ما هي أنواع الحصار؟

ما هي أنواع الحصار؟

كما أفهمها ، كان هناك نوعان من الحصار. أحدهما كان حيث "يعسكر" الجيش المهاجم ، ويحيط بالمدينة ، ويترك المدافعين ينفد منهم الطعام. ومن الأمثلة على ذلك حصار أوليسيس س.غرانت لفيكسبيرغ.

النوع الآخر هو المكان الذي سيحاول فيه الجيش المهاجم غزو المدينة عن طريق اختراق الجدران أو تسلقها أو حفر نفق تحتها (مثل قوات جرانت في سانت بطرسبرغ أو فيرجينيا أو سانتا آنا في ألامو).

ما هي الاعتبارات التي قد تدفع الجيش المهاجم إلى اختيار نوع من الحصار على الآخر؟

هل كان الدفاع ضد أحدهما أسهل من الآخر؟


لا أعتقد أن هناك اسمًا منفصلاً لأي نوع من أنواع الحصار ، فكلاهما يعتبر مجرد حصار. بيت القصيد من الحصار بشكل عام هو تجاوز القلعة ، وكما أشرت ، هناك وسائل مختلفة للقيام بذلك.

تعود اعتبارات اختيار أحدهما على الآخر في النهاية إلى الوظيفة الأساسية للوقت والموارد. إذا كان لديك الكثير من الموارد (الغذاء ، والإمدادات ، وما إلى ذلك) وكنت على استعداد للانتظار حتى ينتهي ، فقد يكون حصار المجاعة خيارًا قابلاً للتطبيق. هذا من شأنه أن يلجأ في النهاية إلى أقل الخسائر في الأرواح. تتمثل الإستراتيجية ببساطة في الصمود أمام المدافعين ، الذين لن يكون لديهم أي وسيلة لتجديد إمداداتهم لأن المهاجمين كانوا سيقطعونها. عيب هذا هو أنه كان عليك ربط عدد كبير من الرجال لإبقاء القلعة تحت الحصار. في العصور الوسطى ، كان جزء كبير من جيشك من الفلاحين ، وكان من المحتمل جدًا أن يشعروا بالملل والإحباط والتوق إلى الوطن ، لذلك سيكون هذا تكتيكًا محفوفًا بالمخاطر. بالإضافة إلى ذلك ، سيصبح الاستمرار في دفع تكاليف الإمدادات لتوفير هذه القوات مكلفًا للغاية ، وقبل فترة طويلة ستصبح التكلفة غير معقولة.

لذلك ، كان البديل هو مهاجمة القلعة بأي وسيلة متاحة لمحاولة سقوطها. يتكون هذا عادةً من هجوم مركز على جدار معين في محاولة إما لإضعاف الدفاعات هناك أو التغلب عليها. سيكون الهدف النهائي هو اختراق القلعة وإجبار المحتل على الاستسلام أو ببساطة قتلهم والانتهاء من ذلك. كان هذا الخيار أكثر شيوعًا لأنه كان أكثر ملاءمة.

نظرًا لأن كل منها يتضمن ظروفًا مختلفة بشكل كبير ، فمن الصعب القول إنه سيكون من الأسهل الدفاع عن أحدهما مقارنة بالآخر. من المحتمل أن يلجأ الخيار الأول الذي أدرجته إلى تقليل الخسائر في الأرواح ، لذلك قد يكون مفضلاً من موقع دفاعي. فيما يتعلق بالدفاع ضد هجوم شامل ، فإن الأمر سيعتمد حقًا على نوع القلعة التي لديك والموارد التي لديك بداخلها. سيكون من السهل الدفاع عن بعض القلاع لأنها بنيت لتستمر ، بينما تم بناء البعض الآخر للعرض ، وبالتالي ليس من السهل الدفاع عنها.


في القرنين السابع عشر والثامن عشر ، تغيرت القلاع من قلعة العصور الوسطى ، وصُممت للدفاع عن المدفعية والبنادق. تطورت تقنية حصار منهجية مرتبطة بشكل أساسي في الوقت الحاضر بفوبان. وشمل ذلك حفر العصارات والموازيات ، وإقامة مواقع المدفعية في الموازيات. عادةً ما يحاول الخط الموازي الثالث (الخندق الموازي تقريبًا لجانب القلعة) ، المدعوم بالرشاشات (خنادق متصلة بتصميم معين) ، اختراق الجدران والهجوم.

كانت هناك تقنيات أخرى متاحة. كان هناك حصار ، محاولة لتجويع المدافعين. كان هناك التصعيد ، حيث يندفع المهاجمون إلى الأمام بالسلالم ، على الأرجح في الليل ، ويأملون ألا يتم تفجيرهم بواسطة كرات العنب وكرات المسك قبل أن يتمكنوا من تسلق الجدران. كانت هناك محاولات لدخول القلعة بوسائل أخرى ، مثل عربة محملة بشكل كبير من شأنها أن تسقط عجلاتها أثناء إغلاق البوابات.


مهاجمة التحصينات هي اقتراح محفوف بالمخاطر بالفعل وسيموت العديد من الجنود وهم يحاولون ذلك. لذلك ، يمكن تخفيف حدة المدافعين إذا كانت لديك القوة البشرية لتجويعهم. كلما طال الحصار ، زادت فرصة إصابة كلا الجانبين بالمرض وسيضطر المرء إما إلى الاستسلام أو المغادرة. لم تكن الحصار ، بشكل عام ، فكرة جيدة لأنها ستربط الجيش المهاجم في مكان واحد ، مما يترك لبقية قوات العدو فرصة لإعادة تجميع صفوفهم ومواصلة القتال.

فيما يتعلق بالأسهل في الاستخدام والتي كان من الأسهل الدفاع ضدها ، كل ذلك يتلخص في الجنرالات الجيدين.

استخدم الجنرالات كلا النهجين ، أيهما في الغالب سيمنحهم أسرع انتصار - لم تستفد أي دولة من الحرب الطويلة. لم يستطع هانيبال أبدًا حصار روما لأنه لم يكن لديه القوة البشرية والأسطول الذي كان سيحتاجه لإجبار المدينة على الاستسلام ولم يكن لديه أي أمل في اقتحامها. استخدم سكيبيو في قرطاجنة اقتحام الجدران لأنه اضطر إلى ذلك. استخدم قيصر فترة الانتظار في أليسيا لأنه اضطر إلى ذلك. تم أخذ بيزيرز بسبب خطأ فادح من قبل المدافعين. سقطت القسطنطينية لأنه يمكن استخدام القانون لتحطيم أسوار المدينة. أنشأ فوبان تحصينات جديدة أخذت البارود في الاعتبار. كان ligne Maginot غير قابل للكسر ولكن يمكن التحايل عليه بسهولة.


في 28 فبراير 1993 ، أغار حوالي 80 عميلًا من المكتب الأمريكي للكحول والتبغ والأسلحة النارية (ATF) على مجمع ديني في جبل الكرمل ، بالقرب من واكو ، تكساس ، بعد تلقي تقارير تفيد بأن فرع داود وقائدهم ، ديفيد كوريش ، كانوا انتهاك لوائح الأسلحة النارية الفيدرالية.

بعد مقتل أربعة من عملاء ATF وستة داوديين في معركة بالأسلحة النارية التي تلت ذلك ، تم ترتيب وقف إطلاق النار ، وحاصر ما يقرب من 900 من مسؤولي إنفاذ القانون المجمع في النهاية ، بما في ذلك مفاوضو الرهائن وفرق الإنقاذ من مكتب التحقيقات الفيدرالي (FBI).

وسرعان ما وصل المراسلون إلى مكان الحادث أيضًا ، وسيظهر الحصار الذي استمر 51 يومًا على شاشات التلفزيون وعناوين الصحف في جميع أنحاء العالم. على الرغم من بعض النجاحات التفاوضية المبكرة & # x2014 ، أرسل داود ما يقرب من عشرين طفلًا مقابل الطعام والإمدادات الأخرى ، وظل عدد كبير من الأطفال بين من هم بالداخل ، والعديد منهم أطفال كوريش و # x2019 مع نساء مختلفات.


حرب الحصار

خلال العصور القديمة الكلاسيكية وفترة القرون الوسطى ، نادراً ما تقاتل جيشان في ساحة المعركة ، وبدلاً من ذلك لجأوا إلى حرب الحصار. تألفت استراتيجية القتال هذه من قيام جيش يحيط بمدينة أو قلعة بقصد منع الإمداد بالغذاء ومحاصرة الناس بداخلها. في النهاية ، سيضطر الجيش المدافع إلى الاستسلام أو مواجهة الجيش المهاجم في ساحة المعركة. نظرًا لأن المدينة عادة ما تكون محاصرة من قبل الجيش المهاجم ، فإن استدعاء التعزيزات لن يعمل أيضًا. كان الحل إما الموت جوعا أو الأمل في أن يكون الجيش بالداخل قويا بما يكفي لمحاربته والفوز!

ومع ذلك ، كان لدى المدن المحاصرة عادة مخزون من الطعام والماء المحجوزين ، لذلك كان لدى الجيش المهاجم متسع من الوقت للانتظار قبل بدء العملية. من المعروف أن بعض الحصارات استمرت لأشهر أو حتى سنوات ، على سبيل المثال ، استمر حصار دريبانا لمدة 8 سنوات ، بينما استمر حصار كانديا في القرن السابع عشر لما يقرب من 22 سنة!

رسم توضيحي لحصار لشبونة. (مصدر الصورة: Roque Gameiro / Wikimedia Commons)

في حرب الحصار ، كانت الأشياء الوحيدة التي تقف عادة بين الجيشين المتعارضين هي جدران المدينة / القلعة السميكة والبوابات الخشبية الثقيلة. وبغض النظر عن عرقلة تدفق الإمدادات ، هاجم الجيش المهاجم هذه العوائق الهيكلية بشكل منتظم في محاولة للاختراق. كانت المعدات التي ساعدت الجيش المهاجم في محاولة الاختراق هذه تسمى محركات الحصار.

يعود أقدم استخدام مسجل لمحرك الحصار على شكل كبش الضرب إلى 865-860 قبل الميلاد. تبع استخدام الكباش المنجنيق وأبراج الحصار. ومع ذلك ، كان على محركات الحصار الانتظار 500 عام أخرى ، حتى حوالي 350 قبل الميلاد ، لتصبح لاعبًا مهمًا في الحرب. كان فيليب الثاني ، تلاه ابنه الإسكندر الأكبر ، أول من استخدم محركات الحصار على نطاق أوسع. كانت بعض آلات الحصار التي صنعوها واستخدموها مذهلة بكل بساطة ، على أقل تقدير.


2. onager

وقد ساعد الالتواء أيضًا على تشغيل onager ، وهي مقدمة لمقاليع القرون الوسطى والمنجنيز التي لم تضاهي قوتها بعد عدة قرون.

كانت آلة بسيطة. قدم إطاران ، أحدهما أفقي والآخر عمودي ، القاعدة والمقاومة التي تحطمت ذراع الرماية ضدها. تم سحب ذراع الرماية لأسفل إلى الاتجاه الأفقي. وفرت الحبال الملتوية داخل الإطار الشد الذي تم إطلاقه لإرجاع الذراع إلى الخلف باتجاه العمودي ، حيث سيوقف الحاجز العمودي تقدمه مما يساعد على إطلاق صاروخه للأمام.

لقد استخدموا في كثير من الأحيان طلقة مقلاع لحمل حمولتهم المميتة أكثر من الكوب. من شأن الصخرة البسيطة أن تلحق الكثير من الضرر بالجدران القديمة ، لكن الصواريخ يمكن أن تكون مغطاة بقار محترق أو مفاجآت أخرى غير سارة.

يسجل أحد التقارير المعاصرة القنابل - "كرات طينية بها مادة قابلة للاحتراق" - يتم إطلاقها وتنفجرها. وصف أميانوس مارسيلينوس ، وهو جندي نفسه ، الجندي أثناء العمل. حارب ضد الجرماني الألماني والساسانيين الإيرانيين في مسيرته العسكرية في القرن الرابع.

الحنفاء هو أيضًا حمار وحشي ، مثل آلة الحرب هذه كان له ركلة كبيرة.


محتويات

تم استخدام مصطلح "القصف" لأول مرة لوصف البنادق من أي نوع من أوائل إلى منتصف القرن الرابع عشر ، ولكن تم تطبيقه لاحقًا بشكل أساسي على المدافع الكبيرة خلال القرنين الرابع عشر والخامس عشر. [2] على الرغم من ارتباطها القوي بالمدافع الكبيرة ، إلا أنه لا يوجد حجم قياسي للقنابل ، وقد تم تطبيق المصطلح على المدافع التي يبلغ طولها مترًا فقط وكذلك المدافع التي يبلغ طولها عدة أمتار ويصل وزنها إلى 20 طنًا. [3]

يمكن العثور على أقدم تمثيل للقصف في Dazu Rock Carvings. في عام 1985 ، كان المؤرخ الكندي روبن ييتس يزور المعابد البوذية في الكهوف عندما رأى تمثالًا على الحائط يصور شيطانًا يطلق قصفًا يدويًا. تم تأريخ التمثال لاحقًا إلى أوائل القرن الثاني عشر. [4]

تشمل القصف المبكر أيضًا صينيين ج. 1377 هاون من الحديد الزهر تزن أكثر من 150 كجم ، لكل منها 4 أذرع على براميلها. [5]

بدأت إنجلترا بالتأكيد باستخدام المدافع في أوائل القرن الرابع عشر. تم نشر المدفعية الميدانية من قبل الملك إدوارد الثالث في معركة كريسي عام 1346 ، ولكن المعدات التي ربما كانت قطعة مدفعية تم إدراجها كما تم الاستيلاء عليها على متن سفينة فرنسية من قبل الإنجليز ، في سلويز ، في وقت مبكر من عام 1340. حلقات بندقية "ثقب المفتاح" المعكوسة [6] في قلعة بوديام ، تم التعرف على كل من Cooling Castle و Westgate Canterbury على أنهم يطلقون المسدسات الثقيلة. هذه الدفاعات مؤرخة 1380-1385. في البداية تستخدم القنابل البدائية كأسلحة دفاعية كأسلحة حصار في أواخر القرن الرابع عشر. فاز هنري الرابع وهنري الخامس وجيمس الثاني في المعارك باستخدام القذائف. استولى هنري الخامس على هارفلور بالقنابل عام 1415. وتعرض جيش الملك هنري لاحقًا لنيران المدفعية في معركة أجينكور. دمر جيمس الثاني العديد من القلاع بمدفعه الذي يبلغ وزنه طن ونصف المسمى "الأسد". [1]

شهدت إعادة الفتح الفرنسي لمملكتهم من السيطرة الإنجليزية استخدام مدفعية فرنسية كبيرة في دور الحصار. فضل الفرنسيون في هذه الفترة تجنب مهاجمة رماة الأقواس الطويلة الإنجليز في معركة مفتوحة واعتمدوا على الحصار وإعادة الغزو بتكتيكات الحصار. ومع ذلك ، شهدت المعركة الأخيرة في حرب المائة عام بقيادة القائد الإنجليزي جون تالبوت قيادة جيش أنجلو جاسكون ضد القوات الفرنسية المحفورة والمجهزة بـ 300 قطعة من المدفعية في معركة كاستيليون عام 1453. ضابط مكتب جان لتعظيم ذراع المدفعية الفرنسية. تم إطلاق النار على الأنجلو جاسكونيين وقتل تالبوت في النهاية.

بدأت معظم القصف ببناء قلب خشبي محاط بقضبان حديدية. ثم تم دفع الأطواق الحديدية فوق هذه القضبان لتطويقها وتغطيتها. تم بعد ذلك لحام الهيكل بالكامل بمطرقة بينما كان لا يزال ساخنًا عند حوالي 1300 درجة مئوية (2350 درجة فهرنهايت) [ بحاجة لمصدر ]. ثم بردت الحلقات بعد ذلك وتشكلت فوق القضبان لتأمينها. كانت الخطوة الأخيرة هي حرق اللب الخشبي وإرفاق قالب من قطعة واحدة. يتطلب الإجراء المعقد تشكيلًا ماهرًا يمكنه العمل بسرعة وبدقة بمطرقة. [1]

من الأمثلة البارزة على القصف سلاح Mons Meg الكبير ، الذي تم بناؤه حوالي عام 1449 واستخدمه الملك جيمس الثاني ملك اسكتلندا. كانت قوية جدًا وتستخدم في هدم جدران القلعة. [7] لم تُعرف أصول مونس ميج بالكامل ولكن وفقًا لفيليب الطيب ، دوق بورغوندي ، كانت هذه هي فكرته. تم طلبها حوالي عام 1449 وكان لها بناء مشابه للقصف النموذجي. [8] ومع ذلك ، نادرًا ما تم استخدام Mons Meg بسبب عدة عوامل. كان Mons Meg قادرًا على إطلاق طلقات 180 كجم (396 رطلاً) وكان أحد أكبر القذائف في ذلك الوقت. إنه موجود الآن معروضًا للجمهور في قلعة إدنبرة.

تم العثور على قنبلة بقطر 12 بوصة تقريبًا عندما تم تجفيف الخندق المائي لقلعة بوديام ، كينت. محمل كمامة من البناء ذو ​​الطوق والعصا ، يُعتقد أنه أقدم قطعة تم العثور عليها في إنجلترا وقد يكون أواخر القرن الرابع عشر أو أوائل القرن الخامس عشر. ربما تم إلقاؤها في الخندق بعد حصار فاشل للقلعة خلال حروب الوردتين. الأصل موجود الآن في متحف المدفعية الملكي في وولويتش ، لكن نسخة معروضة في القلعة لسنوات عديدة. قامت شركة Star Gun Company ببناء نسخة طبق الأصل من Bodiam Bombard بينما ذكرت الصحف المحلية أنه تم إطلاق نسخة طبق الأصل على القلعة للزوار خلال عام 2012. [9]

تشمل البنادق الأخرى ذات العيار الكبير في القرن الخامس عشر الحديد المطاوع Pumhart von Steyr و Dulle Griet بالإضافة إلى Faule Mette و Faule Grete و Grose Bochse. The Tsar Cannon هو قطعة عرض من أواخر القرن السادس عشر.

كان مدفع الدردنيل ، الذي بناه منير علي في الإمبراطورية العثمانية عام 1464 ، ويبلغ وزنه 18.6 طنًا وطوله 518 سم ، قادرًا على إطلاق كرات حجرية يصل قطرها إلى 63 سم. [10]

يعتبر Tsar Cannon ، الذي بني في عام 1586 ويقع اليوم على أراضي الكرملين في موسكو ، أكبر قصف تم بناؤه على الإطلاق.

في نهاية المطاف ، تم استبدال القذائف بأسلحة باستخدام مقذوفات حديدية من عيار أصغر أطلقت من براميل أطول باستخدام بارود أقوى.


تاريخ المنجنيق: هنا & # 8217s كيف سقطت الأشياء

يعود تاريخ المنجنيق إلى عام 300 قبل الميلاد ، ولكن تم إنشاء المنجنيق الأكثر تقدمًا من قبل الإغريق والرومان. أثارت القوة المطلقة لأسلحة الحصار هذه الرعب في قلوب العديد من الأعداء.

يعود تاريخ المنجنيق إلى عام 300 قبل الميلاد ، ولكن تم إنشاء المنجنيق الأكثر تقدمًا من قبل الإغريق والرومان. أثارت القوة المطلقة لأسلحة الحصار هذه الرعب في قلوب العديد من الأعداء.

في العصور الوسطى ، كانت البلدان تشن الحروب باستمرار ضد بعضها البعض ، في محاولة لتأسيس هيمنتها. غالبًا ما كان يتم تحديد ذلك على أساس التحصينات التي كان من السهل اختراقها أكثر من التحصينات الأخرى. بينما تم بذل الكثير من الجهد والتخطيط لبناء الدفاعات والحصون ، فقد تم بذل نفس القدر من الجهد في محاولة ابتكار أسلحة من شأنها أن تساعد في هدم حصون العدو. كانت المنجنيق أحد هذه الاختراعات ، والتي غيرت تمامًا مسار العديد من الحروب ، وغالبًا ما كانت العنصر الحاسم الذي يقرر مصير الفتنة. لا تزال تجد مكانها في الحرب الحديثة ، وإن كان في شكل مختلف تمامًا مقارنة بسابقاتها.

ما هو المنجنيق؟

أي جهاز أو آلة يمكنها دفع قذيفة (متفجرة أو غير ذلك) على مسافة تسمى المنجنيق. تم اختراعها في الأصل من قبل الإغريق ، والاسم نفسه يجد أصله في الكلمات اليونانية kata (أسفل) و pallō (القذف). على مر السنين ، أعيد تصميم المنجنيق واستخدامه بأشكاله المختلفة من قبل العديد من الجيوش حول العالم. تم استخدامه في الحرب التي يعود تاريخها إلى عام 399 قبل الميلاد. كما ابتكر ليوناردو دافنشي العظيم نسخته الخاصة من المنجنيق.

ما هي أنواع المقاليع؟

على مر السنين ، تم العمل على تصميم المنجنيق بشكل أكبر ، وكان لكل جيش نسخته الخاصة من نفس المنجنيق ، وكل منها أكثر فتكًا ونطاقًا أكبر من سابقتها. بعض المقاليع الأكثر فاعلية والأكثر استخدامًا مذكورة أدناه & # 8211

Ballista & # 8211 القرن الثالث

كانت Ballistas عبارة عن أقواس عملاقة ، والتي عملت على نفس مبدأ أبناء عمومتهم الأصغر ، القوس والنشاب المحمول. على الرغم من أنها كانت دقيقة بشكل مميت ، إلا أن المقذوفات كانت & # 8217t أسلحة حصار فعالة للغاية ، لأنها كانت تفتقر إلى القوة العضلية الجادة اللازمة لهدم تحصينات العدو. أيضًا ، كانت قدرتهم المحدودة على الحركة عائقًا آخر خلال أوقات الحرب ، وغالبًا ما تم تجميعهم معًا في ساحة المعركة. استخدمها الرومان واليونانيون على نطاق واسع في نهاية القرن الثالث.

سبرينجالد & # 8211 القرن الحادي عشر

يعد تكيفًا من الباليستا الأصلي ، ويعتقد أن Springald نشأت في الشرق الأوسط والإمبراطورية البيزنطية. على عكس المنجنيق الأخرى ، تم استخدام هذا بشكل أساسي في دور دفاعي ، داخل الحصن ، وليس في ساحة المعركة. لم تكن قوية مثل أبناء عمومتها الآخرين ، وكانت تستخدم بشكل أساسي كسلاح مضاد للأفراد من مسافة قريبة. تم تثبيته في الغالب على قمة التحصينات لصد الأعداء. نظرًا لأنه لم يكن & # 8217t الأكثر كفاءة من المنجنيق ، فقد اقتصر استخدامه على منطقة أصغر بكثير.

مانجنيل & # 8211 القرن الثاني عشر

كان المنجنيز أكثر قوة تكيفًا للمنجنيق. الاسم مشتق من الكلمة اللاتينية manganon والتي تعني & # 8216 محرك الحرب & # 8217. تم تعديل تصميم المقذوف الأصلي ، وأصبحت الآلة الجديدة قادرة الآن على رمي الأشياء (في الغالب الصخور وفي بعض الأحيان المواد القابلة للاحتراق المعبأة معًا) لمسافات أطول. كانت الميزة الرئيسية التي كانت تتمتع بها المانجونيل على الباليستا هي أنه تم استخدام قوة الجاذبية لمصلحتها (اتبعت الصواريخ قوسًا ، على عكس المسار المستقيم الذي يتبعه من المقذوفات) وساعدت في إحداث المزيد من الضرر ، باستخدام قوة أقل بكثير. اخترعها الرومان ، ولكن تم تعديلها على نطاق واسع واستخدامها من قبل الفرنسيين والبريطانيين.

Onager & # 8211 القرن الثاني عشر

كان onager تكيفًا مع mangonel ، واعتمد على القوة الالتوائية لدفع الصواريخ. كان هذا سلاح حصار فعالًا وقويًا إلى حد ما ، وكان أيضًا متحركًا للغاية ، بفضل العجلات المرفقة. استخدمه الرومان على نطاق واسع في معظم حصاراتهم. كانت الرافعة أصغر بكثير من معظم المقاليع الأخرى المستخدمة في المعارك ، وكانت بحاجة إلى شخصين فقط لتشغيلها. ومع ذلك ، كان نطاق إطلاقها أقل بكثير من أسلحة الحصار الأخرى المستخدمة.

Trebuchet & # 8211 القرن الثاني عشر

كانت Trebuchets نسخة مكررة من المنغونيل ، وركزت على تقليل الجهد البشري. يرجع أصل الاسم إلى الكلمة الفرنسية trébucher ، والتي تعني & # 8216 لرمي & # 8217. كانت هذه آلات عملاقة ، والتي اعتمدت على استخدام ثقل موازن للمساعدة في توليد القوة لقذف الأشياء الثقيلة لمسافات طويلة. كانوا من بين أسلحة الحصار الأكثر استخدامًا ، وكانوا جزءًا لا يتجزأ من الجيوش حول العالم. يُعتقد أن المنجنيق الأول قد صنعه الصينيون ، على الرغم من أن الإمبراطور البيزنطي أليكسيوس الأول كومنينوس استخدم المنجنيقات الأكثر فعالية للثقل الموازن.

Couillard & # 8211 القرن الرابع عشر

نسخة أصغر من المنجنيق ، كان couillard أسهل بكثير في التشغيل وكان يحتاج إلى حوالي 10 أشخاص فقط لتشغيله. تم بناؤه على نفس مبدأ الثقل الموازن مثل ابن عمه الأكبر بكثير ، ولكن على عكس المنجنيق ، كان لديه دعم واحد فقط. تم استخدامه للحصارات الأصغر ، وكان نطاق إطلاق النار أصغر بكثير. يُعتقد أنه من صنع فرنسي ، وغالبًا ما كان يستخدم لتكملة أسلحة الحصار الأكبر.

خلال معظم العصور الوسطى ، كانت هناك تعديلات مختلفة للمنجنيق ، بأشكال وأحجام مختلفة. على الرغم من أن استخدام المنجنيق في شكله الأصلي قد أصبح قديمًا ، إلا أن نفس المبدأ لا يزال قيد الاستخدام ، ويستخدم في الواقع لدفع الطائرات المقاتلة بعيدًا عن حاملات الطائرات. حتى أن أحد الشخصيات المفضلة للأطفال من العام الماضي ، دينيس ذا مينيس ، كان يعتمد دائمًا على مقلاعه (مقلاع آخر) لمعظم مقالبه غير المقصودة.


ما هي أنواع الحصار؟ - تاريخ

كانت القلعة عبارة عن مبنى محصن جيدًا وعندما تم إغلاق البوابات ورفع الجسر المتحرك كان من الصعب جدًا على المهاجمين الدخول إليه. استخدم جنود العصور الوسطى العديد من التكتيكات في محاولاتهم لاختراق دفاعات القلعة. يُعرَّف مصطلح الحصار على أنه الإجراء الذي يستخدمه الجيش لمحاصرة موقع محصن ، مما يمنع سكانه من الهروب أو إعادة الإمداد أثناء تعرضهم للهجوم.

كان لدى المهاجمين أو المحاصرين عدة أنواع من آلات الحصار التي استخدموها في محاولاتهم لاقتحام القلعة ، ولكن حتى مع وجود أقوى محرك يمكن أن يستمر الحصار لأشهر. اضطر المهاجمون أحيانًا إلى الانتظار حتى نفد الإمدادات من المدافعين في القلعة واستسلموا للقلعة.

كان على الجيش المحاصر أن يحمي نفسه من هجمات سكان القلعة وربما أنصارهم خارج القلعة. كان من الشائع أن يبني المحاصرون خطي دفاع حول القلعة. تم بناء الخط الأول من الدفاعات بين المحاصرين والقلعة وكان يعرف بالالتفاف. أما الخط الثاني المعروف باسم "المخالفة" فقد بني حول المحاصرين بحيث أحاطوا بجدران دفاعية. يتألف كلا خطي الدفاع من بنوك ترابية وحواجز خشبية. كان هناك خطر محاصرة المحاصرين أنفسهم داخل تحصيناتهم. ضمن هذه الخطوط ، أقام المحاصرون معسكراتهم وبنوا آليات حصارهم.

كان هذا هو الأكبر بين جميع آلات الحصار. تم تصميمه لرمي الحجارة الكبيرة والصواريخ على جدران القلعة لتدميرها. أتت المنجنيق بأشكال وأحجام عديدة ، بعضها يحتوي على عجلات بحيث يمكن تحريكها حول منطقة الحصار. تم بناء المنجنيقات كمجموعات يمكن تجميعها وتفكيكها ونقلها في أقسام إلى حيث تكون هناك حاجة إليها. جميع القطع مشقوقة مع بعضها وثبتت بأوتاد خشبية أو معدنية.

تم تصميم أبراج الحصار أو برج الجرس للسماح للمهاجمين بالوقوف فوق أسوار القلعة. كان للبرج عجلات بحيث يمكن دفعه إلى أعلى إلى جدران القلعة وسيتم إنزال الجسر المتحرك في الأعلى عندما يكون البرج في مكانه. لحماية البرج من الحريق ، كان من الممكن تغطيته بجلود الحيوانات.

تم استخدام كبش الضرب لتدمير بوابات أو جدران القلعة. سيكون مخبأً تحت سقف خشبي لحماية الرجال الذين يتحكمون به ويركبون على عجلات بحيث يمكن نقله إلى مكانه.

كانت القطة أو الأرنبة عبارة عن سقيفة خشبية مثبتة على عجلات. كان سقفها خشبيًا مائلًا بحيث ترتد الصواريخ عنه ومغطى بجلود الحيوانات لحمايته من النيران. سيتم نقل القطة إلى القلعة مع وجود رجال في الداخل في مأمن من الهجوم من جدران القلاع. تم استخدام آلة الحصار هذه عندما يحتاج جزء من الخندق إلى ملء بحيث يمكن نقل برج الحصار إلى موضعه. يمكن أيضًا نقله مباشرة إلى القلعة حتى يتمكن الرجال بالداخل من اختراق الجدران في محاولة لإضعافها.

كان مانجونيل محرك حصار آخر دفع الصخور. كان لها ذراع رمي مثل المنجنيق لكنها عملت على أساس مختلف. تم شق الذراع من خلال حبل بحيث عندما يتم إنزال الذراع ، يتم لف الحبل وتوفير طاقة كافية لجعل الذراع تنطلق للخلف عند تحريرها.

استكشف منظرًا طبيعيًا يظهر أنواعًا مختلفة من محركات الحصار ، بما في ذلك المنجنيق وبرج الحصار وكبش الضرب.

لعبة Trebuchet (نسخة تجريبية)

السيطرة على منجنيق من القرون الوسطى لتدمير قلعة العدو والاستيلاء على علمهم.

  • انقر فوق المنجنيق أو اضغط على شريط المسافة لإطلاق القذيفة.
  • للحصول على أفضل نتيجة ، انتظر حتى تتأرجح السلة إلى اليسار.
  • سيتم إعادة تحميل المنجنيق تلقائيًا بعد كل طلقة.
  • تم اختبار اللعبة على سطح المكتب IE10 و IE11 و Chrome و Firefox. قد لا يعمل على الجوال أو المتصفحات الأخرى.
  • هذه اللعبة قيد التطوير وسيتم تحسينها في وقت لاحق.

تقويضها والدفاع عنها

كان من الممكن تدمير جدران القلعة من فوق الأرض باستخدام المنجنيقات والمنجونات ولكن كان من الممكن أيضًا تدمير جدران القلعة من تحت الأرض. استخدم المحاصرون عمال مناجم مهرة يمكنهم بناء أنفاق تبدأ من معسكراتهم وتنتهي تحت أسوار القلعة. تحت جزء من الجدار ، يقوم عمال المناجم بإزالة حجارة الأساس واستبدالها بدعامات خشبية. بمجرد إزالة ما يكفي من الجدار ، أشعلت النار تحت الدعائم الخشبية وغادر عمال المناجم المنجم. عندما احترقت الدعائم لم يكن هناك شيء يثبّت جدار القلعة وسينهار. كانت زوايا القلاع المربعة هي أضعف جزء في البناء وهذا هو المكان الذي يهدف عمال المناجم إلى حفر نفق تحته.

تقويضها والدفاع عنها

تكتيكات لمواجهة التقويض

  • استخدم المدافعون عن القلعة تكتيكًا يسمى مكافحة الألغام. تضمن ذلك حفر نفق من داخل القلعة لاعتراض لغم المهاجمين وقتل عمال المناجم الأعداء.
  • أضاف مصممو القلعة دعامات وإسقاطات إضافية تمتد من جدران القلعة. أعطت هذه الجدران بصمة أقدام أكبر وجعلت من الصعب تقويضها.
  • ساعدت إزالة الزوايا الحادة من تصميمات القلعة على تقليل نقاط الضعف. كانت القلاع متعددة الأضلاع والمستديرة نتيجة لهذا التغيير في التصميم.


حرب العصور الوسطى: كيفية الاستيلاء على قلعة باستخدام Siegecraft

الفكرة الحالية لحرب العصور الوسطى هي أن رجال الأقواس الطويلة يقفون جنبًا إلى جنب يفقدون السهام والفرسان يشحنون عبر الحقول المفتوحة قبل الانخراط في معركة وحشية بالأيدي. يتبادر إلى الذهن Hastings و Bannockburn و Agincourt. ومع ذلك ، كانت مثل هذه المعارك هي الاستثناء ، فقد كانت الحرب خلال العصور الوسطى قضية أكثر تعقيدًا بكثير ، والتي غالبًا ما كانت تنطوي على Siegecraft.

بعد فوزه في 1066 في هاستينغز ، بدأ ويليام الفاتح برنامجًا ضخمًا لبناء القلعة في إنجلترا كان له دور أساسي في إكمال إخضاع النورمانديين للأنجلو ساكسون. في جميع أنحاء أوروبا والشرق الأوسط في العصور الوسطى ، عملت القلعة كحصن خاص ، من بين أدوارها الأخرى ، أعلنت جسديًا & # 8211 ورمزًا & # 8211 مكانة وقوة سيدها لجميع القادمين أو الأصدقاء أو الأعداء. حتى أبسط قلعة أرضية وخشب وقلعة بيلي ، التي استخدمها ملوك إنجلترا النورمانديون بشكل كبير ، أثبتت قوة القوة الفاتحة.

خلال القرنين الثاني عشر والثالث عشر ، تطورت القلاع إلى حصون قوية قادرة على مواجهة الهجمات الشديدة. في الوقت نفسه ، من أجل مكافحة دفاعات القلعة المعززة ، تم تطوير Siegecraft. بحلول أواخر العصور الوسطى ، حدثت بعض الحملات الكبرى دون حصار قلعة واحدة على الأقل. في الواقع ، في حين أن المعارك مثل Crcy (1346) قد استحوذت على كل المجد ، إلا أنه لم يكن حتى حصار كاليه في العام التالي حيث أحرز الإنجليز تقدمًا كبيرًا في معركتهم ضد فرنسا. جمع حصار القلعة الناجح بمهارة بين العلم المتطور ومعايير محددة للسلوك معروفة للمشاركين ولكن لا يمارسها دائمًا. في النهاية ، سيطر الحصار على حرب القرون الوسطى على الأقل طالما كانت القلعة تهيمن على النظام الاجتماعي والسياسي السائد في ذلك الوقت.

كان محاصرة القلعة أمرًا أكثر تعقيدًا من مجرد & # 8216 الاندفاع نحو الخرق ، & # 8217 كما حث شكسبير & # 8217s هنري الخامس قواته قبل حصار هارفليور عام 1415. وبالمثل ، تضمنت الحصار أكثر بكثير من قصف القلعة حتى استسلمت الحامية أو تم التغلب على الدفاعات. في الواقع ، كان حصار القرون الوسطى عملية معقدة ومُصممة للغاية ، انتهت بهجوم على القلعة فقط عندما فشلت التكتيكات الأخرى في إجبار الاستسلام. اشتمل حصار القلعة على تجميع جيش ودفع أمواله ، وجمع المؤن ، ونقلهم إلى موقع الحصار. نظرًا لأن التكاليف كانت باهظة جدًا ، لم يندفع القادة العسكريون عادةً إلى الحصار. في الواقع ، إذا فقد الجيش المحاصر عددًا كبيرًا جدًا من الرجال في هجوم أولي ، فغالبًا ما يُجبر على التراجع أو التخلي عن الحصار تمامًا. إذا كان ناجحًا بما يكفي للسيطرة على القلعة ، فقد لا يكون الجيش & # 8217s الآن ضعيفًا قادرًا على صد هجوم متجدد من قبل القوات المرسلة لتخفيف الحامية. وبالتالي ، كان الحصار الكامل عادة الملاذ الأخير ، ما لم يكن ، بالطبع ، للملك أو اللورد المهاجم استثمار خاص في كسر خصمه.

كان الحصار المبكر في العصور الوسطى موجهًا بشكل عام ضد البلدات أو المدن الكبرى ، والتي غالبًا ما كانت محصنة ، بدلاً من القلاع الفردية. عندما أصبح حصار القلعة أكثر شيوعًا ، ابتكر المحاصرون طرقًا للتغلب على الدفاعات المعقدة بشكل متزايد. حتى حوالي عام 1100 ، كانت التكتيكات تتكون أساسًا من استخدام القوة النارية لاختراق الدفاعات المادية للقلعة أو 8217s أو تجويع المدافعين بالحصار. خلال القرنين الثاني عشر والثالث عشر ، أصبحت حرب الحصار معقدة بشكل متزايد ، وبحلول منتصف القرن الرابع عشر أصبحت آلات الحرب الخشبية الضخمة الدعامة الأساسية لكل استثمار تقريبًا. في الوقت نفسه ، كانت هناك اتفاقيات محددة لشن الحصار راسخة. اتبع الجنود الأكثر تمرنًا البروتوكول التقليدي ، الذي شجع المفاوضات الشريفة والاستسلام قبل أن يدفع المهاجم الحامية إلى الخضوع.

كان على القادة أولاً وضع استراتيجية شاملة لأخذ القلعة. كان عليهم أن يفكروا من أي مكان في العالم يمكن أن يجتذب فيه أفضل الرماة والنجارين المهرة والحدادين وخبراء المتفجرات والمهندسين. إذا كان الملك يفكر في شن حصار ، فسوف يفكر في اللوردات الذين يدينون له بالفرسان والخدمة # 8217 وعدد الرجال المسلحين الذين سيقدمونهم (كان الفرسان عادة ملزمين بالخدمة لمدة أربعين يومًا خلال العام). تضمنت الاعتبارات الأخرى كمية الأخشاب والرصاص والأدوات والمسامير والطعام والشراب والماشية وغيرها من المؤن التي كانت مطلوبة طوال فترة الحصار وأين يمكن الحصول عليها.

الاستعدادات التي تمت قبل حصار قلعة بيدفورد عام 1224 من قبل هوبير دي بيرغ للملك هنري الثالث تقدم مثالاً على ذلك. أولاً ، حرم رئيس أساقفة كانتربري ، الملك المدافع عن القلعة وحامية # 8217s ، كنسياً ، على أمل إضعاف معنويات المدافعين ودفعهم إلى الاستسلام. في غضون ذلك ، بدأ المحاصرون في تجميع المواد الحيوية والعمال (بما في ذلك عمال المناجم والنجارين والبنائين) والفرسان وغيرهم من المقاتلين. من بين العناصر المطلوبة للحصار الحديد والجلود والفحم والجلود ونحو تسعة عشر ألفًا من شجار القوس والنشاب. أمر الملك بحواجز واقية ، ومسامير ، ومطارق ، ومطارق ، وأوتاد ، وخيام ، وشمع ، وأنواع مختلفة من التوابل. كما تأكد من أن العديد من آلات الحصار جاهزة وأن المدفعيون ، أو المدفعيون ، كانوا في متناول اليد لتشغيل الآلات.

كانت الطريقة الأكثر إرضاءً لاختتام المعركة بنجاح هي عدم القتال. في الواقع ، تمت تسوية العديد من حالات الحصار عن طريق التفاوض أو الرشوة أو أشكال التخويف أكثر من الحرب المفتوحة. نظرًا للجهود الهائلة التي ينطوي عليها تنسيق الحصار وتجميع الجيش ، بذل المحاصرون المحتملون جهودًا سريعة على الأقل لإقناع الحامية أو الشرطي أو سيد القلعة بالاستسلام بسلام.

Surrender under honorable terms was a common way out of a siege. In many cases, the besiegers allowed the defenders a period of time, ranging from a week to forty days, to decide whether or not to give in. Truces effectively delayed a full-blown assault, so that the constable could contact his lord for directions on how to handle the situation or to gain assistance at the castle. Lengthy truces could also lead to the deterioration of the attacking army, particularly when knights’ forty-day service obligations neared completion and no reinforcements showed up to replace them. If members of a beleaguered garrison knew they had enough food and drink to carry them at least forty days or had notice that relief was on its way, they knew they might survive the investment. Truces also gave the defenders time to construct their own siege engines, shore up their defenses, and build wooden hoards, or fighting platforms, on the battlements.

If the garrison refused surrender demands, the siege began with an overt act by the attackers, a symbolic sign of intent. At the siege of Rhodes in 1480, for example, Muslim forces hoisted a black flag to warn their opponents that they would attack. At times, attackers threw javelins or shot crossbow bolts at the castle gateway to signal their intentions. On occasion, siege engines hurled missiles. By the late Middle Ages, cannon fire signaled the beginning of sieges.

When a garrison refused to surrender, the balance of besieging forces would trek to the siege site, set up their encampment, and construct some basic defenses of their own not too far from the castle’s walls. Engineers would also begin erecting bulky, intimidating siege engines. Other soldiers fomented dissent in the surrounding countryside in an effort to recruit supporters and seize control of crops and other resources–assuming landowners and peasants had not already torched them. It was common for inhabitants of an area to use a’scorched earth’ policy to sabotage an impending siege. After gathering food, livestock, and other items for their own use, they intentionally burned their own lands to prevent the enemy from gaining any benefit from them. Often the resulting famine left the besiegers no alternative but to retreat.

In order to ease access to the castle, attackers might first fill the strongpoint’s surrounding dry ditch or wet moat with tree branches, gorse, heather, loose earth, or whatever else was available. Alternatively, they might sail a barge to the base of the castle’s outer, or curtain, wall. Once the ditch could be crossed or the moat forded, the initial offensive could proceed rapidly. Often relatively light, the early assault primarily featured an escalade–an attempt to scale the curtain wall by ladders. The key to an escalade was for the attackers to climb the ladders as quickly as possible, leap onto the battlements, and begin fighting the defenders. During this effort, archers, crossbowmen, and slingers outside the castle provided protective fire for their comrades while shielding themselves behind screens known as pavises. The onrush would take place at several spots along the curtain wall in hopes of splitting up the garrison, diverting attention, and gaining access at whatever point might weaken.

At the same time, the besiegers assaulted the main gate’s heavy timber doors and attempted to set afire any timber rooftops shielding castle towers. They might also begin hammering the masonry defenses with picks, iron bars, and other tools while protected inside a hide-covered timber-and-iron framework, known variously as a cat, rat, tortoise, or turtle, which had been wheeled to the castle wall. Of course, the defenders made every effort to thwart the escalade by shoving ladders away from the walls, shooting at the besiegers, and dropping stones, quicklime, or hot liquids upon them.

It took nimble, sure-footed, quick-thinking men to maneuver their weighty armor and weapons and scale the walls successfully. At the siege of Caen in 1346, Sir Edmund Springhouse slipped off a ladder and fell into the ditch. French soldiers overhead swiftly tossed flaming straw on top of the Englishman and burned him alive. During the siege of Smyrna, Turkey, also in the fourteenth century, one of the besiegers climbed halfway up a ladder. When he rested and took off his helmet to see how much farther he had to climb to reach the top, a crossbow bolt shot from the battlements hit him between the eyes, killing him.

If an escalade proved successful, the besiegers would chivalrously offer the garrison a final chance to surrender with honor or to call a temporary truce. On the other hand, when an escalade failed to make a serious dent in the defenses, the attackers intensified the onslaught. They also began constructing siegeworks or a siege castle, sometimes called a countercastle, in preparation for a prolonged conflict. Then they would man the era’s most destructive weapons–siege engines.

No two sieges were ever conducted in exactly the same way. How the operation developed depended on the strength, size, and resources of the attacking army the condition and complexity of the castle’s fortifications the fortress’ armory and supplies as well as the resolve of the besieged. An army might employ several different types of siege engines to bring down the battlements while also attempting to force surrender by other means.

Medieval siege engines originated in Greek, Roman, and ancient Chinese warfare. Archimedes was responsible for advancing siege technology, which the Greeks had introduced before the fourth century b.c. The renowned mathematician and engineer developed several engines as early as 213 b.c., when the Greeks fought the Romans at the siege of Syracuse. His prototypical petrariae, great stone-throwing engines, were copied and modified by the Romans and later used throughout the medieval world.

The Romans bequeathed two important siege engines to medieval warfare. The onager, meaning wild ass, consisted of a heavy timber trestle mounted midway on a horizontal timber frame, and it hurled a missile in an overhead arc, rather like a child flinging peas with a spoon. When fired, the engine’s rear kicked upward–hence the descriptive name. The onager’s medieval counterpart, a mangonel, employed a long timber arm or beam held in place by skeins of tightly twisted rope stretched between two sides of the frame. Gunners would ratchet back the arm and place a large stone or incendiary device in the scoop at its end. When the firing arm was released, the projectile would arc out to a range of up to five hundred yards.

Despite the inherent inaccuracy of this torsion-powered machine, which is sometimes called a catapult, the mangonel could effectively break through stone walls or knock down a castle’s battlements. Mangonels were occasionally used to hurl dead carcasses over battlements in an effort to spread disease among the castle defenders. In response, defenders sometimes used their own siege engines to toss back one of the besiegers–if they had managed to capture one during the escalade or during a raid outside the castle–or a messenger who carried unacceptable surrender terms.

Used in battle across Europe and the Holy Land, mangonels saw action when the Vikings besieged Paris in 885, at the 1191 siege of Acre, and at the 1203-4 siege of Chteau Gaillard. Mangonels were also on hand in 1216, when France’s Prince Louis besieged mighty Dover Castle, on England’s southeastern coast. Despite Louis’ greatest efforts, which included a battery of siege engines, he failed to breach Dover’s formidable defenses.

The Romans modified the modest Greek siege engine known as the scorpion into a horrific dart-firing machine called the ballista, which was later used during the Middle Ages. Like the mangonel, the ballista was powered by twisted skeins of rope, hair, or sinew. But, instead of firing its missiles in an overhead arc, the ballista loosed heavy stones, bolts, and spears along a flat trajectory. Easy to fire accurately, smaller ballistas were effective anti-personnel weapons that could skewer warriors to trees, while large versions could send a sixty-pound stone at least four hundred yards.

A variant of the ballista was a tension-driven device called the springald, which closely resembled a crossbow in function. Used to fire javelins or large bolts, it had a vertical springboard fixed at its lower end to a timber framework. Soldiers manually retracted the board, which moved like a lever. When released, the springboard smacked the end of the projectile, propelling it toward its target. Springalds also made excellent defensive weapons. At Chepstow Castle in Wales, Roger Bigod mounted four springalds on the corners of the great keep to hold the enemy at bay. Although the springalds no longer survive, the platforms on which they stood during the late thirteenth century are still visible.

While their comrades busily managed the siege machines, other besiegers used battering rams or bores (chisellike poles) to pound the main gateway and crash through the walls. Rather than simply grabbing a giant log and repeatedly thrusting it at castle gates or stone walls until they broke through, medieval soldiers did their ramming from inside a timber framework called a penthouse or pentise. Used in warfare as early as the sixth century, rams and bores were often pointed and iron-tipped for added effect, and were sometimes shaped, not surprisingly, as rams’ heads. The ram or bore was suspended by chains or ropes from the penthouse ceiling so that the operators, sometimes scores of men, could swing the beam rhythmically and pound the walls into submission.

The movable penthouse consisted of a lanky timber gallery covered with a pointed roof, cloaked with wet hides to prevent burning, and braced with iron plates to deflect missiles dropped by the defenders overhead. The attackers used rollers, levers, ropes, pulleys, and winches to maneuver the penthouse into place at the base of the castle wall. They then removed the wheels to stabilize the structure.

Rams were most effective against timber defenses, particularly the heavy oak doors barricading most main gates. Against stone fortifications, they worked best when battering corners. Defenders would counter by using hook-ended ropes to grab the ram and overturn the penthouse or by swinging beams on pulleys to smash the timber cat as it approached the castle. Popular during the Crusades, battering rams were effectively employed in 1191 at Acre, a walled city with a formidable citadel. They became obsolete once the most powerful siege engine of all–the trebuchet–began to dominate European sieges.

The terrible trebuchet was the mother of all stone-throwing siege engines. A purely medieval invention, the giant counterweight-powered machine struck fear into the hearts of many garrisons. Considerable question exists about the trebuchet’s origins. Peter Vemming Hansen, director of the Medieval Centre in Denmark, argues that the first trebuchets arrived in the Nordic countries by way of northern Germany and may have been used by the Vikings as early as a.d. 873. He states that the first trebuchet arrived in Denmark as early as 1134 and emphasizes that the counterweight engine was definitely a Western invention that spread eastward.

Trebuchet may derive from the Old French word, trabucher, which means to overturn or fall, and probably described the action of the timber beam that falls over its pivot. The word made its first appearance in the account of the siege of Castelnuovo Bocca d’Adda written by Johannes Codagnellus in the late twelfth century. According to the Chanson de la Croisadde Albigeoise, Simon de Montfort used a ‘trabuquet’ against Castelnaudary in 1211, destroying a tower and the hall. Powered by a counterweight mechanism and able to accurately hit targets at a range of five hundred yards with missiles exceeding three hundred pounds in weight, the trebuchet’s ability to relentlessly pound a curtain wall until it broke open made the engine invaluable during a siege.

Engineers in seventh-century China may have perfected an early form of the trebuchet, the perrier–a traction trebuchet operated solely by men pulling down on ropes attached to a pivoting arm. Its medieval counterpart, however, effectively applied the principle of counterpoise and replaced manpower with a counterweight. Lead weights or a massive pivoting ballast box filled with stones, sand, or dirt–sometimes weighing as much as twenty tons–was fixed to one end of the engine’s arm, which could be up to sixty feet long. The other, longer end of the arm would be hauled down and a heavy stone placed in a leather pouch that was attached by two ropes to the beam’s end. When the arm was released, the force created by the falling weight propelled the long end upward and caused the missile to be flung slinglike toward a target. The same spot could be pummeled repeatedly, and range and aim could be adjusted. Eventually, the incessant pounding breached walls, killed personnel, or crushed siege engines defending the castle.

Counterweight trebuchets probably arrived in England when Prince Louis of France besieged Dover Castle during his near-successful invasion of England. In 1216 the French army first used a variety of techniques and weapons to try to breach the resistant castle walls. Then the two sides signed a truce in October, and Louis moved most of his troops to London. After the English garrison broke the truce, killed many of the French soldiers posted outside the castle, and interfered with the movement of troops and supplies, the prince returned to Dover, which he again besieged. The following May, he used a trebuchet, but it proved ineffective. After the defeat of the French fleet in August 1217, the prince gave up his ambitions for the English throne. Despite the losses and his retreat back to France, Louis left an important legacy in England: new technology that not only changed how sieges were conducted but also influenced the design of castle defenses.The trebuchet was also useful for flinging all sorts of projectiles over the curtain walls to create mayhem. In 1346 outside Kaffa, on the Crimean Peninsula, an unknown but virulent disease savaged a besieging Mongol-Tartar army. Hoping to likewise weaken their enemies, the Asian warriors used a trebuchet to toss the diseased bodies of their dead comrades at the Genoese army, which held the major port and cathedral city. The Italian soldiers then unwittingly carried the mysterious disease–later known as the Black Death–back to their homeland, and it subsequently devastated Europe.

Trebuchets also hurled incendiary devices, including flaming missiles, casks of burning tar, and pots of Greek fire, a particularly nasty concoction whose ingredients included saltpeter and sulfur. The fiery substance stuck like glue to almost any surface and was nearly impossible to extinguish, except with sand, salt, or urine–water only fanned the flames. In twelfth-century medieval France, Count Geoffrey V of Anjou used a siege engine to hurl a heated iron jar filled with Greek fire at the castle of Montreuil-Bellay, which promptly fell after having endured a three-year siege.

England’s Edward I, a master of siegecraft as well as castle building, was particularly fond of the trebuchet and used it and other siege engines against castles in Scotland, Wales, and France in the late thirteenth and early fourteenth centuries. In 1304 Edward I assaulted Scotland’s Stirling Castle using thirteen siege engines, including a springald, a battering ram, and an enormous trebuchet named Warwolf, which, when disassembled, filled thirty wagons. According to Michael Prestwich, who has written extensively on the reign of Edward I, historic documents indicate that the construction of the giant trebuchet took five master carpenters and forty-nine other laborers at least three months to complete. A contemporary account of the siege states, ‘During this business the king had carpenters construct a fearful engine called the Warwolf, and this when it threw, brought down the whole wall.’

Even before construction could be completed, the sight of the giant engine so intimidated the Scots that they tried to surrender. Edward, declaring, ‘You don’t deserve any grace, but must surrender to my will,’ decided to carry on with the siege and witness for himself the power of the masterful weapon. The Warwolf accurately hurled missiles weighing as much as three hundred pounds and leveled a large section of the curtain wall.

In 1300 Edward had besieged Caerlaverock Castle. Located in the Scottish Borders about three miles from Dumfries, the castle of the Lords Maxwell posed a formidable obstacle to the king’s plans to control Scotland. In a contemporary poem titled ‘The Song of Caerlaverock,’ Walter of Exeter, a Franciscan friar, chronicled the entire event, from the gathering of troops and materials for the siege train to the assault with siege engines. Originally composed in French, the work remains an invaluable record of the tactics and technology involved in conducting a castle siege.

According to Walter, ‘Caerlaverock was so strong a castle that it feared no siege before the King came there, for it would never have had to surrender, provided that it was well supplied, when the need arose, with men, engines and provisions.’ Edward required all of England’s noblemen who owed knights’ service or held property in his name to assemble at Carlisle, in the northwestern corner of the country. He commissioned Brother Robert of Ulm as his master mason, and a variety of specialist laborers to construct a cat, battering ram, belfry, springalds, and robinets (probably trebuchets). Edward also stockpiled large stones, timber, bolts, animal hides, and tools. Ships hauled in supplies by sea, while the siege train journeyed northward to the castle.

Once at their destination, the English army set up camp, erected tents and huts, stabled the horses, and foraged in the surrounding countryside for timber and other resources. Then they laid siege to the Scottish castle. English and Breton soldiers toting small arms charged the castle walls while siege engines began their assault. Despite suffering several deaths, the garrison remained defiant, and the siege continued for some twenty-four hours. Finally, the siege engines breached the curtain wall. Waving a white flag, the Scots first requested a truce to discuss terms, but their spokesman was killed by an arrow, and they soon surrendered. The English ended the siege by formally taking over the castle and flying the king’s standard. The garrison had amounted to only sixty men, whose fates varied from reprieve to hanging.

If a castle was strong enough to withstand the pounding of siege engines and if the garrison refused to surrender, the commander of the besieging army still had several options. He could employ sappers to dig tunnels underneath castle walls and towers. Once the miners reached their destination, they filled the tunnel, sometimes called a sap, with tar-soaked beams, branches, and other flammable material that was set on fire. If things went according to plan and the flames consumed the timber props inside, the tunnel would collapse, as well as the tower or section of wall overhead. Besiegers would then storm through the breach.

Undermining was not without risks, and miners were sometimes killed when a tunnel collapsed too early. Yet the technique was an effective tactic and resulted in the capture of formidable fortresses. In late 1215, England’s King John besieged Rochester Castle, which was held by a group of rebellious barons led by William d’Albini. For almost seven weeks John used five siege engines to pound away at the powerful stronghold, but he failed to take the castle from the well-supplied and well-armed defenders. The king then turned to his miners.

First the sappers managed to breach the outer wall, and John’s troops rushed into the bailey. In response, the rebels retreated to the protection of the great keep, which was one of the strongest in the kingdom. John’s sappers were soon undermining the southeastern corner of the huge rectangular structure and filling the tunnel with the usual flammable items.

Meanwhile, to ensure the keep’s demise, King John ordered his justiciary, Hubert de Burgh, to send ‘with all speed by day and night forty of the fattest pigs of the sort least good for eating.’ After the king had the swine killed, his sappers packed the tunnel with their carcasses. The subsequent fire burned so hot that the keep’s foundations cracked, and the corner and a portion of wall fell outward. The rebels still refused to yield and retreated to the opposite side of the keep, which was divided by a sturdy cross wall into two separate, self-sufficient areas. John then waited out the barons, who finally surrendered due to fatigue and hunger. When repaired, the new angle of the keep sported a more modern round turret.

During the late stages of a prolonged siege, attackers would often make use of one last great engine–the siege tower, or belfry. It was a multipurpose machine that would be rolled to the battlements of a castle so that the men secreted inside could climb onto the walls or operate weapons, such as battering rams and mangonels, from close-range positions of relative safety. Bringing a siege tower into the fray was an expensive prospect and required advance planning, plenty of building materials, skilled craftsmen, and enough soldiers to move the engine as close to the castle as possible. Sometimes disassembled belfries were transported to the siege and only assembled when absolutely necessary, for it could take several weeks to put the engine together. Only the wealthiest noblemen could afford to construct siege towers.

The wheeled wooden tower normally stood at least three stories high. Near the top, a strategically placed drawbridge lowered to allow the attackers to scramble onto the battlements. Some belfries rose well over ninety feet and were crowned with a mangonel or ballista. To protect the belfry from fire and the men inside from being shot, animal hides soaked in mud and vinegar covered the framework. On rare occasions, iron plates also offered protection. The mechanism itself might carry scores of soldiers, who climbed ladders to move between levels. A belfry at the 1266 siege of Kenilworth Castle held two hundred archers and eleven siege engines.

Moving the belfry into position was no mean feat. Attackers first had to ensure that the moat or ditch was filled in and the ground relatively smooth. Then strong, persistent men–and sometimes oxen–hauled the unstable, heavy tower into place at the foot of a curtain wall. Windy weather posed problems, and the large, slow-moving belfry was vulnerable to fire from castle siege engines, as well as archers and crossbowmen.

Each man assigned to a siege engine had a particular role to play. Some were responsible for moving the clumsy structure into place others stood poised with containers of water to keep fires at bay. The ground level of a belfry often featured a ram, which swung on ropes or chains from the ceiling. Sappers might dig at the castle foundations from inside the tower. Archers, crossbowmen, gunners, and armored knights manned upper levels, firing at the castle defenders while waiting to pounce upon them when the drawbridge dropped onto the curtain wall.

During the 1224 siege of Bedford Castle, Henry III employed two enormous belfries to tower over the battlements and shelter archers firing at the garrison. The castle must have been a formidable foe to precipitate such an extensive and expensive undertaking. After it was captured, the king ordered the complete demolition of the fortress.

Given the destructive power of siege engines, the devastation that mining could cause, and the determination of the attacking army, one would expect a breach in the castle’s walls or the surrender of the garrison during the later stages of a siege. But as often as not, the besiegers had to resort to a final tactic to force capitulation. With the attackers already in place around the castle, and much of the land scorched, the likelihood was poor at best that reinforcements and additional supplies would safely reach the besieged. Attackers could then attempt to starve out the garrison.

Of course, this wait-them-out approach could come early in a siege, if the attackers believed the garrison had few resources with which to defend themselves. Then a blockade might save lives on both sides of the fight, while also conserving the resources available to the besiegers if they decided to push ahead with a full-scale assault. Sometimes garrisons held out for months during blockades and forced the besiegers to retreat when their supplies ran out or disease became a problem.

Occasionally, a castle’s constable might concoct shrewd displays to induce an attacking commander to abandon his plans and move on. In 1096 at Pembroke Castle in Wales, Gerald de Windsor ordered that the garrison’s four remaining hogs be cut up and thrown over the curtain wall, creatively convincing his Welsh enemies that his stronghold was fully stocked. His actions suggested to the attackers that the castle was so filled with food that the men inside could resist a siege indefinitely. In fact, the garrison was on the verge of starvation, but Gerald’s plan intimidated the Welsh into a speedy retreat.

When a garrison finally gave in, the men often symbolically signaled the besiegers of their intent to surrender. Many sieges ended with the waving of a white flag or the handing over of castle keys to the leader of the attacking force. Negotiations would then begin to ensure the safety of the garrison or of any important individuals remaining in the castle. For example, in 1326 John Felton, constable of Caerphilly Castle in Wales, withstood a four-month siege led by William, lord Zouche, in the name of Queen Isabella. While the castle ably withstood the battering, Felton began negotiating a pardon for himself and Hugh le Despenser II, boy heir to the lordship of Glamorgan. In March 1327, Felton obtained amnesty and surrendered the castle and its provisions.

As soon as a garrison surrendered, arrangements were made for the movement of captives and the payment of ransom, and the victors were expected to keep up their side of the bargain. A variety of solutions might be debated, including banishment, relinquishment of all personal property, or the symbolic humiliation of the captives, which included parading them barefoot. Not surprisingly, defeated leaders were often imprisoned or swiftly and brutally executed.

In the thirteenth century, cannons, or bombards, began to appear in medieval warfare. It was not until the late fourteenth century that cannons were developed to the point that they began to replace timber engines as the preferred siege machine. By 1415, when Henry V besieged Harfleur, the king’s favored weapon was the cannon, the fire from which devastated the castle’s barbican to the point that the English could then torch the castle and force the French garrison’s surrender.

In response to changing technology, castle-builders devised sturdier defenses to thwart the bombards, as at Craignethan Castle in Scotland, where low, thick bastion walls with cannon loops were added in 1530. As the construction of new castles waned, Henrician gun forts–Henry VIII’s so-called Italian ‘Device’ forts, armed with clustered circular batteries of heavy artillery that eased cannon positioning–began to take their place. Despite these developments, besieging armies continued to adhere to the conventions of warfare established centuries earlier.

Like the timber siege engines, in time the castle became obsolete, not just as a weapon in the medieval arsenal but also as a formidable residence. Yet castles continued to serve a military function until well into the seventeenth century, when they thwarted the efforts of Parliament to defeat King Charles I. As late as World War II, Dover Castle was still considered to have strategic value to the British army and was used by Churchill and his compatriots in the battle against Germany. While castles and trebuchets no longer play a critical role in the military theater, the conventions of siege warfare still guide the efforts of military strategists around the world.

This article was written by Lise Hull and originally published in the Spring 2004 edition of MHQ.


What Were the Types of Sieges? - تاريخ

The Sieging of Castles (Siege Warfare)

Over the centuries many different techniques were employed to siege castles. Here were some of the simpler (less technological) ways that castles were sieged. These techniques were used more often in the early centuries of castles. As technology improved and siege engines were developed the engines were more often used because they were quicker to bring about the fall of the castle.

Interested in Learning about one of the most famous castle sieges of all times? This was the siege of Richard the Lion Hearted Castles

  1. Deception: Spies were used to infiltrate the castle. They could, at night, open the castle gates or wreak havoc on the interior defenses of the castle. The most famous case of this tactic is the Trojan Horse.
  2. Treachery: Someone trusted within the power structure of the castle could give misleading information that would bring down the castle. He could for example report that there were many more troops sieging the castle than there actually were. This would induce the castle residents to either revolt or surrender out of fear.
  3. Starvation: This was a method used but it often meant many months, sometimes even a year or more. The sieging army would station itself around the castle and not allow any form of commerce. Eventually the inhabitants would surrender due to imminent starvation.
  4. Biological warfare: Yep that's right. A sieging force could launch the remains of rotting corpses into the castle causing outbreaks of life-threatening illness.
  5. Simple storm: The sieging force could carry on an all out attack at various points of the castle. This overwhelming would hopefully break through in some places causing a collapse in defenses.
  6. Mining: The sieging army would actually dig tunnels under the castle. The hope was not so much for an entry into the castle but for a way to collapse the castle defenses.

The Siege Arms Race - Castles, and how they were sieged developed over the centuries in a medieval style arms race. All of the siege tactics shown above were replaced by large medieval weapons. These weapons could bring down the fortress walls quickly and efficiently. But castles too adapted by building stronger, taller, and thicker walls. They even used concentric walls with walls inside walls. Once the art of explosives developed reasonably well and artillery became accurate and reliable castles fell out of favor in that they could not provide adequate defense. The castles then became more of a fortified place for royalty to live. NOVA: Medieval Siege

Technological Ways that Castles were sieged: Of course we are all familiar with some of the machinery that was used to siege a castle. Here is an overview of some of these machines of mass destruction.

Some of the Means of Sieging a Castle

Catapults - A catapult was a large machine used to throw objects, often rocks, arrows, pots of fire, or even spears, at a castle. This would destroy the castle walls and buildings. When we think of a catapult the one shown here is what we envision. But more often than not the catapults used for sieging didn't have the cup that you put the thrown object into. They usually had a sling. This sling could generate more force and throw the object further with more accuracy. This sling effect was later developed into the Trebuchet. Shown in picture: Schleich Catapult

Trebuchet - Similar to the catapult in that it was designed to throw large objects but it was more efficient than a catapult because it could be built faster and at less cost. Yet it could throw heavier objects even furhter. The basic theory of the Trebuchet was like that of a see saw. One end had a heavy weight. The other end extended much longer and had a sling where the thrown object was put. When the trebuchet was activated the heavy weight would fall and the swinging of the see-saw would propel the object. Medieval Siege Weapons (1): Western Europe AD 585-1385 (New Vanguard)

Battering Rams: They were large mechanical objects, often on wheels that were used to ram the walls and doors of a castle in an attempt to break them down. Often times battering rams were part of a siege tower. The image at left shows early roman era battering rams. They have wooden structures around them to protect the operators of the ram.

Siege Towers: Were wooden towers often built at the site of the siege. They were built to the height of the castle walls and were on wheels so they could be rolled up to the wall. Then the attackers could cross right over into the castle. Often times they had battering rams like the one shown here.

Counter Measures that Castles Took in defense against sieges

  1. Stronger and thicker walls were built. These walls could sustain more punishment from siege engines.
  2. Concentric walls were built around the castle. This made it more difficult for siege engines to hurl objects at the castle. If the outer wall was breached the siege engines had to be brought inside these walls in order to attack the inner walls. This made them very vulnerable to attack.
  3. Moats were built: A moat was a body of water that surrounded a castle. It served the purposes of making it difficult for enemy troops, enemy siege towers and enemy battering rams to get close to the castle walls. It also made it near impossible for the sieging army to dig a tunnel under the castle.
  4. Higher castle towers were built. It was a great advantage to have the castle towers higher than the siege towers that attacked. They could fire down on the enemy.

Make Your Own Siege Engine!

Medieval Projects you can build and make

  • The Little Dragon Trebuchet - Build this table top Medieval siege weapon from materials found around the house. Without any tuning this trebuchet launches projectiles 30 feet. You can tweak it to hurl items much longer distances. It's a great project, easy to do and can be completed in one afternoon. This tutorial is complete with lots of pictures and even a video of my the completed trebuchet firing its projectile.
    The Little Dragon Trebuchet
  • The "Table Top Troll" Catapult! This project is done. You can build your own catapult with just a few pieces of wood, a rubber band and a couple of eye hooks. This tutorial has lots of pics and takes you through the complete process. the Table-Top Troll Catapult

Siege

Another good way of attacking a stone castle was by placing it under siege. Attackers would surround a castle with both men and catapults so that no one could enter or leave the castle. Sieges could last for months, usually until the inhabitants of the castle ran out of food and were starving. One of the castle owner’s main line of defence against siege was to send all women, children, old, weak and sick people out of the castle. This meant that only those strong enough to fight off attackers remained in the castle and that the food supply would last much longer.

This article is part of our larger selection of posts about the medieval period. To learn more, click here for our comprehensive guide to the Middle Ages.

For more information on medieval castle defense and assault, and other counter-intuitive facts of ancient and medieval history, see Anthony Esolen’s The Politically Incorrect Guide to Western Civilization © 2008. You can find it at Amazon or Barnes & Noble.

You can also check it out by clicking on the buttons to the left.