ماذا كانت "مذبحة بيترلو" ولماذا حدثت؟

ماذا كانت

قبل مائتي عام ، يوم الاثنين 16 أغسطس 1819 ، تصاعد تجمع سلمي في مانشستر إلى مذبحة عشوائية للمدنيين الأبرياء.

كيف حدث هذا الحدث ، المعروف باسم "مذبحة بيترلو" ، بهذه السرعة والخروج عن نطاق السيطرة؟

المناطق الفاسدة والفساد السياسي

في أوائل القرن التاسع عشر ، كانت الانتخابات البرلمانية مليئة بالفساد والنخبوية - لم تكن ديمقراطية. اقتصر التصويت على ملاك الأراضي الذكور البالغين ، وتم الإدلاء بجميع الأصوات من خلال إعلان علني في الزحام. لم تكن هناك اقتراعات سرية.

لم يتم إعادة تقييم حدود الدوائر الانتخابية لمئات السنين ، مما سمح بأن تصبح "الأحياء المتعفنة" أمرًا شائعًا. الأكثر شهرة كانت الدائرة الانتخابية الصغيرة في أولد ساروم في ويلتشير ، والتي تضم نائبين بسبب أهمية سالزبوري في فترة العصور الوسطى. يحتاج المرشحون إلى أقل من عشرة مؤيدين للحصول على الأغلبية.

منطقة أخرى من الجدل كانت دونويتش في سوفولك - وهي قرية اختفت تقريبًا في البحر.

حملات انتخابية في أوائل القرن التاسع عشر. حقوق الصورة: المجال العام

في المقابل ، أصبحت المدن الصناعية الجديدة ناقصة التمثيل بشكل صارخ. يبلغ عدد سكان مانشستر 400000 نسمة ولا يوجد عضو برلماني يمثل مخاوفها.

يمكن أيضًا شراء وبيع الدوائر الانتخابية ، مما يعني أن الصناعيين الأثرياء أو الأرستقراطيين القدامى يمكنهم شراء النفوذ السياسي. حصل بعض النواب على مقاعدهم من خلال المحسوبية. أثار سوء الاستخدام الصارخ للسلطة دعوات للإصلاح.

الصراع الاقتصادي بعد الحروب النابليونية

كانت معركة واترلو لحظة فاصلة في التاريخ الأوروبي ، حيث أنهت مهنة نابليون العسكرية أخيرًا وأطلقت حقبة جديدة من السلام النسبي. هذه هي قصة معركة نابليون الأخيرة.

شاهد الآن

انتهت الحروب النابليونية في عام 1815 ، عندما ذاقت بريطانيا طعمها النهائي في معركة واترلو. بالعودة إلى الوطن ، تم قطع طفرة قصيرة في إنتاج المنسوجات بسبب الكساد الاقتصادي المزمن.

تعرضت لانكشاير لضربة قوية. كمركز لتجارة المنسوجات ، كافح النساجون والعاملون لوضع الخبز على المائدة. شهد النساجون الذين يكسبون 15 شلنًا مقابل ستة أيام في الأسبوع في عام 1803 انخفاض أجورهم إلى 4 أو 5 شلن بحلول عام 1818. ولم يتم تقديم أي إعانة للعمال ، حيث ألقى الصناعيون باللوم على الأسواق التي عانت بعد الحروب النابليونية.

مصانع القطن في مانشستر حوالي عام 1820. حقوق الصورة: المجال العام

ومما زاد الطين بلة ، أن أسعار المواد الغذائية كانت ترتفع أيضًا ، حيث فرضت قوانين الذرة تعريفات جمركية على الحبوب الأجنبية في محاولة لحماية منتجي الحبوب الإنجليز. كانت البطالة المستمرة وفترات المجاعة شائعة. مع عدم وجود منصة للتعبير عن هذه المظالم ، اكتسبت الدعوات للإصلاح السياسي زخمًا.

اتحاد مانشستر الوطني

في عام 1819 ، تم تنظيم اجتماعات من قبل اتحاد مانشستر الوطني لتقديم منصة للمتحدثين الراديكاليين. في يناير 1819 ، تجمع حشد من 10000 شخص في ميدان القديس بطرس في مانشستر. دعا هنري هانت ، الخطيب الراديكالي الشهير ، الأمير ريجنت إلى اختيار الوزراء لإلغاء قوانين الذرة الكارثية.

هنري هانت. حقوق الصورة: المجال العام

أصبحت سلطات مانشستر متوترة. في يوليو 1819 ، كشفت المراسلات بين قضاة البلدة واللورد سيدماوث عن اعتقادهم أن "الضائقة العميقة لطبقات التصنيع" سرعان ما أدت إلى "صعود عام" ، معترفين بأنهم "لا يملكون القوة لمنع الاجتماعات".

بحلول أغسطس 1819 ، كان الوضع في مانشستر قاتمًا أكثر من أي وقت مضى. وصف مؤسس مانشستر أوبزرفر والشخصية البارزة في الاتحاد ، جوزيف جونسون ، المدينة في رسالة:

"لا شيء سوى الخراب والمجاعة يحدقوا في الوجه ، حالة هذه المنطقة مروعة حقًا ، ولا أعتقد أن شيئًا سوى بذل أعظم المجهودات يمكن أن يمنع التمرد. أوه ، لقد كنتم في لندن على استعداد لذلك.

تم اعتراض هذه الرسالة ، دون علم كاتبها ، من قبل جواسيس الحكومة وتم تفسيرها على أنها تمرد مخطط له. تم إرسال الفرسان الخامس عشر إلى مانشستر لقمع الانتفاضة المشتبه بها.

يجادل روبرت بول لماذا كانت الأحداث التي وقعت في ساحة بيترلو في 16 أغسطس 1819 نقطة تحول رئيسية في حركة الإصلاح ، ولماذا كان إرثها جزءًا لا يتجزأ من فرض التنازلات بعد عشر سنوات.

شاهد الآن

لقاء سلمي

في الواقع ، لم يكن هناك مخطط لمثل هذه الانتفاضة. نظم اتحاد مانشستر الوطني "تجمعًا عظيمًا" ، مدفوعاً بنجاح اجتماع كانون الثاني (يناير) ، وغاضبًا من عدم نشاط الحكومة.

كانت تنوي:

"الأخذ في الاعتبار الطريقة الأسرع والأكثر فاعلية للحصول على إصلاح جذري في مجلس النواب المشترك"

و:

"النظر في أهلية" سكان مانشستر غير الممثلين في انتخاب شخص لتمثيلهم في البرلمان ".

ساحة القديس بطرس اليوم ، موقع مذبحة بيترلو. حقوق الصورة: Mike Peel / CC BY-SA 4.0.

الأهم من ذلك ، كان هذا اجتماعًا سلميًا للاستماع إلى الخطيب هنري هانت. كان من المتوقع أن يحضر النساء والأطفال ، وصدرت التعليمات بالوصول.

"مسلح ليس بسلاح آخر سوى سلاح الضمير المستحسن".

ارتدى العديد منهم أفضل ما لديهم يوم الأحد وحملوا لافتات كتب عليها "لا قوانين الذرة" و "البرلمانات السنوية" و "الاقتراع العام" و "التصويت بالاقتراع".

اجتمعت كل قرية في نقطة التقاء مخصصة ، وبعد ذلك ذهبوا إلى تجمع أكبر في بلدتهم المحلية ، لتتوج أخيرًا في مانشستر. كان الحشد الذي اجتمع يوم الاثنين 16 أغسطس 1819 هائلاً ، حيث تشير التقييمات الحديثة إلى وجود 60.000-80.000 شخص ، أي حوالي ستة بالمائة من سكان لانكشاير.

كان الحشد كثيفًا لدرجة أن "قبعاتهم تبدو وكأنها تلامس" ، وتم الإبلاغ عن بقية مدينة مانشستر بأنها مدينة أشباح.

تم حفر هياكل رائعة أسفل ليفربول من قبل متطوعين متحمسين. يزور دان سنو أنفاق ويليامسون ومتحف المناهج الغربية - وهما مثالان مذهلان لتراث ليفربول الخفي.

شاهد الآن

أثناء المشاهدة من حافة ميدان القديس بطرس ، خشي رؤساء القضاة ، ويليام هولتون ، الاستقبال الحماسي لهنري هانت وأصدروا مذكرة توقيف بحق منظمي الاجتماع. بالنظر إلى كثافة الحشد ، فقد اعتبر أن هناك حاجة إلى مساعدة سلاح الفرسان.

دخل سلاح الفرسان الحشد للقبض على هنري هانت ومنظمي الاجتماعات. نُشرت هذه المطبوعة في 27 أغسطس 1819. حقوق الصورة: المجال العام

إراقة الدماء والذبح

ما حدث بعد ذلك غير واضح إلى حد ما. يبدو أن خيول مانشستر وسالفورد يومانري عديمة الخبرة ، التي اندفعت أكثر فأكثر إلى الحشد ، بدأت في الظهور والذعر.

علقت الفرسان في الحشد ، وبدأت تتسلل بعنف باستخدام سيوفها ،

"القطع العشوائي إلى اليمين واليسار للوصول إليهم".

ردا على ذلك ، تم إلقاء بريكباتس من قبل الحشد ، مما استفز ويليام هولتون ليهتف ،

"يا إلهي ، يا سيدي ، ألا ترى أنهم يهاجمون Yeomanry ؛ تفريق الاجتماع!

مطبوعة لجورج كروكشانك تصور التهمة الموجهة إلى المسيرة. يقول النص ، "تسقطهم"! قم بتقطيع أطفالي الشجعان: لا تمنحهم ربعًا لأنهم يريدون أن يأخذوا لحم البقر والحلوى منا! وتذكر أنه كلما قتلت أكثر كلما قلت المعدلات التي ستدفعها ، فاستمر في ذلك ، وأظهر اللاعبون شجاعتك وولاءك!

بناء على هذا الأمر ، اقتحمت عدة مجموعات من سلاح الفرسان الحشد. أثناء محاولتهم الفرار ، تم إغلاق طريق الخروج الرئيسي المؤدي إلى شارع بيتر بواسطة 88ذ ثبات فوج القدم مع الحراب. يبدو أن مانشستر وسالفورد يوماني "يقطعون كل واحد يمكنهم الوصول إليه" ، مما جعل أحد ضباط الفرسان الخامس عشر يصرخ ؛

'يا للعار! يا للعار! أيها السادة: تحلى ، تحلى! لا يمكن للناس الهروب!

في غضون 10 دقائق تفرق الحشد. بعد أعمال شغب في الشوارع وأطلقت القوات النار مباشرة على الحشود ، لم يتم استعادة السلام حتى صباح اليوم التالي. قُتل 15 شخصًا وأصيب أكثر من 600.

صاغ مانشيستر أوبزرفر اسم "مذبحة بيترلو" ، وهو عبارة عن بورتمانتو ساخر يجمع بين حقول القديس بطرس ومعركة واترلو ، وقد قاتل قبل أربع سنوات. أحد الضحايا ، وهو عامل ملابس في أولدهام جون ليس ، قاتل في واترلو. قبل وفاته سجل أنه رثي ،

"في واترلو كان هناك رجل لرجل ولكن كان هناك قتل محض"

تم الكشف عن لوحة جديدة في مانشستر في 10 ديسمبر 2007. حقوق الصورة: Eric Corbett / CC BY 3.0

على الرغم من ذلك ، تعتبر "مذبحة بيترلو" من أهم الأحداث المتطرفة في التاريخ البريطاني. صدمت التقارير التي تفيد بأن النساء والأطفال يرتدون أفضل ما لديهم يوم الأحد ، وقد تم قطعهم بوحشية بواسطة السيوف من قبل سلاح الفرسان ، وصدمت الأمة ووضعت الأسس لقانون الإصلاح العظيم لعام 1832.


مذبحة بيترلو: كيف غيرت الثورة الصناعية التاريخ

مكتبات مانشستر

في 16 أغسطس 1819 ، تجمع آلاف الأشخاص في مانشستر للمشاركة في احتجاج سلمي لمطالبة البرلمان بنظام سياسي أكثر عدلاً والمزيد من حقوق التصويت.

لكن اليوم انتهى بمأساة بمذبحة بيترلو.

وأصيب كثير من الناس وتوفي بعضهم في أعمال العنف. تختلف التقارير عن أعداد القتلى ، لكن يُعتقد أن ما يصل إلى 18 شخصًا لقوا حتفهم.

اليوم ، تتذكر المملكة المتحدة 200 عام منذ هذا الحدث في التاريخ.

كانت الحياة في المملكة المتحدة في القرن التاسع عشر مختلفة تمامًا عما هي عليه اليوم.

كثير من الناس كانوا فقراء جدا. وقد تفاقمت المشاكل بسبب ارتفاع أسعار الخبز مما تسبب في جوع الكثير من الناس.

ولكن كان هناك أيضًا العديد من الأثرياء في البلاد ، مما تسبب في حدوث انقسام كبير في المجتمع.


الصور

الرد على المجزرة

كان هناك تعاطف شعبي كبير مع محنة المحتجين. الأوقات نشرت الصحيفة تقريرًا صادمًا عن اليوم ، مما تسبب في غضب واسع النطاق توحد لفترة وجيزة المدافعين عن إصلاح أكثر محدودية مع المؤيدين الراديكاليين للاقتراع العام. تم رفع عريضة ضخمة من 20 صفحة من التوقيعات ، تشير إلى اعتقاد الملتمسين أنه بغض النظر عن آرائهم حول قضية الإصلاح ، فإن اجتماع 16 أغسطس كان سلميًا حتى وصول الجنود.

من الحكومة جاءت عقوبة رسمية من القضاة & rsquo و yeomanry & rsquos ، وإقرار القوانين الستة ، قمع قانوني بجنون العظمة على حريات الجمهور والصحافة. من بين هذا التشريع الجديد كان شرط أي اجتماع عام حول شؤون الكنيسة أو الولاية لأكثر من 50 شخصًا للحصول على إذن من شريف أو قاضي ، وتشديد القوانين التي تعاقب مؤلفي المواد التي تنطوي على تجديف أو إثارة الفتنة. تحدى الكثيرون الأعمال الستة القمعية للتعبير عن غضبهم في المطبوعات. دعا بيرسي بيشي شيلي ، عند سماعه نبأ المذبحة أثناء وجوده في إيطاليا ، إلى استجابة فورية. تشجع قصيدته & lsquoThe Masque of Anarchy & [رسقوو] الإصلاحيين على & lsquo؛ ارتفاع مثل الأسود بعد النوم ، في عدد لا يمكن فتحه & rsquo (مقطع 38). أرسل القصيدة إلى لي هانت في لندن ، الذي امتنع بحذر عن نشرها. لم يكن لدى الكاتب الساخر ويليام هون مثل هذه الهواجس. له البيت السياسي الذي بناه جاك (1819) ، الذي رسمه رسام الكاريكاتير كروكشانك ، يلخص بدقة مظالم الإصلاحيين وبطريقته غير الموقرة. حظيت القطعة بشعبية كبيرة ، حيث عكست مدى الغضب من بيترلو وذكاء استخدام قافية مشهورة في الحضانة لإيصال رسالة جادة يمكن الوصول إليها على نطاق واسع. غالبًا ما كانت الدعاية الراديكالية تنحرف بين الاحترام والفكاهة الجريئة ، وهذا الأخير ، بالطبع ، يصعب مقاضاته في المحكمة خوفًا من إثارة المرح.


مذبحة

بما أن 600 من جنود الفرسان ، وعدة مئات من المشاة ، ووحدة مدفعية مزودة بمدفعين بستة مدافع ، و 400 رجل من سلاح الفرسان شيشاير و 400 شرطي خاص ينتظرون في الاحتياط ، تم تكليف Yeomanry المحلي بمهمة إلقاء القبض على المتحدثين. كان يومانري ، بقيادة الكابتن هيو بيرلي والرائد توماس ترافورد ، في الأساس قوة شبه عسكرية مأخوذة من صفوف أصحاب المطاحن والمتاجر المحلية.

على ظهور الخيل ، مسلحين بالسيوف والهراوات ، كان الكثيرون على دراية بالمحتجين البارزين ولديهم حسابات قديمة لتسوية معهم. (في إحدى الحالات ، عند اكتشاف مراسل من صحيفة Manchester Observer المتطرفة ، نادى ضابط Yeomanry قائلاً "هناك ساكستون ، اللعنة عليه ، قم بتشغيله.")

في طريقهم إلى الاعتقالات ، اتهموا عندما ربط الحشد أذرعهم لمحاولة وقف الاعتقالات ، وشرعوا في إسقاط اللافتات والأشخاص بالسيوف. شائعات من تلك الفترة تقول بإصرار أن يومانري كانوا في حالة سكر.

تم تفسير الذعر على أنه حشد من الناس يهاجمون yeomanry ، وأمر الفرسان (بقيادة المقدم غي ليسترانج) بالدخول.

كما هو الحال مع مذبحة ميدان تيانانمن ، لم يكن هناك أبطال محتملون بين الجيش. حاول ضابط سلاح الفرسان لم يذكر اسمه ضرب سيوف الفرسان ، وهو يبكي - "من أجل الخزي ، أيها السادة: ما رأيك؟ لا يمكن للناس الهروب!" لكن الغالبية انضمت إلى الهجوم.

كان المقصود من مصطلح "بيترلو" الاستهزاء بالجنود الذين هاجموا المدنيين العزل بترديد صدى مصطلح "واترلو" - حيث اعتبر الكثيرون جنود تلك المعركة أبطالًا حقيقيين.


إذا نظرنا إلى الوراء في مذبحة سباق تولسا بعد قرن من الزمان

لكن أوكلاهوما ، التي أصبحت ولاية في عام 1907 ، كانت لا تزال معزولة بشدة في ذلك الوقت. لذلك عندما افتتح Gurley منزلًا داخليًا ومحلات بقالة وباع أرضًا لأشخاص سود آخرين ، قاموا بتأمين منازلهم وفتحوا أعمالهم التجارية. نما عدد السكان إلى 11000 وأصبحت المنطقة قوة اقتصادية تسمى "بلاك وول ستريت".

عملت Greenwood بشكل مستقل ، مع نظامها المدرسي الخاص ، ومكتب البريد ، والبنك ، والمكتبة ، والمستشفى ، والمواصلات العامة. كما كان بها متاجر فاخرة ومطاعم ومحلات بقالة وفنادق ومجوهرات ومحلات ملابس ودور سينما وصالونات حلاقة وصالونات وقاعات مسبح ونوادي ليلية ومكاتب للأطباء والمحامين وأطباء الأسنان.

قال هانيبال جونسون ، مؤلف كتاب "بلاك وول ستريت: من الشغب إلى عصر النهضة في منطقة غرينوود التاريخية في تولسا" ، إن المنطقة ازدهرت كاقتصاد ثانوي حافظ على الأموال داخل المجتمع. قال إنه حتى أولئك الذين عملوا خارج غرينوود أنفقوا أموالهم فقط في المنطقة ، وأعادوا الاستثمار في الحي.

وقال: "لقد انطلقت المنطقة حقًا كنوع اقتصادي وريادي في مكة بالنسبة للسود لأن هذا كان عصرًا من الفصل العنصري". "تم استبعاد السود من الاقتصاد المهيمن الذي يقوده البيض فيما أسميه انعطافًا اقتصاديًا. بعبارة أخرى ، عندما اقتربوا من بوابة الفرص الاقتصادية في اقتصاد وسط مدينة تولسا الذي يهيمن عليه البيض ، تم إبعادهم. لذلك أنشأوا اقتصادهم المعزول في منطقة غرينوود وازدهروا لأن الدولارات كانت قادرة على التداول وإعادة التدوير داخل حدود المجتمع لأنه لم يكن هناك الكثير من الخيارات ، نظرًا للفصل العنصري الموجود هنا وفي أي مكان آخر ".

استمر هذا الازدهار على مر السنين حتى مع نمو الإرهاب العنصري حول تولسا ، واكتسب كو كلوكس كلان السلطة ، وأيدت المحكمة العليا في أوكلاهوما بانتظام قيود التصويت مثل ضرائب الاقتراع واختبارات معرفة القراءة والكتابة للناخبين السود. بحلول عام 1919 ، سعى القادة المدنيون البيض للحصول على أرض غرينوود من أجل مستودع للسكك الحديدية أو استخدامات أخرى.

قال جونسون ، رئيس التعليم للجنة المئوية: "لديك مجتمع أعمال أسود ناجح حقًا عبر مسارات فريسكو ، حرفياً عبر المسارات من وسط مدينة تولسا". "لديك أناس بيض ، بعضهم لا يعمل اقتصاديًا جيدًا ، يمكنهم النظر عبر تلك المسارات ورؤية السود يعيشون في المنازل ، يقودون السيارات ، ويؤثثون منازلهم بالبيانو ، والنساء اللواتي يرتدين الفراء ، وكل مظاهر النجاح الاقتصادي. ولذا هناك تنافر بين ما يعتقد هؤلاء الناس أنه يجب أن يكون ، على أساس تفوق البيض ، وما هو في الواقع. وإحدى الطرق لمواءمة هذا التنافر هي إخضاع السود من خلال العنف ".


يوم التظاهر الهادئ.

يوم 16 أغسطس 1819. شقت العائلات بما في ذلك النساء والأطفال والرجال طريقهم إلى حقول القديس بطرس # 8217. لقد كانت رحلة للخارج ، لحظة لمغادرة المصنع والمنزل والاتحاد معًا. تم تشجيع الحشود على التجمع من قبل اتحاد مانشستر الوطني. كان المتحدث هو الخطيب هنري هانت. كان هانت متحدثًا جذريًا ومحرضًا ، دعا إلى الإصلاح البرلماني وعمل بجد من أجل الطبقة العاملة. أثار حضوره ، مثل أي شيء آخر ، القلق بين كبار الشخصيات المحلية. ما يكفي من الخوف والتعصب الأعمى ترك القضاة المحليين ، قلقين وعصبيين من المظاهرة وناشدوا يومانري المحلي لاعتقال هانت. كان الوضع سيئًا تمامًا ، وتم استدعاء سلاح الفرسان ، وقام أكثر من ألف جندي بتمزيق الحشد ، وعازموا الجحيم على فعل أي ضرر يمكن أن يفعلوه. وبحلول نهاية اليوم ، لقي ما لا يقل عن 11 شخصًا حتفهم وأصيب المئات ، بعضهم معاق مدى الحياة بسبب الإصابات التي لحقت بهم.

تم صياغة الاسم & # 8216Peterloo & # 8217 لأول مرة بعد خمسة أيام من المذبحة من قبل محرر مانشستر أوبزيرفر. لقد كان تافهاً مريراً ، حيث قارن الهجمات الجبانة التي شنها آل يومانري والجنود على المدنيين العزل بالوحشية التي تعرضوا لها في واترلو.


كيف غيرت مذبحة بيترلو السياسة البريطانية في يوم واحد

ميدان سانت بيتر ، مانشستر ، ١٦ أغسطس ١٨١٩: في مواجهة حشد هائل يُظهر مخاوفهم السياسية الخاصة ، أصدرت السلطات المحلية مذكرة توقيف للمتحدث العام الرئيسي ، هنري هانت. تم تنفيذ المذكرة على عجل من قبل جنود الفرسان (يقول البعض أنهم كانوا يشربون) الذين هرعوا إلى الحشد السلمي بالسيوف التي دمت بالفعل في ساحات القتال الأخيرة. داس حوافر خيولهم على الناس في صرخة ساحقة لا تتنفس ، وبحلول نهاية الأمر ، مات ما بين 15 و 20 شخصًا (بما في ذلك صبي يبلغ من العمر عامين) وجرح أكثر من 600.

بيترلو ، كما أصبح معروفًا (إشارة ساخرة إلى واترلو قبل أربع سنوات) ، كانت أصوله قبل عشرين عامًا على الأقل ، عندما أظهرت الثورات في فرنسا وأمريكا أن الأفكار الراديكالية حول تحسين العمال يمكن أن تكون أكثر من حديث. بعد انتهاء حروب نابليون مع فرنسا في عام 1815 ، وجدت نفس الأفكار مرة أخرى جمهورًا بين أعضاء الطبقات العاملة ، وخاصة في المدن الصناعية المتنامية. أراد هؤلاء الرجال والنساء الحقوق والأصوات وخرجوا إلى الشوارع لعرض ذلك.

هرع الجنود إلى الحشد المسالم بالسيوف التي كانت دموية بالفعل في ساحات القتال الأخيرة

في نوفمبر 2018 ، بمناسبة مرور 200 عام على بيترلو ، أصدر مايك لي فيلمًا يحمل نفس الاسم. والمثير للدهشة أنه أول عرض على الشاشة الكبيرة لواحدة من أهم اللحظات في التاريخ السياسي البريطاني (ما لم تحسب حلقة من شارب) ولذا فإنه يطرح أسئلة معينة حول إرث ذلك اليوم.

شيء واحد علينا أن نسأله هو ما الذي تغير ، حقًا؟ الإجابة قصيرة المدى (بين 1819 وقانون الإصلاح لعام 1867) ليست كافية. استغرقت حقوق التصويت للرجال العاملين (ظلت النساء مستبعدة حتى عام 1928) 50 عامًا أخرى. ومع ذلك ، فإن المظاهرات في ميدان القديس بطرس مثلت شيئًا جديدًا في سياسة الطبقة العاملة ، وهو الشيء الذي لم تشهده البلاد على هذا النطاق من قبل ولكنه استمر في المظاهرات السياسية حتى يومنا هذا.

كان المصلحون دائمًا يتعاملون مع الكتب والخطب الذكية ، لكن ما تعلموه من الحشود الموالية خلال الحروب النابليونية كان عملًا استعراضيًا. بعد انتهاء الحرب عام 1815 ، اكتملت سياسات الإصلاح غرف تغيير الملابس تحول. خرجت اجتماعات جادة على ضوء الشموع في المقاهي ، في حزم من الشريط الأبيض والأعلام الملونة. دخل المتطرفون إلى العالم العام مصممين على أن يُسمع صوتهم ويُنظر إليهم. تغيرت السياسة اليسارية من خلال انخراطها في الأداء المذهل.

ومع ذلك ، لم تكن السياسة على اليسار فقط هي التي استخدمت اللافتات والرموز. على مر التاريخ ، يمتلئ اليمين أيضًا بمجموعات مثل Tea Party ، الذين يرتدون ملابس مثل العم سام في زيارة إلى Comic Con وهم في كل مرة مباراة لنشطاء احتلوا في أقنعة Guy Fawkes.

ما هو شائع أيضًا عبر الطيف السياسي هو رد الفعل البائس حول مدى خطورة هذه التكتيكات السياسية الرمزية وعدم استحقاقها. من جورج مونبيوت إلى كوينتين ليتس ، الشك في المسرحية حقيقي. كان هذا صحيحًا في Peterloo كما هو الحال اليوم. غالبًا ما تكون هذه الانتقادات صحيحة لأن السياسة القائمة فقط على العلامات والرموز يمكن أن خلقت ، وقد خلقت لحظات من الرعب الفاشي. يجب الحكم على كل شيء بناءً على مزاياه الفردية ، على الرغم من ذلك ، ويذكرنا حدث مثل Peterloo أنه في بعض الأحيان يمكن للمظاهرات أن تقول الكثير للأشخاص الذين يُحرمون من سماع صوتهم.

في People & # x27s Vote March يوم السبت الأخير ، ذكرت حشود من 700000 شخص تجمعوا في شوارع لندن. مع القبعات واللافتات ، كان الناس من جميع أنحاء المملكة المتحدة يهتفون ويقسمون ويبتسمون ، مما يضع وجهًا عامًا على مخاوفهم بشأن المستقبل السياسي. على الرغم من جدية مخاوفهم ، إلا أنهم ما زالوا يأتون للتظاهر بالضوضاء وروح الدعابة.

يذكرنا حدث مثل Peterloo أنه في بعض الأحيان يمكن للمظاهرات أن تقول الكثير للأشخاص الذين يُحرمون من سماع صوتهم

في 700000 ، كان الحشد أقل من 10 في المائة من الثمانية ملايين الذين يعيشون في لندن الكبرى ، ولكن ماذا لو تضاعف هذا العرض المتضخم والصاخب مرة أخرى؟ ماذا لو تجمع نصف سكان المدينة بالكامل في مكان واحد؟

ربما تسبب تجمعهم معًا في إثارة القلق بين السلطات عديمة الخبرة الذين تعرضوا للتهديد من قبل سياساتهم ولم يعتادوا على الأعداد. ربما قرر القضاة المتقلبون أنه على الرغم من الافتقار إلى العنف حتى الآن ، فإن هذه المجموعات من العائلات في أفضل حالاتها يوم الأحد ومجموعات النساء الشابات اللواتي يرتدين شارات وقبعات مضحكة تشكل تهديدًا كبيرًا لدرجة أن التدخل المميت كان ضروريًا.

إذا تعلمنا أي درس من Peterloo ، فربما ينبغي أن يكون قول الحقيقة للسلطة يأتي في أشكال غير لفظية أيضًا. ربما يكون لرفع الأعلام الأوروبية مؤخرًا في لندن تأثير ملفت للنظر مثل الفساتين البيضاء للإصلاحيات في مانشستر. فقط التاريخ سيخبرنا.


ماذا كانت "مذبحة بيترلو" ولماذا حدثت؟ - تاريخ

"دع نواب الفرسان ، عجلة وميض مثل النجوم غير الكروية ، متعطشون إلى خسوف حرقهم ، في بحر الموت والحداد."

من عند "قناع الفوضى" بقلم بيرسي بيش شيلي 1819
القصيدة كاملة


تظل مذبحة بيترلو أكثر الفصول شهرة في تاريخ مانشستر. لكن هل غيرت البلاد ، كما يعتقد الكثيرون ، إلى الأبد؟

تعرض ما لا يقل عن 15 شخصًا للقرصنة أو بالدهس حتى الموت ، وإصابة ما يصل إلى 700 شخص ، عندما اتهم سلاح الفرسان الذي يحمل السيوف بمظاهرة سلمية تدعو إلى التصويت في مانشستر في 16 أغسطس 1819.

كان هذا هو الغضب العام في الوقت الذي تحرك فيه الشاعر شيلي لكتابة قصيدته الملحميةقناع الفوضى في إدانة ما اعتبر هجوما بقيادة الحكومة على الديمقراطية.

لكن هذا الهجوم الوحشي قبل 190 عامًا يُنظر إليه الآن على نطاق واسع على أنه لعب دورًا رئيسيًا في المساعدة على تغيير الرأي العام في توسيع الحق في التصويت والاقتراع العام.

إذن كيف تحول الاجتماع المنظم للرجال والنساء والأطفال في مانشستر إلى حمام دم ولماذا يُنظر إليه على أنه مهم جدًا؟

بالعودة إلى أوائل القرن التاسع عشر ، كان 2٪ فقط من البريطانيين يملكون حق التصويت.

كان هذا وقت توتر سياسي هائل واحتجاجات حاشدة: كان الجوع منتشرًا مع قوانين الذرة التي جعلت الخبز باهظ الثمن.

معرض بيترلو
يُقام معرض لإحياء الذكرى 190 لمذبحة بيترلو في المكتبة المركزية ، ساحة القديس بطرس حتى 26 سبتمبر 2009. من الساعة 9 صباحًا حتى الساعة 8 مساءً ، الجمعة والسبت 9 صباحًا - 5 مساءً. الدخول مجاني.

ومع ذلك ، بدأ بيترلو ، بكل المقاييس ، كمظاهرة سلمية بالكامل.

لذلك ، عندما تجمع 60.000 متظاهر في حقول القديس بطرس في مانشستر صباح يوم 16 أغسطس 1819 ، توقع القليل منهم أن ينتهي بإراقة الدماء.

ومع ذلك ، اندلعت المتاعب عندما صدرت أوامر للقوة العمانية ، وهي قوة شبه عسكرية مأخوذة من صفوف الطاحونة المحلية وأصحاب المتاجر ، باعتقال المتحدثين في المسيرة.

في طريقهم إلى الاعتقالات ، اتهموا عندما ربط الحشد أذرعهم لمحاولة وقف الاعتقالات.

تم تفسير الذعر على أنه حشد من الناس يهاجمون yeomanry ، وأمر الفرسان ، لواء من الجنود على متنها ، بضرب المتظاهرين بأحجارهم.

بحلول الساعة الثانية بعد الظهر ، كانت المذبحة قد انتهت وظل الحقل مبعثرًا بالجثث بين اللافتات الممزقة والدامية.

أُطلق على المذبحة اسم "بيترلو" للاستهزاء بالجنود الذين هاجموا المدنيين العزل من خلال ترديد مصطلح "واترلو" - حيث اعتبر الكثيرون جنود تلك المعركة أبطالًا حقيقيين.

لا يمكن التقليل من الأهمية التاريخية لمذبحة بيترلو في المعركة من أجل الحرية السياسية.

يعتقد معظم المؤرخين أن ذلك أدى إلى ظهور الحركة الشارتية التي نشأت منها النقابات العمالية ، وأسفرت عن إنشاء مانشستر جارديان ، والأهم من ذلك كله ، مهد الطريق أمام الناس العاديين الذين يحصلون على حق التصويت.

أدى الغضب الذي شعرت به جميع أنحاء البلاد إلى قانون تمثيل الشعب في عام 1832 ، المعروف باسم قانون الإصلاح العظيم ، الذي أدخل تغييرات واسعة النطاق على النظام الانتخابي في المملكة المتحدة.

قال جوناثان سكوفيلد ، دليل بلو بادج ومحرر صحيفة Manchester Confidential أن بيترلو كان حدثًا غير البلد.

وقال إن فكرة قتل الإنجليز للإنجليز بسبب التمثيل في الحكومة كانت بغيضة للطبقات الوسطى الجديدة خاصة في المناطق التي تأثرت بالثورة الصناعية.

& quot مع ارتفاع صوت الطبقة الوسطى والطبقة العاملة وانتقلت بريطانيا من الاقتصاد الريفي إلى الاقتصاد الصناعي ، أصبح بيترلو رمزًا وساعد في تمهيد الطريق لقانون الإصلاح العظيم لعام 1832 عندما حصلت مانشستر على عضوين في البرلمان وسالفورد واحد. & مثل

هذه هي الأهمية المحلية لبيترلو لدرجة أنها كانت السبب الرئيسي لتحديد موقع متحف تاريخ الشعب في المدينة.

& مثلكانت فكرة قتل الإنجليز للإنجليز بسبب التمثيل في الحكومة بغيضة للطبقات الوسطى الجديدة. & مثل

جوناثان سكوفيلد ، دليل بلو بادج

ومع ذلك ، حتى وقت قريب ، كان النصب التذكاري الوحيد للمذبحة عبارة عن لوحة زرقاء على جانب قاعة التجارة الحرة (الآن فندق راديسون) في شارع بيتر - موقع حقول القديس بطرس.

ولم يشر إلى مذبحة ولكن فقط إلى "تشتت" الحشد ، متجاهلاً مقتل 15 شخصًا - بينهم امرأة وطفل.

في عام 2007 ، تم إنشاء حملة بيترلو التذكارية للضغط من أجل "نصب تذكاري بارز ودقيق ومحترم لهذا الحدث العميق" ، واصفة اللوحة الأصلية بأنها "مهينة".

قال المتحدث بول فيتزجيرالد: "مع اقترابنا من الذكرى المئوية الثانية ، من الأهمية بمكان أن نضع حدًا للتقليد الطويل المخزي المتمثل في إهمال أو تبييض ذكرى نقطة التحول هذه في تاريخ الديمقراطية. & quot

استبدل مجلس مدينة مانشستر اللوحة قبل عامين ، وهناك خطط جارية حاليًا لإنشاء نصب تذكاري أكثر ملاءمة ودائمًا.

يتم إحياء الذكرى 190 للمذبحة بمعرض جديد في المكتبة المركزية حتى 26 سبتمبر. عرض "Peterloo Remembered" مجاني. انظر أعلاه للحصول على التفاصيل.


خمسة أشياء يجب أن تعرفها عن مذبحة بيترلو

في السونيتة المليئة بالغضب ، "إنجلترا عام 1819" ، التقط شيلي حالة الأمة في هذه اللحظة الحاسمة مع ملكها "المحتقر" ودينها "الملحد" وشعب "مطعون وجائع". تحت قيادة اللورد ليفربول ، وفقًا للمؤرخ روبرت ريد ، اقتربت إنجلترا من روح السنوات الأولى للرايخ الثالث في أي وقت آخر في التاريخ. تعمل مثل هذه المقارنة المذهلة على توضيح قسوة حكومة لا تحظى بشعبية ، مدعومة بملكية غير شعبية في وقت تغير غير مسبوق. كانت إنجلترا تمر بتحول زلزالي اقتصاديًا واجتماعيًا.

أدت فترة الحرب المطولة جنبًا إلى جنب مع الثورات الزراعية والصناعية إلى دولة صناعية مجهولة المصدر حيث أدت متطلبات حياة المصانع إلى خلق فقراء حضريين. كان الناس ساخطين ومحرومين. جسدت مانشستر هذا التغيير الأساسي في حياة الطبقات العاملة. كان لديها روابط نقل ممتازة ، ومناخ رطب ومناجم الفحم المحلية التي أوجدت المركز المثالي لصناعة القطن المزدهرة. ومع ذلك ، كانت ظروف العمال مروعة. لقد تم إيواؤهم في أحياء فقيرة وشهدوا انخفاض الأجور في فترة الركود التي أعقبت نهاية الحروب النابليونية. بحلول عام 1819 ، في مدينة مثلت نجاح الثورة الصناعية ، كان الناس يتضورون جوعا ولم يكن هناك نائب واحد

2. كان الفقراء يبحثون عن صوت

في 16 أغسطس 1819 ، خلال موسم استيقاظ الصيف ، تجمع "نصف مانشستر" ، حوالي 60.000 رجل وامرأة وطفل معًا في ملعب سانت بيتر في وسط مانشستر. ساروا من العديد من المناطق النائية ، وهم يرتدون أفضل ملابسهم ، ويحملون لافتات ويغنون الأغاني ، بما في ذلك المواد الأساسية الوطنية مثل "Rule Britannia" و "God Save the King".

لقد جاؤوا من أولدهام وبوري وستوكبورت وروشديل لسماع هنري "الخطيب" هانت الشهير يتحدث عن الحاجة إلى الإصلاح الانتخابي. أراد الاقتراع العام للذكور ، والانتخابات السنوية والاقتراع السري. كان من المقرر أن يصبح أحد أهم الأحداث في التاريخ البريطاني الحديث.

انتقل هانت إلى الاحتجاجات في الساعة 2 ظهرًا بعد عشرين دقيقة ، وكان ثمانية عشر قد لقوا مصرعهم أو ماتوا وأصيب أكثر من ستمائة بجروح من الجهود المشتركة للفرسان الخامس عشر ومانشستر وسالفورد يومانري الفرسان ، مع سيوفهم التي تم شحذها مؤخرًا.

لا تزال أكثر من 300 رواية مروعة لشهود عيان في ذلك اليوم شهادة قوية على الوحشية التي يقرها نظام قمعي عازم على تدمير أولئك الذين يسعون إلى مزيد من الحرية السياسية. كانت هذه حربًا طبقية.

3. "Peterloo" هو الاسم الذي أعطته الصحافة

تم الإبلاغ عن الحدث على نطاق واسع في الصحف والمجلات ، بما في ذلك The Times ، وهو صحفي كان حاضرًا في Peterloo. في مقالته بعد ثلاثة أيام ، في 19 أغسطس ، كتب دفاعًا عن المتظاهرين ، "لم يتم إلقاء خفاش من الطوب على [Yeomanry] و [مدش] لم يتم إطلاق مسدس عليهم خلال هذه الفترة و [مدش] كان كل شيء هادئًا ومنظمًا" . بمجرد إجراء الاعتقالات ، بدأ Yeomanry "القطع بشكل عشوائي إلى اليمين واليسار".

بعد خمسة أيام من الحدث ، تمت صياغته "بيتر لو" في مانشستر أوبزرفر ، في إشارة إلى معركة واترلو في عام 1815 ، حيث قاتل العديد من المتظاهرين والقوات الموجودة في بيترلو جنبًا إلى جنب. سرعان ما دخل اسم بيترلو في الوعي العام ، مما أثار ضجة على جميع جوانب الطيف السياسي وولد طوفانًا من الرسائل ومقالات الصحف والرسوم المتحركة والشعر ، والتي ظهرت في غضون أيام من المجزرة.

4. الحدث مستوحى من الغضب المنقول من خلال الفن

القصائد والأغاني المجهولة التي تداعت على صفحات الجرائد والمجلات وطُبعت على شكل نداءات في الأسابيع والأشهر التي تلت بيترلو تنقل مجموعة من المشاعر التي يشعر بها الأشخاص المضطهدون: الغضب والحزن والصلاح والانتقام. من خلال الشعر والأغنية ، أرادوا الاستمرار في إحياء ذكرى وإدانة ، وإثارة الانتقام ، وقوتهم غير منقوصة.

Perhaps the most famous response to the Massacre is Shelley’s Masque of Anarchy, written swiftly in ten days during September 1819, yet unpublished until 1832. Comprising ninety-one fast-paced verses, fuelled by fury yet clear in its rationality, Masque is remarkably similar to the poems being written and published at that time in the radical press. Its famous refrain can still be seen on Transport House in Salford, the former regional headquarters of the Transport and General Workers’ Union:


Rise like lions after slumber
In unvanquishable number &mdash
Shake your chains to earth like dew
Which in sleep had fallen on you &mdash
Ye are many &mdash they are few

5. It changed politics, and marches are still happening

Even though the Peterloo Massacre did not lead immediately to the granting of votes for all adult males, it is of great significance throughout the nineteenth century with the establishment of the Chartist movement, trades unions and the Labour Party. In the early twentieth century, Emmeline Pankhurst continued the fight for votes &ndash for both men and women, further evidence of Manchester as the vanguard in the fight for democracy.

Shelley’s invocation to the people to ‘shake your chains’ still speaks powerfully to us today. Despite the huge improvements in the quality and standard of living, (and the establishment of the Labour movement) we still live in a society in which some people do not have enough to eat. In the women’s marches of 2017 and protests against Trump and Brexit, we see the power of collective action. In Britain, we have a long and proud tradition of holding truth to power, using poetry, song and art as a way of reclaiming a narrative and giving voice to the unheard.

It is to be hoped that with the bicentenary of the Peterloo Massacre and in years to come, the voices of the anonymous balladeers will once again be heard on the streets of Manchester and beyond.

Published: 31 October 2018

Dr Alison Morgan is the Deputy Head of the Secondary Teacher Education and is the subject lead for English at Warwick's Centre for Teacher Education. She holds a Master’s degree and PhD in English literature, with her specialised field being the study of Romanticism.

Terms for republishing
The text in this article is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License (CC BY 4.0).


Peterloo

The English Uprising: Peterloo opens with the words ‘Two hundred years on, it is still possible to be angry about Peterloo’ … this was not ‘a clumsy exercise in crowd control’ when ill-disciplined troops panicked, but ‘an atrocity which requires explanation’ (p. 1). Professor Robert Poole does just that in 2 publications that arrived in the bicentenary year: a scholarly book published by Oxford University Press and, more creatively, as the historical expert behind a ground-breaking graphic novel. This double book review will look at the significance of both publications and consider their appeal to different and overlapping audiences and, while novel for academic historians, it will explore how the genre of visual story-telling has a longer prehistory than might first be apparent. It will also consider the ways in which this innovative graphic novel approaches and disseminates historical information, offering a thoughtful approach to the impact agenda that is neither contrived nor trivial. It is hoped that this review will generate debate within the profession. Can a graphic novel have the same status as a scholarly monograph? Will both form part of UCLAN’s Peterloo Impact Case Study? And which generates the biggest sense of achievement in the academic author? The latter is the question I would most like to ask Robert Poole!

Before we start it’s worth reiterating the bare bones of the Peterloo Massacre and its significance in the long and tortuous history of democracy and parliamentary reform. ‘Peterloo’ was the nickname given to an event that took place at Manchester’s St Peter’s Field on 16 August 1819, in mocking reference to the heroic battle of Waterloo only 4 years before. A vast crowd of between 40,000 to 50,000 men, women and children had poured into St Peter’s Field, a piece of undeveloped land in central Manchester to listen to the charismatic radical reformer Henry Hunt (1773-1835).(1) The marchers, carrying flags and banners and accompanied by musicians, came from a wide radius - with contingents from Oldham, Rochdale, Middleton and Stockport and even as far away as Saddleworth on the Yorkshire border. The day ended in horror with at least fifteen people killed, and three dying later from their injuries. Up to 700 more were injured by mounted yeomanry wielding sabres or were trampled underfoot by the panicking crowd. The State’s initial response to the massacre was repressive, the ring leaders were rounded up and prosecuted and the ‘so called’ Six Acts passed which effectively closed down the reform movement. Yet the need for political change was undeniable. Thirteen years later the Great Reform Act (1832) was passed which created new parliamentary seats in the industrial northern towns and cities. The memory of Peterloo loomed large across the nineteenth century, shaping the states response to incremental democratic change and tempering its tolerance for political gatherings and free speech. Peterloo remains a key moment in the nation’s (and arguably) world political history and has been evoked across time, place and political context.

I shall begin with the conventional monograph, Robert Poole’s The English Uprising: Peterloo. A book that has been a long time in the making and is all the better for it. Poole’s first article on Peterloo was published in 2006 and he has refined and deepened his analysis in the years that followed, all the while assiduously gathering primary sources and eye witness accounts of this pivotal moment in Manchester’s history.(2) The most significant primary source collected by Poole was a complete run of the Manchester Observer (1818-21) a radical newspaper central to understanding Peterloo and its aftermath.(3) How the bound newspaper volumes arrived in Poole’s possession is a nice example of how the ‘historical’ baton is often passed from one generation to the next - in this incidence given to him by the first academic historian of Peterloo, Professor Donald Read (p. vii). The English Uprising is a substantial text, 353 pages, 15 chapters in all, and it is telling that the first 12 chapters carefully set the scene with a detailed discussion of Manchester’s political culture and archaic civic structures, reformers, rebels, conspirators and rioters and, of course, the catalyst for the meeting – the arrival of Henry Hunt in Manchester. Poole devotes a whole chapter to the march to Peterloo, which is as central to the story as the day’s ghastly conclusion. Chapter 13 recounts the horror of the massacre, the penultimate chapter discusses the aftermath and the final chapter the reckoning.

For readers unfamiliar with the Greater Manchester area the map provided at the start of the book offers a useful orientation of the city and its satellites in the early nineteenth century. The map depicts the small towns, hamlets and villages from where impoverished handloom weavers marched - for Peterloo was made not by factory workers living in central Manchester slums, but by politicised artisans and working people from further afield. Another useful guide at the start of the book is the ‘list of principal characters’ which serves as both a reference tool and to underline how this particular tragedy has an extensive cast of heroes and villains (pp. xxi-xxiii). Poole deftly deals with key historiography in the Prologue, allowing those primarily interested in the story to move swiftly on to the action. Here Poole considers how Peterloo has been treated by historians, shrewdly noting that, while often evoked, Peterloo is ‘rarely examined’ (p. 4). He attributes this lack of critical evaluation to E P Thompson’s classic book, The Making of the English Working class (1963) famously set in the Luddite landscape of the West Riding of Yorkshire, which devoted a whole chapter to the massacre. Such was Thompson’s stature this has had a deadening effect on the historiography as few would dare revisit or challenge his depiction.

Thompson, however, was a polemicist – he raises questions, offers penetrative and apt theories but his inspirational book and research was centred on the West Riding experience and his knowledge of Manchester was superficial. For all his polemical vigour his interpretation of Peterloo was limited as he failed to understand or explore the Manchester context. Why did Peterloo happen there and not elsewhere in the rapidly industrialising textile towns and cities of northern England? Poole’s book, supported by a wealth of new material, answers this question. Chapters 1-3 carefully document the specific reasons it happened in Manchester, stressing the peculiarities of Regency Manchester, where the local authorities operated as ‘a close-knit oligarchy’ hostile to even the faintest whiff of reform (p. 36). Manchester’s decrepit and crooked local power structures epitomised what Cobbett dubbed the ‘Old Corruption’ - a dire local situation that was aggravated further by the national backdrop of war, high taxation and a pitiful lack of food. Poole also engages with Linda Colley’s Britons: Forging the Nation 1707–1837 (1992), an important work on patriotism and identity that reminds us that serving in the army was a common and unifying experience with more men enlisting during the Napoleonic Wars than joining radical societies or labouring in factories. This is significant because one of pro-democracy protesters killed, John Lees, had fought at Waterloo. Poole’s analysis cleverly reconciles patriotism with radicalism and convincingly shows how both forces shaped the context of the massacre.

The six page prologue to The English Uprising offers both a prescient overview of Peterloo historiography and thoughtful insights into the practice of writing history. Here Poole observes that ‘history from below is often history from above viewed in reverse’ and notes, with refreshing honesty, that however good a job one does it can only be ever be half the picture (p. 5). This Prologue would make a fabulous discussion piece in an undergraduate skills session on ‘becoming a historian’ in particular how historians seek to control, explain and understand the past. How, in pursuit of historical ‘truth’, we obsessively question our sources, second guessing and fixating on the motives of historical actors:

‘[how] sooner or later find [ourselves] on the track of those in power, consumed by the desire to work out the differences between what they believed they were doing, what others thought they were doing, what they pretended they were doing, what they were doing in secret, and what they were doing without realising it’ (p. 5)

Perhaps, just as importantly as urging historians to pursue their subjects with relentless scrutiny, it is the good example Poole sets by writing vivid, evocative prose that is both scholarly and a pleasure to read. He is a gifted writer with an eye for the telling phrase that brings a character or episode to life. Take, for example, his description of the notoriously corrupt Joseph Nadin, who, as Manchester’s Deputy Police Constable, enacted his duties as 'less a public service than a trade' (p. 37). Or how the notoriously drunk and inept Manchester Yeomanry, found themselves ‘stuck like raisins in a pudding’ (p. 371)

ماذا يجعل The English Uprising so vivid is the sheer range and diversity of sources used from newspaper accounts, letters and memoirs to reports submitted by police spies and courtroom documents. Poole has unearthed a remarkable array of new material including around 70 ‘lost’ petitions from Peterloo victims held in a printed volume at the Parliamentary Archives.(4) Centre stage are the people. At the heart of the narrative are 400 or so eye witness accounts of the 16 August 1819 from what Poole describes as “the best-documented crowd event of the nineteenth century” (p. 2). As the Acknowledgments make clear the collection of these accounts drew on the labours of volunteers, research assistants and staff at historical institutions – truly a community-wide approach to understanding and researching Peterloo.(5) The book is generously furnished with 46 illustrations, many of which are not well-known. They help locate Peterloo within a broader contemporary culture in which visual depiction was an important mechanism for political expression and, as such, offers a compelling link with the graphic novel also reviewed here. It is an impressive achievement and there is no doubt that Poole’s The English Uprising is the definitive history of Peterloo – balanced, scholarly yet accessible and deservedly still indignant after 200 years.

The graphic novel Peterloo: Witnesses to a Massacre, also published in 2019, tells the story of Peterloo from the same primary sources as the English Uprising and draws upon the same historical expertise (Robert Poole) but uses the skills of a professional cartoonist (Polyp) and script editor (Eva Schlunke) to reach new audiences. The novel is arranged in 5 sections each preceded by a contemporary quote – thus for the 16 August sequence of cartoons the byline is ‘you will not comeback as merry as you go’ – a chilling premonition. The graphic novel takes an innovative approach to story-telling every single word accompanying the cartoons was spoken or written by a contemporary and is reproduced verbatim. This gives a powerful authenticity and immediacy to the tale, preserving contemporary speech patterns and language. Short references to the primary sources are given next to the picture with a more detailed list of sources in the appendices. Because no words were written by the authors of this volume it is easy to overlook the complexity of construction. Weaving a convincing historical narrative from a disjointed series of contemporary sources is a challenging and skilful job and Eva Schlunke is to be congratulated on her achievement. The story is also ably assisted by the cartoon drawings which deepen and extend the textual information. For example, I was fascinated to see how Polyp drew actual posters, placards and contemporary woodcuts into his frames, drawing the reader into the street literature of the period. These are playfully done, thus we are treated to a scene where the caricaturist George Cruikshank, with a glass of wine to hand, is at his easel drawing his savagely satirical Peterloo memorial (p. 86). In the background, pinned to the wall we can just about make out a portly Prince Regent. What a fun way to include primary source material in a historical study!(6) While The English Uprising is amply furnished with visual sources they are black and white, on standard paper and of the typical, lacklustre, quality found in academic print runs. This contrasts with the riot of colours found in the graphic novel demonstrating how a cartoonist can creatively reuse and manipulate contemporary illustrations.

The graphic novel does not shrink from the more gruesome details of the massacre – such as bloody gore on the grass, blood soaked clothes, wounds being stitched and graphic depictions of a severed ear and other injuries inflicted upon those caught up in the atrocity (pp.72-76). Here, like Mike Leigh’s film, Peterloo (2018), the artist can come closer to recreating the horror and actual experience of Peterloo, it can bring to life the human suffering of the massacre in a way that the written word cannot. Yet while Leigh’s film strives for accuracy in costume and period detail it cannot come close to the layered achievement of a graphic novel in which words are attributed to specific sources and that everything used was expressed by a person who lived through this historical episode. There is power in taking a statement and turning it into a visual representation. We can read about the first victim of Peterloo, 2 year old William Fildes thrown from his mother’s arms and ‘pitched upon its head’, but how heart breaking and poignant is the image of his tiny lifeless body curled up on the cobbles (p.47). Another well-documented and sickening aspect of the massacre was how people attacking and being attacked, knew each other by name. The cartoons bring this to life depicting how a woman’s pleas for mercy to her neighbour Tom Shelmerdine were answered by a sabre blow and how, when a young lad ‘having caught the eye of Carlton, whom he knew, ran towards him [and] his pleas for safety met with a blow at his head’. (pp. 64 71)

The interconnectedness of the world, from the plains of Waterloo to an exploding volcano in Indonesia and the profound changes wrought by industrialisation, are all captured in the opening section of the graphic novel, reminding the reader how people’s lives are played out in a wider context - shaped by macro and micro histories alike. At the book launch for Peterloo: Witnesses to a Massacre which took place at the Portico Library, Manchester in June 2019, the artist Polyp explained how, to achieve an appropriate level of visual realism, he drew his characters from real life. This was especially important when trying to capture the dynamics of conflict, so that arms raised in anger or self-defence felt authentic and natural. For this reason he trawled the internet for photographs of more recent conflicts, on which to model his drawings for the key massacre scenes. Intriguingly, Polyp also described how he inserted into his Peterloo scenes covert references to political struggles and flashpoints across time and place. Within the cartoons are subtle references to other occasions when the people were betrayed by the authorities and then denied truth and justice from the infamous ‘Battle of Orgreave’ during the 1984/5 Miners’ Strike, to those crushed at Hillsborough stadium (1989) and the single protestor in 1989 who defied the tank at Tiananmen Square (pp. 50-1 65 70).

While it’s tempting to see the graphic novel as a fairly recent invention which has gained cult popularity through the prevalence of Japanese Manga, the genre has precedents in the street literature and print culture of the eighteenth and nineteenth century Britain. Penny ballads, execution speeches, catchpennies and chap books furnished cheap stories for the masses that relied upon simple messages illustrated with woodcuts to help those with limited literacy.(7) In the aftermath of Peterloo cheap illustrated pamphlets and engravings were quickly produce to satisfy public interest. The best-selling was William Hone‘s The political house that Jack built (1819) which was illustrated with 13 woodcuts by the satirical artist George Cruikshank. The 24 page pamphlet, based on a popular nursery rhyme, sold over 100,000 copies in a few months. That same year a cheap illustrated pamphlet called Who killed Cock Robin? took the same formula of politicising a well-known rhyme. For both pamphlets the wood cuts not only illustrated the story but also helped to cater for less literate customers, allowing them to ‘read’ the pictures and not the words.(8)

The visual format of a graphic novels is more likely appeal to the popular history market and those who might find the 453 pages of The English Uprising daunting. Such readers come from diverse backgrounds and their interest in history is often awakened by consideration of local and family history. Peterloo has great appeal to Greater Manchester audiences and, once gripped by this true story in graphic novel form, the appendices provide encouragement to the reader to take their learning further with a page by page commentary of key themes and individuals, followed by a list of sources and a deliberate steer to Robert Poole’s definitive work. This is a clever strategy indeed for wining new audiences to academic history and it would be interesting to know how many readers make this journey. Polyp, Schlunke and Poole’s graphic novel is not only innovative in approach but also innovative in how the year long period of research and artwork was supported via a crowdfunding project. In addition to a copy of the work, contributors were incentivised by having their name printed at the end of the volume while super supporters were given original art work. The list of acknowledgements makes clear how the book was supported by a grassroots network, a process the authors likened to the way in which the memorials to Henry Hunt and Samuel Bamford were funded by public subscription in the nineteenth century.

While the distinct genres of an academic text and a graphic novel will almost certainly appeal to different audiences, both volumes share the same aim – to hold to account those who committed atrocities over two hundred years ago. For me their biggest triumph is the use of eye witness testimony - letting those present tell their own story. Both offer outstanding contributions to Peterloo scholarship and there is much to be gained by reading them side-by-side.