استقالة مارجريت تاتشر

استقالة مارجريت تاتشر

مارجريت تاتشر ، أول رئيسة وزراء في التاريخ البريطاني ، أعلنت استقالتها بعد 11 عاما في المنصب الأعلى في بريطانيا.

ولدت مارجريت هيلدا روبرتس في غرانثام بإنجلترا عام 1925. في عام 1959 ، بعد زواجها من رجل الأعمال دينيس تاتشر وولادة توأمان ، تم انتخابها عضوًا في البرلمان كمحافظ في منطقة فينشلي شمال لندن. خلال الستينيات ، صعدت بسرعة في صفوف حزب المحافظين ، وفي عام 1967 انضمت إلى حكومة الظل التي كانت تعارض حكومة حزب العمال الحاكم برئاسة هارولد ويلسون. مع انتصار حزب المحافظين في عهد إدوارد هيث في عام 1970 ، أصبحت تاتشر وزيرة دولة للتعليم والعلوم.

في عام 1974 ، عاد حزب العمال إلى السلطة ، وعملت تاتشر مستشارة الظل المشتركة قبل أن تحل محل إدوارد هيث كزعيم لحزب المحافظين في فبراير 1975. كانت أول امرأة ترأس حزب المحافظين. تحت قيادتها ، تحول حزب المحافظين إلى مزيد من اليمين في سياساته ، داعيًا إلى خصخصة الصناعات والمرافق الوطنية ووعد بالدفاع بحزم عن مصالح بريطانيا في الخارج. كما انتقدت بشدة طريقة تعامل رئيس الوزراء جيمس كالاهان غير الفعالة مع الإضرابات العمالية الفوضوية في عامي 1978 و 1979.

في مارس 1979 ، هُزمت Callaghan بتصويت بحجب الثقة ، وفي 3 مايو ، أعطت انتخابات عامة حزب المحافظين تاتشر أغلبية 44 مقعدًا في البرلمان. بعد أداء اليمين الدستورية في اليوم التالي ، شرعت رئيسة الوزراء تاتشر على الفور في تفكيك الاشتراكية في بريطانيا. خصخصت العديد من الصناعات ، وخفضت النفقات الحكومية وخفضت تدريجياً حقوق النقابات العمالية. في عام 1983 ، على الرغم من أرقام البطالة الأسوأ منذ نصف عقد ، أعيد انتخاب تاتشر لفترة ولاية ثانية ، ويرجع الفضل في ذلك إلى حد كبير إلى الانتصار البريطاني الحاسم في حرب فوكلاند عام 1982 مع الأرجنتين.

اقرأ المزيد: كيف عززت حرب الفوكلاند سمعة مارجريت تاتشر باعتبارها "السيدة الحديدية"

في الشؤون الخارجية الأخرى ، ترأست "السيدة الحديدية" التأسيس المنظم لزيمبابوي المستقلة (روديسيا سابقًا) في عام 1980 واتخذت موقفًا متشددًا ضد الانفصاليين الأيرلنديين في أيرلندا الشمالية. في أكتوبر 1984 ، انفجرت قنبلة للجيش الجمهوري الأيرلندي (IRA) في مؤتمر حزب المحافظين في برايتون. رئيس الوزراء نجا بصعوبة من الأذى.

في عام 1987 ، أدى انتعاش الاقتصاد إلى انتخابها لولاية ثالثة ، ولكن سرعان ما عزلت تاتشر بعض أعضاء حزبها بسبب سياساتها المتعلقة بضرائب الاقتراع ومعارضتها لمزيد من الاندماج البريطاني في المجتمع الأوروبي. في نوفمبر 1990 ، فشلت في الحصول على الأغلبية في التصويت السنوي لحزب المحافظين لاختيار زعيم. سحبت ترشيحها ، واختير جون ميجور ، وزير الخزانة منذ عام 1989 ، كزعيم محافظ. في 22 نوفمبر ، أعلنت استقالتها وبعد ستة أيام خلفها الرائد. شكلت فترات ولاية تاتشر الثلاث المتتالية أطول فترة ولاية لرئيس وزراء بريطاني منذ عام 1827. في عام 1992 ، أصبحت بارونة وشغلت مقعدًا في مجلس اللوردات.

في عام 2011 ، كان رئيس الوزراء السابق موضوعًا للفيلم الحائز على جائزة (والمثير للجدل) عن سيرته الذاتية ، "السيدة الحديدية" ، والذي صور صعودها وانهيارها السياسيين. توفيت مارغريت تاتشر في 8 أبريل 2013 ، عن عمر يناهز 87 عامًا ، إثر إصابتها بجلطة دماغية.

اقرأ المزيد: عندما سحقت مارغريت تاتشر إضراب عمال المناجم البريطانيين


استقالة تاتشر: من الأرشيف ، 23 نوفمبر 1990

أعلنت مارجريت تاتشر عزمها على الاستقالة في محاولة لمنع مايكل هيسلتين من اقتحام بوابات داونينج ستريت ضد رغبات معظم مجلس الوزراء. تصوير: نيفيل مارينر / ديلي ميل

أعلنت مارجريت تاتشر عزمها على الاستقالة في محاولة لمنع مايكل هيسلتين من اقتحام بوابات داونينج ستريت ضد رغبات معظم مجلس الوزراء. تصوير: نيفيل مارينر / ديلي ميل

مارغريت تاتشر قامت بالأمس بالمجازفة الأخيرة الكبيرة في حياتها السياسية عندما أعلنت عزمها على الاستقالة من رئاستها للوزراء الرائعة في محاولة لمنع مايكل هيسلتين من اقتحام أبواب داونينج ستريت ضد رغبات معظم مجلس الوزراء.

في رد منسق ، تم التفاوض على انفراد مع تصاعد الأزمة التي استمرت 20 يومًا ، ظهر دوجلاس هيرد ، وزير الخارجية ، وجون ميجور ، وزير الخزانة ، كبدائل غير رسمية لمجلس الوزراء "أوقف مايكل" ​​مع ترشيح مزدوج مصمم لتعظيم التصويت المناهض لحسيلتين في الجولة الثانية من انتخابات القيادة يوم الثلاثاء.

قاوم نورمان تيبيت ضغوطًا قوية ليقف كمفسد لليمين ، وأيد فيما بعد ميجور باعتباره "جافًا اقتصاديًا" من شأنه أن يثبت مقاومته لعملة أوروبية واحدة. وانضم إلى أقلية قوية من النواب الذين أصروا على أنه كان "من الخطأ التخلي عن رئيس الوزراء".

ومع تعرضه للانشقاقات من جانب النواب الذين صوتوا للتغيير من أجل الحصول على اقتراع ثان ، ادعى معسكر هيسلتين أنه يحتفظ بقوته في وقت متأخر من الليلة الماضية. قال أحد المساعدين الرئيسيين: "ما يفاجئني هو أن ميجور يظهر كمنافس وليس هيرد". وقال عضو برلماني آخر: "إن التاتشر يسعون جاهدين للحصول على الرائد". ورفض فريق هيرد الواسع الأمر ووصفه بأنه معلومات مضللة تهدف إلى إلحاق الضرر برجلهم. قال أحدهم: "دوغلاس رجل غير مقيد".

لكن وسط أحداث اليوم المضطربة في وستمنستر ، لم تكن هناك حسابات مؤكدة بأن تضحية السيدة تاتشر ستمكن أحد المشاركين المتأخرين من الفوز بعدد كافٍ من النواب لوقف الزخم الهائل الذي ولّده السيد هيسيلتين ، الذي أطاح بـ 152 إلى 204 صوتًا في الجولة الأولى يوم الثلاثاء. أقوى منصب للوزراء منذ تشرشل في أوج رئاسته.

وكانت رئيسة الوزراء قد أعلنت قرارها أمام مجلس الوزراء الذي شعر بالارتياح الشديد ولكن معاقبة في جلسة التاسعة صباحًا بعد "النوم على" رأي الأغلبية الليلية لمجلس الوزراء بأنها قد لا تهزم السيد هيسلتين. واصلت مواجهة مجلس العموم في وقت الأسئلة وحركة عدم الثقة التي قدمها حزب العمال بأداء هائل يمكن التنبؤ به من سياسي دائمًا في أفضل حالاتها وظهرها إلى الحائط. تم رفض الاقتراح بأغلبية 367 صوتًا مقابل 247 ، بأغلبية حكومية من 120 ، مع عدم وجود انشقاقات عن حزب المحافظين.

تدفقت عبارات التكريم من المعجبين والمعارضين في جميع أنحاء العالم ، بما في ذلك نيل كينوك والرئيس بوش ، الذي وصفها بأنها حليف قوي للولايات المتحدة وأضاف: "سأفتقدها". لكن سوق الأسهم ارتفع في الأخبار.

انضم السيد هيسلتين إلى الاستحسان لأطول فترة رئاسة للوزراء منذ عام 1827. ولكن بين أعضاء البرلمان من حزب المحافظين ، كانت هناك نظرية جمعت قوة مفادها أن فداحة قتل الأمهات التي ارتكبوها بشكل جماعي سترتد ضد وزير الدفاع السابق. في جميع أنحاء البلاد ، بكى نشطاء حزب المحافظين ، وغمروا لوحات مفاتيح نوابهم وأقسموا على الانتقام. في مجلس العموم ، حذر نيكولاس ريدلي من رد فعل عنيف ضد "نوع من الخيانة في القرون الوسطى. إذا كان أي من أولئك الذين استخدموا هذا الجهاز سيرثون التاج ، فإنهم سيرقدون برأسهم". في الواقع ، كان اليمين يقول إن الوحدة لا يمكن أن تتحقق مع السيد هيسلتين.

أعلن المتنافسان الجديدان لخلافة تاتشر عن الحاجة القصوى لإعادة توحيد الحزب بعد ما أسماه أحد الوزراء "حرب الأشقاء" ، أصدر بيانًا مشتركًا للسياسة. لقد وعدوا بأنهم انخرطوا في "مسابقة ودية حتى يتمكن زملاؤنا في الحزب الذين يتخذون القرار من اختيار أي منا هو الأفضل لتوحيد الحزب".

كانت السيدة تاتشر قد شددت في وقت سابق بشكل واضح على دعمها لزملائها في مجلس الوزراء الذين يدخلون السباق ، لكن هذا كان قريبًا من اعتراف أي من المتنافسين أنهما مستعدان لإلقاء ثقلهما وأصواتهما خلف أيهما أفضل في الجولة الثانية يوم الثلاثاء. أولاً ، يجب أن ينجحوا في هدفهم الأولي المتمثل في منع السيد هيسلتين من الحصول على 17 صوتًا إضافيًا للوصول إلى الأغلبية البسيطة البالغة 187 صوتًا اللازمة لتلقي استدعاء إلى قصر باكنغهام.

وسيؤدي ذلك إلى جولة ثالثة يوم الخميس يستخدم فيها الصوت الواحد القابل للتحويل. نظرًا لأن جميع المعسكرات الثلاثة ادعت زيادة الدعم ، وفي حالة السيد ميجور ، لم يكن هناك أغلبية داخل مجلس الوزراء ، لم يكن هناك رأي واضح حول من سيحصل على معظم التفضيلات الثانية في الجولة الثالثة. تعتقد المعسكرات الثلاثة أن الآلية يمكن أن تعمل في طريقها.

في مواجهة احتمالية أن تجعل غرائز السيدة تاتشر نفسها تقاتل وتخسر ​​أمام رجل تخافه وتكرهه ، كان نواب حزب المحافظين ممتنين لأنها أطلقت سراح مرشحيها للترشح في انتخابات جديدة تقريبًا.

ما أزعج بعض حزب المحافظين هو أنهما مرشحان غير كاريزماتيين بشكل واضح ، أحدهما دبلوماسي إيتونيان قديم يبلغ من العمر 60 عامًا ، والآخر من بريكستون في نفس عمر نيل كينوك ولكن "مع ثماني سنوات في الحكومة" كما قال الليلة الماضية. كان القلق على اليمين هو أنهم كانوا قريبين جدًا من السياسة لتقديم بديل أيديولوجي لهيسلتين.

عندما أطلقوا حملات فورية لمدة خمسة أيام وجمعوا موافقات من مجلس الوزراء ، حاول كلاهما إنشاء هوية المنتج. وشدد هيرد على تجربته في وزارة الخارجية ووزارة الداخلية ، حيث أساء أداؤه ، وكذلك مساعدوه ، إلى الليبراليين. شدد السيد ميجور على شبابه وتجربته الاقتصادية.

ظهور السيدة تاتشر في مجلس العموم أمس جعل بعض نواب حزب المحافظين الذين وقفوا وهتفوا لها وسط صيحات حزب العمال بـ "يهوذا" يتساءلون عما إذا كانوا قد أخطأوا. تراوحت الجهود المبذولة لتقديم التحية من المجانين إلى العدوانيين ، لكنها تعاملت معهم بمهارة ، وحتى بروح الدعابة. وقالت إنها ستعود يوم الثلاثاء ، ربما يوم الخميس أيضا ، وسط ضحك.

في النقاش الذي أعقب ذلك ، هاجم كينوك المحافظين الذين تخلوا عن زعيم كانوا قد دعموه خلال "11 سنة غنية بالنفط مع حدوث ركود في كل طرف ومعجزة بينهما".

في المسابقة الانتخابية ، رعاة السيد هيرد هم توم كينج (الدفاع) وكريس باتن (البيئة) ، وسرعان ما ادعى دعم ويليام والدجريف (الصحة) ، مالكولم ريفكيند (اسكتلندا) وكينيث كلارك (التعليم). رعاة السيد ميجور نورمان لامونت (السكرتير الأول للخزانة) وجون جومر (الزراعة) وانضم إليهم بيتر ليلي ومايكل هوارد ، وكلاهما من اليمين الاقتصادي.

في جو محموم في وستمنستر ، لم يتم بعد اختبار الادعاءات الباهظة بالدعم من خلال استطلاعات الرأي في نهاية الأسبوع ، ومشاعر الناخبين وكسب التأييد.

حكم السيد هيسلتين بحق أنه لم يكن يومًا لأي شيء سوى الثناء على إنجازات السيدة تاتشر. ووعد بتسمية أنصار مجلس الوزراء ، الذين طلبهم عبر الهاتف ، وخاطب الليلة الماضية مجموعة No Turning Back.

هناك أتباع يمينيون اقتصاديون يرون أنه فائز في الانتخابات ورجل أعمال عصامي ، وأتباع يمينيون تقليديون يشعرون أن السيد هيرد هو الحل الأمثل لتضييق الخناق على جروح الحزب. لقد صنع السيد ميجور عددًا قليلاً من الأعداء بشكل ملحوظ في حياته المهنية الزئبقية.


لا تراجع

أحد المؤيدين الرئيسيين للسيدة تاتشر ، جون - الآن اللورد - ويكهام ، يكشف لأول مرة أنه هو الذي أخبرها بمقابلة مجلس الوزراء وجهًا لوجه ، وهو ما سمح لهم بإخبارها بالحقيقة - أنهم لم تعتقد أنها يمكن أن تفوز في الاقتراع الثاني.

& quot قلت لها & # x27 ، أول شيء تريد القيام به هو استشارة الخزانة & # x27 وقالت & # x27 أنا سعيد جدًا بفعل ذلك & # x27 وقلت & # x27 لكن لا ، واحدًا لواحد & # x27.

& quot ؛ كان قلقي أنهم كانوا يقولون لي أشياء كنت قلقة من أنهم لا يملكون الشجاعة ليقولوها لها وشعرت أنه يجب عليهم أن يقولوها لها. يجب أن تعرف أين تقف.

لقد فعلت ذلك من منطلق الولاء لها ، ليس من أجل التخلص منها ، ولكن حتى تتمكن من اتخاذ قرار بشأن ما يجب القيام به. لقد جعلتها تعرف ما هو الوضع ثم قررت ما تريد القيام به. & quot

يعتقد العديد من مؤيدي السيدة تاتشر أن هذه كانت نصيحة سيئة وأنه إذا أتيحت لها الفرصة لحشد دعم حكومتها بشكل جماعي ، لكان بإمكانها البقاء على قيد الحياة.

لكنها بدلاً من ذلك منحت الوزراء الفرصة لإخبارها أنها تفقد الدعم دون مواجهة ضغط أقرانها من زملائها الأكثر ولاءً.

لو كانت قد قاتلت ، لما كان المستشار جون ميجور ووزير الخارجية آنذاك دوجلاس هيرد قد ألقيا قبعاتهما في الحلبة وكانت ستواجه مايكل هيسلتين مرة أخرى.


هذا الأسبوع في التاريخ: استقالة مارجريت تاتشر

في يونيو 1987 أصبحت مارجريت تاتشر أول رئيسة وزراء بريطانية منذ أكثر من 150 عامًا تفوز بثلاث انتخابات متتالية. لكن الأمور سرعان ما بدأت تسوء.

بحلول عام 1988 ، أدى الازدهار الاقتصادي ، الذي أوقده الائتمان الرخيص والتخفيضات الضريبية ، إلى حدوث تضخم بلغ 10.9٪ بحلول أغسطس 1990. ولجعل الأسعار تحت السيطرة ، رفعت الحكومة أسعار الفائدة إلى ما يقرب من 15٪ ، مما دفع الاقتصاد إلى الركود.

قررت تاتشر أيضًا ، على عكس نصيحة العديد من موظفي الخدمة المدنية والوزراء ، استبدال نظام الضرائب المحلية القائم على قيمة الممتلكات برسوم ثابتة لكل شخص.

& quot؛ ضريبة & quot تراجع الدعم المحافظ: تبع ذلك سلسلة من الهزائم في الانتخابات الفرعية ، وبلغت ذروتها في خسارة مقعد إيستبورن الآمن أمام الديمقراطيين الليبراليين.

أدى السخط داخل الحزب إلى استقالة كل من المستشار نايجل لوسون ووزير الخارجية جيفري هاو.

كانت استقالة Howe & # x27s بمثابة الضربة القاتلة ، مما دفع مايكل هيسلتين إلى تحدي القيادة. أيد غالبية أعضاء البرلمان تاتشر في الاقتراع اللاحق ، لكنها حُرمت من الفوز التام. استقالت في اليوم التالي.

خلفها المستشار جون ميجور ، وفاز المحافظون في انتخابات عام 1992. لكن الانقسامات التي أحدثها رحيلها لعبت دورًا كبيرًا في هزيمتهم الساحقة بعد خمس سنوات.


السنوات المبكرة

شكلت ابنة ألفريد روبرتس ، البقال وعضو مجلس محلي محلي (وبعد ذلك عمدة جرانثام) ، وبياتريس إثيل ستيفنسون ، رغبة مبكرة في أن تصبح سياسية. قادتها قدرتها الفكرية إلى جامعة أكسفورد ، حيث درست الكيمياء ونشطت على الفور في السياسة ، وأصبحت واحدة من أوائل النساء اللاتي يترأسن جمعية المحافظين بجامعة أكسفورد. بعد تخرجها في عام 1947 عملت لمدة أربع سنوات كباحثة كيميائية ، وكانت تقرأ في الحانة في أوقات فراغها. عملت منذ عام 1954 كمحامية وتخصصت في قانون الضرائب. في عام 1951 تزوجت من رجل صناعي ثري ، دينيس تاتشر (مواليد 1915 - ت. 2003) ، الذي دعم طموحها السياسي. أنجب الزوجان توأمان ، ابن وابنة ، في عام 1953.

ترشحت تاتشر لأول مرة للبرلمان في عام 1950 لكنها لم تنجح ، على الرغم من زيادة أصوات المحافظين المحليين بنسبة 50 في المائة. في عام 1959 دخلت مجلس العموم وفازت بمقعد المحافظ "الآمن" في فينشلي في شمال لندن. صعدت باطراد داخل الحزب ، وعملت كسكرتيرة برلمانية في وزارة المعاشات والتأمينات الوطنية (1961-1964) ، وكبيرة المتحدثين باسم المعارضة في مجال التعليم (1969-1970) ، وكوزيرة دولة للتعليم والعلوم (1970–1970). 74) في حكومة المحافظين لإدوارد هيث. بينما كانت عضوًا في مجلس الوزراء الصحي (كانت تاتشر ثاني امرأة فقط تشغل حقيبة وزارية في حكومة محافظة) ، ألغت برنامجًا يوفر الحليب المجاني لأطفال المدارس ، مما أثار عاصفة من الجدل ودفع المعارضين في حزب العمال إلى التهكم. لها صرخات "تاتشر خاطف الحليب." كما أنها أنشأت مدارس أكثر شمولية - قدمها حزب العمل في الستينيات لإتاحة تعليم أكاديمي صارم لأطفال الطبقة العاملة - أكثر من أي وزير تعليم آخر في التاريخ ، على الرغم من تقويضها خلال فترة عملها كرئيسة للوزراء. بعد أن خسر هيث انتخابات متتالية في عام 1974 ، كانت تاتشر ، رغم أنها منخفضة في التسلسل الهرمي للحزب ، هي الوزير الوحيد المستعد لتحديه على قيادة الحزب. وبدعم من الجناح اليميني المحافظ ، تم انتخابها زعيمة في فبراير 1975 ، وبالتالي بدأت في الصعود لمدة 15 عامًا من شأنها أن تغير وجه بريطانيا.


التاجإن إصدار مارجريت تاتشر لسقوط مارغريت تاتشر عام 1990 يأخذ الكثير من الحريات مع الحقيقة

معظم تفاعلات رئيس الوزراء مع الملكة في خاتمة الموسم الرابع خيالية.

في خاتمة التاج الموسم الرابع ، الانهيار الذي طال انتظاره لزواج تشارلز وديانا يلعب جنبًا إلى جنب مع الانهيار السياسي في 10 داونينج ستريت. بعد ثلاثة انتصارات انتخابية متتالية جعلتها رئيسة الوزراء البريطانية الأطول خدمة في القرن العشرين ، سقطت مارجريت تاتشر من السلطة في سلسلة مفاجئة ومثيرة من الأحداث التي أطاح بها حزبها. إليكم القصة الحقيقية لما حدث.

تسبب جيفري هاو ، وهو وزير حكومة تاتشر الأطول خدمة ، في سقوطها.

بعد سنوات عديدة من الخدمة المخلصة ، بما في ذلك مناصب وزير الخارجية ونائب رئيس الوزراء ، بدأ هاو في التراجع عن تاتشر. الكتابة المراقبشرح الصحفي السياسي أندرو راونسلي بالتفصيل "الاختلافات الواضحة بشكل متزايد" بين هاو وتاتشر ، مشيرًا إلى أن "هوة [انفتحت] بينهما على أوروبا". كان هاو مؤمنًا شغوفًا بـ "النموذج الأوروبي" ، بينما كانت تاتشر "تسرع رحلتها نحو رهاب أوروبا".

في عام 1989 ، وصل هذا التوتر إلى ذروته عندما رفضت تاتشر منصب وزير الخارجية بسبب دخول بريطانيا إلى آلية سعر الصرف الأوروبية. هدد Howe بالاستقالة ما لم توافق تاتشر على انضمام بريطانيا إلى EERM ، لكن رونسلي أشار إلى أن تاتشر "فكرت وبصدق ، كما اتضح أن آلية ERM ستكون كارثة." كعقوبة لدفع هذه القضية ، تم تخفيض رتب هاو إلى نائب رئيس الوزراء. "تم تجريد أي عزاء ربما يكون قد تم عندما أطلع السكرتير الصحفي لشركة تاتشر ورسكووس ، برنارد إنجهام ، وسائل الإعلام على أن العنوان كان بلا معنى في الأساس ، وتابع رونسلي.

في تشرين الثاني (نوفمبر) من عام 1990 ، استقال هاو فجأة ، وألقى بيانًا مدمرًا حول الأرض المحروقة أمام مجلس العموم ، والذي ، حسب رونسلي ، "بلور المخاوف بشأن تورم تاتشر الآن في صدور العديد من أعضاء البرلمان المحافظين [أعضاء البرلمان]." خلال الخطاب الذي يصور فيه التاج، انتقد هاو معاملة تاتشر لمجلس وزرائها وخصائصها القيادية ، وبلغت ذروتها بالكلمات ، "لقد حان الوقت للآخرين للنظر في ردهم على صراع الولاءات المأساوي ، الذي صارعته أنا ربما لفترة طويلة جدًا."

تم طرد تاتشر بشكل غير رسمي من منصبه بعد سقوط مذهل لمدة عشرة أيام في عام 1990.

بعد خطاب استقالة هاو ، بدأ المزيد من أحجار الدومينو في السقوط. كان مايكل هيسلتين ، وزير دفاع تاتشر السابق ، يفكر في تحدي القيادة لبعض الوقت ، ورأى فرصة الآن بعد أن أضعف رئيس الوزراء. فازت تاتشر بفارق ضئيل على هيسلتين في تصويت القيادة ، ولكن ليس بما يكفي لتجنب جولة ثانية من التصويت. تتطلب قواعد حزب المحافظين أن يكون الفائز متقدمًا بنسبة 15 في المائة على الأقل ، وهو ما لم تكن تاتشر عليه ، وهذا قوض بشدة سلطتها كقائدة للحزب.

ظاهريًا ، أبدت تاتشر ثقتها في 20 نوفمبر ، حيث قالت الشهيرة: "سأقاتل ، سأقاتل من أجل الفوز". لكن تاتشر واجهت ضغوطًا متزايدة ليس فقط من داخل حزبها ، ولكن أيضًا من حزب العمل المعارض. زعيم حزب العمل نيل كينوك دعت إلى إجراء انتخابات عامة بعد رفع اقتراح بحجب الثقة عن الحكومة ، لكن هذا الاقتراح رُفض في البرلمان. وقد التقت تاتشر بشكل خاص بمجلس وزرائها في سلسلة من الاجتماعات الفردية التي تم خلالها ، وفقًا لبي بي سي ، أخبرتها أنهم لا يعتقدون أنها يمكن أن تفوز في الاقتراع الثاني. "بعد ثلاث أو أربع مقابلات ، شعرت أنه يمكنني الانضمام إلى الجوقة ،" كتبت تاتشر لاحقًا عن الملاحظات المتكررة للوزراء لها.

هذه السلسلة من الاجتماعات ، في كل الحارس، كان بمثابة "تمرد وزاري" ، وبدون دعم حتى من وزرائها ، لم يكن أمام تاتشر خيار سوى الاستقالة.

كانت تاتشر عاطفية بشكل واضح عندما غادرت 10 داونينج ستريت.

في 22 نوفمبر ، استقالت تاتشر من منصبها كزعيمة لحزب المحافظين وبالتالي كرئيسة للوزراء. في 27 نوفمبر ، تم انتخاب جون ميجور لمنصب رئيس الوزراء ، ولكل بي بي سي التاريخ، قدمت تاتشر استقالتها الرسمية إلى الملكة في اليوم التالي. عندما غادرت 10 داونينج ستريت ، خاطبت الأمة في خطاب عاطفي: "حان الوقت الآن لفتح فصل جديد ، وأتمنى لجون ميجور كل التوفيق في العالم. & rdquo

التاج يصور لحظة أصبحت مشهورة في ذلك اليوم. عندما غادرت تاتشر منزلها لمدة 11 عامًا للمرة الأخيرة ، انكسر رباطة جأشها. صورها المصورون وهي تبدو عاطفية بشكل واضح من خلال نافذة السيارة ، وهو أمر غير معهود بالنسبة لرئيسة وزراء اشتهرت باسم "السيدة الحديدية".

التاجكان تصوير تاتشر ومحادثات الملكة خلال هذه الفترة اختراعًا خالصًا.

تم اختراع تفاعلات المرأتين خلال هذه الحلقة إلى حد كبير ، وفقًا لـ بي بي سي التاريخ، ولا سيما التبادل حيث تطلب تاتشر اليائسة من الملكة حل البرلمان. وقال المؤرخ دومينيك ساندبروك للمجلة "هذا هراء كامل". "من غير المعقول تمامًا أن تطلب تاتشر من الملكة حل البرلمان. لقد أذهلتني و rsquos في المسلسل تشويهًا هائلاً لما حدث ، وشخصيتها وعلاقتها بالملكة. & rdquo

لكن الملكة بالفعل منحت تاتشر وسام الاستحقاق ، والذي كان تكريمًا كبيرًا للغاية. يُمنح وسام الاستحقاق وفقًا لتقدير الحاكم المطلق وهو أحد الأوسمة الملكية الوحيدة التي لا تتطلب أي مساهمة من المسؤولين الحكوميين. يشير قرار الملكة بتكريم تاتشر بهذه الطريقة ، بعد أسبوعين فقط من استقالتها ، إلى مستوى من الاحترام يتناقض مع العديد من التقارير حول علاقتهما.


تظهر الملفات أن استقالة مارجريت تاتشر صدمت السياسيين في الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي

أثارت استقالة مارجريت تاتشر من منصبها كرئيسة للوزراء البريطانية الدموع في واشنطن والذعر في موسكو ، وفقا لملف سري في داونينج ستريت صدر يوم الجمعة.

اتصل هنري كيسنجر بداونينج ستريت "في حالة عاطفية للغاية" قائلاً إن قرارها بالاستقالة كان "أسوأ من وفاة في الأسرة" ، بينما أخبر تشارلز باول ، مستشار تاتشر الأقرب للأمن القومي ، الجنرال برنت سكوكروفت ، أن رحيلها كان "تعليقًا حزينًا على معايير الولاء في السياسة".

يتضمن ملف داونينج ستريت المعنون استقالة رئيس الوزراء ، مارغريت تاتشر ، إشادات من زعماء العالم لتاتشر ، ومذكرة إعلامية من صفحتين من سكرتير مجلس الوزراء تشرح سبب عدم ضرورة إجراء انتخابات عامة فورية ، و "خطة عمل الاستقالة" وضع جدول زمني ليوم 22 تشرين الثاني 1990 المشؤوم.

تاتشر في آخر يوم لها في داونينج ستريت. تصوير: مارتن أرجلز / الجارديان

كما أنه يحتوي على دحض فضولي عام 1991 من قبل جون ويكهام ، الذي كان وقتها وزيراً في الحكومة ، لمزاعم وردت في كتاب قادم من قبل الصحفي آلان واتكينز بأنه قد عجل عمداً بسقوط تاتشر من خلال بدء "استعراض وزراء الحكومة" الذين أخبروها واحداً تلو الآخر لن يفوز في الجولة الثانية من اقتراع القيادة ضد مايكل هيسلتين.

تركت تاتشر لترك الميدان خالٍ من أجل جون ميجور ودوغلاس هيرد لمحاربة هيسيلتين ، وهي خطوة سجلتها الجارديان في ذلك اليوم تحت عنوان: "معركة لوقف المغتصب".

تتضمن ملفات مجلس الوزراء لعامي 1989 و 1990 التي تم إصدارها في الأرشيف الوطني في كيو يوم الجمعة أيضًا محضر اجتماع مجلس الوزراء الأخير لتاتشر ، والذي قالت خلاله إن "المشاورات بين الزملاء ... أشارت إلى أن جميعها كانت داعمة ولكن معظم الناس اعتقدوا أنه من غير المحتمل الآن ستفوز في الاقتراع ". وسجل المحضر رسميا أن "مجلس الوزراء أحاط علما بحزن عميق ببيان رئيس الوزراء".

تحتوي الملفات أيضًا على أوراق من استقالة مستشارها ، نايجل لوسون ، في أكتوبر / تشرين الأول 1989 ، والتي تُظهر أن السكرتير الخاص الرئيسي لتاتشر ، أندرو تورنبول ، أخبرها أنه يمكنها تحويل استقالته لصالحها من خلال فضح سياسته المتمثلة في محاولة الحصول على الجنيه الاسترليني في أوروبا. النظام النقدي من الباب الخلفي من خلال حجب المارك الألماني على الرغم من معارضتها.

تاتشر مع نايجل لوسون. الصورة: Manchester Daily Express / SSPL عبر Getty Images

كان رحيل تاتشر مدفوعًا جزئيًا بالاستياء الشعبي من ضريبة الاقتراع ، التي دافعت عنها. كان يُنظر إليه على أنه محاولة لتحويل عبء الضرائب من الأغنياء إلى الفقراء وكمثال على أسلوب القيادة الاستبدادي بشكل متزايد.

استقال جيفري هاو من منصب نائب رئيس الوزراء في بداية تشرين الثاني (نوفمبر) احتجاجًا على سياساتها الأوروبية وفي خطاب مؤلم في مجلس العموم أشار إلى أن الوقت قد حان لزملائه في الحزب "للنظر في ردهم على الصراع المأساوي للولاءات الذي تصارعت معه ربما لوقت طويل ". ثم تحداها مايكل هيسلتين لقيادة حزب المحافظين ، مما أدى إلى منافسة انسحبت منها لاحقًا.

تظهر صحف داونينج ستريت أنه بينما اعتُبرت استقالة تاتشر بمثابة حادث سيارة بطيء الحركة من قبل أولئك الموجودين في وستمنستر ، فقد قوبلت بعدم الفهم في العالم الأوسع.

في المكالمة الهاتفية العاطفية التي أجراها كيسنجر مع الرقم 10 ، أخبر مستشار تاتشر للسياسة الخارجية ، باول ، أنها كانت واحدة من الشخصيات العظيمة في العصر الحديث و "لا أحد خارج بريطانيا - في الواقع لا أحد خارج وستمنستر - يمكن أن يفهم كيف كان زملاؤك المحافظون يفعلون ذلك. ".

هنري كيسنجر ، وزير الخارجية الأمريكي الأسبق. الصورة: PA

كان الشعور أكثر حدة في موسكو. قام السفير السوفيتي بتسليم رسالة شخصية إلى "مارغريت" من ميخائيل جورباتشوف يقول فيها إنه كان هناك "ذعر" عند تحول الأحداث: "لقد أرسل جورباتشوف شيفرنادزه [وزير خارجيته] من اجتماع رفيع المستوى في الكرملين للاتصال به ، لمعرفة ما يحدث على الأرض وكيف يمكن تصور مثل هذا الشيء ، "كما سجل باول.

قال السفير إنه وجد بالفعل صعوبة بالغة في الشرح. في الواقع ، كانت هناك مفارقة معينة. قبل خمس سنوات كان لديهم انقلابات حزبية في الاتحاد السوفيتي وانتخابات في بريطانيا. الآن يبدو أن العكس هو الصحيح ".

تاتشر مع ميخائيل جورباتشوف عام 1987. تصوير: وكالة الصحافة الفرنسية / غيتي إيماجز

تشير مراجعة وزارة الخارجية لرد فعل الصحافة الإيطالية إلى أن العديد من الصحف قارنتها بالملكة إليزابيث الأولى والملكة فيكتوريا و "الرأي العام هو أنها كانت زعيمة عظيمة سقطت بسبب عنادها الخاص". اعتبرت إحدى الأسبوعية الإيطالية ، بانوراما ، أنه على الرغم من أن الاقتصاد المحلي وضريبة الاقتراع وأوروبا كانت عوامل رئيسية في ازدياد عدم شعبيتها "وجد معظم السياسيين البريطانيين أنه من غير المقبول أن تستمر المرأة في قيادتها".

كما أن التكريم جدير بالملاحظة للرسائل الشخصية من رؤساء الأجهزة الأمنية. يشكرها باتريك ووكر من MI5 على دعمها ، لا سيما أن "الجزء الأول من الثمانينيات مع قضية بيتاني وتداعياتها وقصة بيتر رايت لم يكن سهلاً".

يكشف ملف داونينج ستريت أنه بينما كان قادة العالم يغنون بصوت عالٍ امتداحها لها ، فإن زملائها في مجلس الوزراء كانوا أقل إسرافًا بشكل ملحوظ. قام كين بيكر بتنظيم مجموعة من أعضاء حكومتها الأخيرة. كان يكفي شراء زوج من الشمعدانات الفضية. لكن خليفتها ، جون ميجور ، وافق على أن العرض التقديمي يجب أن يتم بهدوء في مساكن اللورد المستشار في وستمنستر لأن "هذا سيكون أقل إيلامًا لها وسيجذب أيضًا دعاية أقل من حدث لهذا الغرض في رقم 10".


استقالة مارجريت تاتشر: مهنة لم تموت عبثا

بعد عشرين عامًا من استقالة السيدة تاتشر ، يتأمل تشارلز مور في الانقلاب الذي أطاح بها.

قبل عشرين عامًا من هذا الصباح ، بعد أن نامت مارغريت تاتشر بشأن هذه المسألة ، نهضت وقررت الاستقالة. في الساعة 7.30 ، اتصلت بسكرتيرها الخاص الرئيسي وبدأت العملية.

في التاسعة صباحًا ، في جلسة حزينة ، أعلنت استقالتها لمجلس الوزراء. تم نشر الأخبار في الساعة 9.25 ، ثم تحول مجلس الوزراء إلى العمل الطبيعي. في الساعة 12.45 ، ذهبت لرؤية الملكة.

وبعد ذلك ، في التقاليد البرلمانية البريطانية العظيمة ، كان على السيدة تاتشر أن تستمر كما لو لم يحدث شيء. كان يوم خميس ، لذلك سقطت أسئلة رئيس الوزراء التي كانت تُنشر مرتين في الأسبوع بعد ظهر ذلك اليوم. لقد اتبعوا إلى حد كبير نفس النمط العشوائي كالمعتاد. كان السؤال الأول الذي أجابته حول ما إذا كانت لديها أي خطط لزيارة بلفاست ساوث. قالت ، "ربما بقدرة مختلفة قليلاً".

بمجرد انتهاء الأسئلة ، كان عليها أن تتحدث نيابة عن الحكومة التي استقالت منها لتوها في مناقشة لسحب الثقة دعت إليها المعارضة قبل سقوطها. ومن دواعي سرور المنزل أنها تخلصت من المقاطعات. بعد ندف ودي من الجناح اليساري المخضرم من حزب العمال ، دينيس سكينر ، الذي اقترح عليها أن تصبح الآن حاكماً لبنك إنجلترا المستقل ، اتفقت معه وصرخت قائلة: "أنا أستمتع بهذا". تقليد - هراء بريطاني قديم جيد - هتفت حشود أولئك الذين اغتالوها للتو على صدى.

عن ماذا كان كل شيء؟ عادة ما يكون قرار طرد زعيم الحزب

عقوبة الفشل. لكن السيدة تاتشر فازت في جميع انتخاباتها الثلاثة ، وشغلت منصب رئيس الوزراء لفترة أطول من أي شخص آخر في القرن العشرين. (لقد فازت حتى في أول اقتراع في مسابقة القيادة ، وإن لم يكن بهامش كبير بما يكفي لمنع ثانية). في عطلة نهاية الأسبوع المصيرية عندما تجمعت أصوات زملائها ضدها ، كانت بعيدة في باريس ، في مؤتمر بمناسبة الانتصار في الحرب الباردة الذي فعلت الكثير من أجل الفوز به. أين كان الفشل؟

بعد أعمال الشغب الأخيرة المتعلقة بالرسوم الدراسية ، أخبرنا التلفزيون أن أحداث الشغب الضريبي في استطلاع الرأي في مارس 1990 هي التي أدت إلى سقوط السيدة تاتشر. هذا يتحول بسرعة إلى أسطورة اليسار التاريخية. أجمع أن هناك لوحة بطولية ضخمة تسحر هذا الاحتجاج العنيف المروع ، وهي معلقة الآن في متحف لندن. أتوقع قصة كيف قام الناس المضطهدون بتواضع الشر الذي تدرسه تاتشر الآن في المدارس.

صحيح أن عدم شعبية ضريبة الاقتراع (وإن لم يكن تأثير الشغب) هو الذي جعل نواب حزب المحافظين يترددون في ولائهم للسيدة تاتشر. كانوا يخشون على مقاعدهم. لكن العملية التي أسقطت بها لم يحرضها الرتبة والملف ، بل القيادة العليا ، وليس بسبب ضريبة الاقتراع.

ما أثار قلق العديد من زملائها الوزاريين هو وجهات نظرها حول أوروبا. ما كانوا يخشونه أكثر من خسارتها في الانتخابات التالية هو فوزها بها. لنفترض أنها حصلت على فترة رابعة. كان من الممكن أن تحصل على تفويض لإجراء استفتاء على العملة الأوروبية الموحدة (ما يعرف الآن باليورو) التي تريدها ، وكانت ستفوز بها لصالح بقاء بريطانيا خارج البلاد. كان من الممكن أن يموت اليورو أحلام جيفري هاو ومايكل هيسلتين.

إلى جانب ذلك ، فإن السياسة العليا تدور حول الوظائف. As Mrs Thatcher became ever ruder towards colleagues – and it must be recorded that she was dreadfully rude, especially to poor Sir Geoffrey – the idea that she might stick around for another few years and deprive two whole generations of the chance of No10 was simply unbearable to them. So she was the victim not of the righteous anger of the masses, but of a coup by people who, in the misleading parlance of the House, are called ''Right Honourable Friends’’.

Among the consequences of the coup were the rise of Tony Blair, the collapse of the Conservative vote for the next three elections, and the happier fact that no government, despite its cravings, has dared to take us into the euro. Precisely 20 years on, as we survey the ruin of Greece, Ireland and Portugal (next week, Spain?), from the relative safety of the sidelines, we can ''just rejoice’’ that Mrs Thatcher’s political career did not die in vain.

It was not necessarily wrong for Conservative MPs in 1990 to think that Mrs Thatcher should go. An angry backbencher famously warned Ted Heath, in 1974, that the party leadership is a ''leasehold, not a freehold’’. Heath forgot this, and that is why Mrs Thatcher was able to beat him. It was a lesson which, as the years passed, Mrs Thatcher tended to forget herself. If she had picked her tenth anniversary the previous year as the moment to bow out, she would have retired with the most unassailable political reputation in our history. Wanting to go ''on and on and on’’ was not such a brilliant idea.

But the harm of her departure was done by the method. If she was failing, she deserved, after having achieved so much, to be allowed to fail at the polls. That would have been sad, but clean. It would have allowed whoever succeeded her to emerge from her shadow. What happened was dirty. Much more than any of Mrs Thatcher’s policies, it gave the Tories the reputation of being the Nasty Party. It put poison into the system. It meant that, for years and years, Conservatives expended their emotional energies on quarrelling with one another. John Major became leader to stop Michael Heseltine. William Hague and then Iain Duncan Smith became leader to stop Ken Clarke – a sound reason, in my view, but hardly the basis for winning the country at the polls. Because the coup was unjustified, and so trust broke down, the politics of the next 15 years were those of civil war.

This meant that neither faction prospered. The Heseltine-Clarke-Chris Patten faction was powerful enough, at first, to take most of the high posts and to capture the less ideological Mr Major for its purposes. But the furious Thatcherites and eurosceptics, vindicated by the collapse of Britain’s membership of the European Exchange Rate Mechanism (ERM) on ''Black Wednesday’’ 1992, could throw a spanner in the works of Brussels and of their own government. By 1997, both sides were almost pleased to go down to defeat. They still seemed quite pleased, even after 2001.

As the years passed, Thatcherites often did their cause an injury. The reason our heroine succeeded was not just because she was combative, though much of the combat was necessary. It was because she analysed the problems of the country in the 1970s boldly and optimistically. She could see what was wrong when many couldn’t, and how to remedy it when many daren’t. She was not put on the political earth to complain about everything, but to do something. After 1990, Thatcherites became impotent, which is a very un-Thatcherish thing to be. Both sides of the Tory quarrel became forces of negativity.

David Cameron was the first Tory leadership candidate not to be defined by this struggle. He wasn’t a Member of Parliament in 1990, or even in 1997. He was clearly not a Thatcher groupie, but neither was he an enemy. He was something else, which, after 15 years of bitterness, was exactly what he needed to be. He has spent the last five years picking his way through old battlefields, de-mining as he went, re-landscaping, ploughing over the bones. By doing this, he managed (just) to become Prime Minister.

Twenty years is a long enough time to make many new things possible. We have a Liberal Democrat/Conservative coalition of impeccable moderation of the sort that was always anathema to Margaret Thatcher, who hated the word ''consensus’’. Yet what is the message, in the face of the disaster of public spending and borrowing, which this supposedly milquetoast coalition is firmly delivering? It is ''There Is No Alternative’’.


Alone, deceived by her husband and with dementia, the last years of Margaret Thatcher

After leaving Downing Street, she found herself alone and lost to the point of not being able to carry out the most basic household chores.

Margaret Thatcher was, in many aspects of her life, a woman trapped inside a dichotomy that baffled everyone around her. Able to win the support of the popular classes while defending economic power, the Iron Lady lived a life of continuous contrasts that led her from being the most powerful woman in the world to consume herself in the solitude of dementia that eaten her until his death in 2013. Now, with the publication of the third part of his mammoth biography , new details emerge about one of the most fascinating characters of the late twentieth century.

Margaret Thatcher, Herself Alone , of Charles Moore, former director of the British newspaper التلغراف , presents the leader since 1987, when she won her third consecutive general elections , until her last days, where stories about the ravages they had made in it the degenerative diseases he suffered. Thatcher, who a year before leaving Downing Street already showed signs of being "very, very tired" according to the words of her own husband, Denis - who escaped to South Africa for two months and rumored that divorce was raised after have several extramarital affairs - supposedly left the Government for his increasingly tired mind, which began to play tricks on him.

It was because of that or because of a conspiracy within the Conservative Party, at which point the different versions do not rule out that both are valid, the truth is that the former Tory leader found herself outside the residence where she had lived the longest in all Your adult life. ال Iron Lady , who according to this new biography would have been, for example, one of the driving forces behind Nelson Mandela's liberation , defining apartheid as "wrong, immoral and contrary to human dignity," found herself alone and lost until extreme of not being able to carry out the most basic household chores .

One of the stories that Moore tells in his book tells how Thatcher, shortly after leaving Downing Street, phoned Charles Powell, his former private assistant, on a Saturday morning to complain that the hot water was not working . He, who suggested that he call a plumber from the yellow pages, to which she replied that he did not know what they were, had to finally go to get by.

The former conservative leader did not have a single penny in the bank, had not left a message on an answering machine in her life and did not even understand how the new remote controls were used for the television. All of this further agitated a self-contradictory character that led her, for example, to show extraordinary respect for the ordinary members of her staff, such as her assistants or chauffeurs, while being hard and relentless with her political enemies.

That complicated personality led her to the fact that the relationship with her children was not good, and only her son Mark, who did not end well, visited her from time to time at her home in Dulwich, where she ended up isolated . Accompanied almost exclusively by the comforting feeling of knowing what would happen to History as one of the political personalities of the century, Thatcher was an extremely difficult woman to content.

Friends, as such, did not have many in their new stage, but some of them tell how complicated it was to entertain a woman without hobbies , who did not practice any sport and did not have a good family situation. Those who hosted her say in Moore's biography that they felt as if they were receiving a royalty because they did not know what to do with it and were forced to be constantly looking for activities to occupy their time.

In the twilight of his life, the former prime minister liked, according to a person in his circle, to visit the residence of one of his admirers to contemplate one of his paintings, ال Frederick Herring's The Leamington Hunt . With him, Thatcher, one of the personalities that has most influenced an entire generation of politicians in the United Kingdom and beyond its borders, exercised his brain by counting the dogs that appeared on the hunting scene as one of his last acts of resistance against dementia that little by little I end up devouring.


Politics Teaching

On the 22nd November 1990, Margaret Thatcher resigned as leader of the Conservative Party and Prime Minister. This ended the eleven years of her premiership.

Margaret Thatcher became Prime Minister in 1979, after Labour Leader Jim Callaghan was removed via a vote of no-confidence by 311-310. A General Election took place, which the Conservatives won with a majority of 43 seats. During the eleven years she was Prime Minister, she redefined the nation, perhaps more than any Prime Minister since Clement Attlee (1945-1951). She took on the unions during the Miner’s Strike, defeated huge odds to win back control of the Falkland Islands from Argentina and redirected the British economy away from socialism and towards free enterprise.

James Callaghan was the last British Prime Minister to lose a Vote of No Confidence in the House of Commons

However, Thatcher was an extremely divisive figure. Her introduction of the Poll Tax (a flat rate tax on all citizens) in 1989 led to mass protests and riots. In addition, the issue of Europe was creating ruptures in the Conservative Party. Despite being pro-European at the start of her premiership she was increasingly sceptical about the direction that the European Economic Community was taking, particularly as the EEC began to have a greater influence on social affairs.

From 1989, Margaret Thatcher was under increasing pressure and had a dangersous polling statistic for any PM– she was less popular in the opinion polls than her party. This led to attempts to oust her from power. The first notable attempt came from Sir Anthony Meyer in 1989. At the time, Meyer was a little known backbench MP. However, he challenged Thatcher to the leadership of the party in 1989. He was decisively beaten, by 314 to 33. However, it did show that there was discontent in the party.

Things again came to a crunch in November 1990. Sir Geoffrey Howe, a man traditionally defined by his loyalty, resigned as Deputy Prime Minister. Howe had resigned because Thatcher had not agreed to a clear plan for Britain to join the European Exchange Rate Mechanism. Howe was the last member of Thatcher’s 1979 Cabinet and his resignation came as a bitter blow. In resigning, he gave the following withering put down in the House of Commons:

“It is rather like sending your opening batsmen to the crease only for them to find, the moment the first balls are bowled, that their bats have been broken before the game by the team captain.”

Two weeks later, Michael Heseltine launched a challenge for the leadership. On the first ballot Thatcher won by 204 votes to 152, however, this was enough to force a second ballot. She was four votes short of winning outright. Although Thatcher said she would fight on – she decided instead to resign – largely on the urging of her own cabinet. She was replaced as party leader and Prime Minister by John Major, who then went on to defeat Michael Heseltine for the leadership. Major went on to win a majority in the 1992 General Election, remaining Prime Minister until Labour’s Landslide victory in 1997.

This is a very good example of Britain’s parliamentary system. It is not only via a defeat in a General Election that a Prime Minister can be removed from office. By convention the Prime Minister is the person who leads a party with a parliamentary majority. If the leader of that party is defeated in a party leadership election, they will no longer be able to continue as Prime Minister. Indeed, with Theresa May under increasing pressure, there is a chance that she will go the same way as Margaret Thatcher forced out not by the electorate, but by backstairs intrigues within her own party.