بانشو فيلا تهاجم كولومبوس ، نيو مكسيكو

بانشو فيلا تهاجم كولومبوس ، نيو مكسيكو

غاضبًا من الدعم الأمريكي لخصومه للسيطرة على المكسيك ، الزعيم الثوري المولود من الفلاحين بانشو فيلا يهاجم مدينة كولومبوس الحدودية ، نيو مكسيكو.

في عام 1913 ، أدت حرب أهلية دامية في المكسيك إلى وصول الجنرال فيكتوريانو هويرتا إلى السلطة. احتقر الرئيس الأمريكي وودرو ويلسون النظام الجديد ، مشيرًا إليه على أنه "حكومة جزارين" ، وقدم دعمًا عسكريًا نشطًا لمنافسه ، فينوستيانو كارانزا. لسوء الحظ ، عندما تولى كارانزا السلطة في عام 1914 ، أثبت أيضًا أنه خيبة أمل ودعم ويلسون زعيمًا متمردًا آخر ، بانشو فيلا.

انضمت فيلا ، وهي زعيم فلاح ماهر ، إلى إميليانو زاباتا للحفاظ على روح التمرد حية في المكسيك ومضايقة حكومة كارانزا. بعد مرور عام ، قرر ويلسون أن كارانزا قد اتخذ خطوات كافية نحو الإصلاح الديمقراطي لاستحقاق الدعم الأمريكي الرسمي ، وتخلى الرئيس عن فيلا. غاضبًا ، انقلب فيلا ضد الولايات المتحدة. في يناير 1916 ، اختطف 18 أمريكيًا من قطار مكسيكي وذبحهم. بعد بضعة أسابيع ، في مثل هذا اليوم من عام 1916 ، قاد فيلا جيشًا من حوالي 1500 من رجال العصابات عبر الحدود لشن غارة وحشية على بلدة كولومبوس الأمريكية الصغيرة ، نيو مكسيكو. قتل فيلا ورجاله 19 شخصًا وغادروا المدينة واشتعلت فيها النيران.

الآن مصمم على تدمير المتمردين الذي كان قد دعمه من قبل ، أمر ويلسون الجنرال جون بيرشينج بقيادة 6000 جندي أمريكي إلى المكسيك والاستيلاء على فيلا. وافق كارانزا على مضض على السماح للولايات المتحدة بغزو الأراضي المكسيكية. لمدة عامين تقريبًا ، طارد بيرشينج وجنوده الفيلا المراوغة على ظهور الخيل وفي السيارات والطائرات. خاضت القوات الأمريكية عدة مناوشات دامية مع المتمردين ، لكن بيرشينج لم يكن قادرًا على العثور على فيلا والاشتباك معها.

أخيرًا فقد صبره على الوجود العسكري الأمريكي في بلاده ، سحب كارانزا إذن الاحتلال. عاد بيرشينج إلى موطنه في أوائل عام 1917 ، وبعد ثلاثة أشهر غادر إلى أوروبا كرئيس لقوة المشاة الأمريكية في الحرب العالمية الأولى. على الرغم من أن بيرشينج لم يستولي على فيلا أبدًا ، إلا أن جهوده لم تقنع فيلا أبدًا بمهاجمة المواطنين الأمريكيين أو الأراضي الأمريكية. بعد المساعدة في إزالة كارانزا من السلطة في عام 1920 ، وافق فيلا على التقاعد من السياسة. اغتاله أعداؤه في عام 1923. ومع ذلك ، فإن الاستياء الذي أحدثته الجهود ضد بانشو فيلا لم يتلاشى مع وفاته ، وظلت العلاقات المكسيكية الأمريكية متوترة لعقود قادمة.


بانشو فيلا تهاجم كولومبوس ، نيو مكسيكو - التاريخ

لقد تورطت الولايات المتحدة في الثورة المكسيكية ، وبقدر ما يتعلق الأمر ببانتشو فيلا ، فقد اختاروا الجانب الخطأ. شرع الزعيم السياسي العسكري الفعلي لشمال المكسيك في مهمة لمضايقة ومعاقبة الأمريكيين ، لحملهم على الانسحاب من الصراع. بدأ بعمليات الاختطاف المعتادة ، وما إلى ذلك ، لكنه بقي بوعي على الجانب المكسيكي من الحدود. اعتقد الأمريكيون أنه لا يريد استفزاز القوة العسكرية الكاملة للولايات المتحدة. اتضح أنه كان يقوم ببناء دفاعاته.

في مثل هذا اليوم ، 9 مارس عام 1916 ، ترأس بانشو فيلا قوة مداهمة عبرت الحدود الأمريكية في نيو مكسيكو وفاجأت فوجًا من الفرسان كان محصنًا هناك (لم يساعد ذلك في أن الفرسان كانوا يشربون في المساء السابق). لنهب البلدة ، وأخذ العديد من الخيول والبغال والذخيرة بقدر ما يستطيع.

كما هو متوقع ، حشدت الولايات المتحدة بسرعة جيشًا لدخول المكسيك لملاحقة الخارجين على القانون. ولكن الآن الأمريكيين كانوا على أرض ملعب فيلا. المرافقون المعينون ظاهريًا للمساعدة في توجيه الجيش قادوا الضلال في كل فرصة قدمها المرشدون الهنود توجيهًا خاطئًا وفيلا بشكل مريح إلى حد ما أخفى قوته بين التضاريس الجبلية وشن غارات مضايقة. في النهاية ، بعد ما يقرب من عام من الصيد غير المثمر ، تخلى الأمريكيون عن البحث وعادوا. عاش فيلا بقية أيامه كبطل مشهور.


يدعي كتاب أن غارة بانشو فيلا على بلدة مكسيكية جديدة كانت "أول عمل إرهابي على الأراضي الأمريكية"

ميتشل يوكلسون هو مؤلف الكتاب المنشور حديثًا ، سبعة وأربعون يومًا: كيف نشأ ووريورز بيرشينج لهزيمة الجيش الألماني في الحرب العالمية الأولى. يوكيلسون ، الحاصل على جائزة الكتابة المتميزة من مؤسسة الجيش التاريخية ، هو كاتب أرشيف في الأرشيف الوطني وأستاذ سابق للتاريخ العسكري في الأكاديمية البحرية للولايات المتحدة.

لقد مرت 100 عام منذ أن ارتكب أول عمل إرهابي على أرض الولايات المتحدة من قبل الثوري فرانسيسكو “بانشو” فيلا. في 9 مارس 1916 ، عبرت فيلا وأكثر من 400 من قطاع الطرق المدججين بالسلاح الحدود المكسيكية وهاجموا كولومبوس ، نيو مكسيكو. قبضت عائلة Villistas على البلدة التي يبلغ عدد سكانها 350 نسمة ، بالإضافة إلى حامية قوامها 553 جنديًا من سلاح الفرسان الثالث عشر للولايات المتحدة ، على حين غرة تمامًا. "كنت مستيقظًا ، لقد كانوا نائمين" ، كما تفاخر لاحقًا ، "واستغرق الأمر وقتًا طويلاً للاستيقاظ."

لما يقرب من ساعتين نهب رجال فيلا فندق البلدة ومتاجرها القليلة ومنازلها المبنية من الطوب اللبن قبل أن يطاردهم الفرسان عبر الحدود. وخلفهم في شوارع كولومبوس الترابية ثمانية قتلى من المدنيين و 10 جنود أمريكيين وجرح عدد آخر. تكبدت عائلة Villistas خسائر أكبر ، ما بين مائة ومائتي رجل ، قُتل بعضهم خلال مناوشة سلاح الفرسان على عمق 30 ميلاً في عمق المكسيك.

كانت غارة فيلا عملاً إرهابياً والأول من نوعه على الأراضي الأمريكية. دون مبرر ، أطلق رجاله النار على أميركيين أبرياء ودمروا ممتلكاتهم. على الرغم من أن عدد القتلى يتضاءل مقارنة بهجمات 11 سبتمبر أو إطلاق النار الجماعي الأخير في باريس ، فقد صُدم الجمهور الأمريكي وطالب بالانتقام الفوري ، خوفًا من أن فيلا كانت في حالة هياج مع خطط لمذابح مدن حدودية أخرى. كان الرئيس وودرو ويلسون ، وهو محارب متردد ، في خضم حملة إعادة انتخاب تعهدت بإبقاء أمريكا خارج الحرب في أوروبا. أصبحت الحرب مع المكسيك ممكنة الآن وكان عليه أن يتصرف.

لم يذكر فيلا أبدًا سبب تدبيره للهجوم ، لكن كراهيته لأمريكا لم تكن سراً. كان غاضبًا من أن إدارة ويلسون دعمت رسميًا المنافس السياسي الرئيسي لفيلا ، الحاكم فينوستيانو كارانزا. سعيًا للانتقام قبل ثلاثة أشهر من غارة كولومبوس ، قتل فيليستاس 18 أمريكيًا على متن قطار مكسيكي. تجاهل ويلسون الحلقة ولم يفعل شيئًا.

ومع ذلك ، بعد يوم واحد من إصابة كولومبوس ، احتاج ويلسون إلى الظهور بمظهر قوي وأمر وزير الحرب الجديد ، نيوتن دي بيكر ، بإرسال قوة مسلحة إلى المكسيك. بعد أسبوع ، توجهت حملة عقابية قوامها أكثر من 14000 جندي بقيادة البريجادير جنرال جون جيه بيرشينج ، بما في ذلك المساعد الملازم جورج س.باتون ، إلى المكسيك لملاحقة فيلا.

اليوم ، يرتبط Pancho Villa بعدد كبير من المطاعم المكسيكية التي تحمل اسمه أكثر من ارتباطه بإرثه الحقيقي كقاتل بدم بارد. لم تكن فيلا بطلة شعبية كما يود البعض تصديقها ، لكنها إرهابية عنيفة تذكرنا أفعالها بالفظائع التي ارتكبها داعش بعد قرن من الزمان.


Pancho Villa & # 8217s مفقود الرأس ، لغز لم يتم حله

في صباح بارد من أيام فبراير عام 1926 ، لاحظ القائم بأعمال الدورية ، أثناء قيامه بدوريته الروتينية في مقبرة المدينة في بارال ، تشيهواهوا ، شيئًا غريبًا. وتعطل الغطاء الاسمنتي لإحدى المقابر. أجزاء من النعش كانت مفقودة ، والجثة بداخلها مشوهة. والأمر الأكثر إثارة للقلق هو قطع رأس الجثة وإزالة رأس الساكن الشهير. كان قبر بانشو فيلا ، أكثر الثوار المكسيكيين شهرة.

قبل ثلاث سنوات ، كان فيلا ، في سيارته الشهيرة دودج رودستر عام 1919 ، يقود سيارته إلى منزله في بارال. وبينما كان يرافقه عادة العديد من الحراس الشخصيين ، فقد ذهب هذه المرة مع أربعة من رفاقه فقط. عندما مر بستان من الأشجار ، صرخ أحدهم & # 8220Viva Villa! & # 8221

بعد ذلك ظهر سبعة من الرماة وأطلقوا أكثر من أربعين رصاصة على السيارة. وتسع رصاصات أصابت فيلا أربعة في رأسه. مات على الفور. تم العثور على جثته ويده ممدودة إلى بندقيته. وتوفي ثلاثة من الرجال الذين كانوا معه في السيارة. وهرب رامون كونتريراس الذي قتل أحد القتلة. أفاد أن الكلمات الأخيرة لـ Villa & # 8217s كانت & # 8220Don & # 8217t دعها تنتهي هكذا. أخبرهم ، لقد قلت شيئًا. & # 8221 لقد تم دفنه في ساحة بلدية في catafalque أسمنتية مرتفعة. كان عليها ، بالطلاء الأبيض ، ملاحظة موجزة: "Tumba del Gral. فيلا فرانسيسكو. بارال ، تشي ".

على الرغم من بساطة القبر ، كانت حياة فيلا استثنائية للغاية. لقد جاء من عائلة فقيرة ، وتم تجنيده في الجيش كجندي عادي ، وتمكن ، في غضون فترة قصيرة ، من أن يصبح أشهر جنرالات الثورة المكسيكية وأكثرهم شهرة وكراهية. كانت حياته غير عادية حقًا. إلى جانب تكتيكاته الرائعة وانتصاراته العديدة في المعركة ، فقد اشتهر أيضًا بكونه يشرب الخمر ، وخشنًا ومتعثرًا ، وله مآثر جنسية لا مثيل لها من قبل أي زعيم مكسيكي سابق.

كانت فيلا لا تعرف الخوف ، وقد يقول البعض أنها متهورة. واحدة من مآثره سيئة السمعة كانت غارة على بلدة كولومبوس ، نيو مكسيكو ، في 9 مارس 1916. كان القصد من ذلك هو استعادة الإمدادات لجيشه ، ولكن لسوء الحظ ، أسفر ذلك عن مقتل العديد من رجاله ليس فقط ولكن المدنيين في الولايات المتحدة. كان التوغل الوحيد من قبل جيش أجنبي على الأراضي الأمريكية منذ البريطانيين ، خلال حرب عام 1812. وأثار غضب الرئيس وودرو ويلسون الذي أمر قوة استكشافية بعبور الحدود المكسيكية ومطاردته.

قام الجنرال جون ("بلاك جاك") بيرشينج بتجميع قوة استكشافية عقابية تتكون أساسًا من سلاح الفرسان والمدفعية. كانوا 6000 رجل مسلحين بمدافع رشاشة وبنادق سبرينغفيلد ومسدسات آلية. لقد بحثوا لمدة عام تقريبًا ولم يعثروا على أي علامة على فيلا ، رغم أنهم خاضوا عدة مناوشات مع رجاله. في فبراير 1917 ، تم سحبهم للقتال في أوروبا ، بعد دخول الولايات المتحدة الحرب العالمية الأولى.

في غضون ذلك ، انفصلت فيلا عن زميلها الثوري والرئيس في وقت لاحق ، فينوستيانو كارانزا ، وانخرطت في حرب أهلية. حصل على عفو عام 1920 ، بعد وفاة كارانزا ، واستقر في مزرعة مساحتها 25000 فدان مع عدة مئات من رجاله ومعاشًا تقاعديًا سخيًا. لكن لا يزال لديه العديد من الأعداء ، خاصة بين الجنرالات الذين قاتلوا ضده ، بما في ذلك ألفارو أوبريغون ، حليف كارانزا السابق ، الذي أمر بقتل فيلا.

صديق آخر لأوبريغون ، الذي قاتل في وقت سابق بجانب فيلا لكنه انضم إلى المعارضة واعتبر فيلا مدفعًا فضفاضًا ، كان جندي الثروة الأمريكي إميل هولمدال. كان يعتقد أن فيلا قد أخفت ما قيمته عدة ملايين من الدولارات من الذهب في سييرا مادريس. قام بعدة رحلات استكشافية بحثًا عن الكنز لكنه لم ينجح.

في الليلة التي سُرقت فيها قبر فيلا ، كان هولمدال مريبًا في بارال ، تشيهواهوا. ألقت الشرطة الفيدرالية القبض عليه في اليوم التالي ، مع رفيقه ، ووجهت إليه تهمة تخريب قبر فيلا. أطلق سراحه بعد شفاعة مزارع محلي مؤثر ، بن ف. ويليامز. بينما لم يعترف هولمدال علانية قط بقطع الرأس والسرقة ، لا يزال هناك شك قوي. وفقًا للسيرة الذاتية الرسمية لويليامز ، التي كتبها ابنته ، أخبر هولمدال والدها على انفراد أنه سرق رأس أحد العملاء في الولايات المتحدة.

هناك شائعة مستمرة مفادها أن الكأس أصبح الآن جزءًا من طقوس جمعية الجمجمة والعظام السرية في جامعة ييل ، وهي منظمة ضمت العديد من المسؤولين الأقوياء في الولايات المتحدة ، والتي كانت قيد التحقيق بسبب طقوسها الغامضة والمشكوك فيها.

في الحملة الرئاسية لعام 2004 ، سأل أحد المحاورين كل من الرئيس السابق بوش والسيناتور جون كيري عن عضويتهم في Skull and Bones ، وأجاب الرئيس & # 8220It & # 8217s سرًا للغاية يمكننا & # 8217t التحدث عنه. & # 8221


عندما غزا باتون المكسيك: The Hunt for Pancho Villa

أدت الغارة الجريئة التي شنها زعيم حرب العصابات المكسيكية بانشو فيلا على الرئيس وودرو ويلسون لإرسال حملة عقابية إلى المكسيك.

كان الملازم جون ب. لوكاس من سلاح الفرسان الأمريكي الثالث عشر نائمًا في كوخ صغير من الطوب اللبن في كولومبوس ، نيو مكسيكو ، في ليلة 9 مارس 1916 ، عندما أيقظه فجأة أصوات الرجال والخيول التي لا تخطئها العين وهم يمرون خارج نافذته . كانت الساعة 4:30 صباحًا في بلدة صحراوية صغيرة على بعد ثلاثة أميال من الحدود المكسيكية. كانت المكسيك في خضم ثورة دموية ، وكان سلاح الفرسان الثالث عشر هناك للتأكد من أن العنف لم يمتد إلى الولايات المتحدة.

نهض لوكاس بسرعة ، متعثرًا في الظلام ، وأطل عبر النافذة إلى الفراغ الحبر. أكدت عيناه النائستان ما سمعه - كان عدد كبير من الفرسان يأتون إلى المدينة. كان الظلام لا يزال مظلماً ، لكن لوكاس شاهد أحد الفرسان الذي كان يرتدي صومبريرو أسود. لم يكن هناك شك في ذهن الملازم أن المتسللين كانوا رجال بانشو فيلا ، وأن كولومبوس كان يتعرض للهجوم.

تلمس الملازم مسدسه بشكل أعمى ، متجهًا إلى منتصف الغرفة المواجهة للباب. كان الأدرينالين يتجول في عروقه ، وتوقع لوكاس تمامًا أن يقتحم فيليستاس الاقتراب وينتهي به. كان مصمما على عدم النزول دون قتال. مع الحظ ، يمكنه أخذ واحد أو اثنين معه.

أنقذت ضجة قريبة حياة الملازم أول. عندما اقترب المغيرون من المركز رقم 3 ، ليس بعيدًا عن مقر سلاح الفرسان الثالث عشر في معسكر فورلونج ، تم تحديه من قبل الحارس المناوب ، الجندي فريد جريفين من القوات ك. . تفاجأ من الضربة ، رفع غريفين بندقية سبرينغفيلد موديل 1903 وقتل ثلاثة مغيرين قبل أن يموت بنفسه.

لم تكن هناك حاجة الآن للسرية. صرخ شخص ما في الظلام ، "Vayanse adelante ، muchachos!" رداً على ذلك ، دفع المغيرون خيولهم إلى الأمام بصرخات "فيفا فيلا!" و "Muerte a los gringos!" بدأت غارة كولومبوس. على الرغم من صغر حجمها ، إلا أن الغارة التي وقعت قبل الفجر كانت تلوح في الأفق في التاريخ المضطرب للعلاقات بين الولايات المتحدة وجارتها المضطربة في الجنوب ، مما أدى إلى رد عسكري أمريكي من شأنه أن يؤدي تقريبًا إلى حرب بين البلدين.

فيلا بانشو الأسطورية

كان Pancho Villa ، واسمه الحقيقي Doroteo Arango ، الشخصية المركزية في الدراما ، ولا يمكن فهم الغارة والأحداث اللاحقة تمامًا دون استكشاف شخصية Villa. كانت فيلا شخصية أكبر من الحياة ولا تزال أسطورتها تتردد في كلا البلدين حتى يومنا هذا. لكن من الصعب فصل فيلا الرجل عن أسطورة فيلا - وهي أسطورة تستند جزئيًا إلى الحقائق ولكن أيضًا ، ومن المفارقات ، هي نتاج الصحف الأمريكية والصور المتحركة.

كانت المواقف الأمريكية تجاه المكسيك مزيجًا مضطربًا من المثالية والتعالي. تعود العلاقات السيئة بين البلدين إلى ثلاثينيات وأربعينيات القرن التاسع عشر ، عندما تمردت تكساس ضد المكسيك ، مما أدى إلى اندلاع الحرب المكسيكية ، مما أدى إلى خسارة جزء كبير من أراضي الأخيرة للولايات المتحدة. استمرت العداء في القرن العشرين حيث فشلت سلسلة من القادة المكسيكيين العاجزين في تحقيق النظام لأمتهم المنقسمة.

في عام 1910 ، أنهى المتمردون بقيادة فرانسيسكو ماديرو دكتاتورية بورفيريو دياز التي استمرت 30 عامًا ، وبدأوا فترة جديدة من الاضطرابات وعدم اليقين مع تنافس الفصائل السياسية المختلفة على السلطة. بعد ثلاث سنوات ، أطاح الجنرال فيكتوريانو هويرتا بماديرو في انقلاب ، وقتل منافسه في هذه العملية. كان هويرتا يتحسن بشكل ضئيل مقارنة بسلفه ، واستمر الفساد الصارخ الذي ابتليت به البلاد. احتشدت قوات المتمردين حول قادة يتمتعون بشخصية جذابة مثل إميليانو زاباتا في الجنوب وألفارو أوبريغون وفينوستيانو كارانزا وبانتشو فيلا في الشمال.

راقب الرئيس ويليام هوارد تافت عن كثب الوضع الفوضوي في المكسيك ، حيث أرسل 16000 جندي إلى الحدود في عام 1911 لحماية المواطنين الأمريكيين (والمصالح التجارية الأمريكية). عندما خلف وودرو ويلسون تافت كرئيس في مارس 1913 ، رفض الاعتراف بحكومة هويرتا. وبدلاً من ذلك ، أرسل قوات بحرية إضافية إلى تامبيكو وفيراكروز لحماية المصالح الأمريكية هناك ومنع الأسلحة من التدفق إلى البلاد من الخارج. من المفهوم أن المكسيكيين رأوا تصرفات ويلسون تدخلاً صارخًا في شؤونهم الداخلية. تزايد العداء لأمريكا.

وصلت التوترات إلى نقطة الغليان في 9 أبريل 1914 ، في تامبيكو ، عندما احتجزت السلطات المكسيكية مجموعة من البحارة الأمريكيين من USS Dolphin بعد أن دخلوا عن طريق الخطأ منطقة محظورة بحثًا عن الإمدادات. على الرغم من أن هويرتا المحرج أمر بسرعة بالإفراج عنهم وأصدر اعتذارًا رسميًا للولايات المتحدة ، رد ويلسون بإرسال قوات بحرية إضافية إلى الساحل المكسيكي لمراقبة الوضع المتدهور.

بعد أسبوعين ، اقتربت سفينة ألمانية محملة بالأسلحة من أجل هويرتا من فيراكروز. أمر ويلسون على الفور مشاة البحرية باحتلال المدينة الساحلية. اقتحم حوالي 800 من مشاة البحرية الأمريكية والبحار الشاطئ وشقوا طريقهم إلى وسط المدينة. استمر القتال المرير في الشوارع طوال اليوم ، مما أسفر عن مقتل 17 أمريكيًا وإصابة 61 آخرين ، بينما قُتل ما يقرب من 200 مدافع ، مما أدى إلى تأجيج العداء تجاه الولايات المتحدة في جميع أنحاء المكسيك وبقية أمريكا اللاتينية.

نظام كارانزا يأخذ السلطة

في يوليو 1914 ، استقال هويرتا. بعد أربعة أشهر ، سحب ويلسون قواته من فيراكروز وألقى دعمه خلف حكومة كارانزا المعارضة. لكن كارانزا واجه معارضة مستمرة من كبار مرؤوسيه - زاباتا وأوبريغون وبانتشو فيلا. سرعان ما انفصل زاباتا وفيلا عن بعضهما البعض بسبب الإدارة السليمة للحرب ، وبحلول عام 1915 ، كان فيلا وأوبريغون أعداء لدودين أيضًا. بدا الأمر في البداية كما لو أن فيلا ، قنطور الشمال الأسطوري ، تحمل كل الأوراق. لكن أوبريغون ألقى دعمه خلف كارانزا وهزم فيلا بشكل حاسم في سيلايا في أبريل.

على الرغم من أن كارانزا غالبًا ما كان يملأ خطاباته بخطاب معادٍ لأمريكا ، إلا أنه بدا خيارًا أكثر استقرارًا من رئيس قطاع الطرق الفاسد ، وفي أكتوبر 1915 ، اعترفت الولايات المتحدة رسميًا بكارانزا ونظامه كحاكم شرعيين للمكسيك. ساعدت إدارة ويلسون كارانزا ماديًا من خلال السماح للقوات المكسيكية باستخدام خطوط السكك الحديدية الأمريكية وعبور الأراضي الأمريكية لتعزيز موقع الحكومة في أغوا برييتا. وقلبت التعزيزات الإضافية كفة الميزان لصالح القوات الحكومية. شنت فيلا ثلاث موجات من الهجمات على Agua Prieta ، فقط ليتم صدها في كل مرة مع خسائر فادحة.

تم تدمير تقسيم الشمال الذي كان فخورًا في يوم من الأيام. معظم الناجين إما استسلموا أو انجرفوا ببساطة إلى منازلهم. لا يزال بانشو فيلا طليقًا ، مختبئًا في التلال مع بضع مئات من الأتباع المتشددين. عندما سمعت فيلا أن ويلسون قد تعرف على كارانزا ، انطلق في غضب شديد ، وأقسم على الانتقام. ازدادت الحوادث على طول الحدود لدرجة أن بعض الفنادق الأمريكية بدأت في الإعلان عن أن منشآتها كانت مضادة للرصاص.

المصالح الأمريكية على الحدود المكسيكية

في غضون ذلك ، تزايدت مخاوف الولايات الحدودية الأمريكية - ولا سيما تكساس - أكثر فأكثر من العنف المتزايد على طول حدودها الجنوبية. كان قطاع الطرق المكسيكيون - بعضهم فيليستاس وبعضهم الآخر لا - يعبرون الحدود بانتظام إلى الولايات المتحدة لسرقة المواطنين الأمريكيين والاعتداء عليهم وقتلهم. من يوليو 1915 إلى يونيو 1916 ، كان هناك حوالي 38 غارة من هذا القبيل ، مما أدى إلى مقتل 37 أمريكيًا. رداً على ذلك ، شكل الأمريكيون على طول الحدود مجموعات أهلية استغلت الأمريكيين المكسيكيين الذين لا يؤذونهم. أطلقت إحدى المجموعات النار على 14 أمريكيًا مكسيكيًا ووضعت جثثهم على طول الطريق كتحذير. كان بعض من أسطورة تكساس رينجرز مذنبين أيضًا بارتكاب فظائع عشوائية. لوقف الغارات الحدودية والعنف المتصاعد من كلا الجانبين ، أمر الرئيس ويلسون ووزير الخارجية ويليام جينينغز بريان الجنرال فريدريك فونستون ، رئيس الإدارة الجنوبية للجيش ، بإرسال المزيد من القوات إلى الحدود.

كان هناك العديد من مناجم الفضة والنحاس في سونورا وتشيهواهوا ، ومعظمها مملوك ومدار من قبل المصالح الأمريكية. تم إغلاق هذه المناجم ، الحاسمة للاقتصاد المكسيكي ، بسبب العنف الثوري. كدليل على أنهما سيطران بشدة ، أعلن كارانزا وأوبريغون أن سونورا وتشيهواهوا قد تهدئتا وشجعوا السكان والعمال الأجانب على العودة. أخذت الشركة الأمريكية للصهر والتكرير في كلامهم ، فأرسلت مهندسين لإعادة فتح منجم Cixi في تشيهواهوا.

في 9 يناير 1916 ، أوقف رجال فيلا بالقرب من سانتا يسابيل 17 من مسؤولي التعدين والمهندسين على متن قطار على سكة حديد شمال غرب المكسيك. أخذ قطاع الطرق الأمريكيين من القطار واصطفوهم وأطلقوا النار على رؤوسهم واحدًا تلو الآخر. تظاهر أحد الموتى من تكساس ، وزحف إلى رقعة من شجيرات المسكيت ، وتمكن من الفرار. أثارت أنباء المذبحة غضب المواطنين في إل باسو لدرجة أن قادة الجيش اضطروا إلى إعلان الأحكام العرفية لمنع الحراس الأمريكيين من العبور إلى المكسيك والانتقام.

معركة في شوارع كولومبوس

لكن فيا لم ينته من الأشقاء الذين شعر أنهم خانوه. بدأ بالتخطيط لشن غارة على بلدة حدودية ، على الرغم من أن كولومبوس ، نيو مكسيكو ، كان في البداية مجرد هدف واحد من بين العديد من الأهداف المحتملة. وبحسب بعض الروايات ، فإن استخباراته كانت خاطئة. أخبره جواسيسه أن كولومبوس لديه 30 جنديًا أمريكيًا فقط - كان العدد أقرب إلى 350. كانت دوافع فيلا محل نقاش لا نهاية له ، لكنه ربما أراد إثارة حرب بين الولايات المتحدة والمكسيك والتي ستؤدي في النهاية إلى سقوط كارانزا. إذا تمكن رجاله من الحصول على بعض الغنائم والأسلحة وبعض الخيول ، فهذا أفضل بكثير.

كانت كولومبوس بلدة حدودية صغيرة تضم حوالي 350 روحًا ، وصفها الملازم جون لوكاس بأنها "مجموعة من المنازل المبنية من الطوب اللبن ، وفندق ، وعدد قليل من المتاجر ، وشوارع عميقة في الرمال ، جنبًا إلى جنب مع المسكيت ، والصبار ، والأفاعي الجرسية." امتدت سكة حديد إل باسو وساوث وسترن بين الشرق والغرب على طول حدود المدينة. كان معسكر فورلونج ، القاعدة العسكرية ، فوق السكة. على طول الحافة الجنوبية الغربية للمدينة كانت هناك ربوة مرصعة بالصبار معروفة للسكان المحليين باسم كوتس هيل.

عبر فيلا ورجاله الحدود حوالي الساعة 2:30 صباح 9 مارس 1916. قسم قوته الرئيسية إلى خمس مجموعات. سوف تتأرجح مجموعتان إلى اليسار وتدوران حول المدينة من الشمال ، بينما تهاجم المجموعة الثالثة معسكر فورلونج من الجنوب والغرب. ستبقى فيلا بالقرب من Cootes Hill مع مجموعتين احتياطيتين. كان أهل Villistas واثقين من أنهم حققوا عنصر المفاجأة.

ولكن بمجرد أن تم إسقاط الحارس الأمريكي ، انفجر كل الجحيم. تدفق غزاة فيلا على المنطقة التجارية الصغيرة بالمدينة ، والشوارع الرملية والمباني المبنية من الطوب اللبن يتردد صداها ويتردد صداها بأصوات الرجال الصراخ ، وضربات الحوافر المتساقطة ، وصدع البنادق الحاد. ترجل المهاجمون واندفعوا إلى الفندق التجاري حيث قاموا باحتجاز عدد من الضيوف من الرجال وسحبوهم إلى الخارج وقتلوهم دون رحمة. وليام تي. ريتشي ، مالك الفندق ، كان لديه الوقت الكافي لإخفاء زوجته وبناته الثلاث في الطابق العلوي قبل أن يتجه قطاع الطرق إلى صعود الدرج. تم إلقاء القبض عليه ، ونزل عن طيب خاطر إلى الطابق الأول ، ولا شك أنه يشعر بالارتياح لأن عائلته لم يتم اكتشافها. لم يكن لديه سوى القليل من الوقت لتذوق ثروته الطيبة ، فقد قُتل هو أيضًا بسرعة بالرصاص.

قضى المهاجمون معظم وقتهم في اقتحام المتاجر والمنازل ونهب كل ما يمكن أن يضعوا أيديهم عليه. أشعلوا النار في متجر عبر الشارع من الفندق التجاري ، وسرعان ما اشتعلت النيران في بيت الشباب نفسه. الفندق صعد مثل مصباح يدوي ، وألسنة اللهب المتلألئة تقفز عالياً من كل نافذة. تم إنقاذ نساء ريتشي من الحريق من قبل شاب يدعى على الأرجح جولي غاردنر والأمريكي المكسيكي خوان فافيلا.

20000 طلقة

في هذه الأثناء ، حقق الملازم لوكاس أقصى استفادة من إرجائه من الموت. نظرًا لأن المكسيكيين لن ينفجروا ، استخدم لوكاس غطاء الظلام لمحاولة شق طريقه إلى ثكنات معسكر فورلونج. تمكن الملازم بطريقة ما من التهرب من المغيرين ، لكن في الإثارة فشل في ارتداء حذائه. استغرق الأمر شهرًا لإزالة جميع النتوءات والأعشاب من باطن قدميه.

في جزء آخر من المعسكر ، كان ضابط اليوم الملازم جيمس سي كاسلمان يقرأ كتابًا عندما بدأت الاضطرابات. عندما خرج من الباب ، واجه الأمريكي قاطع طريق صوب بندقيته نحوه. أطلق المكسيكي النار لكنه أهدر ، مما منح كاسلمان فرصته. رد الملازم بالرد بآليته ذات العيار 45 ، البزاقة الثقيلة نسفت جزءًا كبيرًا من جمجمة فيليستا.

التقى Castleman بالرقيب مايكل فودي ، الذي حشد الملازم F Troop. دون تردد ، قاد Castleman F Troop نحو المدينة ، حيث بدا أن الوضع أكثر خطورة. كان لوكاس نشطًا أيضًا ، حيث انضم إلى قواته المدفعية الرشاشة وكسر جميع الأسلحة المتاحة. كانت مدافع Benet-Mercier الفرنسية الصنع ، التي يتم تغذيتها بمشابك من 30 جولة ، عادة سيئة تتمثل في التشويش في لحظات غير مناسبة. بدأ لوكاس ورجاله في إطلاق النار في الظلام ، وميض كمامة المغيرين دليلهم الوحيد على مكان العدو. ضجيج المدافع الرشاشة انضم إلى صدع سبرينغ فيلدز ولحاء ماوزرز. تم قطع العديد من المغيرين بواسطة المدافع الرشاشة ، التي أطلقت حوالي 20000 طلقة قبل انتهاء القتال.

بالعودة إلى المدينة ، سرعان ما شعر الغزاة بالندم على حرقهم العمد. أضاء الفندق المحترق والمتاجر المنطقة بشكل أفضل من كشاف كشاف. تم تظليل المغيرين الهائجين ، وإضاءة خلفية من ألسنة اللهب الهائجة ، وسرعان ما أرسل سبرينغ فيلدز لعائلة دوبويز العشرات من رجال فيلا. بعد حوالي ساعتين ، بدأ المغيرون في التراجع. جمع الرائد فرانك تومبكينز حوالي 56 رجلاً من القوات F و H ، صعدوا وخرجوا في مطاردة حامية ، مطاردًا محجره على بعد 15 ميلاً في المكسيك قبل أن أجبره انخفاض الذخيرة على إيقاف المطاردة.

انتهت غارة كولومبوس. وقتل تسعة مدنيين وثمانية جنود أمريكيين. من الناحية العملية ، كانت غارة فيلا بمثابة إخفاق تام لرئيس قطاع الطرق السابق. قتل ما مجموعه 67 Villistas في كولومبوس. بإحصاء الرجال الذين فقدوا أثناء مطاردة تومبكينز ، مات أكثر من 100 من القيادة النادرة بشكل متزايد - تشير بعض التقديرات إلى أنه قد يصل إلى 200. ولكن إذا كان الهدف الرئيسي لفيلا هو إثارة التدخل الأمريكي في المكسيك ، فقد نجح بعد ذلك بما يتجاوز أعنف أحلامه. لم يستطع وودرو ويلسون تحمل مثل هذا الغزو الوقح للأراضي الأمريكية ، خاصة في عام الانتخابات. بعد موجة من التبادلات الدبلوماسية بين ويلسون وكارانزا ، وافق الأخير على مضض على السماح بتوغل أمريكي. كانت الموافقة غامضة ومصاغة بطريقة يمكن من خلالها رفضها بسرعة لأسباب سياسية محلية.

جون بيرشينج و "الحملة العقابية"

لم يكن هناك من يتباطأ في التفاصيل الدبلوماسية ، فقد نظم ويلسون ما أسماه "الحملة العقابية". سوف يقود البعثة العميد البالغ من العمر 55 عامًا. الجنرال جون جيه بيرشينج ، ضابط مخضرم كان محبوبًا في الجيش ، ولكن كان يتمتع بسمعة صلبة وكفاءة. سيتم منحه لواءين من سلاح الفرسان ولواء مشاة واحد لإكمال مهمته: الملقب بـ "بلاك جاك" بيرشينج بعد قيادة فوج الفرسان العاشر الأسود بالكامل ، وهو من قدامى المحاربين في الحروب الهندية في الغرب والقتال في الفلبين سرعان ما اكتسب احترام جنود ومدنيون في موقعه في تكساس.

لكن الضرورات السياسية سرعان ما غيرت هدف المهمة. في الأصل ، أعطى وزير الحرب نيوتن دي بيكر أوامر لبيرشينج بعبور الحدود لملاحقة الفرقة المكسيكية التي داهمت كولومبوس. لكن ويلسون ، الذي كان حريصًا على تهدئة مخاوف حكومة كارانزا من الغزو الأمريكي العام ، غير التركيز. كان الجيش يدخل المكسيك بهدف وحيد هو الاستيلاء على فيلا بنفسه. عند الحديث نيابة عن الكثيرين ، لم يكن لدى أحد ضباط الجيش ثقة كبيرة في النتيجة. قال: "كل الرجال العسكريين يعرفون أنه بموجب الأوامر التي تلقاها [بيرشينغ] كانت لديه فرصة كبيرة للحصول على فيلا مثلها مثل العثور على إبرة في كومة قش."

كانت مهمة بيرشينج مهمة لا تحسد عليها. تضاريس تشيهواهوا عبارة عن صحراء شجرية ، جافة ، مقفرة ، ونائية. الكثير من الأراضي الجافة والمليئة بالصبار والمسكيت عبارة عن هضبة عالية ، بارتفاع يصل إلى 5000 قدم. وهذا يجعل الحرارة شديدة في النهار وبرودة تقشعر لها الأبدان في الليل. الجزء الغربي من تشيهواهوا جبلي ، مع قمم خشنة من سييرا مادري أوكسيدنتال ترتفع إلى السماء مثل العمود الفقري للعملاق.

والأسوأ من ذلك ، لم تكن هناك طرق يمكن الحديث عنها ، فقط مسارات صحراوية كانت مغبرة في الصيف وسرعان ما أصبحت مستنقعات موحلة عندما تمطر. تمكن الجنود من استخدام بعض خطوط السكك الحديدية المكسيكية ، ولكن تم تقييد الوصول بشكل متعمد من قبل حكومة كارانزا. كانت المعلومات الاستخباراتية الموثوقة حول مكان وجود فيلا محدودة أيضًا ، وانتشرت الشائعات وأنصاف الحقائق والأكاذيب المتعمدة. معظم المكسيكيين ، بغض النظر عن سياساتهم الفعلية ، استاءوا من تدخل الأمريكيين في شؤون بلادهم. لم يكونوا مستعدين للتعاون.

جيش مصنوع من أجل الحرب الآلية

كانت قيادة بيرشينج تتكون إلى حد كبير من قوات الجيش النظامية ، المحترفة والمعتادة على المشقة. تألف لواء الفرسان المؤقت الأول من سلاحي الفرسان الحادي عشر والثالث عشر وبطارية من المدفعية الميدانية السادسة. احتوى لواء الفرسان المؤقت الثاني على الفرسان السابع والعاشر وبطارية أخرى من المدفعية السادسة. كان الفوجان السابع والعاشر من أشهر الكتائب في الجيش. أفضل ما يتذكره سلاح الفرسان السابع ، أو "غاري أوينز" ، هو المعركة المشؤومة التي خاضها اللفتنانت كولونيل جورج أرمسترونج كاستر في ليتل بيغورن ضد سيوكس وشيان في يونيو 1876. أخذوا اسمهم من أغنية المسيرة المفضلة لكستر. جاء سلاح الفرسان العاشر من "جنود الجاموس" الأسطوريين ، وهي وحدة سوداء بالكامل اكتسبت شهرة أيضًا في الحروب الهندية. تم تقريب الاحتياطية الثانية بواسطة بطارية أخرى من المدفعية السادسة. يتكون لواء المشاة المؤقت الأول من جنود من فوجي المشاة السادس والسادس عشر وقوات الدعم.

كانت خطة بيرشينج بسيطة. سيعبر الجسم الرئيسي الحدود عند كولومبوس ، بينما يعبر الباقي في مزرعة كولبيرسون ، على بعد 80 ميلًا إلى الغرب في هاتشيتا. كان من المفترض أن تتلاقى الأعمدة في Casas Grandes. كان من المأمول أن تكون فيلا محاصرة بين الوحدتين. كانت المسيرة إلى Casas Grandes واحدة من الأسرع والأكثر صعوبة في حوليات سلاح الفرسان الأمريكي. وصلت قيادة بيرشينج المرهقة إلى Casas Grandes في الساعة 8 مساءً مساء 17 مارس ، بعد أن قطع 68 ميلاً في يومين. كانت المسيرة محنة للإنسان والحيوان على حد سواء. كانت الحوافر المقصية قد رفعت غيومًا خانقة من الغبار القلوي ، وبمجرد أن انزلقت الشمس خلف المنحدرات الوردية اللون ، انخفضت درجات الحرارة إلى ما يقرب من التجمد ،

سيكون Casas Grandes ومجتمع Mormon القريب في Colonia Dublan بمثابة قواعد رئيسية للقوات العقابية. تم إرسال بعض الإمدادات عن طريق السكك الحديدية ، بما في ذلك مواد البناء والخشب والسكر والبطاطس والبصل. But some of the slack was taken up by motor transport, a new concept. Truck convoys hauled supplies over dusty, deeply rutted tracks. Some of the terrain was so rough and primitive that the expedition had to rely on the time-honored, stubborn charms of the Army mule for supply. A vehicle-maintenance base operated out of Columbus for the duration.

Pershing and Patton on the Front

Pershing, headquartered at Casas Grandes, received information that Villa was some 50 miles to the south. The bandit had escaped his net, but Pershing was still hopeful. The general dispatched three parallel columns from Colonia Dublan, hoping they would get behind Villa and cut off his escape. Once the rest of his command arrived on March 20, Pershing sent out smaller flying squadrons to scour the areas not covered by the three main columns.

In the meantime, Villa attacked a Carranza garrison at Guerrero. He took the town easily but was accidentally wounded by one of his own men. By this time, Villa was press-ganging local villagers into joining his band. It was said that the bullet that shattered Villa’s shinbone was fired by a disgruntled draftee. Whatever the case, Villa was badly wounded—but ironically, the wound proved his salvation. Villa, literally crying and cursing with pain, left Guerrero around midnight on March 29, carried in a litter and guarded by 150 followers.

At that very moment, Colonel George F. Dodd and the 7th Cavalry were heading for Guerrero. The 7th mounted up at Bachiniva, but the guide was unsure of the way. When the locals proved uncooperative, Dodd was forced to use a circuitous route that delayed his arrival. Dodd and the 7th Cavalry finally reached Guerrero at 6 am, six hours after Villa’s departure. The Americans would never again get so close to capturing their elusive foe.

Dodd still had a job to do, and he attacked at once. The 63-year-old colonel led the charge with a .45-caliber pistol in his hand. The troopers followed, spurring their horses forward in spite of the grueling all-night march over forbidding terrain. The remaining Villistas were soon on the run, retreating after 56 were killed and 35 wounded. The Americans had only five wounded and none killed.

Pershing took enormous personal risks during the campaign, often doing his own reconnaissance deep in enemy territory. His peripatetic headquarters was simple in the extreme. Staff consisted of his aide, Lieutenant George S. Patton, Jr., four escort guards, three drivers, and the general’s cook, an African American named Booker. The official caravan consisted of four Dodge touring cars. Riding directly behind in broken-down Model Ts were correspondents from the New York Tribune, Chicago Tribune, and the Associated Press.

Sergeant Chicken

Villa hid out in a cave called the Cueva de Cozcomate. In great pain and unable to walk, the bandit leader stayed literally underground for two months while he recuperated. The mouth of the cave was camouflaged by branches and leaves. Relatives bought him food since no one else could be trusted with the secret. From his lair, the wounded Centaur of the North watched one day as an American cavalry patrol rode by.

Apache scouts were used on the campaign, some of them old warriors who had hunted down Geronimo in the 1880s. One of the most outstanding Apache scouts went by the unlikely name of Sergeant Chicken. His real name was Eskehwadestah, almost unpronounceable to whites. The Indians served the Punitive Expedition with relish since Apache-Mexican enmity dated back to the 18th century.

Under Fire from the Mexican Government

Villa had split his command into four groups, scattering them to avoid destruction. Those who went to Durango emerged from the Punitive Expedition relatively unscathed, but the ones who remained in Chihuahua were decimated by American forces. Two of Villa’s most trusted commanders, Candelario Cervantes and Julio Cardenas, were killed during the campaign. The latter’s demise was part of a hair-raising adventure that George Patton would recall—and lengthily recount—for the rest of his life (see the following article).

Although the soldiers weren’t aware of it at the time, the Punitive Expedition’s high-water mark came about a month before Patton’s adventure. On the morning of April 12, Major Frank Tompkins and K and M Troops of the 13th Cavalry entered Parral, 516 miles from the border. It would be the deepest any American soldier ever got into the Mexican heartland. A local Carranista general told Tompkins to leave, which he did without incident, but just outside town the government forces began firing on the American column. It ignited a running firefight in which the Americans, although outnumbered, managed to inflict heavy casualties on their attackers. Eventually, Tompkins and his men made a stand at Santa Cruz de Velegas, eight miles from Parral, before being rescued by elements of the 10th Cavalry under Major Charles Young, one of the few African American officers in the service.

When Pershing heard of the incident he was outraged, but the Mexican authorities refused to apologize. For safety’s sake, the general decided to consolidate his forces. His advance headquarters would be in Namiquipa, about 180 miles north of Parral and 90 miles south of his main base at Colonia Dublan.

The Last Glory of the Punitive Expedition

The Punitive Expedition had one final moment of glory, this time at a place called Ojos Azules. Major Robert L. Howze of the 11th Cavalry received a message from the townspeople that they were being threatened by Villistas. Howze responded with alacrity, pressing forward with 370 troopers. Howze found Villa’s men at Ojos Azules and launched an attack at dawn on May 5. Thirty Apache scouts led the way, dismounting and blazing away at the surprised bandits, many of whom had just been rudely awakened. Lieutenant A.M. Graham of Troop A, 11th Cavalry, gave the order, “Draw pistols,” and each trooper took his Colt Browning from his holster. The bugler sounded “Charge” and the 11th went forward at the gallop.

Panicky Villistas swarmed out of a cluster of buildings, trying to get to their horses. Another 30 or 40 climbed onto roofs to pour a hail of lead down on the horsemen. Graham took his horse over a fence and shot one bandit out of the saddle at point-blank range. Some Villistas tried to make a stand near some pine trees, but the troopers dismounted and returned fire. The battle was over in 20 minutes, with Villa’s men either dead or in full flight. Some 60 bandits were killed at Ojos Azules. Amazingly, there were no American casualties, even though the firing had been heavy. The last cavalry charge on the North American continent was an undeniable U.S. triumph.

Boyd’s Fatal Mistake

In hindsight, the Punitive Expedition should have withdrawn after Ojos Azules. Tensions were rising, and the longer the Americans stayed on Mexican soil, the greater was the possibility that an incident would trigger a full-scale war between the two angry countries. In June, just such an incident pushed the two countries to the very brink of war. Pershing found himself vastly outnumbered by gathering Carrancista forces, his 100-mile-long line of communication in danger of being cut. He dispatched Captain Charles C. Boyd and C Troop of the 10th Cavalry to reconnoiter.

Boyd wanted to ride through Carrizal, but Mexican General Felix Gomez told the American soldiers to fall back. “Tell the son of a bitch,” Boyd declared, “that we are going through.” It was a fatal error of judgment. Fighting soon broke out, and this time the Americans were defeated. The Buffalo Soldiers lost cohesion when most of their officers were killed or wounded. The action at Carrizal was a Mexican victory, although something of a Pyrrhic one, since 74 Mexican soldiers lay dead, including General Gomez. American losses were also heavy—12 troopers dead on the field, including Boyd, 10 wounded, and 24 captured. A neutral fact-finding commission later blamed the incident solely on Boyd.

From Mexico to Europe: The Punitive Expedition Withdraws

Huge anti-American demonstrations erupted in Mexican cities, and American newspapers joined a swelling chorus for war. Wilson and Carranza kept their heads. Carranza knew that Villa’s original plan was to get him in a war with the United States, and the white-bearded old politician was too canny for that. Wilson, increasingly concerned with German successes in the ongoing world war in Europe, had no wish to become bogged down in Mexico. Both sides pulled back, tensions cooled, and war was averted.

Pershing pulled back to Colonia Dublan, where he remained in camp for six months while the two governments worked out a mutually face-saving solution. To counteract boredom and a concomitant lack of discipline, Pershing ordered intensive training for the men, but the ceaseless Mexican windstorms took their toll on the soldiers’ morale. “We are all rapidly going crazy from lack of occupation and there is no help in sight,” Patton wrote his father in July. American public opinion reversed itself. “Through no fault of his own the ‘Pershing punitive expedition’ has become as much a farce from the American standpoint as it is an eyesore to the Mexican people,” declared the New York Herald. “Each day adds to the burden of its cost to the American people and to the ignominy of its position. General Pershing and his command should be recalled without further delay.”

The Punitive Expedition finally withdrew in February 1917. The soldiers may not have captured Pancho Villa, but they decimated his forces and gained combat experience under grueling conditions. A few months later, Pershing went on to become commander in chief of the American Expeditionary Force in World War I, leaving the dishonor of the Mexican campaign far behind.

The Columbus raid was the beginning of the end for Pancho Villa. He enjoyed a brief resurgence of popularity after the Americans went home, but the comeback was short-lived—as was Villa himself. Bought off by the Carranza government with land and a large hacienda so that he could retire in style, the wily old bandit could not escape his political enemies. On July 20, 1923, seven gunmen pumped 150 shots into Villa’s car as he drove through Parral. Sixteen bullets struck Villa’s body and another four hit him in the head, leaving Villa as dead as any of his long-ago victims in Columbus. It was a fitting end to an inglorious career.

This article by Eric Niderost first appeared in the Warfare History Network on September 24, 2016.

Image: General Francisco "Pancho" Villa (1877-1923) on horseback, during the Mexican Revolution. Possibly taken at the time of the Battle of Ojinga, Chihuahua, which took place in January 1914. Library of Congress/Bain News Service. Public Domain.


The Centennial of Pancho Villa’s Raid on Columbus, NM: Intersections of History, Historical Memory, and Forgetting

We´re excited to welcome our newest contributor, Brandon Morgan, to the blog. Today, he writes a great piece on the historical memory and ceremony. This post originally appeared in the blog, The Mexican Revolution: Memory, Culture, and History. -ed

Speakers and dignitaries assembled as the Villa Raid memorial got underway in Columbus on March 9, 1916.

Slowly and surely people arrived at the crossroads of New Mexico 9 and 11 where the old El Paso and Southwestern rail station stands. Today, the old depot houses artifacts and memorabilia from the turn of the twentieth century. Most specifically, it contains relics that gained significance on the early morning of March 9, 1916, when General Francisco “Pancho” Villa led about 480 men across the international boundary three miles
southwest of town.

One hundred years later, behind the historic train station, restored over the past few decades through the efforts of the Columbus Historical Society (CHS), a slight, cool breeze flapped the edges of the American flags draped across the replica of General Pershing’s review stand and the desert sun grew warmer. I arrived just as the CHS memorial ceremony to mark the centennial of Villa’s raid got underway. Like most of the other 150 or so attendees, I had traveled hundreds of miles to participate in the ceremony to honor the memory of the eighteen Americans who were killed during the course of the attack. Only a handful of the participants in the memorial hailed from Columbus.

Following a proclamation read by Columbus Mayor Philip Skinner and the presentation of the colors by a detachment of the U.S. Border Patrol, CHS President Richard Dean provided an overview of the events of the raid. Characterizing the villistas as “bandits,” and Villa himself as a disgruntled “former general,” Dean explained how they cut the border fence at about 4:00 am on March 9, 1916, and then battled members of the Thirteenth Cavalry and civilian Columbusites for the better part of two hours before the resistance led by Lieutenants Lucas and Castleman forced the villista retreat. Colonel Frank Tompkins then led a small contingent across the border in pursuit for about four more hours.

Lives of everyone in the town were shattered. Dean specifically recalled the harrowing experiences of civilians killed during the raid. He recounted the story of Charles C. Miller who was killed as he attempted to secure weapons from his drugstore across the street from the Hoover Hotel where he had been living. After her husband was shot down, Mrs. J.J. Moore hid in the brush out by her home when villistas shot her in the hip. Outside the Commercial Hotel, Villa’s men shot Charles DeWitt Miller—an out-of-town visitor—as he attempted to escape in his new Model T. Inside the hotel, male guests and William T. Ritchie, the hotel proprietor, faced threats and several—including Ritchie—were eventually forced downstairs to the street where they were executed.

Dean’s own grandfather, James T. Dean was killed during the raid as he attempted to check on his grocery store on Broadway street. To conclude his comments, Dean read an El Paso newspaper correspondent’s account of the slain soldiers’ caskets being loaded on the El Paso & Southwestern, written a couple of days after the raid. A four-piece brass band provided accompaniment, playing the songs mentioned by the correspondent in his account.

Following Dean’s remarks, Helen Patton, granddaughter of General George S. Patton, spoke of her grandfather’s assignment to General John J. Pershing’s Punitive Expedition tasked with hunting down Villa in Chihuahua in the months after the attack. Captain David Poe read the comments of one of Pershing’s descendants who was unable to attend personally, and General Salas of the New Mexico National Guard commented on the support provided by New Mexico guardsmen following the raid. To close the memorial, a roll call of the victims was made as audience participants answered for them. I answered for Charles D. Miller. The entire mood of the ceremony was one of solemnity and patriotism: pride in the military and the heroic stand of those in Columbus.

Roadrunner Food Bank truck pulls up to the Columbus park where locals wait for food distribution.

After the proceedings, participants fanned out to take the walking tour of the various sites that had been razed by the villistas in 1916. Others attended a screening of a new documentary film about Pancho Villa and General Pershing. Although I had taken the walking tour before, I wanted to be outside. As I wandered from marker to marker, I also couldn’t help but notice the large crowd of (mostly) Mexican residents of Columbus that had gathered in the village park. None of them had attended the memorial, although, I assume, that many of them trace their ancestry to the New Mexico-Chihuahua border region. Instead, they jovially conversed and visited as they waited for food and clothing from Catholic Charities and the Roadrunner Food Bank to be distributed. As I watched the crowd, a woman I recognized from the memorial walked past me and commented, “there is nothing for us up here.”

As a student of the New Mexico-Chihuahua border’s history, I was struck by the extent to which Mexican people were excluded and forgotten, even as the Anglo residents of town were heralded and memorialized. Columbus was founded in 1891 as an outgrowth of the Palomas colonization and cattle concessions granted just across the border in northwestern Chihuahua. Connections between Deming, Columbus, Palomas, and La Ascensión (part of a trans-border region known as the Lower Mimbres Valley) had characterized the 1890s and early years of the 1900s. The Pacheco family, among many others, maintained homes on both sides of the international boundary, and frequented both Columbus and Palomas. Festivities to mark the July 4 and September 16 national holidays had routinely included residents from both sides of the border.

Despite continued cooperation, by 1910, agents of the Columbus & Western New Mexico Company headed a deliberate campaign to (re)create Columbus as a space for white American family farmers that just happened to be on the border with Mexico. In their publications, they claimed that as of 1910 there were “less than five percent of the native, or Mexican, population in the valley.” Census counts, however, countered such claims (Morgan 2014, 489). All the while, the specter of the Mexican Revolution just across the border created tension, as well as economic opportunity in the form of the arms trade, for Columbus. Interestingly, Pancho Villa maintained an office in Columbus in 1913 and 1914, when he was at the height of his military prowess and popularity in both the United States and Mexico. Locals reported feeling a sense of safety due to his officers’ regular communication with Columbusites. Villa also had regular commercial dealings with Lithuanian immigrant Sam Ravel, who owned a mercantile and several other Columbus businesses. Ravel and Villa’s relationship subsequently fell apart indeed, many have speculated that Villa chose Columbus because he had a personal score to settle with Ravel over an arms shipment.

Another forgotten figure in the complex history of relations between Villa and Columbus is Juan Favela, a foreman for the Palomas Land and Cattle Company who lived in town. A few days prior to the raid, Favela warned Colonel Herbert Slocum, commanding officer of the Thirteenth Cavalry in Columbus, that Villa was planning an attack. For various reasons, Slocum ignored the warning. On the morning of the raid, as the Commercial Hotel was in the process of burning to the ground, Favela entered through the rear entrance and led the surviving guests and members of the Ritchie family to safety.

Many, if not most, of the villistas present during the raid can also be characterized as victims themselves. Following his devastating string of defeats at the hands of revolutionary rival Alvaro Obregón, Villa could no longer count on his reputation for invincibility. Neither could he count on raising soldiers to his side with ease. In late 1915 and early 1916, Villa began a series of brutal reprisals against people—even entire towns—who had once supported him. Rather than lose their lives, many men opted to join his forces. Apparently, Villa did not inform his impressed army that their actual goal was a small town on the U.S. side of the border. As became apparent in the subsequent trials of villista soldiers in Deming and Santa Fe, most of Villa’s forces believed that they were attacking carrancistas in Chihuahua when, in reality, they attacked Columbus.

As former newspaper editor Perrow G. Mosely reported in a letter to his sister shortly after the raid, Columbusites summarily executed several villistas located in town when the dust had settled. Even local people of Mexican heritage were hunted down or run out of town, due to suspicion of complicity with the villistas. Others were taken prisoner and then tried. Six villistas were condemned to hang following a trial in Deming in the late spring of 1916. Twenty-one others received pardons from New Mexico Governor Octaviano Larrazolo, himself a Chihuahua native, in 1919—a decision that proved to be controversial at the time. As is the case for many of today’s migrants and refugees, I can’t help but think that if any of us were placed in the same situation as the impressed villistas, we would have made the same decision in an effort to preserve the lives of our family members. Also, see this post on Jesús Paez, an 11-year old boy who survived the raid, but remained a cripple.


These photos show how America almost went to war with Mexico during WWI

U.S. soldiers at the Mexican border, May 24th, 1916. (Underwood and Underwood/Library of Congress)

As spring gave way to summer in 1916, the world was on fire. In Europe, the Allies were struggling to hold the Western Front. In the Middle East, the Ottoman Empire was caught between British troops in the north and an Arab uprising in the south. In North America, more than 100,000 National Guard troops were amassed on the Mexican border.

The military buildup followed an early-morning raid at the garrison town of Columbus, New Mexico. Ten soldiers and eight civilians were killed when the Mexican revolutionary leader General Francisco “Pancho” Villa attacked with almost 500 men. The revolutionaries suffered heavy losses and captured few supplies, but the raid wasn’t as much a calculated military strike as it was retaliation against America for withdrawing support for Villa.

The decade-long Mexican Revolution was a fractious mess of shifting alliances, as much for the combatants as for Presidents William Taft and Woodrow Wilson. Sympathies teeter-tottered as the American government tried to balance business interests with geopolitical concerns, always wary of both the leftist tendencies fueling successive revolutions and their dictatorial opponents. Relations were already at a low point after American troops occupied Veracruz, and sank deeper in the fall of 1915. Although Wilson had originally been sympathetic to Villa’s cause and tactics, he recognized that Venustiano Carranza, already in marginal control of the government, would provide a stable leadership for Mexico and hopefully end what had become a three-pronged civil war fought between Carranza, Villa, and Emiliano Zapata.

In January, soldiers under Villa dragged 17 American mining engineers from a train near Santa Isabel and executed them. Two months later, Villistas crossed the border to attack Columbus, and Wilson tapped General John J. Pershing to give chase. The de facto Mexican government was incensed but powerless to resist the incursion.

But even Pershing’s straightforward mission was caught up in the constantly shifting winds of the revolution. Carranza begrudgingly gave American troops permission to operate in the border state of Chihuahua but barred them from Mexican railways. Their supply lines were dependent on horse-drawn wagons after military trucks continued to break down in the rough terrain, and communication lines were constantly sabotaged. Worse yet, although Villa continued to order raids north of the border, U.S. troops had few engagements with his soldiers on Mexican soil. Instead they found themselves fighting Carranza’s troops, who wanted them out. On June 21, 1916, seven Americans were killed and 23 captured at the town of Carrizal. Wilson quickly negotiated an agreement with Carranza, and the search for Pancho Villa wound down over the next several months. In February of 1917, the last American troops returned home and General Pershing was soon sent to fight in Europe instead.

American field headquarters, near Namiquipa, 1916. (William Fox/Library of Congress)

General Pershing and General Bliss inspecting the camp, 1916. (William Fox/Library of Congress)

When One Man Attacked The USA With His Militia at His Back – Pancho Villa

In 1916 WWI was ravaging Europe. Neutral countries were on edge, striving to stay out of the conflict. Then the southern border of the United States was suddenly attacked, not by a major power, but by one man and his militia. He was Francisco Pancho Villa.

Very little is known about Villa’s early life. He was most likely born in 1878, to a poor family in Chihuahua, north central Mexico. As a young boy, he attended a local church school, but never took to education. When his father died, he began working as a sharecropper to support his mother. Then, after a wide variety of careers, from a butcher to mule herder, to railway foreman, he found his true calling: a bandit.

In 1910, at the outbreak of the Mexican Revolution, and subsequent civil war, Villa discovered that banditry and revolution went hand in hand. As a staunch supporter of the Madero Government, which took control during the civil war, Villa acted as a cavalry general, winning key victories for the still young government. In 1912, another General, Victoriano Huerta accused him of theft, calling him a bandit. He was ordered to be executed, but a telegram from President Madero saved Villa’s neck, just in the nick of time. He was instead imprisoned.

In prison, his education was completed by fellow disgraced revolutionaries, Gildardo Magaña and Bernardo Reyes who tutored him. After escaping on Christmas day, 1912, he fled to El Paso, Texas, to plot his revenge. Over the next three years, he went from outlaw to guerilla leader, to governor, to winner of the revolution. However, his success was short-lived.

Villa as a politician and revolutionary during the Mexican Revolution

The capital, Mexico City, was taken by his ally, Venustiano Carranza, who immediately consolidated power and began fighting against his former fellow revolutionary.

By the end of 1915, Villa was on the run, and the US under President Woodrow Wilson recognized Carranza as the rightful leader of Mexico. Villa was cut off, and in need of supplies and weapons to continue his fight against Carranza. He had been betrayed for the last time and would do anything to get back at his former ally.

Villa mounted on horseback 1914

On March 9, 1916, he ordered his troops to attack the border town of Columbus, New Mexico. It lay adjacent to Camp Furlong, and the 13th Cavalry Regiment, which had an armory full of weapons, and stables full of horses and mules. Villa’s men were driven back across the border, with almost 50 percent casualties but they captured large supplies of ammunition, rifles, horses and mules.

In response, US President Woodrow Wilson ordered the Punitive expedition to capture Villa and bring him to justice. General John J. Pershing was given the task. He quickly assembled his force and prepared to move across the border.

The town of Columbus, New Mexico, after the raid which sparked off the Punitive Expedition

Under his command was a provisional division, mostly made up of cavalry, with M1909 machine guns, M1903 Springfield rifles, and M1911 automatic pistols. In addition to ground troops, he was supplied with trucks and 8 Curtiss JN3 airplanes, to perform reconnaissance. Totaling 6,600 men, it was the first modern military unit in US history and the first time aircraft were used for such a task.

On March 15, the division marched out from Columbus, in two columns, heading south to Mexico.

General John Pershing while in camp during the expedition

Two weeks later, they made contact with Villa’s men. After a 55 mile march, Colonel George A. Dodd and 370 cavalry troops approached the town of Guerrero. 360 Villistas, as the Mexican guerrillas were known, scattered, fleeing south. Dodd sent half his troops to skirt round the other side of the town, to cut off their escape, while the rest of his troops attempted a charge at the front.

However, their horses were too fatigued to charge, and the brief battle turned into a pursuit. Over the next five hours, 75 of the Villistas were killed with only five wounded Americans. Villa’s men were outmatched, and the Americans hoped it would be a short and easy campaign.

American troops and trucks prepare to head across the border, 1916

Unfortunately, foul weather, excessive snow, and increasing opposition by Carranza, Mexico’s recognized leader, forced Pershing into adopting new strategies. When forces loyal to Carranza attacked his troops, he halted the flying column operations. Instead, he undertook to patrol a series of districts near the border. His troops were ordered to avoid any conflict with Carranza’s men.

On May 5, American troops achieved their greatest victory against the Villistas, killing 44 with no American wounded. Meanwhile, Villistas attacked the border town of Glenn Springs, Texas. It was exactly what the expedition was intended to prevent, but they were unable to stop it. While casualties were light, and hostages and property were recovered, the attack was an embarrassment for Pershing and his troops.

A Curtiss JN3 preparing for taking off in Casa Grandes

By May 9, the political backlash had reached its height, and Carranza’s Secretary of War and the Navy, Álvaro Obregón, met with American delegates in Texas. He stated that if the American troops did not leave northern Mexico, the Mexican government would have no choice but to attack their supply lines, and destroy their force. Pershing was ordered to withdraw, but on May 11 the order was rescinded. The US troops pulled back to just south of the border, waiting to see what would happen.

Mexican forces then harassed the American troops, and the US prepped for war. Luckily diplomacy won the day, and the crisis was averted. Pershing’s troops were kept in Mexico as encouragement for the Carranza Government to put more effort into finding Villa, but to no avail. In January 1917, the expedition withdrew.

The long march back to the United States: American troops withdrawing from Mexico, having failed to capture Villa

While the expedition failed in its goal of capturing and putting Villa on trial, it did prevent him from gaining any further support. 169 Villistas were killed, approximately 115 were wounded, and 19 were captured. It severely weakened the Guerrilla leader’s ability to operate freely, and by 1919 he had retired from the raiding life.

The car Villa was killed in, 1923

Just as important was the fact that the expedition had given the US vital experience in military actions, combining aircraft, trains, cavalry, and trucks for the first time. Of those involved in the event two famous generals arose. John J. Pershing led the US Military in WWI (which they entered only a few months later) and George S. Patton, a general famous for his skill with armor and quick troop movements during WWII.

Pancho Villa was assassinated in 1923, after getting involved in Mexican Politics for the final time.


Trouble brews

In early 1916, Columbus was a growing town of about 400 residents. It had a school with 12 grades, three hotels, a bank, two mercantile stores, a grocery store, two drugstores, a hardware store, two churches, a lumberyard, a blacksmith shop and restaurants.

The modern age had arrived, represented by a Ford automobile dealership and a Coca-Cola bottling plant.

With revolution raging to the south, rumors of attack had become common. Townspeople prepared by conducting drills, finding the shortest route from home to the town’s more substantial brick and adobe buildings where family members could find a measure of safety.

The U.S. government, taking defensive measures, had established military camps along the Southwest border.

In Columbus, Army tents for enlisted soldiers in the 13th Cavalry were lined up across the railroad tracks from the town’s southern border. Col. Herbert J. Slocum, who lived in Columbus with most of the officers, had about 350 soldiers in camp.

Slocum was prevented from sending soldiers into Mexico by presidential policy. So, he and his soldiers scoured newspapers, questioned travelers from Mexico, pumped Mexican border guards and even paid a Mexican cowboy to find Villa’s force and report its location. Unfortunately for Slocum, most of his intelligence indicated Villa was moving away from Columbus.

In fact, Villa had targeted the town.

Villa’s motives are not entirely clear. However, historians agree that a number of factors likely contributed to his resolve.

President Woodrow Wilson had allowed Villa rival Venustiano Carranza to use U.S. railroads for troop transport. Carranza’s forces had traveled through Columbus into Arizona and on to Agua Prieta, Mexico, to hand Villa a significant defeat — one of many he was suffering at the time.

“It was a huge blow to his ego,” Dean said.

Some historians believe Villa was trying to provoke war between Carranza’s Mexico and the United States.

Villa felt he had protected U.S. residents and businesses in northern Mexico and saw Wilson’s move as a betrayal. And, after the mounting losses, Villa was reportedly low on provisions — weapons, ammunition, horses, food and other supplies.

Personal revenge may even have played a role. Sam Ravel, who owned a hotel and a general store in Columbus, allegedly accepted money from a Villa agent in 1913 for arms and ammunition. When Wilson banned the sale of those items to Mexican nationals, according to some accounts, Ravel kept the money without supplying the merchandise.

Whatever his motivation, Villa sent two spies to walk the streets of Columbus the day before the raid. They informed Villa his army would face only about 30 to 50 soldiers.

“Pancho Villa would never have done this if he had the correct intelligence,” Dean said.


March 9 1916 – Pancho Villa and His Men Attack Columbus, New Mexico

Shortly before daylight on March 9, 1916, some 500 Mexican guerillas moved through the darkness outside Columbus, New Mexico. Led by Pancho Villa, a revolutionary looking for revenge after betrayal by the United States government, the men set the small town on fire and killed 18 Americans before retreating into Mexico. The attacks — the largest assault on the continental US by a foreign force until the hijackings September 11, 2001– nearly led to war between the North American neighbors.

Born in the state of Chihuahua in north-central Mexico, Villa spent much of his youth acting as a part-time criminal. By his late teens, he was an outlaw riding through the neighboring state of Durango with a group of robbers. When caught at the age of 24, Villa managed to avoid prosecution and secured a position in the federal army instead — one he ran away from within months of his appointment. From 1903 until 1910, he moved through society as a sort of gentleman thief, bouncing back and forth between legal and illegal ventures based mostly on his whims until a chance meeting with Abraham Gonzalez helped Villa focus his energies.

According to Gonzalez, Villa could become a Robin Hood-like figure if he wanted, subverting the rule of Mexican dictator Porfirio Diaz by attacking wealthy landowners and, when possible, sharing the property amongst peasants and soldiers. Intrigued by the possibilities and eager to see Diaz ousted, Villa joined the revolutionaries in the north and helped drive Diaz into hiding.

The leadership vacuum created by Diaz’s flight left many hungry for the seat of power. Francisco Madero, whom Villa supported, took over as President of Mexico in 1911 and held the office for just 15 months until a plot by his former general, Victoriano Huerta, led to his assassination. Huerta quickly proclaimed himself the interim leader, angering a number of Mexicans loyal to the dead president.

Villa himself was furious. Opting to join Venustiano Carranza’s and follow his Plan of Guadalupe to remove Huerta, Villa suppressed his reservations about Carranza for the sake of avenging Madero. Even with his misgivings, Villa served admirably as the head of the Division del Norte, planning and executing raids on behalf of the Constitutionalists for months. Immensely popular with those living closer to the border with the US, he found willing recruits at almost every turn.

About the same time, President of the United States Woodrow Wilson began to exert diplomatic pressure on Carranza’s behalf. Calling Huerta’s administration a “government of butchers,” Wilson removed the US ambassador for helping bring Huerta to power and offered help to the rebels by way of weapons and other supplies. Carranza would ride the support to victory, taking over as leader in August 1914.

By that time, Villa had gone from being suspicious of Carranza to hating him outright. Once Carranza’s involvement in the murder of Gonzalez, Villa’s close friend from his days in Chihuahua, was confirmed, he could not stand to see the man in power. Coordinating with his fellow rebel Emiliano Zapata, who led the southern armies, peasant armies continued to strike out at government officials and create problems for administrators.

Watching from afar for the better part of a year, Wilson felt unsatisfied with the heavy-handed policies Carranza employed. Though he, like Villa, knew Carranza to only be marginally better than Huerta, Wilson hoped to see stability and progress toward a democratically-elected government in Mexico. In a decision that would come back to haunt him later, Wilson initially opted to back Villa’s forces before changing his mind in late 1915 because he believed Carranza was finally on the right track.

Undermined by the Americans, Villa fled into the mountains of Chihuahua with 200 loyal men at his side. Determined to make Wilson pay for his slight, the Villistas launched an assault on a train moving past Santa Isabel and killed 18 American workers around mid-January 1916. The lone survivor passed details along to the press, forcing Villa to admit he ordered the raid, though he refused to say he wanted the riders slaughtered.

Not yet content with the havoc he had caused, Villa set to work with his guerillas — suddenly a force of 500 after his gruesome success — for an audacious raid into the US. According to historians, it seems logical Villa believed the assault would serve two purposes: 1) striking fear into the Americans living near the border with Mexico and 2) allowing his soldiers to grab supplies from the military outpost in the small New Mexico settlement of Columbus. (No record exists of Villa’s true intentions.)

Camped near Palomas, Mexico, three miles south of Columbus, Villa and his men waited for information about the contingent of US Army soldiers stationed within the town. Informed the defenders amounted to just 30 men, the group of about 500 moved to the north during the early morning hours of March 9, 1916. Riding into Columbus from two directions, the Mexicans shouted “Viva Villa!” while grabbing whatever valuables or weapons they could carry and throwing torches on American homes.

Though most of the residents and soldiers were asleep — the assault started around 4:15am — the garrison recovered quickly to pursue the Villistas. Unknown to the raiders, the scouts had only spotted a small group of the Army unit on site. Some 330 men were available to pursue the attackers and, led by a wounded Major Frank Tompkins, the 13th Cavalry inflicted severe casualties on the retreating Mexicans.

After an hour’s worth of fighting, Villa stood in front of his men and proclaimed the mission a victory. Based on the additional horses and military equipment stolen, one would find it difficult to disagree. He had, however, lost 80 men and seen an additional 100 wounded, a significant portion of his fighting force. Further, the Villistas’ action angered the even-tempered Wilson and invited a full military response.

Six days after Villa crossed into the US, General John Pershing received orders from the American President to lead a 5,000-man hunting party after the outlaw and his men. On March 19th, pilots from the 1st Aero Squadron were in the air over northern Mexico attempting to find Villista encampments as American soldiers marched across the border and fanned out across Chihuahua in two “flying columns.”

Almost immediately, disputes arose between the neighboring governments. Carranza’s administration, wary of having Pershing on their soil, prevented the Army from using Mexican railroads for supply. Trains were forced to stop at the US-Mexico border and unload their cargo onto trucks for transport into Chihuahua. Through a series of battles during the latter half of 1916 and early 1917, the Americans inflicted heavy casualties but were unable to capture the man himself.

Carranza, impatient with the US pursuing a Mexican citizen in his country for so long, withdrew permission for Pershing to continue operating south of the border in late January 1917. It was just as well, as far as Wilson was concerned — the deterioration of the Americans’ relationship with Germany meant he needed the soldiers to begin training for entry into World War I.

Villa would never again venture onto American soil, instead choosing to retire from public life after Carranza was killed in May 1920. Granted a 25,000-acre estate in Chihuahua as part of the agreement to step away from politics, he received a generous pension from the interim government. While driving through the town of Parral on July 20, 1923, Villa was assassinated by seven gunmen. In the decades after his death, he would be elevated to the status of national hero by Mexicans and cult figure to others — his raid is celebrated by, of all people, the citizens of Columbus to this day.

632 – The Last Sermon of the Prophet Muhammad occurs

1933 – President of the United States Franklin D. Roosevelt begins the New Deal by submitting the Emergency Banking Act to Congress

1934 – Yuri Gagarin, a Soviet cosmonaut and the first man in space, is born

1945 – The US Army Air Forces begin the Bombing of Tokyo, one of the most destructive raids in history

1959 – The American International Toy Fair sees the debut of the Barbie doll

You may also like :
March 9, 1959: Barbie doll was introduced to the world


Villa was assassinated when he was 45 years old

Although he had evaded American troops, Villa's own forces were scattered as a result. After a series of losses, Villa retired to the mountains where he'd fled as a young man. He lived in a collective, with families and a few followers, as John Mason Hart, Moores professor of history at the University of Houston, told How Stuff Works. Of course, there are stories of Villa's hidden cache of gold somewhere in the mountains, but it's never been found. He had at least seven wives over the course of his life perhaps as many as 75.

On July 20, 1923, Villa was driving home with a few friends when seven men opened fire. Villa died in the assassination, struck by 16 bullets, reports الغرب الحقيقي. He was 45 years old.

Hero or villain? Revolutionary or opportunistic bandit? As Marshall Trimble, official historian of Arizona, wrote, "Pancho Villa was the 'Good, Bad and the Ugly,' all rolled into one. Like others of his ilk, Villa was a product of his time, and should be judged that way."


شاهد الفيديو: أخطر مجرم مأجور بأمريكا على الإطلاق و الذي لقب برجل الثلج.