مع توفير تكاليف الرعاية الصحية وتقليص الميزانية المسؤول ، كما ألمح إلى الجهود المستقبلية لمعالجة الضمان الاجتماعي الإنفاق ، ورفع الحواجب عن اليسار والحاجبين على اليمين.

لقد عانت رؤية الرئيس البعض في أيدي مصالح ضيقة الأفق في الكونجرس - تدابير مبتكرة لتوليد الإيرادات للحد من التخفيضات الضريبية ، وخفض الإعانات الزراعية وإعادة تنظيم ميزانية الدفاع ، وكذلك خطة الطاقة التجارية الخاصة به ، وكلها تواجه معارضة كبيرة. ومع ذلك ، فقد حقق الرئيس انتصارات كبيرة من خلال ضمان حماية مبادرتين مهمتين ، خطته لتوفير 400 مليار دولار عن طريق خفض دعم قروض الطلاب وجهوده لإصلاح الرعاية الصحية ، من أي تعثر في المستقبل. تبدأ المعارك الكبرى الآن مع قضاء بقية الصيف في ملء تفاصيل السياسة الخاصة بإصلاح الرعاية الصحية ، وهي الأولوية القصوى في جدول أعمال الرئيس المحلي ، وتسوية تفاصيل بقية الميزانية العمومية للحكومة.

"أعرف كيف أقول" اتحاد ".

ربما كانت أكبر خيبة أمل لأولئك على اليسار هي عدم دعم الإدارة لتمرير قانون الاختيار الحر للموظفين ، وهو الأولوية النقابية الأولى التي من شأنها تنشيط الحركة العمالية. مع سحب أعضاء مجلس الشيوخ الرئيسيين دعمهم للتشريع كما هو مكتوب ، يبدو أن الفرصة الوحيدة لتغيير قانون العمل ستكون مشروع قانون تسوية يجري التفاوض عليه حاليًا.

هذا لا يعني أن أوباما لم يتخذ خطوات لمساعدة الأمريكيين العاملين: حتى الآن ، وقع على قانون ليدبيتر للأجور العادلة ، وعين هيلدا سوليس عضوة الكونغرس المؤيدة للعمال لتكون وزيرة العمل ، ووجه التمويل الجديد لبرامج السلامة في مكان العمل ، و استعان بمحاميين عماليين بارزين للانضمام إلى المجلس الوطني لمراجعة العمل. من المؤكد أن هناك تغييرات مهمة ، لكنها ليست قوية رمزياً مثل الالتزام بتمرير أول تشريع نقابي رئيسي منذ عقود.

نهاية الحروب الثقافية؟

باختصار ، لا ، لكن البيت الأبيض كان أكثر هدوءًا على صعيد القضايا الاجتماعية ، على حساب انتقادات اليسار للتواصل العام مع الشخصيات الدينية المحافظة. رفض الرئيس الاقتراب من التشريع لحماية الاختيار ، أو الوفاء بوعده بإلغاء لا تسأل ، لا تخبر ، أو تفكر في معارضة قانون الدفاع عن الزواج. ومع ذلك ، فقد رفع القيود المفروضة على أبحاث الخلايا الجذعية وعين مسؤولًا مثليًا بشكل علني لرئاسة مكتب إدارة شؤون الموظفين ، والذي من المتوقع أن يدفع للحصول على مزايا متساوية لموظفي حكومة LGTB. ربما كانت الخطوة الأكثر جرأة على هذه الجبهة هي الموافقة على التوسع الواسع لبرنامج التأمين الصحي للأطفال ، الذي وسع التغطية الصحية لملايين الأطفال.

هذه أشهر قليلة مشغولة ومليئة بالأخبار. كيف تحكم على مثل هذا القانون الواسع؟ ومن المفارقات أن كلا النسختين من البيت الأبيض تدور حول هذه المكالمة. مائة يوم هو في نهاية المطاف إطار زمني تعسفي ، وبالتالي غبي ، للحكم على أداء الرئيس التنفيذي - البرامج الرئيسية بالكاد بدأت ، مع نجاحها أو فشلها يتحدد في السنوات. فكر في المصير المبكر للحافز - إنها سياسة ذكية ، لكنها تعرضت بالفعل للهجوم بسبب الأحكام التي وافقت على المكافآت للموظفين في AIG التي أنقذتها الحكومة.

يرغب النقاد في الاعتقاد بأن التوقعات السياسية اليوم تعتمد على تصرفات الرئيس ، ولكن بالنظر إلى الوضع الاقتصادي الحالي ، فإن تصرفات الرئيس تعتمد على قدرة وزير الخزانة على التحكم في التداعيات من النظام المالي الذي يبدو عازمًا على تخريب كل من نفسه و الاقتصاد ككل. إن أجندة الخزانة هي التي يجب أن تجعل التقدميين أكثر حذرًا ، وتحصل على درجة "بحاجة إلى تحسين".

تيم فيرنهولز

تيم فيرنهولز كاتب سابق في فريق البروسبكت. تم نشر عمله في Newsweek و The New Republic و The Nation و The Guardian و The Daily Beast. وهو أيضًا زميل أبحاث في مؤسسة أمريكا الجديدة.


ميشيل مالكين: فريق أوباما فاسد

مقدمة: كل تحية لأبناء الإنجازات! تفو. كان عمال النظافة في غرف الأخبار في جميع أنحاء أمريكا يعملون لساعات إضافية في أيام العاصفة بعد فوز باراك أوباما بالرئاسة. لم يكن من السهل تنظيف أجهزة الكمبيوتر المحمولة والأرضيات في مكاتب الصحفيين الذين يغطون أعظم انتقال في تاريخ العالم.

ادعى ديفيد بروكس ، كاتب العمود في صحيفة نيويورك تايمز ، أنه أكثر لوحة مفاتيح مبللة وسجادة ملطخة في العمل. وأشاد "بالأفراد المنفتحين" و "المحترفين المعجبين" لفريق أوباما. لقد أبدى إعجابه الشديد بـ "خطابهم ما بعد الحزبي" و "إبداعهم العملي". و- أوه-لا-لا! - ماذا عن أدمغة كل هؤلاء العقلاء؟ مدخن جدًا:

ستكون هذه حقًا إدارة تشبه أمريكا ، أو على الأقل تلك الشريحة من أمريكا التي حصلت على ضعف 800 ثانية في SATs الخاصة بها. حتى أكثر من الإدارات السابقة ، سيكون هذا حكم الوداع - حكم من قبل أولئك الذين يتخرجون أولاً في فصول المدرسة الثانوية. إذا هاجم عدو أجنبي الولايات المتحدة خلال مباراة هارفارد وييل في أي وقت خلال السنوات الأربع المقبلة ، فإننا نكون في حالة فسد.

بدأت ثقافة إدارة أوباما في التركيز بالفعل. أعضاؤها أذكياء ضعف المراسلين الفقراء الذين يتعين عليهم تغطيتهم ، ثلاث مرات إذا أضفت كتاب الأعمدة. لقد خدموا عادةً في إدارة كلينتون ، ثم عادوا ، مثل سينسيناتوس ، إلى وسائل الراحة في الحياة الخاصة - أي إذا كان سينسيناتوس قد عمل في جولدمان ساكس أو ويليامز آند كونولي أو معهد بروكينغز. يرسل الكثير منهم أطفالهم إلى مدرسة Georgetown Day School ، المدرسة اليسارية الفاخرة الخاصة في العاصمة ، حتى يتمكنوا من عقد اجتماعات موظفي البيت الأبيض في خط مرافقي السيارات.

كان قد مضى سبعة عشر يوما فقط على يوم الانتخابات. لكن الرئيس المنتخب (مكتملًا بشعاره الخاص "مكتب الرئيس المنتخب") وفريقه من الطلاب المتفوقين (مسلحين بشهاداتهم في رابطة آيفي) قد قاموا بالفعل برمي بروكس ببراعتهم التنظيمية:

ومع ذلك ، بقدر ما أريد أن أستاء من هؤلاء المتفوقين المتعلمين (ناهيك عن توغل حكومة على الطراز الفرنسي يهيمن عليها ملوك مدربون تدريباً عالياً) ، أجد نفسي منبهرًا بشكل كبير بعملية انتقال أوباما ...

الأهم من ذلك كله ، أنهم يختارون المطلعين على بواطن الأمور في واشنطن. أو لنكون أكثر دقة ، فهم يختارون أفضل المطلعين على بواطن الأمور في واشنطن. نتيجة لذلك ، فإن الفريق الذي أعلن عنه حتى الآن هو أكثر إثارة للإعجاب من أي فريق آخر في الذاكرة الحديثة.

... صدقوني ، أحاول عدم الانضمام إلى منطقة أوفوريا الشاسعة التي تجتاح الآن البرجوازية الراقية الساحلية. لكن قرارات الموظفين كانت رائعة. يجب أن تكون أحداث الأسبوعين الماضيين مطمئنة لأي شخص يخشى أن ينحرف أوباما إلى اليسار أو أن يعاني من جروحه بسبب قلة خبرته. إنه بدأ في البداية التي تبرر الضجيج تقريبًا.

وقد استفاد صاحب العمل في بروكس بشكل كبير من الضجيج. احتفالاً بمرور 100 يوم على تأسيس أوباما ، أعربت مراسلة نيويورك تايمز جينيفر لي عن ابتهاجها لأن شركة Fishwrap of Record المتعثرة مالياً باعت ما قيمته مليوني دولار من البضائع التي تحمل طابع أوباما. للتايمز مصلحة مالية راسخة في دعم إدارة أوباما.

في ABC News ، أظهر الناشط الديمقراطي السابق الذي تحول إلى صحفي موضوعي جورج ستيفانوبولوس أيضًا أعراض تحفيز الغدة اللعابية في فترة انتقال أوباما. "لم نر هذا النوع من الجمع بين قوة النجوم وقوة الدماغ والعضلات السياسية في وقت مبكر من مجلس الوزراء في حياتنا" ، راوغ ستيفانوبولوس. بعد تجفيف ذقنه قليلاً ، أضاف: "لقد أجرى انتقاله بنفس النوع من الدقة والانضباط الذي تمكن من إظهاره خلال الحملة. . من الصعب تخيل أن هذا الانتقال يسير بشكل أفضل بالنسبة للرئيس المنتخب ".

انغمست كل من واشنطن بوست ونيوزويك في هوس الانتقال ، حيث أطلقتا مواقع إلكترونية تعرض تدوينًا فوريًا عن صعود باراك أوباما "التاريخي" و "غير المسبوق" إلى السلطة. حكت صحيفة نيويورك تايمز قصة كيف أجرى أوباما الذكي مكالمة هاتفية قبل ثلاثة عشر يومًا من الانتخابات لإرسال تلميح إلى الجنرال جيمس جونز لمنصب مستشار الأمن القومي. ثلاثة عشر يومًا كاملاً! كما لو أنه لم يأتِ أي رئيس آخر على مدى السنوات الـ 232 الماضية بمفهوم العبقرية المتمثل في الوصول إلى المرشحين المحتملين قبل يوم التنصيب.

كان هذا يسمى التخطيط المسبق.

في أكثر الإدارات القادمة "تاريخية" و "غير مسبوقة" في حياتنا ، تم الترحيب بمكالمة أوباما الهاتفية باعتبارها تعبئة متقدمة ذات رؤية لصالح الحضارة الغربية.

جانبا غير مريح: على الرغم من كل الضجيج حول أكبر تحول في تاريخ العالم ، فشل أوباما في التغلب على وتيرة ريغان البيت الأبيض. بحلول اليوم 100 ، أكد أوباما 65 مسؤولاً. كان لدى ريجان 73 - وقد فعل الجمهوريون الأشرار ذلك دون كل الإخفاقات والأعباء التي جلبتها ملائكة أوباما معهم. لاحظ المحلل الانتقالي بول لايت أن "أوباما هو سلحفاة أسرع ، لكنه لا يزال سلحفاة" - غرق صوته المنطقي وسط الهيجان الإعلامي.

تحدث الصحفيون ورؤساء الكيبل التلفزيوني الذين يتحدثون إلى ما لا نهاية عن "السرعة القياسية" لأوباما من ناحية وعملية الفحص "الشاملة" من ناحية أخرى. استغرقت نماذج الطلبات 7 صفحات و 63 سؤالاً ، كما تعجبت صحيفة نيويورك تايمز. (كان نموذج طلب نائب الرئيس بوش-تشيني مكونًا من 200 صفحة. ولكن عندما يطلب الجمهوريون فحوصات خلفية صارمة ، فإنها ليست "شاملة" ، إنها انتهاك بجنون العظمة للخصوصية. لكنني استطرادي).

أرسل الرئيس المنتخب أوباما بعد ذلك المئات من أعضاء "فريق مراجعة الوكالة" الدقيق - "135 شخصًا مقسمًا إلى 10 مجموعات ، إلى جانب قائمة من المستشارين الآخرين" - إلى أحشاء الحكومة الفيدرالية. مهمتهم: "دراسة البرامج والسياسات بدقة" والإسراع بنقل السلطة. ارتدى قادة الفريق الانتقالي شارات صفراء ذكية أثناء العمل مع مواقف "نعم ، نستطيع" - أن تتطابق مع المواقف.

ردد مذيع برنامج Good Morning America المذهل روبن روبرتس من ABC News الحكمة التقليدية: "قد يقول البعض إنه فريق من المنافسين ، على غرار الرئيس لينكولن ، أم أنه فريق من العباقرة أفضل مقارنة كما فعل فرانكلين روزفلت؟"

لقد كتبت هذا الكتاب لأعطيك إجابة شاملة مفادها أن حريم الإعلام المرعب للرئيس أوباما لا يريدك أن تقرأه.

يخبرنا ويليام سافير أن "كروني" يأتي من اللغة العامية الجامعية في القرن السابع عشر بجامعة كامبريدج في إنجلترا. الكلمة متجذرة في اليونانية khronios ("طويلة الأمد") من khronos ("الوقت"). تتبعت Safire تطورها الاشتقاقي في الولايات المتحدة:

... اتخذ [C] روني دلالة ازدراء باعتباره الجانب الشرير من "الصديق" - أكثر من مجرد شغف ، متلقي خدمات من أجل العصور القديمة. في عام 1946 ، عندما تسبب أصدقاء الرئيس هاري ترومان في لعب البوكر بسمعة إدارته ، كتب آرثر كروك ، كاتب العمود في صحيفة نيويورك تايمز ، أن "التجار الجدد والمحافظين وجدوا أنفسهم معًا في معارضة لما وصفه معرض الصحافة بـ" حكومة المحسوبية ". "

إن فريق أوباما - "أفضل المطلعين على بواطن الأمور في واشنطن" ، كما أسماه ديفيد بروكس - هو مجموعة مختلة وخطيرة من الأصدقاء المقربين من العمل كالمعتاد. إنهم يلعبون كرة السلة مع الرئيس الآن بدلاً من البوكر ، لكنهم سيئون السمعة ومتطلبون مثل نظرائهم في الأربعينيات. تعج الإدارة بالباحثين عن خدمة منذ فترة طويلة في الحكومة والشركات والجسر المربح بينهما. يمتد الفساد من سماسرة النفوذ الأثرياء رام إيمانويل وفاليري جاريت ، إلى ميشيل أوباما وجو بايدن الملوثة بالدفع مقابل اللعب ، إلى رجال المال الذين يواجهون تحديات أخلاقية ، لاري سامرز وتيم جيثنر من وزارة الخزانة ، ومحامي الشركات المدلل على الجرائم إيريك حامل في وزارة العدل ، إلى الاتحاد الدولي لموظفي الخدمة الملتوية ، وفناني الابتزاز في رابطة المنظمات المجتمعية للإصلاح الآن ، والمستنقع الآخذ في التوسع من جماعات الضغط في واشنطن.

يجمع هذا الكتاب الأجزاء المألوفة وغير المألوفة لعملية الانتقال في الأزمة لإجبار كتاب القداسة في أوباما على مواجهة رواية بديلة. سرد قائم على الواقع. سرد لعدم الكفاءة والمحسوبية واستغلال النفوذ والتعامل مع الذات يتحدى الأسطورة العنيدة القائلة بأن باراك أوباما هو الوكيل الحقيقي الوحيد للأمل والتغيير.

بينما كان النقاد يندمجون بشأن "أتشيفاترون" أوباما و "قوة النجوم" الجامحة ، فإن ترشيحهم بعد الترشيح تداعى. رفض البيت الأبيض وحلفاؤه كل فشل باعتباره "زوبعة" أو "عثرة على الطريق" أو "حمقاء". وفي الوقت نفسه ، كانت وتيرة الانسحابات والتعيينات الفاشلة "قياسية" و "غير مسبوقة". بعض الأسماء التي ستتعرف عليها. البعض لم تسمع به من قبل لأن مشجعي أوباما كانوا مشغولين للغاية في تمجيد أعظم تحول في تاريخ العالم. بين الذين سقطوا:

• بيل ريتشاردسون (فضيحة فساد)

• أنيت الناصرة (ادعاءات عدم الكفاءة)

• H. Rodgin Cohen (تضارب المصالح)

• فرانك بروسينز (أسباب "شخصية")

• سكوت بولاكوف (ادعاءات الاحتيال)

• جون كانون (صلاته بعملية احتيال الاختلاس)

• تشارلز فريمان (المحسوبية للحكومة الأجنبية)

وكانت تلك مجرد بعض الجثث التي ألقيت تحت الحافلة قبل مرور 100 يوم. وظيفة هيكوفا ، فايتيرس أوباما!

لكن اجتياز عملية التأكيد لم يكن ضمانًا للنظافة أو الكفاءة الأخلاقية. وزير الخزانة تيم جيثنر ، بالطبع ، يتصدر قائمة تفجيرات أوباما التي أكدها مجلس الشيوخ. قام بتوجيه من سماسرة القوة في وول ستريت روبرت روبن ولاري سمرز ، فقد لعب أدوارًا رئيسية في إفساد الاقتصاد الإندونيسي وهندسة فشل إنقاذ بير شتيرنز و AIG. وكان ذلك قبل اكتشاف فشله المطول في سداد الضرائب على المساعدة المنزلية للمهاجرين غير الشرعيين (إلى جانب قبوله لأموال التعويض عن الضرائب التي لم يدفعها) وقبل اعترافه الخجول بأنه وافق على مكافآت AIG ، شجب رئيسه أنه "مخزي" و "شائن".

After Bill Richardson and GOP Senator Judd Gregg bowed out of the Commerce Secretary position, President Obama settled on former Democrat Governor of Washington, Gary Locke. The national papers called him “strait-laced” and hailed his “clean reputation.” Both liberals and conservatives in his home state called that a crock. As governor, he gave billions in tax breaks to Boeing while failing to disclose that he had retained a paid Boeing private consultant and auditor to advise him on the matter. In the governor’s mansion, Locke had his own Billy Carter — a brother-in-law who mooched off the family name to secure tax breaks and job opportunities. And on top of all that, the corporate lawyer Locke (who specialized in trade issues with China) was involved in not one, not two, but three campaign finance scandals involving tainted Asian cash. Perhaps suffering from Commerce Secretary withdrawal fatigue, the Senate confirmed Locke by unanimous consent.

Hostility to transparency is a running thread through Obama’s cabinet:

• The No. 2 official at the Department of Housing and Urban Development, former King County, Washington, Executive Ron Sims, has the distinction of being the most fined government official in his state’s history for suppressing public records from taxpayers.

• Secretary of State Hillary Clinton for years fought disclosure of massive donations from foreign governments and corporations who filled her husband’s library and foundation coffers.

• Top Obama advisor David Axelrod ran fear-mongering campaigns in Illinois in support of a huge utility rate hike — and failed to disclose that his ads were funded by Commonwealth Edison in Chicago.

• Labor Secretary Hilda Solis failed to disclose that she was director and treasurer of a union-promoting lobbying group pushing legislation that she was co-sponsoring as a congresswoman.

• Attorney General Eric Holder overruled his own lawyers in the Justice Department over the issue of D.C. voting rights (which he and President Obama support) and refused to make public the staffers’ opinion that a House bill on the matter was unconstitutional.

President Obama set the tone, breaking his transparency pledge with the very first bill he signed into law. On January 29, 2009, the White House announced that the Lily Ledbetter Fair Pay Act had been posted online for review. One problem: Obama had already signed it—in violation of his “sunlight before signing” pledge to post legislation for public comment on the White House website five days before he sealed any deal. “[W]hen there is a bill that ends up on my desk as a president, you the public will have five days to look online and find out what’s in it before I sign it, so that you know what your government’s doing,” he had vowed.

But Obama broke the pledge again with the mad rush to pass his trillion-dollar, pork-stuffed stimulus package full of earmarks he denied existed. Jim Harper of the Cato Institute reported in April 2009: “Of the eleven bills President Obama has signed, only six have been posted on Whitehouse.gov. None have been posted for a full five days after presentment from Congress. The President has signed most bills within a day or two of their presentment from Congress, violating his campaign promise. He has signed two bills more than five days after presentment, but — ironically, because it preserves the broken promise — not posted them on Whitehouse.gov.”

It’s this utter disregard for taxpayer accountability that prompted hundreds of thousands of citizens to take to the streets on Tax Day 2009 for Tea Party protests. The trampling of transparency in the stimulus debate inspired signs that read: “No legislation without deliberation” and “READ THE BILL FIRST.” Obama’s response was first to claim that he hadn’t even heard of the Tea Party movement and then, on his 100-day celebration, to deride all those Americans he is supposed to represent of “playing games.” Projection, anyone?

Excerpted from "Culture of Corruption" by Michelle Malkin. Copyright (c) 2009, reprinted with permission from Penguin Group.


More than 350 big money bundlers have contributed at least $55 million so far this year to President Obama’s re-election efforts, according to an iWatch News analysis of the campaign’s Friday disclosure. And more than 40 bundlers each roped in at least $500,000.

Among the 358 big bundlers are two men prominently tied to the ongoing Solyndra controversy.

Included in those totals are 114 new bundlers who had not been reported as bundlers in the first half of the year, almost a 50 percent increase from just three months ago. Another 80 bundlers disclosed last summer have notably increased their efforts for Obama.

The Solyndra-related bundlers are Steve Westly and Steven Spinner, whose names have figured prominently in communications related to the solar startup, which went bankrupt even after receiving more than half a billion dollars in federal loan guarantees from the Energy Department.

Overall, the campaign and the Democratic National Committee raised more than $70 million this quarter. While less than the $86 million reported by Obama in the second quarter, the total nonetheless dwarfs even the closest Republican challenger. Texan Gov. Rick Perry announced his campaign had raised $17 million during this period, while former Massachusetts Gov. Mitt Romney had over $14 million for the quarter.

There is no legal requirement for campaigns to disclose the names of their bundlers, and despite cries from good government groups, none of the Republican candidates have shown a willingness to publicly name their star donors. In 2008, major candidates from the Democrats and the GOP released their bundler information so far this cycle only the Obama campaign has followed that practice. The campaign discloses it’s bundlers in four levels: $50-100,000 $100-200,000 $200-500,000 and $500,000+. It is impossible to tell exactly how much each bundler raised, but it is possible to arrive at a minimum of $55 million from this relatively small group.

Despite the reliance on bundlers, the campaign continues to rack up impressive individual donor numbers as well. The campaign claims that 606,027 individuals donated during the third quarter, with 98 percent of the donations at $250 or less, with an average gift of $56.

Fundraisers have been held jointly by the campaign and the DNC. Many bundlers have focused on getting checks for the maximum that can be given to the DNC and the campaign combined, or $35,800 per person. Of that total $5,000 can go to the campaign, checks that became part of its haul of $47 million. $42.8 million has reportedly gone to the campaign, with $27.3 million going to the DNC.

Campaign money is expected to be just one front in the political battles over the next year. Both Democrats and Republicans have signaled that they intend to invest heavily in outside groups. In the wake of last year’s Supreme Court ruling in Citizens United vs Federal Election Commission, these groups can accept unlimited donations but are barred from coordinating directly with the campaigns.

The Republican aligned American Crossroads and Crossroads GPS, both tied to GOP consultant Karl Rove, have indicated they intend spend heavily in the next elections. The groups raised $71 million raised for the 2010 congressional elections but expect to easily surpass that after initially declaring a goal of $120 million for this cycle, they doubled their goal to an astonishing $240 million.

Democrats have attempted to counter by forming their own outside groups, including Priorities USA and Priorities USA Action, formed by two former Obama aides, who stated a goal of raising $100 million this cycle. In the first six months of this year, these two groups and several others backing Democrats in the Senate and House raised a combined total of just over $10 million. However, the Democratic groups have struggled with coordinating among themselves, causing six groups to come together earlier this month to ensure better coordination.

And with their own outside groups still getting off the ground, the Obama campaign still plans to raise historic levels of cash. iWatch News reported this summer that Obama campaign manager Jim Messina asked about 450 leading fundraisers to bring in $350,000 each by the end of this year, and that bundlers were also told they were expected to pull in the same amount next year— an extraordinary $700,000 per bundler over the course of the president’s re-election effort.

It may be a stiffer challenge than many expected. One of Obama’s bundlers, Peter Buttenwieser, told iWatch News that the amount the campaign reported “is a healthy amount by any standard and ought to be sufficient to keep the planning for the campaign moving along.”

But Buttenwieser, who bundled at least $500,000 for Obama in 2008 and has bundled at least $50,000 this cycle, added, “Anyone doing fundraising for the President and Senate candidates is finding it more difficult now than four or five years ago. This is in large part due to the economic situation and the political stalemate in Washington, which has been a deterrent to fundraising.”

In particular, the Obama campaign has struggled to win support from Wall Street, which has been suspicious of his administration’s policies and downright hostile to the Dodd-Frank financial reforms passed last year. A report in September found that 100 Obama donors from Wall Street have switched sides to back Romney. Obama has recruited former New Jersey governor and current CEO of brokerage firm MF Global, Jon Corzine, a $500,000+ bundler in his own right, to try and shore up his New York financial support. Corzine has already held a high-end fundraiser and organized a secret meet-and-greet between finance executives and Obama’s new chief of staff.

In contrast, the elites of Hollywood have maintained their loyalty to the President. Among his $500,000 bundlers are two moguls, DreamWorks animation chief Jeffrey Katzenberg and Miramax co-founder Harvey Weinstein. Ken Solomon, the Tennis Channel CEO, and HBO executive James Costos joined them atop the list, along with Michael Smith, the famed interior decorator. Two California sherpas – Andy Spahn, an associate of Steven Spielberg, and Noah Mamet – who serve as go-betweens for the talent and the politicians, were also on the list, as was John Emerson, an investment manager and longtime party fundraiser.

Among other notable bundlers:

Christine Forester, a top bundler from 2008 and vice chair of Obama’s national finance committee in 2008, was appointed to the President’s Committee on the Arts and the Humanities in 2009. A native of Switzerland, she heads Christine Forester Catalyst, a business marketing and branding consulting firm and has bundled at least $500,000 in just this quarter.

Sally Susman runs communications for drug giant Pfizer, which flooded Capitol Hill with lobbyists to the tune of $26 million in 2009 while the debate of Obama’s health care legislation ramped up. She too bundled over $500,000 this cycle.

Matthew Barzun, also a bundler in Obama’s 2008 campaign, gave up his diplomatic post as U.S. ambassador to Sweden to serve as the Obama campaign’s 2012 national finance chair.

Tom and Andi Bernstein are longtime supporters of George W. Bush, even joining him in purchasing the Texas Rangers in 1988, but they are both registered Democrats. The couple were bundlers for Obama’s 2008 campaign and were also contributors to Bush’s presidential campaigns. In 2010, Obama appointed Tom chairman of the U.S. Holocaust Museum.

Bundlers are well-connected and wealthy individuals who typically hit up friends and business associates for political donations, sometimes at large events. The fundraisers then present the checks to political campaigns in “bundles.”

The practice is widespread and can be controversial because it allows campaigns to skirt individual contribution limits of $2,500 in federal elections, and gives extra cachet to aggressive and well-connected fundraisers. Despite the Obama campaign’s impressively wide donor base in 2008, the roughly 550 bundlers contributed about 10 percent of the overall $745 million raised that election.

And bundling has its rewards. About 200 of the bundlers from 2008 have received various perks including jobs in the administration like ambassadorships, appointments to governmental boards or government contracts, according to an earlier investigation by iWatch News. Several bundlers went from soliciting political contributions to working from within the Energy Department as it showered billions in taxpayer-backed stimulus money on alternative energy firms.

Several Obama bundlers also had hands in wireless company LightSquared, now the focus of Congressional investigations into whether their political connections to the Obama White House secured approval for a controversial product.

Bundler Ties to Solyndra

Those bundlers who didn’t receive jobs can still have the ear of the White House, such as investor Steve Westly, A bundler in 2008, Westly has enjoyed easy access to the White House at the same time companies in his investment portfolio have received more than a half billion dollars in grants and loans since 2009. Earlier this year, he emailed Valerie Jarrett, one of Obama’s closest advisers, to warn her about political fallout that could ensue if the president visited the factory being built by Solyndra.

“Could you perhaps check with [the Energy Department] to make sure they’re comfortable with the company? I just want to help protect the president from anything that could result in negative or unfair press,” Westly wrote on May 24, 2010. “If it’s too late to change/postpone the meeting, the president should be careful about unrealistic/optimistic forecasts that could haunt him in the next 18 months if Solyndra hits the wall, files for bankruptcy.”

In August 2010, Westly was appointed to a high-powered advisory board to Energy Secretary Steven Chu. Before that appointment, four companies in the Westly Group portfolio secured more than a half billion dollars in DOE support, iWatch News and ABC News reported. Last month – while Westly continues to raise money for Obama and advise Chu – a fifth firm secured DOE backing. Energy Department officials said the loans and grants were awarded on merit.

Another prolific bundler, Steven J. Spinner, lobbied for Solyndra from his position as a political appointee within the Energy Department.

“How hard is this? What is he waiting for?” Steven J. Spinner, who worked in the Obama administration’s energy loan guarantee program, wrote in August 2009. “I have OVP [the Office of the Vice President] and WH [the White House] breathing down my neck on this.”

Spinner, a high-tech consultant and energy investor who raised at least $500,000 for Obama’s 2008 campaign, joined the DOE in April 2009 and left in September 2010. In the lengthy email discussions that occurred in the days before the Solyndra loan closed in September 2009, Spinner emerges as a key figure in advocating for getting the deal done, apparently in an effort to score the loan as a political victory for Obama. Many of the emails surround his efforts to coordinate plans for either Obama or Biden to announce it as the administration’s first loan approval – one that he repeatedly notes will create clean energy jobs.

It is Spinner, for instance, who pushes for a “big event” with “golden shovels, bulldozers, hardhats, etc.”

The emails occurred less than two weeks after Spinner received a three-paged ethics agreement in which he pledges he will “not participate in any discussion regarding any application involving [his wife’s law firm] Wilson [Sonsini Goodrich & Rosati].”

The $535 million loan to Solyndra was ultimately approved in 2009 and for months was touted by Obama as a model of his efforts to create new jobs in the emerging field of clean energy. But in late August, the company abruptly shut its doors and days later declared it was filing for bankruptcy. Now the loan, part of the federal stimulus to jolt economic recovery and create jobs, is the subject of multiple investigations, by Congress and by the Justice Department, and taxpayers may be on the hook.

A question of transparency

Even as it released campaign bundler details on Friday, which the Republican candidates have refused to do thus far, the Obama administration filed notice Friday it would appeal a judge’s ruling that Secret Service records of visitors to the White House complex are subject to disclosure under the Freedom of Information Act.

The Justice Department is appealing a federal judge’s ruling in August that the so-called WAVES records belong to the White House even though they are maintained and used by the Secret Service. iWatch News reported in April that the logs were riddled with errors and omissions.

Peter Stone, Elizabeth Lucas, John Aloysius Farrell, Paul Abowd and Rachael Marcus all contributed to this report.


The Obama Diary

Steve Benen: The general trend on initial unemployment claims over the last few months has been largely encouraging, despite occasional setbacks, and most analysts expected this morning’s report to show a modest uptick in filings.

The good news is, that didn’t happen. In fact, initial jobless claims reached a four-year low last week, and the new totals were unchanged this week.

Greg Sargent: At yesterday’s debate, Mitt Romney and the other candidates went all in on birth control – sorry, “religious liberty” – in blasting President Obama over the contraception controversy…. But some new polling out this morning from Quinnipiac illustrates the risk Republicans are taking with this latest reprise of the culture wars:

President Obama recently announced an adjustment to the administration’s health-care rule regarding religiously affiliated employers providing birth control coverage to female employees. Women will still be guaranteed coverage for birth control without any out-of-pocket cost, but will have to seek the coverage directly from their insurance companies if their employers object to birth control on religious grounds. Do you approve or disapprove of President Obama’s decision?

Independents approve 56-36 women 56-34.

Steve Benen: …… Romney added that Obama is “requiring the Catholic Church to provide for its employees and its various enterprises health care insurance that would include birth control, sterilization and the morning-after pill. Unbelievable.”

It is, in fact, literally “unbelievable,” since that’s not at all what the administration is doing.

It was painful enough to have so much of the debate focus on opposition to birth control, but Romney’s dishonesty managed to make a mind-numbing discussion even worse.

Ronald Brownstein (National Journal): ….. Some of Romney’s answers could come back to haunt him, not in the primary but in a general election, if he gets that far.

At a time when some Republicans are already concerned that he has narrowed his potential support among Latinos with an unflinching embrace of conservative positions on immigration (like “self-deportation”), Romney doubled down by insisting that on “day one” as president he would drop the federal legal challenge to Arizona’s tough state statute against illegal immigration.

And on the same day that an NBC/Marist poll already showed Romney trailing President Obama by 18 percentage points in Michigan, a state Republicans once hoped to contest this fall, Romney likewise doubled down on his criticism of the auto rescue engineered by Bush and Obama – and sprinkled in some especially sharp rhetoric against the United Auto Workers union for good measure.

E.J. Dionne: They say that President Obama is a Muslim, but if he isn’t, he’s a secularist who is waging war on religion. On some days he’s a Nazi, but on most others he’s merely a socialist….

Whatever our president is, he is never allowed to be a garden-variety American who plays basketball and golf, has a remarkably old-fashioned family life and, in the manner we regularly recommend to our kids, got ahead by getting a good education.

Please forgive this outburst. It’s simply astonishing that a man in his fourth year as our president continues to be the object of the most extraordinary paranoid fantasies … And now that the economy is improving, short-circuiting easy criticisms, Obama’s adversaries are reheating all the old tropes and cliches and slanders.

….. As for Obama as a socialist, ponder two numbers: 13,005, which the Dow Jones average hit this week, up from a low point of 6,547 in March 2009. Some socialist.

We are blessed with the freedom to say whatever we want about our president. But those who cast Obama as something other than one of us don’t understand him and don’t understand what it means to be American.

10:45: PBO departs the White House

1:25 Arrives in Miami, Florida.

1:45: Tours the Industrial Assessment Center at the University of Miami.

2:25: Delivers remarks to University of Miami students and faculty members.

4:20: Delivers remarks at a campaign event at the Biltmore Hotel, Coral Gables, Florida.

5:55: Delivers remarks at a campaign event.

7:00L Departs Miami, Florida en route Orlando, Florida.

8:15: Arrives in Orlando, Florida.

8:55: Delivers remarks at a campaign event.

10:30: Departs Orlando, Florida en route Joint Base Andrews.

Clueless

Boston Herald: Mitt Romney’s on red-faced run …. He’s admired for his perfect hair and polished style. It’s when Mitt Romney tries to be a regular guy that he runs into trouble.

…. he has made a string of quirky campaign missteps that have pundits questioning his ability to relate to the common voter. Some have even dubbed him an “awkward” candidate struggling with an identity crisis….

From pretending a waitress pinched his behind in New Hampshire, to cracking jokes about being “unemployed,” to pulling out a $100 bill in a Colorado restaurant, Romney has raised eyebrows with a series of stumbles as he stumps in the harsh glare of the national spotlight.

… The media hasn’t been kind. The Wall Street Journal recently referred to his “aw shucks, cornball humor,” and the Washington Post wrote of his “weirdness,” describing his demeanor as “equal parts ‘Leave It to Beaver’ corniness and social awkwardness.”….

Oh no…..

Oh dear. According to Steve Benen, Huntsman’s people forgot to register JonHuntsman.com – so when you visit the site the image above greets you, ie that glowing letter Hunstman wrote the President when he accepted the position of Ambassador to China.

ABC: Every detail of Jon Huntsman’s long-awaited campaign launch was meticulously planned, except of course for one minor detail: the misspelling of the candidate’s name. Members of the media were handed a press pass that read “John Huntsman for President” – adding an unnecessary H in the candidate’s first name. Huntsman’s staffers promptly scrambled to remove the passes from reporters before they caught the snafu.

Steve Benen: …. worse, visitors to Huntsman’s online donation page this morning saw this message alongside the contribution form:

If you prefer you can contact us by mail or by telephone.
Jon Huntsman for President
123 Main Street
Charlotte, NC 12345
(123) 456-7890

All of this is wrong, and was obviously just put in as placeholder text the campaign forgot to replace. As Jamison Foser noted, “So far today, Huntsman campaign has gotten his name, phone number & address wrong. That’s a rough day in first grade.”

That’s not all. The Huntsman campaign picked a location for the kick-off speech where the Statue of Liberty would be in the background, but put the television cameras in such a place where the Statue of Liberty wasn’t seen by viewers at home. Some pundits knocked the new candidate for a “bland, uninspiring speech,” and the cable networks didn’t stick with his remarks very long.

Well, at least Huntsman had a good crowd for the campaign launch, right? Wrong. Only “about a hundred” people showed up, and roughly 60 of them were political reporters…..

100 yards?!

Steve Benen: New Jersey Gov. Chris Christie created a bit of a stir this week, using a state helicopter to travel to his son’s high school baseball game, then using a state car to drive him 100 yards from the landing site to the game itself. Making matters slightly worse, the governor left half-way through the game, had the state car drive him back the 100 yards, and then took the helicopter to a meeting with wealthy Iowans who want him to run for president.

Yesterday, Christie’ office responded to calls that he reimburse the state for the costs of this excursion, announcing the governor doesn’t intend to pay a dime.

…his flap certainly isn’t doing Christie any favors. His whole message is about austerity: cutting back, making sacrifices, living with less, eliminating waste in government, etc. The use of the chopper, to put it mildly, belies the governor’s larger agenda.

….A Star Ledger editorial today concluded, “Now we know why [Christie] can’t imagine what it’s like to walk a mile in the shoes of regular New Jerseyans: He doesn’t even walk 100 yards in his own.”

The time 100

Professor David Kennedy: “We remain a young nation,” Barack Obama said in 2009, but he added an unsettling admonition that “in the words of Scripture, the time has come to set aside childish things.” No passage in his Inaugural Address more vividly reflected the President’s vision of his country and his times or more accurately foreshadowed the vexations that were to beset his leadership.

Like FDR before him, Obama, 49, has looked beyond the near horizon. He has paid the political price of setting far-visioned initiatives on health care and financial reform ahead of short-term relief. And he has tried to persuade his countrymen to shed some of their youthful illusions: to forsake the frontiersman’s faith in unbridled individualism for a recognition of the complex interdependencies of modern life, to replace the rebel’s fear of government with the citizen’s trust that government of the people and by the people is for the people too, to stop assuming that Santa Claus will give us cheap energy forever and the Easter Bunny will pay our bills. Whatever the near term holds, history is likely to record that Obama set the country on the path to a future with fewer illusions.

Kennedy is a professor of history at Stanford University

Rahm Emanuel: The partnership between any President and Vice President is like a shotgun wedding: Sometimes it works well. Most of the time, it does not. But the relationship between Barack Obama and Joe Biden is as successful a public partnership as I have ever seen.

They began as rival politicians who merged to form a ticket, which is not a prescription for harmony and close cooperation. But in my two years in the White House, I saw these onetime rivals become solid allies and then close friends. I saw a deep bond of trust grow between them, forged in a crucible of crisis.

Biden, 68, has been a wise counselor – unfailingly frank with the President behind closed doors and unwaveringly loyal on the public stage.

With 36 years of experience in the U.S. Senate and a wealth of relationships and insight, Biden has been an invaluable lieutenant on a wide variety of issues. And the President has trusted him with some of the most critical assignments, from the $787 billion Recovery Act to the transition in Iraq.

This is one shotgun wedding that works.

Jamie Oliver: Declaring herself “first mom,” Michelle Obama got right to work on the defining issues of her children’s generation: obesity and improving the health of America’s kids.

Her Let’s Move campaign put obesity in the headlines in part because Americans under 25 are the first generation expected to live shorter lives than their parents because of diet-related illnesses. But Obama, 47, urged people to get up and do something. She convinced her husband to establish America’s first Childhood Obesity Task Force…..

She’s encouraging mayors around the country to embrace obesity-prevention programs. And perhaps most incredibly, she’s had frank and challenging dialogues with some of America’s largest corporations and persuaded them to change their business practices for the sake of the children.

While she knows none of these changes are easy, she’s stood firm in her conviction that if we all just eat better and move more, then we can fight obesity. For her inspirational work, I salute First Lady Michelle Obama – a true revolutionary.

President Obama: The violence in Tucson earlier this year was made all the more shocking by the quintessentially American scene that it shattered: folks of different backgrounds yet part of the same community gathering to share their hopes and ask questions of their elected representative. To put it simply, they came to do the daily work of democracy.

Before that morning, Gabrielle Giffords may not have been a household name. But the reason she has long been admired by people of all political stripes is that she embodies the best of what public service should be: hard work and fair play, hope and resilience, a willingness to listen and a determination to do your best in a busy world. As hard a battle as Giffords, 40, now fights every day, she’s got a strong partner in her husband Mark Kelly, who visits her daily while training to command the space shuttle Endeavour. And she’s got the prayers of a nation rooting for her, a model of civility and courage and unity — a needed voice that cannot return soon enough.


Year Three Day 100 Obama Administration April 29, 2011 - History

They were among his first big decisions - to close Guantanamo, shut down the CIA's secret prisons, and end the intelligence agency's "enhanced" interrogation programme.

In one sense, they had an immediate result - breaking with the Bush administration and improving America's tarnished global image.

But 100 days on, the goal of closing down the detention centre at Guantanamo still seems some way off, and the decision to denounce the past techniques of the CIA is kicking up a political storm.

First Guantanamo - so far Britain has taken back Binyam Mohammed and France has taken another, which still leaves around 240 detainees.

At the time of writing, US Attorney General Eric Holder is travelling Europe trying to persuade countries to take some more.

A number of governments first want to see how many detainees America itself will take.

Finding a home for a handful will be the easy part what to do with around 100 detainees from Yemen, more difficult.

Send them back and Dick Cheney will see more proof that this administration is weak on terror.

The rush to close Guantanamo, and to denounce the CIA's past has left this administration exposed on national security.

For Barack Obama the bottom line is standing up for America's principles. For many Republicans it's all about keeping the country safe.

You get a real sense of the dilemma in the row over the release of the CIA "torture" memos.

The president is now caught between the human rights and civil liberties lobbies, who are demanding prosecutions on the one hand, and members of the intelligence agencies - past and present - who feel betrayed on the other.

President Obama may have thought coming clean was the best policy. But in reality, he's now going to be spending the next 100 days - probably more - arguing over how much of America's dirty laundry should be shown to the rest of the world.

All the while, Dick Cheney is primed and waiting to say, "I told you so," if one of these decisions backfires and does make America less safe.

Energy policy is one of the areas where the Obama administration has already offered a stark break with the past.

After years of US reticence about tackling climate change, the White House now has an occupant who is committed to taking a global lead in reducing greenhouse gas emissions.

President Obama has instructed congressional Democrats to draw up legislation that would establish a cap and trade system, allowing companies who continue to pollute to trade carbon credits with those who take more rapid steps to use cleaner energy.

The ultimate goal is to reduce greenhouse gas emissions by more than 80% by 2050.

The president has also linked the fight against climate change with the battle against unemployment.

He has appointed a special advisor to help reach his goal of creating millions of "green jobs" - blue collar jobs with an environmentally-friendly goal.

But the good intentions have already run up against obstacles in congress.

Democrats have delayed further action on a big climate change bill they'd hoped to have in place this week.

The reason: disagreements, not just between Democrats and Republicans, but between Democrats who want to push ahead faster and those from oil, gas and coal-producing states, who are worried about over-burdening industry at a time of economic crisis.

There is one thing that Mr Obama has up his sleeve: the recent landmark ruling by the US Environmental Protection Agency that carbon dioxide emissions do pose a threat to human health.

If the politicians won't legislate, the administration might have to regulate.

The first 100 days of the Obama presidency have been about more than just a president - they have told the story of the first African-American family in the White House, a very young one at that.

The interest in the First Family has been as much a part of the story as the president's policies.

The interest in Michelle Obama as a separate entity, and the addition of a White House pet, Bo the dog, are testament to that.

The Obamas have tried to portray themselves to ordinary Americans. as a family people can relate to - be it Mrs Obama's credit crunch chic when she chooses to wear high street clothes, or her call to Americans to plant their own organic vegetables, just as she is doing in the White House garden.

Of course their status and the trappings of power mean they're anything but ordinary, but Mrs Obama is always keen to point out that she has to juggle the demands of motherhood and work like anyone else.

The juxtaposition to all of this is that the First Family are the biggest celebrities in the world - Stevie Wonder played in their house and A-listers are queuing up to meet them.

As Barack and Michelle Obama sashayed down the red carpet at Downing Street for a G20 dinner, you could've mistaken them for an Oscar night entry - the papparazzi are always close by.

But almost all of the photos we see of the family, be it the children's swing in the garden or the playful pictures of them walking the First Dog Bo, are carefully orchestrated.

The high approval ratings for both Mr and Mrs Obama show that the love affair the American public have with the First Family is still going strong.

Barack Obama's honeymoon is over - but not so you'd notice.

His approval ratings were pretty high at the beginning of his presidency, and have sunk only slightly as he reaches his 100th day in office.

While individual pollsters' results vary, they all indicate the same trend: the number of people expressing approval of Mr Obama has decreased somewhat since January, while the number of people expressing disapproval has risen.

And the growth in disapproval has been sharper than the decrease in approval.

Clearly some of those who - perhaps carried away by the pomp and ceremony of inauguration day - initially expressed their support for the new president have revised their views on closer scrutiny of his actual policies.

On average, Mr Obama's support has dropped by around 10 percentage points, while disapproval is up by some 15 points.

That said, Mr Obama's approval rating has remained essentially unchanged since early March.

The ABC/Washington Post poll has been the most favourable to Mr Obama. It gave him an approval rating of 80%-15% around inauguration day, falling to 68%-26% in its most recent survey.

Rasmussen has been the least positive for the president: it had him at 65%-30% in January, and 55%-44% today.

Gallup's results have been somewhere in the middle. According to their polls, Mr Obama had a 67% approval rating in January, which dropped to 61% earlier this month, but sprung back up to 65% on his 100th day in office.

All three polls indicate that Mr Obama still has the support of the majority of the country as he heads into his next 100 days.

Amid all the other huge economic problems he's tackling - rescuing the US banking system, deciding how far to rescue its car industry - President Obama has been careful to stress that healthcare reform cannot wait.

Central to his ambitious agenda is a belief that improving the health of the US economy partly depends on improving the health of the American people.

In his address to a joint session of congress in February, Mr Obama said the cost of healthcare was weighing down "our economy and our conscience".

So, in his budget proposal, he set aside $634bn (£428bn) over 10 years to pay for reforms designed to significantly lower the number of Americans without health insurance. That figure is currently thought to be around 46 million people.

As part of the consultative process, he's organised a healthcare summit at the White House, where he assembled the various bodies with a potential stake in the reforms - employers, unions, healthcare professionals, insurance companies.

It was a clear attempt to avoid the appearance - which proved fatal to the Clinton healthcare initiative - of a secretive plan being cooked up behind closed doors.

He has been handicapped by the withdrawal of his first choice of Health Secretary, Tom Daschle, over tax issues.

Many health professionals, in particular, had of hoped that having the former senate majority leader as the president's point man on the issue would smooth the legislative process.

Republican opposition to greater government involvement in healthcare - something they label "socialised medicine" - means that process will not be easy.

The details of the bill are still being worked out, but the Democratic majority hopes to have something ready by June.

The recent news that the White House wants senate Democrats to use a congressional procedure to override Republican opposition has given a sense of the scale of the political challenges the president is expecting and of his determination to overcome them.

You cannot accuse President Obama of lacking energy when it comes to economic policy.

But effectiveness is another matter.

His first 100 days contain at least one notable achievement - the $787bn (£539bn) stimulus plan.

The American Recovery and Reinvestment Act, to give it its proper title, was signed into law by the President less than a month after he took the oath of office.

It is the single biggest peacetime spending initiative in US history and was passed in record time.

But it failed to gain the bi-partisan support in Congress that President Obama was looking for and has become a rallying point for Republican opposition.

Barack Obama's presidency has been dominated by the economic crisis, but that has not stopped him from trying to launch a massive recalibration of US foreign policy.

The breadth of issues he has tackled in this short time is unprecedented, prompting former Secretary of State Henry Kissinger to write recently in the Washington Post that "the possibility of comprehensive solutions is unprecedented".

There is no guarantee that any of it will lead to success over the next four years, but the new administration is aiming high.


ARREST OBAMA NOW: OBAMA INELIGIBLE TO SERVE.

We’re About to Show You How You Can Prove This Yourself: Barack Hussein Obama (a.k.a. Barry Soetoro, a.k.a. Saebarkah) is a Usurper — His 4-27-11 Birth Certificate is an Easy-to-Prove Fraud — It Shows Congress Has Already Ruled He’s Ineligible — Not Constitutionally Certified to Serve by Any US State — Not Natural Born — Refused to Show His Long Form Birth Certificate

— Jailed a Military Officer and Arrested a Woman Who Both Asked to See His Proof of Eligibility — Spent $Millions, Signed an Executive Order and Created a Hawaiian Law to Hide His Identity — His Grandmother Swears He was Born in Kenya — No US Hospital Claims His Birth Location — No One Claims to have been Present at His Birth — Three in Five Americans are Not Convinced of His Claimed Hawaiian Birth — School Records Say He’s was an Indonesian Citizen — May Have Received Aid as a Foreign Student — Yet No Government Body Has Demanded to See His Eligibility Credentials! Instead, the US State Department has Destroyed His Mother’s Files and the Hawaiian Gov’t Has “Lost” Obama’s School Records.

Want to Get Rid of Obama, Obamacare, Two Communist Supreme Court Justices and Every Law Obama Signed Since He Took Office? Then Insist the House of Representatives Immediately Arrest and Investigate Obama. If the House Does Not Demand Obama Prove His Identity, then the GOP is Complicit in a Treasonous Conspiracy of Epic Proportions Against All American People! The Evidence:

As He Absconded It In The First Place

NOT “NATURAL BORN” AS REQUIRED BY CONSTITUTION

BHO Sr.’s British Colony (Kenya) Citizenship Makes Obama Ineligible to Serve as President