مقبرة أرلينغتون الوطنية - الخلفية والمقابر والموقع

مقبرة أرلينغتون الوطنية - الخلفية والمقابر والموقع

مقبرة أرلينغتون الوطنية هي مقبرة أمريكية.الموقع ، الذي كان في السابق منزل قائد الجيش الكونفدرالي الأسطوري روبرت إي لي ، هو الآن مقبرة لأكثر من 400000 من أفراد الخدمة الفعلية والمحاربين القدامى وأفراد الأسرة. تحتوي المقبرة على العديد من النصب التذكارية بما في ذلك قبر الجندي المجهول ، وهو نصب تذكاري مخصص لأفراد الخدمة الأمريكية الذين لم يتم التعرف على رفاتهم.

أرلينغتون هاوس

تم بناء مقبرة أرلينغتون الوطنية على أرض زراعية كانت مملوكة من قبل لجورج واشنطن بارك كوستيس. كان كوستيس حفيد مارثا واشنطن وحفيد الرئيس جورج واشنطن.

تقع المزرعة على قمة تل يطل على نهر بوتوماك وواشنطن العاصمة ، ورث كوستيس المزرعة التي تبلغ مساحتها 1100 فدان من والده في سن 21 عام 1802. لجورج واشنطن وملأ المنزل بالعديد من متعلقات واشنطن.

في عام 1857 ، أوصى كوستيس الممتلكات لابنته ماري آنا راندولف كوستيس. كانت ماري زوجة روبرت إي لي ، ثم ضابطًا عسكريًا في الجيش الأمريكي.

تولى لي قيادة الجيش الكونفدرالي لشمال فرجينيا في بداية الحرب الأهلية في عام 1861. أخلت عائلة لي الممتلكات في ذلك الربيع مع تقدم قوات الاتحاد في تلال فيرجينيا خارج واشنطن العاصمة.

مدافن الحرب الأهلية

ابتداءً من 24 مايو 1861 ، استخدم جيش الاتحاد الأرض والمنزل كمعسكر ومقر.

مع دخول مذبحة الحرب الأهلية عامها الثالث ، بدأ عدد القتلى يفوق قدرة الدفن في مقابر منطقة واشنطن العاصمة. لمعالجة المشكلة ، صنفت الحكومة الفيدرالية أرلينغتون كمقبرة عسكرية وطنية في عام 1864.

كان الجندي ويليام كريستمان من ولاية بنسلفانيا أول عضو في الخدمة العسكرية يُدفن في أرلينغتون في 13 مايو 1864. كان كريستمان مزارعًا تم تجنيده حديثًا في الجيش. أصيب بمرض الحصبة وتوفي بعد عدة أيام من مضاعفات قبل خوض المعركة.

تم دفن حوالي 16000 جندي من الحرب الأهلية في مقبرة أرلينغتون الوطنية. في عام 1914 ، تمت إضافة النصب التذكاري الكونفدرالي إلى القسم 16 حيث تم دفن 482 من جنود الجيش الكونفدرالي.

قرية فريدمان

في يونيو 1863 ، أنشأت الحكومة الأمريكية قرية فريدمان للأميركيين الأفارقة على جزء من ملكية أرلينغتون. تتكون القرية من العبيد الذين تم تحريرهم من خلال تقدم قوات الاتحاد (المشار إليها باسم "المهربة") أو أولئك الذين فروا من مزارع فيرجينيا وماريلاند القريبة.

في أوجها ، كان يعيش في القرية ما يقرب من 1100 من العبيد السابقين. تم توظيف البعض في وظائف حكومية في الحوزة أو في المزارع المجاورة لزراعة الطعام لجيش الاتحاد.

كانت قرية فريدمان مدينة تعج بالحركة وتضم منازل وكنائس ومتاجر ومستشفى ومدرسة منذ ما يقرب من 30 عامًا. أغلقت الحكومة الفيدرالية قرية فريدمان في عام 1900 لإفساح المجال لمزيد من مؤامرات الدفن.

يحتوي القسم 27 من مقبرة أرلينغتون الوطنية على مقابر لما يقرب من 3800 من العبيد السابقين ، على الرغم من عدم دفن أي من سكان قرية فريدمان هناك. نُقِشت كلمة "ممنوعات" في الأصل على شواهد القبور هذه ، على الرغم من تغيير نقوش شاهد القبور لتصبح "مدني" أو "مواطن".

قبر الجندي المجهول

قبر الجندي المجهول ، أو قبر المجهولين ، هو نصب تذكاري في مقبرة أرلينغتون الوطنية مخصص لأفراد الخدمة الأمريكية المجهولين الذين ماتوا أثناء أداء واجبهم. يعتبر القبر الأكثر قدسية في مقبرة أرلينغتون الوطنية.

تم تكريس قبر الجندي المجهول في 11 نوفمبر 1921 خلال احتفال يوم الهدنة لإحياء ذكرى قدامى المحاربين في الحرب العالمية الأولى. وترأس الحفل الرئيس وارن جي هاردينغ. (في الولايات المتحدة ، أصبح يوم الهدنة فيما بعد يوم المحاربين القدامى لتكريم قدامى المحاربين في جميع الحروب).

تم استخراج رفات الجندي المجهول من الحرب العالمية الأولى من مقبرة عسكرية في فرنسا ودفن بأعلى درجات التكريم بجانب المدرج التذكاري في أرلينغتون. تم وضع طبقة من التربة يبلغ قطرها بوصتين تم جلبها من فرنسا أسفل التابوت.

يقول التابوت الرخامي المزخرف ، الذي اكتمل بناؤه عام 1932 ، "هنا يقع في المجد المحترم جندي أمريكي معروف إلا لله".

انضمت الحرب العالمية الأولى المجهولة لاحقًا إلى رفات مجهولة لجنود من الحرب العالمية الثانية والحرب الكورية وحرب فيتنام.

في عام 1998 ، تم استخراج رفات فيتنام المجهولة وتحديدها من قبل العلماء على أنها تلك الخاصة بالملازم الأول بالقوات الجوية مايكل جوزيف بلاسي ، الذي تم إسقاطه بالقرب من آن لوك ، فيتنام ، في عام 1972. لويس ، ميسوري. القبو الذي احتوى على فيتنام المجهولة لا يزال شاغرا.

مستقبل مقبرة أرلينغتون الوطنية

تم دفن أكثر من 400000 شخص في مقبرة أرلينغتون الوطنية ، بما في ذلك رئيسان للولايات المتحدة - وليام هوارد تافت وجون إف كينيدي.

حاليًا ، يتم دفن ما يصل إلى 30 من أفراد الخدمة أو الأقارب الأمريكيين في أرلينغتون كل يوم. المقبرة ، التي مرت بالعديد من التوسعات على مر السنين ، تمتد الآن على 624 فدانًا ، أي ما يقرب من ميل مربع واحد.

مشروع توسعة الألفية ، الذي بدأ في عام 2014 ، يضيف 27 فدانا وحوالي 30 ألف قطعة دفن إضافية إلى المقبرة. حتى مع التوسع ، من المتوقع أن تصل مقبرة أرلينغتون الوطنية إلى سعتها بحلول عام 2040.

مصادر

تاريخ مقبرة أرلينغتون الوطنية. مقبرة أرلينغتون الوطنية.
كيف أصبحت مقبرة أرلينغتون الوطنية. مجلة سميثسونيان.
8 أشياء لم تكن تعرفها عن مقبرة أرلينغتون الوطنية. PBS NewsHour.


اتصال أرلينغتون

منذ عام 2006 ، كانت هناك زيادة بنسبة 86 في المائة في معدلات الانتحار بين قدامى المحاربين الذكور الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و 34 عامًا.

أمضت ديانا ودانييل موير يوم الذكرى عند قبر شقيقها في مقبرة أرلينغتون. توفي ترافيس آلان ستاتس ، الذي خدم في أفغانستان والعراق ، في عام 2015. ويحكي عن يوم تفجيره في مقطع فيديو بعنوان "حرب شاهد عيان ، فرقة قنبلة بوم." تمكنت ديانا موير من زيارة قبر شقيقها في يوم الذكرى ، وأخبرت قصته. تصوير إيدن براون.

"لم يكن ترافيس يريد أن يفقد وظيفته ووسائله لإعالة أسرته. لقد أحب وظيفته وأراد الاستمرار في الخدمة. لذلك لم يحصل على المساعدة التي يحتاجها. يجب أن نتأكد من عدم معاقبتك على طلب المساعدة ". - ديانا موير ، أخت

جلست ديانا موير مع زوجها دانيال ، وكانت ذراعها ملفوفة حول شاهد قبر شقيقها ، ترافيس ستاتس ، كما تفعل الأخت ، ودودة بشكل عرضي. كانت الدول ضحية في حربي العراق وأفغانستان. لقد كان يوم الذكرى 2021 في مقبرة أرلينغتون الوطنية ، ولم تضيع آلام هذا القبر لرجل ولد في عام 1987 ومات قبل سن الثلاثين على الزوار الآخرين ، الذين نظروا ورأوا حزن الأسرة ، الذي لا يزال ما زال طازجًا ، على وفاة ستاتس في عام 2015.

بدأ كقناص في مشاة البحرية الأمريكية ، خدم في كلا المسرحين ، ثم انضم إلى الجيش الأمريكي على أمل الوصول إلى القبعات الخضراء. قالت أخته: "كان يبحث دائمًا عن التحدي التالي". "لقد أراد أن يصل لأعلى ما يستطيع."

كان SPC Staats مهندسًا قتاليًا في فرقة متفجرات ، كان يزيل طريقًا من العبوات الناسفة في إقليم ننجرهار في أفغانستان في 26 نوفمبر 2011. كانت المعلومات الاستخبارية التي كانت لديهم في بعض الأحيان صحيحة وأحيانًا خاطئة ، وكما قال ستاتس نفسه ، "أحيانًا تكون العبوات الناسفة على بعد شبر واحد من المكان الذي كان من المفترض أن يكون فيه ". كان ذلك اليوم الذي نفد فيه حظ Staats.

لكن الدولة لم تمت في أفغانستان. لقد انتحر بعد أربع سنوات ، بعد عودته إلى الولايات المتحدة للتعافي من قصف سيارته هامر. بعد أن شعر بالتأثير الكامل لجولاته في منطقة الحرب ، وعانى من الاكتئاب واضطراب ما بعد الصدمة ، لم يكن قادرًا على طلب المساعدة ، إما لأنه كان يخشى تدمير سجله العسكري ، أو لأنه كرجل ، كان يعتقد أنه يجب أن يكون قادرًا. للتعامل مع هذا بنفسه.

لقد ترك وراءه زوجة وطفلين صغيرين وأخته وعائلته. لم يشك أي منهم في أنه كان لديه ميول انتحارية. لقد تحدثوا إليه جميعًا قبل وفاته بيوم أو يومين ، حتى في الليلة التي مات فيها ، وكان متفائلاً وكالعادة ، كان الشخص في العائلة يتجه إليه الجميع من أجل القوة والسلوك الإيجابي. قال ديانا: "كان الشخص الأقل احتمالا للقيام بذلك". "لم يكن لدينا أي فكرة."

يخبر Staats عن اليوم الذي أصيب فيه في حلقة ناشيونال جيوغرافيك لشهود العيان بعنوان "Bomb Squad Boom". يتبع Go-Pro فريق المتفجرات وهو يروي قصته - شاب واقعي واثق وحتى روح الدعابة. "الطريق الذي كنا نخليه كان يقودنا من قاعدتنا ، وكان هناك الكثير من حركة المرور من القاعدة التي كانت متجهة إلى مناطق أخرى ، كانت وظيفتنا عبارة عن تطهير الطريق ، لذا بقي كل من يستخدم الطريق آمنًا." لكنه كان عملاً خطيراً ، ولاحظ ستاتس في الفيديو أنه في كل مرة يخرج فيها "كنت أعرف في رأسي أنني قد لا أعود".

تتجلى حساسيته بشأن دوره عندما يشرح أيضًا أن طالبان في تلك المنطقة كانت هناك لقتل أفراد أمريكيين. وبينما كان يروي القصة ، شاهدت فرقته طائرة بريديتور تقتل اثنين من متمردي طالبان كانا يضعان عبوة ناسفة على الطريق.

"يقول الناس أننا مريضون ، والبعض يقول إننا مجانين. لكن إذا لم يقضي المفترس على العدو ، لكانوا قد استمروا في إخماد عبوة ناسفة أخرى وقتلنا. يجب أن تضبط عقلك في أشياء مثل هذه لمساعدتك على التأقلم ". تُظهر مقاطع الفيديو في سلسلة ناشيونال جيوغرافيك مدى شباب هؤلاء الجنود ، وكيف يستمرون في المهمة حتى عندما ينفجر أحدهم ويتم إسعاف أفراد فرقتهم بواسطة مروحية.

في ذلك اليوم ، اعتقد ستاتس أنه كان لديه بضع دقائق قبل أن يصلوا إلى جهاز التفجير المرتجل الذي أشارت إليه المخابرات وسوف يبطلون فتيلهم ، لذلك أمسك برغيف اللحم MRE (وجبات جاهزة للأكل) مفكرًا ، "يا فتى ، ستكون هذه وجبة رهيبة أخيرة! " هذا عندما مر همره فوق عبوة ناسفة لم يعرفوا عنها. تعرض Staats لإصابات دماغية رضحية وتم نقله إلى المستشفى في ألمانيا حتى عاد إلى الولايات المتحدة.

قالت ديانا: "لم يكن هو نفسه بعد الخدمة الحربية". لكنها كانت دقيقة للغاية ، ولم يلاحظ أحد مدى اختلافه. تعافى جسديًا ولكن عقليًا كان يعاني. لم يعرف أحد أنه كان مسكونًا بما رآه وفعله في الحرب ، من خلال العيش كل يوم على حافة الهاوية. كان Staats مثل العديد من الأطباء البيطريين الآخرين الذين لم يتحدثوا عن ذلك.

ما الذي تريد أخته القيام به بشكل مختلف لأولئك العائدين المصابين باضطراب ما بعد الصدمة ومشاكل الصحة العقلية من أفغانستان والعراق؟

قالت: "أرغب بالتأكيد في الحد من وصمة العار الناجمة عن مشكلات الصحة العقلية". يعتقد الناس أنك إذا كنت تعاني من مشاكل نفسية فأنت ضعيف أو غير لائق. لا أحد يريد التحدث عن ذلك. والشيء الثاني هو أنني سأحرص على أن يحصل العسكريون العائدون على المشورة التي يحتاجونها. كان ترافيس خائفًا من فقدان تصريحه الأمني ​​إذا طلب المساعدة في مشاكله العاطفية. لم يكن يريد أن يفقد وظيفته ووسائل إعالة أسرته. لقد أحب وظيفته وأراد الاستمرار في الخدمة. لذلك لم يحصل على المساعدة التي كان يعلم أنه بحاجة إليها. لذلك نحن بحاجة إلى التأكد من عدم معاقبتك على طلب المساعدة ".

أبلغت منظمة تسمى Stop Soldiers Suicide عن أكثر من 114000 حالة وفاة بسبب انتحار قدامى المحاربين منذ عام 2001 ، ومنذ عام 2006 ، كانت هناك زيادة بنسبة 86 بالمائة في معدلات الانتحار بين قدامى المحاربين الذكور الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و 34 عامًا.

كان لديانا ودانيال سبب آخر لزيارة المقبرة في يوم الذكرى. كلاهما في سلاح الجو. إنها طيار من الدرجة الأولى أنهت لتوها تدريبها الأساسي وبدأت تدريبها كمصورة صحفية في Fort Meade ، وكان زوجها يعمل في سلاح الجو منذ حوالي 8 سنوات ، وهو رقيب أول له هندسة راديو وخلفية SATCOM. تم فصلهما بسبب الوباء ، والآن بعد أن تم تطعيمهما ، تمكنا من الالتقاء في واشنطن في لقاء طال انتظارهما. قام بتدريبها لمسافات طويلة من خلال Basic ، ورعاية الكلاب وسيارتها ، وحصلت على التدريب وذهبت إلى تخرج مليء بالمقاعد الفارغة. لقد قاد سيارته من ولايتهم الأم جورجيا لزيارتها في عطلة نهاية الأسبوع الطويلة هذه.

بغض النظر عن حزن الموت المفاجئ ، فهم يتطلعون إلى حياتهم المهنية في الخدمة العسكرية لأنهم يعتزون أيضًا بذكرى ترافيس ستاتس. إن خدمة بلادهم ، وتكريم الآخرين الذين خدموا ، هي مجرد جزء من هويتهم.


تاريخ

معلومات التاريخ هي بعض الخلفية والتاريخ حول الموقع. من المفترض أن يكون هذا ملخصًا أساسيًا. ستجد أسفل سجلات التاريخ مصادر يمكنك النقر عليها لمعرفة المزيد من المعلومات. قد يكون هناك العديد من سجلات التاريخ لكل موقع.

استحوذ جورج واشنطن بارك كوستيس ، حفيد مارثا واشنطن ، على الأرض التي أصبحت الآن مقبرة أرلينغتون الوطنية في عام 1802 ، وبدأ بناء منزل أرلينغتون (الاسم مشتق في النهاية من قرية أرلينغتون ، جلوسيسترشاير ، إنجلترا ، حيث كانت عائلة كوستيس في الأصل. من عند). انتقلت التركة إلى ابنة كوستيس ، ماري آنا ، التي تزوجت من ضابط جيش الولايات المتحدة روبرت إي لي. أعطت إرادة Custis "ميراثًا للحياة" لماري لي ، مما سمح لها بالعيش في Arlington Estate وتشغيلها لبقية حياتها ولكن دون تمكينها من بيع أي جزء منها. عند وفاتها ، انتقلت ملكية أرلينغتون إلى ابنها الأكبر ، جورج واشنطن كوستيس لي.

عندما انفصلت فرجينيا عن الاتحاد في بداية الحرب الأهلية الأمريكية ، استقال روبرت إي. . في 7 مايو ، احتلت قوات مليشيا فرجينيا أرلينغتون وأرلينغتون هاوس. مع احتلال القوات الكونفدرالية لأراضي أرلينغتون المرتفعة ، تُركت عاصمة الاتحاد في وضع عسكري لا يمكن الدفاع عنه. على الرغم من عدم استعدادها لمغادرة Arlington House ، اعتقدت ماري لي أنه سيتم استعادة ممتلكاتها قريبًا من قبل الجنود الفيدراليين. لذلك دفنت العديد من كنوز عائلتها على الأرض وغادرت إلى منزل أختها في رافينسورث في مقاطعة فيرفاكس ، فيرجينيا ، في 14 مايو. في 3 مايو ، أمر الجنرال وينفيلد سكوت العميد إرفين ماكدويل بتطهير أرلينغتون ومدينة الإسكندرية ، فرجينيا ، من بين جميع القوات غير الموالية للولايات المتحدة. احتل ماكدويل أرلينغتون دون معارضة في 24 مايو.

عند اندلاع الحرب الأهلية ، تم دفن معظم الأفراد العسكريين الذين لقوا حتفهم في معركة بالقرب من واشنطن العاصمة ، في مقبرة جنود الولايات المتحدة في واشنطن العاصمة أو مقبرة الإسكندرية في الإسكندرية ، فيرجينيا ، ولكن بحلول أواخر عام 1863 كان كلاهما ممتلئًا تقريبًا . في 16 يوليو 1862 ، أصدر الكونجرس تشريعًا يصرح للحكومة الفيدرالية الأمريكية بشراء أرض للمقابر الوطنية للقتلى العسكريين ، وعين قائد الإمداد بالجيش الأمريكي مسؤولاً عن هذا البرنامج. في مايو 1864 ، عانت قوات الاتحاد من أعداد كبيرة من القتلى في معركة البرية. أمر اللواء مونتغمري سي. ميغز بإجراء فحص للمواقع المؤهلة لإنشاء مقبرة عسكرية وطنية كبيرة جديدة. في غضون أسابيع ، أفاد موظفوه أن Arlington Estate كانت أكثر العقارات ملاءمة في المنطقة. كان العقار مرتفعًا وخاليًا من الفيضانات (التي قد تكتشف القبور) ، وكان يطل على مقاطعة كولومبيا ، وكان ممتعًا من الناحية الجمالية. كانت أيضًا موطن قائد القوات المسلحة للولايات الكونفدرالية الأمريكية ، وكان حرمان روبرت إي لي من استخدام منزله بعد الحرب اعتبارًا سياسيًا قيمًا. تم إجراء أول دفن عسكري لوليام هنري كريستمان في أرلينغتون في 13 مايو 1864 ، بالقرب مما يُعرف الآن بالبوابة الشمالية الشرقية في القسم 27. ومع ذلك ، لم يأذن Meigs رسميًا بإنشاء المدافن حتى 15 يونيو 1864. عدم إلغاء الفصل بين ممارسات الدفن حتى أصدر الرئيس هاري س. ترومان الأمر التنفيذي رقم 9981 في 26 يوليو 1948.

ينقل الحرس القديم النعش المغطى بالعلم للرقيب الثاني في الجيش جورج دبليو دوناواي الذي دفن مع مرتبة الشرف العسكرية الكاملة في مقبرة أرلينغتون الوطنية.

استحوذت الحكومة على أرلينغتون ببيع ضريبي في عام 1864 مقابل 26800 دولار ، أي ما يعادل 420 ألف دولار اليوم. لم تظهر السيدة لي شخصيًا ولكنها أرسلت وكيلًا ، في محاولة لدفع 92.07 دولارًا كضرائب على الممتلكات (تساوي 1400 دولار اليوم) التي تم تقييمها على التركة في الوقت المناسب. رفضت الحكومة وكيلها ، رافضة قبول الدفع المقدم في العطاء. في عام 1874 ، قام كوستيس لي ، الوريث بإرادة جده بنقل التركة إلى والدته ، دعوى قضائية ضد الولايات المتحدة مدعيا ملكية أرلينغتون. في 9 ديسمبر 1882 ، حكمت المحكمة العليا الأمريكية 5-4 لصالح لي في قضية الولايات المتحدة ضد لي ، حيث قررت مصادرة أرلينغتون دون اتباع الإجراءات القانونية الواجبة. بعد هذا القرار ، أعاد الكونجرس التركة إليه ، وفي 3 مارس 1883 ، باعه كوستيس لي للحكومة مقابل 150 ألف دولار (أي ما يعادل 3342.727 دولارًا في 2018) في حفل توقيع مع وزير الحرب روبرت تود لينكولن. ثم أصبحت الأرض محمية عسكرية.

أجرى الرئيس هربرت هوفر أول احتفال ليوم الذكرى الوطني في مقبرة أرلينغتون الوطنية ، في 30 مايو 1929.


من خلال إرسال بريدك الإلكتروني إلينا ، فأنت تختار موجز Early Bird.

هناك احتمالات أثناء تجولك ، سترى بعض الزائرين راكعين بجوار قبر أو ترك ملاحظة أو زهرة لتذكر أحد أفراد أسرته. قد ترى صلاة بجوار القبور جارية في المسافة ، أو تسمع صوت بوق يعزف "Taps" أو تذهلك طلقات البندقية ، وهو الأمر المعتاد في الجنازات العسكرية. أو قد ترى ستة خيول تسحب ببطء وبشكل رسمي غواصًا تحمل نعشًا ملفوفًا بالعلم لحضور جنازة كاملة الشرف.

وتحمل اللافتات حول المقبرة عبارة "صمت واحترام" لمنح المعزين مساحة وخصوصية.

تقع أوراق الخريف بين شواهد القبور في مقبرة أرلينغتون الوطنية في أرلينغتون ، فيرجينيا ، في 28 أكتوبر 2010. تستقبل المقبرة ما بين 3 ملايين و 4 ملايين زائر سنويًا.

مصدر الصورة: Jacquelyn Martin / AP

مقبرة أرلينغتون الوطنية مفتوحة يوميًا من الساعة 8 صباحًا حتى 5 مساءً ، من أكتوبر إلى مايو (وحتى الساعة 7 مساءً ، من أبريل إلى سبتمبر). التقديم مجاني.

توقف في مركز الترحيب للحصول على خريطة مجانية ومشورة حول العثور على المواقع ذات الأهمية الخاصة. تبلغ مساحة المقبرة ميلًا مربعًا ، لذا انتظر عدة ساعات لزيارتك. كن مستعدًا للتلال والكثير من المشي.

توفر عربات الترولي مع الجولات المروية نظرة عامة على الأراضي مع نقاط توقف في بعض المواقع الأكثر زيارة. التذاكر 12 دولارًا (خصومات للأطفال والمحاربين القدامى والعسكريين وكبار السن).

الخط الأزرق في واشنطن العاصمة ومتوقف عند مقبرة أرلينغتون الوطنية. إذا كنت تقود سيارتك ، يمكن الوصول إلى مرآب للسيارات في الموقع من شارع Memorial Avenue.

شوهد قصر أرلينغتون هاوس التاريخي في 17 يوليو 2014 ، في مقبرة أرلينغتون الوطنية في أرلينغتون ، فيرجينيا.كان المنزل والمزرعة التاريخيان المطلان على عاصمة الأمة موطنًا للجنرال الكونفدرالي روبرت إي لي.

مصدر الصورة: Cliff Owen / AP

روبرت إي لي وجون ف. كينيدي

يقع Arlington House ، المعروف أيضًا باسم Robert E. Lee Memorial ، على قمة تل يطل على مقبرة كينيدي. عند الوقوف أمام المنزل ، يمكنك رؤية وسط مدينة واشنطن مع المسلة البيضاء لنصب واشنطن التذكاري في المسافة.

يتمتع منزل Lee ، الذي تديره National Park Service ، بصلات رائعة بجورج واشنطن والحرب الأهلية. كانت الأرض التي تقع فيها المقبرة الآن في الأصل مزرعة رقيق تعود إلى القرن التاسع عشر مملوكة لحفيد جورج واشنطن بالتبني ، جورج واشنطن بارك كوستيس. تزوجت ابنة كوستيس من روبرت إي لي ، قائد الجيش الكونفدرالي. خلال الحرب الأهلية ، احتلت قوات الاتحاد الحوزة وبدأت في دفن الجنود هناك. لم تعد عائلة لي أبدًا ، وفي عام 1882 أمرت المحكمة العليا الأمريكية الحكومة بتعويضهم. تحكي مقصورتان خلف أرلينغتون هاوس قصة الأمريكيين الأفارقة - المستعبدين والحر - الذين عاشوا وعملوا هناك.

يحتوي قبر كينيدي على علامات للرئيس المقتول وأرملته جاكلين كينيدي أوناسيس وأفراد آخرين من العائلة. اقتباس جون كنيدي الشهير ، "لا تسأل عما يمكن أن يفعله بلدك من أجلك ، اسأل عما يمكنك فعله لبلدك" ، محفور في مكان قريب.

أحد حراس المقابر يمشي عند قبر الجندي المجهول في 22 أكتوبر 2014 ، في مقبرة أرلينغتون الوطنية في أرلينغتون ، فيرجينيا.المقبرة هي واحدة من أكثر مواقع المقبرة زيارة.

مصدر الصورة: Manuel Balce Ceneta / AP

مقبرة أرلينغتون الوطنية مليئة بالنصب التذكارية. وهي تشمل النصب التذكارية وعلامات تكريم قدامى المحاربين في معارك وحروب مختلفة ، وضحايا الكوارث مثل غرق USS Maine وإسقاط رحلة Pan Am 103 ، وغيرهم ممن خدموا أو ضحوا ، من أمهات Gold Star إلى خفر السواحل.

يحرس قبر الجندي المجهول حارس يرتدي زيًا رسميًا على مدار 24 ساعة في اليوم ، مع تغيير الحارس كل ساعة.

تم دفن العديد من المشاهير هنا ، من ممثلي هوليوود إلى أعضاء مجلس الشيوخ الأمريكي. لكن أحد أكثر المواقع التي سُئل عنها في الأشهر القليلة الماضية كان قبر النقيب همايون خان ، الذي تحدث والده في المؤتمر الوطني للحزب الديمقراطي في أغسطس. قُتل خان خلال حرب العراق ، وأصبحت قصة عائلته المسلمة المهاجرة وفقدانهم قضية في الحملة الرئاسية. اعتاد موظفو مركز الترحيب على إعطاء توجيهات إلى مقبره ، رقم 7986 في القسم 60 ، حيث غالبًا ما يترك الزائرون الزهور والملاحظات.

تم تمييز معظم قبور أرلينغتون بصلبان ، لكن يمكن رؤية رموز أخرى ، مثل النجمة اليهودية سداسية الرؤوس وعجلة تمثل العقيدة البوذية. شاهدة قبر خان عليها هلال ونجم مسلم.


يُنسب إلى الأدميرال جريس هوبر ، الرائد في تكنولوجيا الكمبيوتر والمخترع المشارك لـ COBOL ، عبارات شائعة مثل "من الأسهل الاستغفار من طلب الإذن." كانت أيضًا أول شخص يستخدم كلمة "bug" لوصف مشكلة في برنامج كمبيوتر.

كانت السيدة كوستيس زوجة جورج واشنطن بارك كوستيس ، الذي بنى في الأصل عقار أرلينغتون. تم تسجيل ماري لي فيتزهوغ كوستيس ، ابنة عم ماري راندولف ، كأول شخص يتم دفنه على الأرض التي أصبحت فيما بعد مقبرة أرلينغتون.


تحديد موقع القبور في مقبرة فيكسبيرغ الوطنية

صفوف قبور جنود أمريكيين في مقبرة فيكسبيرغ الوطنية.

في أغسطس 2010 ، أثناء إعداد موقع قبر لدفن نادر لأحد قدامى المحاربين في الحرب العالمية الثانية في مقبرة فيكسبيرغ الوطنية في حديقة فيكسبيرغ العسكرية الوطنية في فيكسبيرغ ، ميسيسيبي ، شعر عمال المقبرة بالفزع عندما اكتشفوا أن المؤامرة كانت مشغولة بالفعل من قبل تابوت . لم يكن هناك شاهد قبر ولا سجل دفن في الفضاء للإشارة إلى أن المؤامرة كانت محتلة. بدافع الفضول بشأن هذا الاكتشاف ، فتح العمال قطعة أرض مجاورة ، يُعتقد أيضًا أنها فارغة. هذا ، أيضًا ، كان مشغولًا بالنعش غير المسجل وغير المسجل. كانت المدافن غير المميزة موجودة في أقسام جديدة من المقبرة تم افتتاحها ، وفقًا للسجلات ، في بداية الأربعينيات. بدأ موظفو National Park Service (NPS) في Vicksburg على الفور جهودهم لتحديد القبور وتحديد ما إذا كان هناك المزيد من المدافن غير المسجلة وغير المسجلة. ساعد علماء الآثار في NPS مسؤولي المنتزه في مقبرة فيكسبيرغ الوطنية لتحديد مواقع دفن إضافية غير محددة وغير مسجلة ، وفحص عقود من المحفوظات لتحديد الأفراد المجهولين والمدفونين.

مقابر وطنية
في يوليو من عام 1862 ، أصدر الكونجرس تشريعًا يمنح الرئيس سلطة شراء الأراضي التي من شأنها إنشاء مقابر وطنية للجنود الذين ماتوا في خدمة الولايات المتحدة. أول مقبرة أُنشئت كانت مقبرة أرلينغتون الوطنية في أرلينغتون ، فيرجينيا ، في عام 1864. يوجد اليوم إجمالي 146 مقبرة وطنية. يتم الاحتفاظ بمعظمها من قبل وزارة شؤون المحاربين القدامى الثانية من قبل الجيش الأمريكي.

في عام 1933 ، في بداية إعادة تنظيم الحكومة ، ورثت NPS 14 مقبرة وطنية من وزارة الحرب ، وهي شكل سابق لوزارة الدفاع الحالية. مقبرة فيكسبيرغ الوطنية هي واحدة من 14 مقبرة وطنية تديرها NPS. تقع أقدم مدافن في مقابر NPS الوطنية في مقبرة يوركتاون الوطنية ، داخل المنتزه التاريخي الوطني الاستعماري في فيرجينيا ، والذي يحتوي على مدافن الحرب الثورية. بالإضافة إلى ذلك ، مقبرة شالميت الوطنية ، داخل محمية جان لافيت التاريخية الوطنية والمحمية في لويزيانا ، بها أربعة مدافن من حرب عام 1812. يعود تاريخ 12 مدافن المتبقية إلى الحرب الأهلية وتحتوي على مدافن من الجنود الذين سقطوا بعد ذلك.

تفاصيل الدفن أثناء العمل في ساحة معركة فيكسبيرغ.

تاريخ مقبرة فيكسبيرغ
فيكسبيرغ هي موقع حملة الحرب الأهلية الرئيسية التي وقعت في الفترة من أوائل مارس إلى 4 يوليو 1863 ، حيث قام الجيش الكونفدرالي بقيادة الجنرال جون سي بيمبيرتون بتسليم فيكسبيرغ إلى الجنرال أوليسيس س.غرانت وزود جيش الاتحاد بوصول حيوي لنهر المسيسيبي ومنطقة دلتا. في نهاية حصار فيكسبيرغ ، تم تشتيت أكثر من 15000 من ضحايا المعركة في مدافن تم حفرها على عجل لمنع انتشار المرض ، مع الحد الأدنى من الموارد ومحاولات قليلة لإحياء ذكرى المتوفى.

في نهاية الحرب الأهلية ، اشترت حكومة الولايات المتحدة 40 فدانًا من الأراضي لتكون بمثابة المثوى الأخير لأولئك الذين ماتوا خلال المعارك في وحول فيكسبيرغ. كان أحد الأهداف هو التعرف على الجنود وإعادة دفنهم في هذه المنطقة من الأرض.

بحلول عام 1875 ، تم نقل ما يقرب من جميع المتوفين الذين تم نقلهم من الحرب الأهلية إلى المقبرة المعينة حديثًا. تم استخدام الرخام لتمييز 16.588 قبراً ، وشواهد القبور لتحديد الأفراد الذين تم تحديدهم وكتل محفورة برقم للمدافن المجهولة الهوية. على مدار الخمسين عامًا التالية ، نمت المقبرة لاستيعاب المزيد من مدافن الحرب الأهلية والحرب العالمية الأولى والحرب العالمية الثانية وقدامى المحاربين في الحرب الكورية.

في عام 1961 ، أغلقت مقبرة فيكسبيرغ أمام المدافن المستقبلية ، مع استثناءات لمواقع القبور للمحاربين القدامى والأرامل الذين حجزوا مكانًا. اليوم ، تحتل مقبرة فيكسبيرغ الوطنية 116 فدانًا مشذبًا فوق نهر المسيسيبي وتضم أكثر من 18000 مقبرة: 17077 من الحرب الأهلية - من هؤلاء 12909 جنود مجهولون. تشير السجلات إلى أن هناك 61 حجزًا معلقًا على الرغم من استنادًا إلى تاريخ الحجز ، فمن المحتمل أن يكون بعض هؤلاء الأفراد قد دفنوا في مكان آخر.

تحديد القبور غير المميزة
احتاج موظفو NPS في Vicksburg إلى وسيلة فعالة ، ولكنها غير تدخلية ، لتحديد المقابر الإضافية غير المميزة. قرروا أن أفضل طريقة هي استخدام رادار اختراق الأرض (GPR). GPR هي طريقة مسح غير جراحية يستخدمها علماء الآثار والجيوفيزيائيون لعرض التناقضات تحت السطحية. على غرار تحديد الموقع بالصدى ، حيث ترتد الموجة الصوتية عن الأجسام لتحديد الموقع ، يُصدر GPR موجات كهرومغناطيسية إلى الأرض ويلتقط الإشارة المنعكسة بهوائي متصل بالجهاز. يتم عرض النتائج على شاشة تعرض ملف التعريف تحت السطحي في صور ثنائية الأبعاد وثلاثية الأبعاد. تظهر الخصائص الكهرومغناطيسية الطبيعية للتربة المعروضة على الشاشة بنمط موحد غير مضطرب. في حالة وجود أي شذوذ تحت الأرض ، مثل الأنبوب أو جحر حيوان ، فإنها ستعكس الموجات الكهرومغناطيسية بشكل مختلف عن التربة المجاورة وتنتج نمطًا ملحوظًا عند عرضها على الشاشة.

من أجل الحصول على أفضل النتائج ، يقوم الفنيون بسحب الماكينة على طول المقاطع في حقل شبكي. عند البحث عن المدافن ، من المهم مراعاة اتجاه الإشارة المنبعثة بالنسبة لاتجاه الدفن. لن يؤدي المشي بالتوازي مع القبر إلى إظهار إشارة رادار منعكسة وكذلك السير بشكل عمودي على قبر ، لذلك ، سيعبر الفني نفس الموقع للحصول على أفضل صورة. يقوم الفنيون بعد ذلك بتجميع صور بيانات متعددة من النتائج ، وتطوير صورة ذات طبقات تمثل المحتويات تحت السطحية على أعماق مختلفة.

تمثيل رسومي لعودة الرادار يشير إلى مواقع قبور محتملة غير مسجلة.

تحقيقات GPR في فيكسبيرغ
قدم سلاح المهندسين بالجيش الأمريكي المساعدة في مسح مواقع المقابر غير المميزة المحتملة. وفقًا لتقارير NPS النهائية (McNeil ، 2011) ، اكتشف المساحون إمكانية وجود 62 قبرًا بدون شواهد ضمن 1.7 فدان من أرض المقبرة.

في يناير 2011 ، طلب مايكل ماديل ، مدير حديقة فيكسبيرغ العسكرية الوطنية ، المساعدة من المركز الأثري لجنوب شرق NPS لمواصلة التحقيق في الحالات الشاذة باستخدام GPR. عندما شاهدوا نتائجهم ، تم العثور على 27 حالة شاذة أخرى في هذه المساحة الصغيرة من الأرض. قدمت نتائج الاختبارات الجيوفيزيائية لعلماء الآثار مواقع ذات احتمالية عالية لبدء التنقيب تحت السطح.

الحفريات في فيكسبيرغ
باستخدام تحليل GPR كدليل ، أجرى علماء الآثار في NPS تحقيقات تحت السطح للتحقق من صحة النتائج وتحديد العدد الدقيق للمدافن غير المميزة في مقبرة فيكسبيرغ الوطنية. في ربيع عام 2011 ، بدأ علماء الآثار بالتحقيق المنهجي لاختبار العوائق في المناطق التي أظهرت شذوذًا في صور الملف الشخصي تحت السطحية. بعد ذلك ، استخدم علماء الآثار حفارًا لإنشاء خنادق حفر ضحلة يبلغ عرضها حوالي 24.4 بوصة ، بمتوسط ​​11.8 بوصة بعمق يتراوح بين 6.5 قدم و 88.5 قدمًا. زودت تقنية الكشط علماء الآثار بالقدرة على التفريق بين القراءات الخاطئة في نتائج GPR الناتجة عن ظروف التربة والصخور وغيرها من الحطام الجوفي ، وتلك الخاصة بممرات القبور الفعلية. شدد مدير الحديقة مايك ماديل على أن الكشط لم يكن عميقًا بما يكفي لإزعاج أي عمليات دفن فعلية قد تكون موجودة.

حفر الخنادق الضحلة يكشف عن حشوة فاتحة اللون لمقابر غير مسجلة من قبل.

أثبتت الخنادق السطحية أنها الطريقة الأكثر فعالية لتحديد الشذوذ تحت السطحي. أثناء غربلة التربة ، تم اكتشاف مجموعة متنوعة من شظايا الزجاج والمعدن والسيراميك. يشير وجودهم إلى أن بنية سابقة ربما كانت موجودة في هذا الموقع ، ويحسب أي نتائج GPR منحرفة. على الرغم من الاضطراب الذي ظهر في النتائج ، تمكن علماء الآثار من تحديد وجود تسعة مدافن غير محددة في هذه المنطقة.

كشفت أعمال التجريف بالمحراث الخلفي في جزء آخر من المقبرة عن مصفوفة تربة مرقطة وصخرية للغاية ، وعادة ما تكون نتيجة الردم من مشاريع البناء. وهذا يفسر القدر الكبير من الاضطراب والتعرّف الزائف في نتائج GPR. تمكن علماء الآثار من فصل ما يكفي من الحشوة المرقطة وتحديد موقع قبر إضافي غير مميز.

كان نهج اختبار GPR المشترك واختبار ما تحت السطح ناجحًا. بعد حفر 83 خندقًا جزئيًا ، تم تحديد ما مجموعه عشرة مدافن محتملة غير محددة ، بالإضافة إلى اثنين من الخنادق الأصلية التي تم اكتشافها قبل عام وأطلقت التحقيقات ، على بعد حوالي 273 قدمًا من الأرض. يوجد دفن آخر بارز مع كتلة إسمنتية صغيرة ورقم جزئي محفور في الكتلة. تم تضمين هذا الشخص باعتباره الدفن الثالث عشر المجهول.

هوية المجهول
كان موقع 13 قبرًا إضافيًا غير معروف سابقًا اكتشافًا مثيرًا وغير متوقع. حاول موظفو NPS التعرف على الأفراد المجهولين الذين دفنوا. بسبب الوقت المنقضي ، كان هناك أمل ضئيل في الحصول على معلومات مباشرة عن المدافن الموجودة في قطعة أرض تم الحصول عليها في القرن العشرين ، ومن المحتمل أن تعود إلى الأربعينيات.

According to Superintendent Madell, NPS staff at Vicksburg National Military Park conducted a comprehensive review of archives and records in an attempt to identify the individuals who were buried in the unmarked graves. In addition, the NPS coordinated with outside agencies to examine records from local funeral homes, the Mississippi Department of Archives and History, the Department of Veterans Affairs, and National Archives facilities in both Washington, DC, and the Atlanta area, all without success.

“My staff and I searched all files and storage facilities located in the park without finding pertinent information,” Superintendent Madell said. “Regrettably, we must conclude that there are no records to indicate the names of the 13 souls who rest in these unmarked graves.”

Commemorating the Unidentified Veterans
The superintendent noted that the records search did result in the discovery of the names of approximately 130 spouses of veterans who had been properly recorded in files and buried next to their loved one, but whose names were never inscribed on the headstones. The National Park Service is working with the Department of Veterans Affairs to arrange for the names of those spouses to be added to the headstones. The Department of Veterans Affairs also will be providing a headstone inscribed with ‘Unknown’ for each of the 13 unmarked and unrecorded graves that were discovered.

“Though we are relieved to now know the results of our research,” said Superintendent Madell, “we also are very sad to learn that 13 individuals have had to rest in anonymity for several decades. These souls, be they veterans or spouses of veterans, deserve more respect and recognition. We apologize to them and to their families.” The Park Service intends to collaborate with local veterans groups to honor the 13 unknown individuals as part of the 2012 Memorial Day ceremonies.

From an article by Jim Burnett. Adapted by Christine Oricchio, Intern, Archeology Program, WASO

McNeil, Jessica. Archeological Investigations at Vicksburg. NPS Southeastern Archeological Center, Tallahassee, Florida. January 2011


Related Video

Veterans Day Wreath-Laying Ceremony

Vice President Joe Biden placed a wreath at the Tomb of the Unknown Soldier at Arlington National Cemetery. Scenes were shown of the audience…

Arlington National Cemetery Oversight

Witnesses testified on oversight and accountability at Arlington National Cemetery. Over 120 graves at military…

Arlington National Cemetery Management

Witnesses testified on improvements made to procedures at Arlington National Cemetery following the a Veterans Affairs…

Arlington National Cemetery

Kathryn Condon and Patrick Hallinan talked about Arlington National Cemetery, and they responded to telephone calls and electronic…


Arlington National Cemetery - Background, Graves and Location - HISTORY

The land on which Arlington is located has a long and historic weave. It was originally owned by the Custis family and eventually was passed along to George Washington Parke Custis, the adopted son of George Washington. G.W.P. Custis began building what is now called "The Custis-Lee Mansion" in order to have a facility in which to store momentous of his adopted grandfather, George Washington. Many of Washington's prized possessions, including his battle tents from the Revolutionary War, were maintained and displayed here for years and the rich and powerful were frequent visitors to the estate. When Custis died, he willed the property to his daughter, Mary. She eventually married a young Army officer, Robert E. Lee, and Arlington became their home until the outbreak of the Civil War.

How Did Arlington Become A Cemetery?

Arlington was for many years the estate of Colonel Robert E. Lee. Lee had graduated at the top of his class at West Point and had faithfully served his nation as an Army Officer throughout the Mexican War and then in Engineering and Cavalry assignments throughout our young nation. At the onset of the Civil War, after first refusing the command of all Union forces, he volunteered his services to his home state of Virginia. During the course of the war, his former estate was seized by the Union Army, which made it a headquarters. In 1864, with Union dead piling up throughout the Washington area, the search for a suitable site for a military cemetery resulted in a recommendation from Major General Montgomery Cunningham Meigs (the Union Quartermaster General) that Lee's former estate be converted to a burial ground. Meigs, a Southern native, had remained loyal to the Union and reportedly hated Lee for his service to the Confederate cause. Out of the death and destruction of the Civil War, and from this personal hatred, was born Arlington National Cemetery.

Click Here For A Brief History Of Arlington National Cemetery
Click Here For Historic Photos Of Arlington National Cemetery
Click Here For A 1903 Arlington National Cemetery Booklet
Click Here For The 1949 Armistice Day Program At Arlington National Cemetery
Click Here For A Brochure About The Lee Mansion National Memorial, 1953
Click Here For A 1934 Souvenir Folder Of Arlington National Cemetery
Click Here For A 1920s Arlington National Cemetery Tour Booklet
Click Here For The 1928 National Geographic Article "Fame's Eternal Camping Ground"
Click Here For Press Coverage of the Burial of Spanish-American War Casualties: 6 April 1899
The History of the Sheridan Gate At Arlington National Cemetery


Grave offenses at Arlington National Cemetery

By Mark Benjamin
Published July 16, 2009 10:19AM (EDT)

A U.S. Army soldier visits the gravestone of Army Sergeant Ryan P. Baumann, 24, of Great Mills, Maryland, in Section 60 of the Arlington National Cemetery in Arlington, Virginia, July 4, 2009. Baumann died in August 2008 in Afghanistan.

تشارك

An elegant white sign at Arlington National Cemetery informs visitors they are inside "our nation's most sacred shrine." Run under the jurisdiction of the U.S. Army, Arlington is the final resting place of John and Robert Kennedy, Supreme Court justices Oliver Wendell Holmes Jr. and Earl Warren, and the nation's military royalty from the Civil War to the Iraq war. More than 4 million people visit Arlington every year to tour the legendary grave sites, which include those of "Maltese Falcon" author Dashiell Hammett and big-band leader Glenn Miller, and watch a specially trained U.S. infantry soldier march silently in guard of the Tomb of the Unknowns. Arlington shelters the remains of more than 320,000 service members and holds nearly 30 new funerals a day. As visitors head out into the sacred grounds, the cemetery asks, "Please conduct yourselves with dignity and respect at all times."

Behind the pristine lawns, the dignity of, and respect for, Arlington National Cemetery are tattered. An Army investigation this year found that the de facto boss of the cemetery, Deputy Superintendent Thurman Higginbotham, made false statements to Army investigators as they probed what they later classified as wire fraud at Arlington — a female employee's computer had been tapped into without authorization, and she had been impersonated online. An internal Army memo and an interview with a former Army employee also suggest that high-level Army officials knew for months about problems at Arlington but failed to act. Three former public affairs officers have recently testified under oath about a hostile work environment at Arlington. One was fired after speaking out. The other two quit in disgust.

Sadly, Arlington's internal problems have materialized on the grounds themselves. Despite nearly 10 years and countless dollars spent on computerizing its operations, the cemetery still relies mostly on paper burial records that in some cases do not match the headstones. "There are numerous examples of discrepancies that exist between burial maps, the physical location of headstones, and the burial records/grave cards," the cemetery admitted in a 2008 report to Congress.

And in a relatively remote area of the cemetery, where 600 service members from Iraq and Afghanistan are laid to rest, personal mementos placed on graves are left out to rot in the rain for days, ruined by workers with power washers, or thrown into a trash bin.

"The aesthetics of the cemetery are deceptive," says Gina Gray, an Army veteran of eight years who served in Iraq and who was the cemetery's public affairs officer in early 2008, before she was fired over a clash with her boss. "To the naked eye, it is a place of sacred beauty and a tribute to our nation's heroes," says Gray, who has been rehired as an Army contractor at Fort Belvoir, in Virginia. "But if you scratch below the surface, you will find that it's really just window dressing. They've put these pretty curtains up to hide the ugliness on the inside."

At the center of the chaos is Higginbotham, Gray's former superior and a focus of the Army investigation. While cemetery Superintendent John Metzler is the titular head at Arlington, Higginbotham runs the show, say current and former employees. A tall and imposing man, Higginbotham has worked at the cemetery since 1965. He started as a security guard and worked his way up to deputy supervisor in 1990. In his current position, he has earned a reputation for running the cemetery with an iron fist. (Higginbotham declined to talk to Salon.)

One of Higginbotham's failures, say employees, has been his inability to rectify disturbing discrepancies between burial records and information on headstones. For years, Arlington has struggled to replace paper-and-pen burial records with a satellite-aided system of tracking grave locations. "My goal is to have all the gravesites available online to the public, so people can look up a grave from home and print out a map that will show exactly where the gravesite is," Higginbotham told Government Computer News in April 2006. Such systems are standard at other cemeteries, like the Spring Grove Cemetery in Cincinnati, Ohio, nearly identical to Arlington in age and size. Yet an effort begun in 2000 to set up a similar system at Arlington remains unrealized.

In 2004 and 2005, Arlington conducted a pilot project to check burial records against headstone information on 300 graves. "The accuracy of interment records and maps that track reserved, obstructed, and occupied graves were proven to have errors," the project found, according to Arlington National Cemetery budget documents. "For example, gravesites that were marked as obstructed were actually available and information listed on grave cards and burial records were not consistent with the information on the actual headstone."

The problems continue today. In 2008, Arlington National Cemetery issued a progress report to Congress on the computerization project. "The current way of doing business is mostly manual, complex, redundant and inefficient," cemetery officials noted, acknowledging continuing discrepancies among burial maps, headstones and burial records.

Gray says her conversations with groundskeepers suggest the discrepancies and confusion might not stop at the grave's edge. "They told me they've got people buried there that they don't know who they are, and then they've got the wrong headstones over the graves." She adds: "I told several Army officials — in one instance, a two-star general — but nothing was ever followed up on." Salon heard the same claims from current and former cemetery employees, who asked to remain anonymous.

Arlington officials insist that there are no cases at Arlington where headstones do not match the remains beneath. "We are not aware of any situation like that," says cemetery spokeswoman Kaitlin Horst.

Gray, who was fired, has a gripe against the cemetery, to be sure. But her complaints against Higginbotham triggered an investigation that exposed criminal acts that question the Army's oversight of Arlington.

Higginbotham fell under the eye of the Army's Criminal Investigation Command in October 2008, when Gray reported to investigators that somebody had tapped into her e-mail account. But the trouble between Gray and Higginbotham began months earlier, in April 2008, just a few days after Gray landed her job as public affairs officer. During the high-profile funeral of a decorated officer killed in Iraq, the deputy superintendent tried to move the media 100 yards from the funeral, making coverage all but impossible. Gray pushed back, stating that Army regulations did not bar the media from a funeral when families agreed to the coverage.

Gray's insistence on fair access for the media turned into an embarrassment for the cemetery — and for the Army — when the Washington Post wrote about the tussle. Journalists trying to cover the funeral were "separated from the mourning party by six or seven rows of graves, and staring into the sun and penned in by a yellow rope," the Post wrote. Gray, the paper added, "pushed vigorously to allow the journalists more access to the service yesterday — but she was apparently shot down by other cemetery officials."

Gray locked horns with Higginbotham in the following weeks. In June, she pursued an equal employment opportunity complaint against the cemetery. She claimed discrimination based on "race, sex, age and reprisal" (Gray is white and Higginbotham is an African-American) and a hostile work environment. The cemetery fired Gray a few weeks later — a story that again made its way into the Post. "Putting her foot down and getting the boot," read the headline.

The cemetery blames Gray for poor job performance. Its termination memorandum claims she failed to follow instructions, communicated poorly with superiors, and behaved disrespectfully to those superiors. Cemetery officials cited e-mail traffic prior to Memorial Day in 2008, in which Gray seemed intent on the use of Army public affairs specialists to interact with the media on Memorial Day, rather than the cemetery staff preferred by Gray's bosses.

In her sworn testimony in the fall, as part of her equal opportunity complaint, which is still pending, Gray stressed "an elitist mentality among cemetery officials.'' Kara McCarthy, who held Gray’s job at the cemetery from early 2007 until March 2008, also testified. She said Higginbotham and other top officials at Arlington "could do whatever the hell they wanted, and they did, because they had been getting away with it for years." McCarthy said she also left the cemetery after a year because of the "hostile work environment."

In his testimony, Higginbotham describes himself as in charge. "The day-to-day operation of Arlington National Cemetery is my responsibility," he said. He stated he had little interaction with Gray and less to do with her termination. "I had no direct involvement with her on a day-to-day basis," Higginbotham said under oath. "I was not involved in this." He added that Gray was "not subjected to a hostile work environment."

As it turned out, Higginbotham had been worried about Gray, fretting in an e-mail that he could be the victim of a "conspiracy." He was apparently determined to learn what he could about her.

In October, a friend of Gray's who had worked at Arlington e-mailed Gray's Army account to say hello. An hour later, the friend received an e-mail with Gina Gray's name on it. "I see you've moved on," the e-mail read. "A lot of drama going on at ANC." The note was signed, "GG." Yet Gray had been locked out of that e-mail account since the day she was fired in June. She had not sent it.

"I felt sick," Gray says, when she heard about the e-mail impersonating her. "I felt like somebody had broken into my house and gone through my things." Gray alerted the Army's Criminal Investigation Command.

Army agents first questioned Higginbotham on Oct. 16. The Army did authorize a search of Gray's computer, but before that, Higginbotham said, "no one used her computer until they received authorization." Higginbotham added that access without permission would have been impossible, as a special card and password were needed to get into Gray's computer. "No one used her computer until after they received authorization," he reiterated, according to the Army report.

But the Army soon found reason to doubt that Higginbotham was telling the truth. It discovered an e-mail written to the deputy superintendent dated June 27, 2008 — the day Gray was fired and before the Army authorized access to Gray's computer. It was from Bobbie Garrett, who worked for a contractor favored by Higginbotham, called Alpha Technology Group. The e-mail sent to Higginbotham, and one of Higginbotham's subordinates, read: "I was able to access Ms. Gray's computer. I changed her domain account to be able to log in with the username and password. To login to this PC, use the following: Username: gina.gray. Password: PublicAffairs11**."

Army agents learned Higginbotham had also ordered Garrett, the contractor, to remove Gray's hard drive and send it out to a private company to mine for information. But an Army official involved in authorizing access to Gray's e-mail said he "never authorized anyone at ANC [Arlington National Cemetery] to pull the hard drive from Ms. Gray's work computer." When Army investigators attempted to interview Garrett, Alpha Technology Group told them Garrett had resigned, adding, "Mr. Garrett was supposedly in Ohio visiting his sick mother" and was unavailable. Alpha Technology Group did not return Salon's phone call or e-mail to the company's director of public relations.

Army investigators uncovered further evidence that Gray's computer had been broken into without authorization. They found an e-mail from Higginbotham discussing Gray with an Army official, in which Higginbotham had attached "the list of persons that she bcc'd." That list, investigators noted, must have come "from someone logged into Ms. Gray's email account."

Lori Calvillo, who also worked as a public affairs officer at Arlington and quit under "hostile" circumstances, testified in Gray's employment hearing that Arlington officials had also hacked her computer. "They did the exact same thing to me," she said. (The computer analysis conducted by the Army states that it was "possible Mr. Higginbotham routinely reviews employee's email when he deems necessary.")

Why didn't Army officials in Higginbotham's e-mail chain — including Col. Jerry Blixt, the garrison commander at Fort Belvoir, and William Koon, an attorney at the Military District of Washington, which oversees the cemetery — recognize that Gray's computer had been breached? In fact, the Army had been aware of complaints about a "pattern of workplace … hostility" at Arlington, as a July 2008 Army memo states, months before it launched its Army Criminal Investigation Command (CID) investigation. In June, Gray had met with Maj. Gen. Richard Rowe, then the commanding general of the Military District of Washington, to explain the problems. So why did the Army wait months to investigate? "The Army viewed the allegations associated with the cemetery very seriously, as we do any such allegation," Gary Tallman, an Army spokesman said. "Allegations of a criminal nature were referred to, and investigated by, CID."

In the conclusion of their report, Army investigators declared Higginbotham "made false and misleading statements to agents from this office, regarding access to Ms. Gray's email account and government computer." The report said agents could not determine precisely who impersonated Gray online but called the act "wire fraud."

Higginbotham has had a share of personal challenges. He came out of Chapter 13 bankruptcy proceedings in 2002. In the case, a judge did not excuse Higginbotham for a debt associated with "a death or personal injury caused by the debtor's unlawful operation of a motor vehicle while intoxicated" in 1990. Today he is also the chief financial officer of Roads Inc., an organization of African-American funeral professionals, where he lists himself as "Dr. Thurman Higginbotham," although he doesn't hold a university Ph.D. or medical degree.

Currently no legal action against Higginbotham is expected. On April 23, an assistant U.S. attorney in the Eastern District of Virginia declined prosecution based on the Army's findings. The report adds, however, that "civilian report of disciplinary action is pending." Superintendent John Metzler would not say whether Higginbotham faced any disciplinary action. "The privacy act prevents me from discussing actions on individual employees here at the cemetery," Metzler says. Higginbotham declined a request for an interview.

During the Higginbotham investigation, a different kind of crime arose at Arlington. But this one had little to do with the law. In her sworn testimony, Gray criticized the cemetery for disposing of artifacts left in Section 60, where soldiers who fought in Iraq and Afghanistan are buried. "They throw away things that are left at the gravesites — cards, letters," Gray said. "They don't save anything."

Tomorrow: A visit to Arlington's Section 60, where history ends up in the trash, and to the Vietnam Veterans Memorial Collection, where history is carefully preserved.


Arlington National Cemetery: 150 Years of History

Published May 23, 2014 &bull Updated on May 26, 2014 at 8:54 am

It is among America's most sacred spaces: Arlington National Cemetery has stood for a century and a half as a resting place for and memorial to members of the U.S. armed forces who fought for our country.

This June, the cemetery just outside Washington, D.C. marks 150 years in operation. It is as busy as ever: up to 30 internments happen there each day.

Still, Arlington faces challenges. With 20 million living American veterans, soon the cemetery will run out of space.

Arlington is looking for land to expand into, but the staff knows that at some point in the near future the current land will be a memorial, not an active graveyard.

And it is still grappling with how a national landmark with so much history can move gracefully into the modern day. In 2010, news broke that paper-based record-keeping at Arlington had become so poor that some graves were mismarked and some urns had been discarded.

Arlington threw out the paper maps and index cards it was using to record gravesites and now uses geospatial records that are accurate to within three inches.

That data has allowed Arlington to build a new mobile app for visitors, which will debut soon. Visitors can view maps and save the location of the graves of their loved ones.

In the videos below, take a tour of the cemetery that bears the weight of our nation's wars, and learn how Arlington is preparing to honor the men and women who serve now and in our future.


شاهد الفيديو: Tomb of the Unknown Soldier - Yelling Compilation #1