موقع Olorgesailie Prehistoric ، كينيا: مصنع أدوات يعود تاريخه إلى 1.2 مليون عام

موقع Olorgesailie Prehistoric ، كينيا: مصنع أدوات يعود تاريخه إلى 1.2 مليون عام

كينيا هي أرض جميلة تشتهر بالحياة البرية الوفيرة والمناظر الطبيعية الخلابة وقد كانت كذلك منذ ملايين السنين. إنها أيضًا دولة تلعب دورًا محوريًا في التاريخ المبكر للبشرية حيث يعتقد العديد من العلماء أن البشر الأوائل قد تطوروا في هذا الجزء من إفريقيا وأنه كان موطنًا للعديد من أسلافنا الأوائل.

يعد موقع Olorgesailie Prehistoric ، والذي يمكن مقارنته بالمواقع الأخرى ذات الأهمية العالمية حول العالم مثل موقع بكين مان في الصين ومواقع أحافير الإنسان في ستيركفونتين في جنوب إفريقيا ، أمرًا حيويًا لفهمنا لعصر العصر الحجري القديم الأدنى.

عصور ما قبل التاريخ ، متحف نيروبي الوطني CC BY 2.0

بين البراكين المنقرضة

يقع موقع Olorgesailie Prehistoric على أرضية وادي Great Rift وهو خندق جيولوجي كبير يمر عبر كينيا. وهي تقع بين بركانين خامدين وسميت على اسم جبل Olorgesailie ، والبركان الآخر الخامل هو جبل Oldonyo Esakut. كان جبل Olorgesailie القريب مقدسًا أيضًا لقبائل الماساي المحلية. كان هنا حيث عبدوا ذات مرة إلههم الرئيسي ، إنكاي.

الوادي المتصدع القاحل (Ustun، G / CC BY 2.0)

في الماضي البعيد عندما كانت هذه البراكين نشطة ، كانت تمطر الرماد على المناظر الطبيعية مما أدى إلى وجود جيولوجيا فريدة في المنطقة. يقع موقع Olorgesailie بالقرب من حوض بحيرة جاف كان موجودًا خلال الجزء الأخير من فترة العصر البليستوسيني الأوسط ، منذ حوالي 200000 عام. التضاريس المحيطة بالموقع قاحلة وبرية إلى حد ما.

أهمية موقع علم الآثار Olorgesailie

تشتهر Olorgesailie بمحاور اليد التي تم اكتشافها هنا ، والتي يعود تاريخ العديد منها إلى ما يقرب من مليون عام وهي من أقدم المحاور التي تم العثور عليها. غالبية المحاور على شكل بيضة ذات حواف حادة للحلاقة للقطع والنقش - أدوات متقنة الشكل لتناسب يد الإنسان. نظرًا لأن البشر الأوائل خيموا هنا ، فهناك وفرة من الأدوات في الموقع ويتم تصنيفهم على أنهم ينتمون إلى الفترة الأشولية.

  • تظهر جمجمة بشرية غير عادية عمرها 20 ألف عام تنوعًا في الإنسانية في عصور ما قبل التاريخ
  • أدوات حجرية عمرها 3.3 مليون سنة تقلب السجل الأثري ، تسبق البشر الأوائل
  • هل اكتشف العلماء حقًا نوعًا جديدًا يبلغ عمره 3.67 مليون عام من البشر المستقيمين؟

أدوات Acheulean ذات الوجهين (سيسي بي-سا 4.0)

يقدم هذا الموقع نظرة ثاقبة فريدة لأسلافنا الأوائل Homo Erectus وتطور الأنواع البشرية المبكرة الأخرى ، مع دليل على نشاط أسلاف الإنسان المستمر منذ 1.2 مليون إلى 490 ألف سنة. تم الكشف عن جزء من جمجمة الإنسان المنتصب المبكر في طبقة من الصخور التي كانت تحمل أيضًا محاور تقدم أدلة دامغة على أن هذه الأنواع المبكرة من البشر استخدمت الأدوات.

تم العثور على الفص الجبهي من جمجمة البشر (معهد سميثسونيان)

كما تم العثور على حفريات مهمة في الموقع ، بما في ذلك تلك الأنواع المنقرضة من الأفيال والحمير الوحشية والحيوانات الأخرى. تشير العلامات الموجودة على هذه الحفريات إلى أن الفريسة تم ذبحها باستخدام محاور يدوية ، بالإضافة إلى تقديم فهم أعمق للبيئة في الماضي. تشير البيانات التي تم جمعها من Olorgesailie إلى أن هذه المنطقة كانت ذات يوم استوائية ، وأن الأنواع البشرية المبكرة تطورت في هذا النوع من البيئة.

تاريخ موقع Olorgesailie الأثري

السبب في احتفاظ الموقع بالعديد من آثار أسلافنا البشريين الأوائل هو حقيقة أنه في الماضي البعيد كان بالقرب من بحيرة ضحلة كبيرة اجتذبت مجموعة واسعة من الحيوانات. تؤكد الفؤوس اليدوية وشظايا الصوان أن المجموعات المبكرة من الصيادين الذين خيموا بالقرب من البحيرة كان لديهم الكثير من الفرص للبحث عن الطعام وجزارة "قتلهم" أثناء إقامتهم في معسكرات مؤقتة. اتبعت الأنواع المبكرة من البشر قطعان الحيوانات المهاجرة التي قضت جزءًا من العام فقط في Olorgesailie.

تم الحفاظ على القطع الأثرية والحفريات التي تم العثور عليها بواسطة الرماد البركاني الذي سقط في المنطقة من خلال تغليفها وحمايتها لمئات الآلاف من السنين.

جمجمة الإنسان المنتصب الكيني ( West، HJ / CC BY-SA 2.0)

تم التنقيب في الموقع لأول مرة بعد الحرب العالمية الأولى ، كما تم التحقيق فيه من قبل علماء الأحافير المشهورين ، ماري ولويس ليكي ، اللذين كانا رائدين في دراسة البشر الأوائل. قاموا بالتنقيب في الموقع خلال الحرب العالمية الثانية مع أسرى الحرب الإيطاليين الذين يقدمون العمالة. استمر الموقع في تقديم اكتشافات مهمة حتى العصر الحديث.

الوصول إلى موقع Olorgesailie Prehistoric

يقع الموقع على بعد 43 ميلاً (70 كم) من نيروبي في جنوب كينيا في الوادي المتصدع الشرقي. تدار Olorgesailie من قبل المتاحف الوطنية في كينيا ويمكن حجز الرحلات إلى المنطقة في نيروبي. هناك بعض أماكن الإقامة في الموقع ومن الممكن أيضًا التخييم في المنطقة. من الأفضل زيارة المنطقة مع مرشد محلي.


جولة يوم 1 في بحيرة مجادي أولورجايلي ما قبل التاريخ

جولة ليوم واحد في بحيرة مجادي أولورجايلي في موقع ما قبل التاريخ | جولة ليوم واحد في بحيرة ماجادي و Olorgesailie في موقع ما قبل التاريخ
رحلة نهارية إلى بحيرة Magadi و Olorgesailie موقع ما قبل التاريخ | موقع Olorgesailie ما قبل التاريخ ماجادي كينيا
المتاحف الوطنية في كينيا Olorgesailie | رحلات كينيا اليومية Ologesailie موقع ما قبل التاريخي بحيرة ماجادي

جولة ليوم واحد في بحيرة مجادي أولورجايلي ما قبل التاريخ يجمع بين زيارة إلى مكانين مثيرين للاهتمام ، موقع Olorgesailie ما قبل التاريخ وبحيرة Magadi.

يقع موقع Olorgesailie Pre-history على طول طريق Magadi ، على بعد ساعة بالسيارة (70 كم & # 39 ثانية) من نيروبي. تقع بحيرة ماجادي على بعد 30 كم و # 39 أخرى جنوب أولورجايلي عند قاعدة الوادي المتصدع.

يعد موقع Olorgesailie Prehistoric أكبر موقع جيولوجي في كينيا. إنه مشهور عالميًا باسم & quot؛ مصنع الأدوات الحجرية & quot؛ وقد حافظ بشكل ممتاز على الأدلة البيولوجية والثقافية لتطور الإنسان.

في هذه الجولة نزور المتحف والموقع. بينما نسير لرؤية الموقع الفعلي ، يتحدث مترجم في المتحف عن موقع ما قبل التاريخ والاكتشافات التي تمت هنا.

في وقت لاحق ننتقل بعد ذلك إلى بحيرة ماجادي (30 كم & # 39s) الواقعة جنوب أولورجايلي. بحيرة ماجادي هي بحيرة قلوية كربونات الصوديوم تقع بالقرب من الحدود بين كينيا وتنزانيا.

البحيرة بها ينابيع حارة مالحة & # 8211 تصل إلى حوالي 80 درجة مئوية وهي موطن لكثير من الطيور الخواضة بما في ذلك طيور النحام.

تقع بلدة Magadi على الساحل الشرقي للبحيرات وهي موطن لمصنع Magadi Soda ، وهو صاحب العمل المحلي الرئيسي. ظهرت بحيرة ماجادي أيضًا في الفيلم & quot The Constant Gardener & quot & # 8211 على الرغم من أنها تشير في الفيلم إلى أن البحيرة هي بحيرة توركانا في كينيا و rsquos في أقصى الشمال.

تشمل المعالم البارزة لجولة ليوم واحد في موقع بحيرة ماجادي أولورجساي ما قبل التاريخ زيارة موقع أولورجسايي الذي يعود إلى عصور ما قبل التاريخ وبحيرة ماجادي.

تشمل الأنشطة الأخرى السباحة ومشاهدة الطيور والينابيع الساخنة التي تغمرها الفقاعات والتعرف على الثقافة الغنية لشعب الماساي والاستمتاع بمناظر تلال نجورومان ولوميتا.

جولة في بحيرة مجادي أولورجساي ما قبل التاريخ
يسلط الضوء: المناظر الطبيعية شبه القاحلة ، حياة الطيور ، الثقافة ، الوادي المتصدع ، بحيرة مجادي ، علم الآثار والتاريخ

0730 ساعة: تغادر جولتنا في Lake Magadi Olorgesailie بموقع ما قبل التاريخ ليوم واحد من نيروبي بعد الإفطار في فندقك / مكان إقامتك. تقود سيارتك جنوبًا نحو تلال نجونج (اشتهرت من كارين بليكسن ورسكووس ، فيلم & quotOut of Africa & quot).

قبل النزول مباشرة فوق الجرف ، نتوقف لالتقاط الصور ومناظر وادي الصدع العظيم. النزول فوق تلال نجونج ، نواصل جنوباً إلى منطقة شبه قاحلة.

1000 ساعة: في منتصف الصباح نصل إلى موقع Olorgesailie Prehistoric Site. يُظهر الموقع أدلة على النشاط البشري باستمرار بين 1.2 مليون سنة إلى 400000 سنة قبل الحاضر.

هذا دليل على أن الأنواع البشرية لها أصل استوائي وأن مجموعة الرئيسيات الأعلى كانت محصورة في هذا الجزء من العالم. نتعرف على السكان السابقين للمنطقة.

1200 ساعة: نواصل السير في بحيرة مجادي نقترب منها من الجانب الشرقي عبر بلدة مجدي ومرورًا بمصنع مجادي للصودا. ندخل منطقة محمية بحيرة مجادي ونواصل السير على الينابيع الساخنة.

1300 ساعة: نتوقف لتناول طعام الغداء والخوض في الينابيع (إذا لم يكن الطقس حارًا جدًا). قد نلتقي بالماساي المحليين الذين يستخدمون البحيرة يوميًا للسباحة.

من الممكن رؤية الحيوانات حول ماجادي مثل الحمار الوحشي والغزال والإمبالا والخنزير.

1500 ساعة: تغادر في منتصف بعد الظهر ، وتعود إلى نيروبي.

1800 ساعة: نعود إلى نيروبي وننقلك إلى فندقك / إقامتك.

أسعار جولة اليوم الأول في بحيرة مجادي أولورجايلي ما قبل التاريخ

ملحوظات
* يرجى إحضار معك زجاجة مياه الشرب ، أحذية المشي المريحة ، المسارات أو الجينز ، شورت ، تي شيرت ، سترة ، كريم الشمس ، الكاميرات ، قبعة الشمس وملابس السباحة

جولة ليوم واحد في بحيرة مجادي أولورجايلي ما قبل التاريخ من نيروبي يستبعد:
* رسوم السباحة
* إكراميات أو إكراميات
* مشروبات ووجبات اضافية
* التأشيرة وأي رسوم ذات صلة
* التغطية الطبية والتأمين الشخصي للسفر
* أي عنصر آخر غير مذكور في شامل


موقع Olorgesailie Prehistoric ، كينيا: مصنع أدوات يعود تاريخه إلى 1.2 مليون عام

كينيا هي أرض جميلة تشتهر بالحياة البرية الوفيرة والمناظر الطبيعية الخلابة وقد كانت كذلك منذ ملايين السنين. إنها أيضًا دولة تلعب دورًا محوريًا في التاريخ المبكر للبشرية حيث يعتقد العديد من العلماء أن البشر الأوائل قد تطوروا في هذا الجزء من إفريقيا وأنه كان موطنًا للعديد من أسلافنا الأوائل.


يعد موقع Olorgesailie Prehistoric ، والذي يمكن مقارنته بالمواقع الأخرى ذات الأهمية العالمية حول العالم مثل موقع بكين مان في الصين ومواقع أحافير الإنسان في ستيركفونتين في جنوب إفريقيا ، أمرًا حيويًا لفهمنا لعصر العصر الحجري القديم الأدنى.

بين البراكين المنقرضة

يقع موقع Olorgesailie Prehistoric على أرضية وادي Great Rift وهو خندق جيولوجي كبير يمر عبر كينيا. وهي تقع بين بركانين منقرضين وسميت على اسم جبل Olorgesailie ، والبركان الخامل الآخر هو جبل Oldonyo Esakut. كان جبل Olorgesailie القريب مقدسًا أيضًا لقبائل الماساي المحلية. كان هنا حيث عبدوا ذات مرة إلههم الرئيسي ، إنكاي.

في الماضي البعيد عندما كانت هذه البراكين نشطة ، كانت تمطر الرماد على المناظر الطبيعية مما أدى إلى وجود جيولوجيا فريدة في المنطقة. يقع موقع Olorgesailie بالقرب من حوض بحيرة جاف كان موجودًا خلال الجزء الأخير من فترة العصر البليستوسيني الأوسط ، منذ حوالي 200000 عام. التضاريس المحيطة بالموقع قاحلة وبرية إلى حد ما.

أهمية موقع علم الآثار Olorgesailie

تشتهر Olorgesailie بمحاور اليد التي تم اكتشافها هنا ، والتي يعود تاريخ العديد منها إلى ما يقرب من مليون عام وهي من أقدم المحاور التي تم العثور عليها. غالبية المحاور على شكل بيضة ذات حواف حادة للحلاقة للقطع والنقش - أدوات متقنة الشكل لتناسب يد الإنسان. نظرًا لأن البشر الأوائل خيموا هنا ، فهناك وفرة من الأدوات في الموقع ويتم تصنيفهم على أنهم ينتمون إلى الفترة الأشولية.


أدوات Acheulean ذات الوجهين (سيسي بي-سا 4.0)

يقدم هذا الموقع نظرة ثاقبة فريدة لأسلافنا الأوائل Homo Erectus وتطور الأنواع البشرية المبكرة الأخرى ، مع دليل على نشاط أسلاف الإنسان المستمر منذ 1.2 مليون إلى 490 ألف سنة. تم الكشف عن جزء من جمجمة الإنسان المنتصب المبكر في طبقة من الصخور التي كانت تحمل أيضًا محاور تقدم أدلة دامغة على أن هذه الأنواع المبكرة من البشر استخدمت الأدوات.

كما تم العثور على حفريات مهمة في الموقع ، بما في ذلك تلك الأنواع المنقرضة من الأفيال والحمير الوحشية والحيوانات الأخرى. تشير العلامات الموجودة على هذه الحفريات إلى أن الفريسة تم ذبحها باستخدام محاور يدوية ، بالإضافة إلى تقديم فهم أعمق للبيئة في الماضي. تشير البيانات التي تم جمعها من Olorgesailie إلى أن هذه المنطقة كانت ذات يوم استوائية ، وأن الأنواع البشرية المبكرة تطورت في هذا النوع من البيئة.

تاريخ موقع Olorgesailie الأثري

السبب في احتفاظ الموقع بالعديد من آثار أسلافنا الأوائل هو حقيقة أنه في الماضي البعيد كان بالقرب من بحيرة ضحلة كبيرة اجتذبت مجموعة واسعة من الحيوانات. تؤكد الفؤوس اليدوية وشظايا الصوان أن المجموعات المبكرة من الصيادين الذين خيموا بالقرب من البحيرة كان لديهم الكثير من الفرص للبحث عن الطعام وجزارة "قتلهم" أثناء إقامتهم في معسكرات مؤقتة. اتبعت الأنواع المبكرة من البشر قطعان الحيوانات المهاجرة التي قضت جزءًا من العام فقط في Olorgesailie.

تم الحفاظ على القطع الأثرية والحفريات التي تم العثور عليها بواسطة الرماد البركاني الذي سقط في المنطقة من خلال تغليفها وحمايتها لمئات الآلاف من السنين.

تم التنقيب في الموقع لأول مرة بعد الحرب العالمية الأولى ، كما تم التحقيق فيه من قبل علماء الأحافير المشهورين ، ماري ولويس ليكي ، اللذين كانا رائدين في دراسة البشر الأوائل. قاموا بالتنقيب في الموقع خلال الحرب العالمية الثانية مع أسرى الحرب الإيطاليين الذين يقدمون العمالة. استمر الموقع في تقديم اكتشافات مهمة حتى العصر الحديث.

الوصول إلى موقع Olorgesailie Prehistoric

يقع الموقع على بعد 43 ميلاً (70 كم) من نيروبي في جنوب كينيا في الوادي المتصدع الشرقي. تدار Olorgesailie من قبل المتاحف الوطنية في كينيا ويمكن حجز الرحلات إلى المنطقة في نيروبي. هناك بعض أماكن الإقامة في الموقع ومن الممكن أيضًا التخييم في المنطقة. من الأفضل زيارة المنطقة مع مرشد محلي.


يكتشف العلماء أدلة على الابتكار البشري المبكر ، مما يعوق الجدول الزمني التطوري

اكتشف علماء الأنثروبولوجيا في المتحف الوطني للتاريخ الطبيعي التابع لسميثسونيان وفريق دولي من المتعاونين أن البشر الأوائل في شرق إفريقيا - قبل حوالي 320،000 سنة - بدأوا التجارة مع مجموعات بعيدة ، باستخدام أصباغ ملونة وتصنيع أدوات أكثر تعقيدًا من تلك الموجودة في العصور القديمة. العصر الحجري. هذه الأنشطة المكتشفة حديثًا تعود تقريبًا إلى أقدم سجل أحفوري معروف الانسان العاقل وتحدث قبل عشرات الآلاف من السنين مما أظهرته الأدلة السابقة في شرق إفريقيا. هذه السلوكيات ، التي تميز البشر الذين عاشوا خلال العصر الحجري الوسيط ، حلت محل تقنيات وأساليب الحياة التي كانت موجودة منذ مئات الآلاف من السنين.

يأتي الدليل على هذه المعالم في الماضي التطوري للبشر من حوض Olorgesailie في جنوب كينيا ، والذي يحمل سجلًا أثريًا لحياة الإنسان المبكرة التي امتدت لأكثر من مليون سنة. الاكتشافات الجديدة الواردة في ثلاث دراسات نشرت في 15 مارس في المجلة علم، تشير إلى أن هذه السلوكيات ظهرت خلال فترة من التقلبات البيئية الهائلة في المنطقة. يقول العلماء إنه نظرًا لأن الزلازل أعادت تشكيل المناظر الطبيعية وتذبذب المناخ بين الظروف الرطبة والجافة ، فقد ساعد الابتكار التكنولوجي وشبكات التبادل الاجتماعي والتواصل الرمزي المبكر البشر الأوائل على البقاء والحصول على الموارد التي يحتاجون إليها على الرغم من الظروف غير المتوقعة.

قال ريك بوتس ، مدير المتحف الوطني للأصول البشرية في المتحف الوطني للتاريخ الطبيعي: "قد يكون هذا التغيير إلى مجموعة معقدة جدًا من السلوكيات التي تنطوي على قدرات عقلية أكبر وحياة اجتماعية أكثر تعقيدًا هو الميزة الرائدة التي ميزت نسبنا عن البشر الأوائل الآخرين". برنامج.

يقود بوتس أبحاث برنامج أصل الإنسان في أولورجساي منذ أكثر من 30 عامًا بالتعاون مع المتاحف الوطنية في كينيا. وهو المؤلف الرئيسي لواحد من الثلاثة علم المنشورات التي تصف التحديات التكيفية التي واجهها البشر الأوائل خلال هذه المرحلة من التطور. أليسون بروكس ، أستاذة الأنثروبولوجيا في مركز الدراسات المتقدمة لعلم الأحياء القديمة في جامعة جورج واشنطن وزميلة في برنامج الأصول البشرية بالمتحف ، مؤلفة رئيسية للورقة التي تركز على الأدلة على تبادل الموارد في وقت مبكر واستخدام مواد التلوين في حوض Olorgesailie. ورقة ثالثة ، كتبها آلان دينو من مركز بيركلي لعلم الأرض وزملاؤه ، تفاصيل التسلسل الزمني لاكتشافات العصر الحجري الوسيط.

يرجع أول دليل على الحياة البشرية في حوض Olorgesailie منذ حوالي 1.2 مليون سنة. لمئات الآلاف من السنين ، صنع الناس هناك واستخدموا أدوات كبيرة لقطع الأحجار تسمى handaxes. وبدءًا من عام 2002 ، اكتشف بوتس وبروكس وفريقهم مجموعة متنوعة من الأدوات الأصغر حجمًا والتي تم تشكيلها بعناية أكبر في حوض Olorgesailie. كشف التأريخ النظيري بواسطة Deino والمتعاونين معه أن الأدوات كانت قديمة بشكل مدهش - تم صنعها منذ ما بين 320،000 و 305،000 سنة. تم تصنيع هذه الأدوات بعناية وأكثر تخصصًا من المناديل اليدوية الكبيرة متعددة الأغراض. تم تصميم العديد من النقاط ليتم ربطها بعمود ومن المحتمل استخدامها كأسلحة مقذوفة ، بينما تم تشكيل البعض الآخر على شكل كاشطات أو خرافات.

بينما تم تصنيع حواجز العصر السابق باستخدام الأحجار المحلية ، وجد فريق سميثسونيان نقاطًا حجرية صغيرة مصنوعة من حجر سبج غير محلي في مواقعهم في العصر الحجري الوسيط. عثر الفريق أيضًا على قطع أكبر غير متشكلة من الحجر البركاني ذي الحواف الحادة في أولورجيساي ، والتي ليس لها مصدر سبج خاص بها. يتطابق التركيب الكيميائي المتنوع للقطع الأثرية مع مجموعة واسعة من مصادر حجر السج في اتجاهات متعددة على بعد 15 إلى 55 ميلاً ، مما يشير إلى وجود شبكات تبادل لتحريك الحجر الثمين عبر المناظر الطبيعية القديمة.

اكتشف الفريق أيضًا الصخور السوداء والحمراء - المنغنيز والمغرة - في المواقع ، جنبًا إلى جنب مع أدلة على أن الصخور قد تمت معالجتها لاستخدامها كمواد تلوين. قال بوتس: "لا نعرف ما الذي تم استخدام التلوين عليه ، ولكن غالبًا ما يتخذ علماء الآثار التلوين كجذر للتواصل الرمزي المعقد". "تمامًا كما يُستخدم اللون اليوم في الملابس أو الأعلام للتعبير عن الهوية ، ربما ساعدت هذه الأصباغ الأشخاص على التواصل مع الأعضاء في التحالفات والحفاظ على العلاقات مع المجموعات البعيدة."

على أمل فهم ما قد دفع مثل هذه التغييرات الأساسية في السلوك البشري ، قام فريق البحث بدمج البيانات من مجموعة متنوعة من المصادر لتقييم وإعادة بناء البيئة القديمة التي عاش فيها مستخدمو هذه القطع الأثرية. تشير النتائج التي توصلوا إليها إلى أن الفترة التي ظهرت فيها هذه السلوكيات كانت فترة تغير المناظر الطبيعية والمناخ ، حيث كان توافر الموارد غير موثوق به.

تشير الأدلة الجيولوجية والجيوكيميائية والحيوانية القديمة والحيوانية إلى أن فترة طويلة من عدم الاستقرار المناخي أثرت على المنطقة منذ حوالي 360 ألف عام ، وفي نفس الوقت كانت الزلازل تغير المشهد باستمرار. على الرغم من أن بعض الباحثين اقترحوا أن البشر الأوائل تطوروا تدريجيًا استجابةً لبيئة قاحلة ، يقول بوتس إن نتائج فريقه تدعم فكرة بديلة. كان من الممكن أن تشكل التقلبات البيئية تحديات كبيرة لسكان حوض Olorgesailie ، مما أدى إلى تغييرات في التكنولوجيا والهياكل الاجتماعية التي أدت إلى تحسين احتمالية تأمين الموارد في أوقات الندرة.

فرق البحث للدراسات الثلاث المنشورة في علم تشمل متعاونين من المؤسسات التالية: مؤسسة سميثسونيان ، والمتاحف الوطنية في كينيا ، وجامعة جورج واشنطن ، ومركز بيركلي لعلم الأرض ، والمؤسسة الوطنية للعلوم ، وجامعة إلينوي في أوربانا شامبين ، وجامعة ميسوري ، وجامعة بوردو ( المركز الوطني للبحوث العلمية) ، وجامعة يوتا ، وجامعة هارفارد ، وكلية سانتا مونيكا ، وجامعة ميشيغان ، وجامعة كونيتيكت ، وجامعة إيموري ، وجامعة بيرغن ، وجامعة هونغ كونغ المعمدانية ، وجامعة ساسكاتشوان.

تم تمويل هذا البحث من قبل مؤسسة سميثسونيان والمؤسسة الوطنية للعلوم وجامعة جورج واشنطن.


اكتشف أسرار إنسان نياندرتال

مهد البشرية عبارة عن عبارة واحدة تشرح تفرد كينيا كوجهة رحلات سفاري. بصرف النظر عن شواطئها الخلابة والجبل المغطى بالثلوج في الجزء الأوسط من البلاد ومناطق الجذب الجميلة في Great Rift Valley ، تقدم كينيا نوعًا مختلفًا من التجربة.

هناك العديد من مواقع ما قبل التاريخ في كينيا. إحدى العائلات الشهيرة مسؤولة عن اكتشاف عشرات الأحافير التي تعود إلى حقبة ما قبل التاريخ. ساهمت عائلة ليكي (لويس وماري ليكي ، ابنهما ريتشارد ، زوجة ابنه ميف وحفيدتهما لويز) ، بشكل كبير في دراسات ما قبل التاريخ في العالم. تغلبت هذه الأجيال من Leakeys على المتشككين للبحث عن الحفريات حتى بحيرة توركانا في الجزء الشمالي من البلاد إلى سهول نظام Serengeti البيئي في تنزانيا.

يتم الاحتفاظ بالحفريات المستخرجة من المواقع في جميع أنحاء البلاد في متاحف مختلفة ، مثل متحف نيروبي الوطني ومتحف Hyrax Hill في ناكورو. لذلك ، بصرف النظر عن العطلات الشاطئية ورحلات السفاري في الحياة البرية وعطلات مشاهدة الطيور ، يمكن للزوار القدوم إلى كينيا فقط للقيام بجولة في مواقع ما قبل التاريخ في البلاد. أهمها

  • موقع Olorgesailie ما قبل التاريخ
  • موقع Kariandusi ما قبل التاريخ
  • موقع هيراكس هيل ما قبل التاريخ
  • كوبي فورا
  • Thimlich Ohinga

موقع Olorgesailie ما قبل التاريخ

يبعد هذا الجذب حوالي ساعة واحدة عن نيروبي. يمكنك تسميتها مصنع الأدوات الحجرية لأن علماء الآثار عثروا على أدوات مصنوعة من الحجر استخدمها الإنسان الأوائل. يقع الموقع على حوض بحيرة يُعتقد أنه كان موجودًا منذ حوالي 200000 عام. في عام 1942 ، وجد Leakeys فأسًا يدويًا في هذا الموقع. استكشف المتحف في هذا الموقع لمعرفة المزيد.

موقع Kariandusi ما قبل التاريخ

يعرض المتحف في هذا الموقع الأدوات الحجرية وضرس الفيل القديم والحفريات الأخرى. تعود الأدوات الحجرية التي تم التنقيب عنها هنا إلى العصر الأشولي ، حيث كان الإنسان منتصبًا. سوف تتعرف أيضًا على Great Rift Valley ومناطق الجذب فيها لأن هذا الموقع يقع بين Menengai Crater و Mount Eburru.

كوبي فورا

يقع هذا الموقع شرق بحيرة توركانا ويحتوي على أحافير نباتية وحيوانية يعود تاريخها إلى حوالي 5 ملايين سنة. وجد الدكتور ريتشارد ليكي جمجمة أسترالوبيثكس هناك. الحفريات الأخرى التي تم التنقيب عنها تنتمي إلى Homo habilis و Homo erectus.

موقع هيراكس هيل ما قبل التاريخ

هذا الموقع ، الموجود في ناكورو ، به أحافير من أواخر العصر الحديدي. هناك قبور وحفر وكذلك أحافير. استكشف هذا الموقع خلال جولة في مناطق الجذب في Great Rift Valley مثل حديقة بحيرة ناكورو الوطنية.

Thimlich Ohinga

يقع هذا الموقع على تل ، وهو أحد أقدم المستوطنات في القرن الرابع عشر. يُترجم الاسم ، Thimlich Ohinga ، إلى هياكل غابات وحجرية كثيفة مخيفة ، بلغة Luo. هناك 138 حظيرة حجرية داخل المستوطنة يعتقد أنها كانت مأهولة من قبل بانتوس. يقع معلم الجذب هذا في مقاطعة نيانزا.


تشير الأصباغ الملونة والأدوات المعقدة إلى أن البشر كانوا يتاجرون قبل 100000 عام مما كان يعتقد سابقًا

ما هذه بحق الجحيم؟ يعتقد ريك بوتس. كان عالم الأنثروبولوجيا القديمة بمؤسسة سميثسونيان ينظر إلى كتلة صغيرة مستديرة بلون الفحم. وقد رافق الصخور القصيرة 85 آخرين ، وجميعهم تم التنقيب عنهم من موقع حوض أولورجسيلي في جنوب كينيا.

المحتوى ذو الصلة

على مدى العقد الماضي ، كشف الموقع عن مجموعة من الاكتشافات لبوتس وفريقه من الباحثين من سميثسونيان والمتاحف الوطنية في كينيا ، بما في ذلك الآلاف من الأدوات المصنوعة من البشر ، وبقايا الثدييات المتحجرة ، وعينات الرواسب التي امتدت لمئات الآلاف من السنين. . لكن الكتل كانت لغزا.

بالعودة إلى المختبر ، قام الباحثون بتحليلها ليجدوا أنها كانت أصباغ سوداء: أقدم أقلام تلوين قديمة تم اكتشافها على الإطلاق ، يعود تاريخها إلى حوالي 300000 عام.

كانت هذه فقط بداية المؤامرة. بعد دراسة هذا الموقع لفترة طويلة وهذه الفترة من التطور البشري ، عرف بوتس أن البشر الأوائل بشكل عام قاموا بتوريد طعامهم وموادهم محليًا. ومع ذلك ، تم استيراد & # 8220crayons ، & # 8221 بشكل واضح. تشكلوا & # 8217d في بحيرة مالحة ، لكن أقرب جسم مائي يناسب هذا الوصف كان على بعد حوالي 18 ميلاً. كان هذا أبعد بكثير مما كان من المحتمل أن يسافر به معظم السكان على أساس منتظم ، بالنظر إلى التضاريس غير المستوية. وذلك ما كان يحدث؟

يعتقد بوتس ومؤلفوه الآن أن الأصباغ كانت جزءًا من شبكة تجارة ما قبل التاريخ & # 8212one التي كانت موجودة قبل 100000 عام مما كان يعتقد العلماء سابقًا.

في موقع Olorgesailie Basin ، وجد باحثو سميثسونيان دليلاً على التجارة لمسافات طويلة ، واستخدام أصباغ الألوان والأدوات المتطورة التي يعود تاريخها إلى عشرات الآلاف من السنين قبل الاعتقاد السابق. يعتقد الباحثون أن البيئة خلال هذا الوقت الحرج كانت متغيرة بشكل ملحوظ ، مع معدل دوران مرتفع للثدييات وموارد غير موثوقة. (سميثسونيان / برنامج الأصول البشرية)

بالإضافة إلى كتل الصباغ ، يشير الباحثون إلى التحول في تكنولوجيا الأدوات الحجرية كدليل على هذا الادعاء. في نفس الموقع ، وجدوا الآلاف من الأدوات الجديدة المصنوعة من مواد تم نقلها لمسافات طويلة. قاموا بالإبلاغ عن هذه النتائج في سلسلة من ثلاث ورقات ذات صلة اليوم في علم بالإضافة إلى بوتس, المؤلفون الرئيسيون هم آلان دينو ، عالم جيولوجيا الزمن في جامعة كاليفورنيا في بيركلي ، وعالمة الأنثروبولوجيا القديمة أليسون بروكس من جامعة جورج واشنطن.

& # 8220 أقرب دليل على الانسان العاقل في شرق إفريقيا منذ حوالي 200000 عام ، لذلك فإن دليل العصر الحجري الوسيط هذا هو اكتشافنا قبل ذلك بشكل كبير ، & # 8221 يقول بوتس ، وهو مدير برنامج الأصول البشرية للمتحف الوطني للتاريخ الطبيعي والذي يقود البحث في Olorgesailie لأكثر من 30 عامًا. & # 8220 [البشر الأوائل] كانوا نادرون في بيئتهم استنادًا إلى السجل الأحفوري نفسه ، لكنهم تركوا بطاقات الاتصال الدائمة هذه وراءهم ، هذه الأدوات الحجرية. لذلك نحن نعرف الكثير عن الانتقال في السلوك أكثر مما نعرفه عن التوقيت أو من صنع هذه الأدوات بالفعل. & # 8221

تشير هذه التغييرات السلوكية المعقدة إلى تحول كبير في الإدراك ، والذي ربما أعطى الإنسان الحديث ميزة على سلالات أشباه البشر الأخرى الموجودة هناك. حتى أن الباحثين يقدمون تفسيراً محتملاً لهذا التحول: عدم الاستقرار البيئي. من خلال فحص علامات التغيير في البيئة المحيطة ، وجد الباحثون أن هذه القفزة المعرفية العميقة حدثت في نفس الوقت الذي حدثت فيه التحولات الدراماتيكية في المناخ والمناظر الطبيعية.

يمتد الانتقال المعني في Olorgesailie من 500000 سنة مضت إلى 300000 سنة مضت. في بداية هذا التحول ، كان أشباه البشر المهيمن الانسان المنتصب، أقدم البشر الأوائل المعروفين الذين ظهروا لأول مرة منذ حوالي 1.8 مليون سنة وانتشروا في جميع أنحاء العالم. غالبًا ما يكون & # 8220upright man & # 8221 مصحوبًا بالمحرك اليدوي ، وهو أداة حجرية تم اكتشافها في مواقع في إفريقيا وآسيا وأوروبا. تنتمي الأدوات الحجرية ذات الشكل الكمثرى إلى تقليد تكنولوجيا الأدوات المعروف باسم Acheulean ، والذي استمر لأكثر من مليون عام.

لكن منذ حوالي 500 ألف عام ، بدأت هذه المناديل اليدوية تبدو أكثر دقة ، كما يقول عالم الآثار المعرفي ديريك هودجسون من جامعة يورك ، والذي لم يشارك في البحث الجديد. & # 8220 تحصل على تناظر ثلاثي الأبعاد في handaxes ، كما لو أن أشباه البشر قادرون على تدوير الكائن في العقول & # 8217 العين ، وهي مهارة معقدة للغاية لتحقيقها ، & # 8221 Hodgson يقول. & # 8220 هذه الأدوات تبدو دقيقة للغاية ، وبعضها كبير جدًا بالنسبة للاحتياجات الوظيفية. & # 8221 بمعنى آخر ، ربما تم استخدام هذه الأدوات اللاحقة للإشارة إلى الحالة الاجتماعية ، أو لأغراض جمالية.

لاحظ بوتس وفريقه في Olorgesailie أيضًا هذا التطور في handaxes. ما بدأ كأدوات تعمل بصرامة مصنوعة من الحجر المحلي تم اختراقه تدريجياً بواسطة الأداة الصغيرة العرضية والمواد المنقولة. قبل 300000 عام ، اكتمل الانتقال في Olorgesailie. اختفت Handaxes بشكل أساسي ، مما أدى إلى عصر تكنولوجي جديد يسمى العصر الحجري الأوسط & # 8212 ونوع جديد من أشباه البشر الذين يستخدمون تلك الأدوات الأصغر.

أقدم استخدامات يدوية من قبل البشر الأوائل في كينيا ، قبل 320،000 سنة مضت. (سميثسونيان / برنامج الأصول البشرية)

متى ولماذا حدث هذا التغيير ، ومن كان وراءه ، فقد تمت مناقشته لسنوات. كان التحدي في الماضي هو عدم وجود سجل. & # 8220 محاولة تحديد توقيت وظروف هذه العملية تعاني من عدد من الصعوبات المفاهيمية والعملية ، & # 8221 يكتب علماء الآثار سالي ماكبريتي وكريستيان تريون في ورقة بحثية عام 2006. وبالتحديد ، لم يتمكن علماء الآثار أبدًا من العثور على مواقع أثرية ذات طبقات رواسب مستمرة تمتد عبر هذا الانتقال ، على الأرجح لأن الوادي المتصدع كان يمر بمثل هذه الاضطرابات التكتونية الهائلة.

تعاني رواسب حوض Olorgesailie من نفس الفجوة المفقودة ، والتي تمتد من 499،000 سنة مضت إلى 320،000 سنة مضت. ما حدث في تلك السنوات الغامضة لا يزال مطروحًا للنقاش. لكن ما ظهر على الجانب الآخر في Olorgesailie هو شيء لم يسبق رؤيته من قبل في مثل هذا التاريخ المبكر: البشر الذين لديهم المهارات الاجتماعية والمعرفية لإنشاء أدوات مصقولة لشبكات التجارة البعيدة للحصول على أفضل مواد صنع الأدوات ، مثل حجر السج والقدرة على التكيف للبقاء على قيد الحياة في بيئة تضمنت الزلازل والبراكين ودورات الجفاف الشديدة التقلب.

وكذلك فعلت الأدوات نفسها حفزت التغيير العصبي ، أو فعلت أدمغة أكبر Homo heidelbergensis& # 8212 الذي اغتصب عرش أشباه البشر من Erectus ويعتقد أنه السلف المشترك لـ الانسان العاقل و Neanderthals & # 8212 هل تسمح بإنشاء هذه الأدوات الجديدة؟ إنه & # 8217s استعلام يمكن للبقايا المادية & # 8217t الإجابة تمامًا. & # 8220It & # 8217s نوعًا ما ، هل كان البشر أذكياء حقًا قبل وجود أجهزة كمبيوتر؟ & # 8221 بوتس يقول. & # 8220 هذا & # 8217s اختراع رئيسي ، ومع ذلك من الواضح أننا & # 8217 نحن نفس الأشخاص قبل أجهزة الكمبيوتر كما بعد. "

يوافق هودجسون على أن الشبكات العصبية ربما يجب أن تكون موجودة لإنشاء أدوات جديدة ، وربما كانت تلك الشبكات العصبية مرتبطة أيضًا بالسلوكيات الاجتماعية الجديدة مثل التحالفات التجارية واستخدام الصبغة. لكن فهم العلاقة بين البشر وبيئتهم غير المتوقعة لا يزال جزءًا مهمًا من اللغز.

يقوم بوتس بمسح مجموعة متنوعة من المناديل اليدوية من العصر الحجري المبكر في حوض Olorgesailie. (سميثسونيان / برنامج الأصول البشرية)

تم تسمية Great Rift Valley بموقعها على قمة سلسلة من التلال القارية التي كانت نشطة تكتونيًا لملايين السنين. أثناء الانتقال الذي كان الفريق يدرسه ، كان هناك أيضًا انتقال إلى بيئة أكثر جفافاً بفواصل من الرطوبة. كانت الحيوانات والنباتات والمناظر الطبيعية تتغير: من خلال فحص سجل الحفريات الحيوانية ، وجد بوتس وفريقه أن 85 في المائة من أنواع الثدييات تعرضت للانقراض المحلي خلال ذلك الانتقال بين العصر الأشولي والعصر الحجري الأوسط.

قد تكون هذه التحديات البيئية قد دفعت البشر نحو مزيد من التعاون والاستكشاف. & # 8220 إذا كان كل أشباه البشر بحد ذاته ، لكانت هذه كارثة ، وقد يكون ذلك أحد أسباب اختفاء طريقة الحياة الأشولية ، & # 8221 بوتس. ربما هذا & # 8217s سبب حصول شعوب العصر الحجري الأوسط في Olorgesailie على 50 إلى 60 في المائة من مواد صنع الأدوات الخاصة بهم من أماكن بعيدة & # 8212 ؛ استخدموا التجارة كوسيلة للبقاء على قيد الحياة.

It’s an intriguing narrative, but researchers still need to fill in the gaps in the geologic record to verify it. Which is exactly what's on the horizon for Potts, and for paleogeologists like Andrew Cohen, a professor of geosciences, ecology and evolutionary biology at the University of Arizona who has worked with Potts in the past. Cohen leads the Hominin Sites and Paleolakes Drilling Project and has submitted work based on core samples from the region, which will further elucidate our knowledge of local climate fluctuations.

“The finding of a fairly continuous record of the late Acheulean into the Middle Stone Age is a spectacular find,” Cohen says of Potts’ work. “Trying to narrow down the timing of the transition is a pretty big step forward.” He hopes to add on to the next step with much more detailed climactic records for the same time and same place.

This kind of research does more than help us understand where we came from. Studying these milestones in humanity's past, says Cohen, could help us prepare for a future in which Earth's climate is once again unpredictable. “We’ve got 10 or perhaps more species of hominids out there, and they all went extinct for reasons that we don’t understand,” Cohen says. “I think it’s imperative that we try to understand them. It’s not just an evolutionary event—it’s also extinction events.”


Early humans didn’t always shop local

Alison Brooks of George Washington University and the Smithsonian Museum of Natural History and her colleagues focused their attention on a site called BOK-2. Here, in a layer of artifacts dating back to between 305,000 and 302,000 years ago, they found tools and flakes of obsidian—even though there's no obsidian anywhere near BOK-2. The nearest deposits are between 25 and 50km away as the crow flies, and in the rugged terrain of the Olorgesailie Basin, people would have had to walk much farther to dodge rifts and steep slopes. And X-ray fluorescence identified about 22 percent of the obsidian at BOK-2 as coming from even farther away than that.

At sites older than BOK-2, occupants made their tools out of local volcanic rock, with exotic materials like obsidian and green, white, or brown chert showing up less than eight percent of the time. But as archaeologists moved from deeper, older layers at BOK-2 to more recent ones, they watched the sources of stone get more diverse and more distant. By 305,000 to 302,000 years ago, 42 percent of the recovered tools were obsidian, despite the lack of a convenient nearby source.

Obsidian is a smooth volcanic glass that makes such sharp edges that it's still used in some modern surgical tools. The fact that early humans at BOK-2 were going to such great lengths to get it is a sign of very advanced planning. But Brooks says the presence of obsidian also means that the inhabitants of BOK-2 were probably trading with people closer to the obsidian deposits, not just walking for days to pick up some rocks and then walk home again.

The obsidian sources are also near good sites for human habitation—they’re home to pastoralists today, in fact—so people probably lived there during the Middle Stone Age. Although the inhabitants of BOK-2 brought home obsidian and could have offered salt or ochre from their own area in return, the trips might have been as much about maintaining the social bonds that enable trade as they were about swapping goods.

That means early humans had complicated, relatively long-distance social networks much earlier than paleoanthropologists previously thought (previous studies said humans didn’t learn these tricks until the Middle Pleistocene, 200,000 years ago, around the time of the big brain-size increase).

There are also indications that people at BOK-2 were preparing goods for trade. Among the finds at BOK-2 were several rounded lumps of soft, dark mineral that turned out to contain manganese, which provides a dark brown pigment. But not all the pigments found at BOK-2 were local. Some of the material found there seems to have come from farther west, at a site called GOK-1, where Brooks and her colleagues found two lumps of an iron mineral streaked with red. The lumps appeared to have been ground with a stone to produce powder, and one lump bore two holes that appeared to have been made by humans.

The choice of importing the ochre from a distance rather than using a more common local material which accomplishes the same purpose argues that having a red face or hair or clothing or weapons also carried a symbolic message of some sort. This may have been true of the Olorgesailie ochre, especially in view of the fact that it is not from the local area, that its red color is very bright, and that someone did a lot of scraping and semi-perforation to get it into powdered form.


New Evidence of Early Human Innovation Pushes Back Evolutionary Timeline

An international collaboration, including the Natural History Museum of Utah at the University of Utah, has discovered that early humans in eastern Africa had—by about 320,000 years ago—begun trading with distant groups, using color pigments and manufacturing more sophisticated tools than those of the Early Stone Age. These newly discovered activities approximately date to the oldest known fossil record of Homo sapiens and occur tens of thousands of years earlier than previous evidence from eastern Africa. These behaviors, which are characteristic of humans who lived during the Middle Stone Age, replaced technologies and ways of life that had been in place for hundreds of thousands of years.

Evidence for these milestones in humans’ evolutionary past comes from the Olorgesailie Basin in southern Kenya, which holds an archaeological record of early human life spanning more than a million years. The new discoveries, reported in three studies published March 15 in the journal Science, indicate that these behaviors emerged during a period of tremendous environmental variability in the region. As earthquakes remodeled the landscape and climate fluctuated between wet and dry conditions, technological innovation, social exchange networks and early symbolic communication would have helped early humans survive and obtain the resources they needed despite unpredictable conditions, the scientists say.

“These behavioral innovations may very well represent a response to rapid changes in the environment,” said Tyler Faith, curator of archaeology at the Natural History Museum of Utah, assistant professor of anthropology at the U, and coauthor of one of the three studies. “Such a response would have helped human populations endure climatic and environmental shifts that likely contributed to the demise of many other species in the region.”

The horn core of a fossil springbok, an antelope known only from southern Africa today but which occurred in the early Middle Stone Age sites in the Olorgesailie Basin. Photo credit: Tyler Faith

To better understand how climactic instability might have influenced the ecosystems in which the early humans at Olorgesailie lived, the research team integrated data from a variety of sources to assess and reconstruct the ancient environment. Faith and collaborators analyzed large mammal fossils from the archaeological sites. The bones told a story of massive turnover in the region—most species previously common in the Olorgesailie Basin had disappeared, and were replaced by others previously unknown in the basin. Some of the new ones are familiar species found in eastern Africa today, though others—including a massive zebra—are now extinct.

The team also saw evidence of dramatic range shifts, with some animals—such as the springbok, an antelope known today only from southern Africa—appearing in the basin. The faunal evidence, together with additional geological and paleoenvironmental indicators from Olorgesailie, show that the new adaptive behaviors that define earliest Homo sapiens were associated with large-scale changes in climates, faunas, and landscapes.

Rick Potts, director of the National Museum of Natural History’s Human Origins Program, is the lead author on one of the three Science publications that describe the adaptive challenges that early humans faced during this phase of evolution, to which Faith contributed. Alison Brooks, professor of anthropology at George Washington University’s Center for the Advanced Study of Human Paleobiology and an associate of the museum’s Human Origins Program, is lead author on the paper that focuses on the evidence of early resource exchange and use of coloring materials in the Olorgesailie Basin. A third paper, by Alan Deino at the Berkeley Geochronology Center and colleagues, details the chronology of the Middle Stone Age discoveries.

For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes (left). According to three new studies published in Science, early humans in East Africa had—by about 320,000 years ago—begun using color pigments and manufacturing more sophisticated tools (right) than those of the Early Stone Age handaxes, tens of thousands of years earlier than previous evidence has shown in eastern Africa. The sophisticated tools (right) were carefully crafted and more specialized than the large, all-purpose handaxes (left). Many were points designed to be attached to a shaft and potentially used as projectile weapons, while others were shaped as scrapers or awls. The National Museums of Kenya loaned the artifacts pictured above to conduct the analyses published in Science. Photo courtesy Human Origins Program, Smithsonian

The first evidence of human life in the Olorgesailie Basin comes from about 1.2 million years ago. For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes. Beginning in 2002, the Human Origins Program team discovered a variety of smaller, more carefully shaped tools in the basin. Isotopic dating by Deino and collaborators revealed that the tools were surprisingly old—made between 320,000 and 305,000 years ago. These tools were carefully crafted and more specialized than the large, all-purpose handaxes. While the handaxes of the earlier era were manufactured using local stones, the Smithsonian team found small stone points made of non-local obsidian at their Middle Stone Age sites. The team also found larger, unshaped pieces of the sharp-edged volcanic stone at Olorgesailie, which has no obsidian source of its own. The diverse chemical composition of the artifacts matches that of a wide range of obsidian sources in multiple directions 15 to 55 miles away, suggesting exchange networks were in place to move the valuable stone across the ancient landscape.

The team also discovered black and red rocks—manganese and ocher—at the sites, along with evidence that the rocks had been processed for use as coloring material. “We don’t know what the coloring was used on, but coloring is often taken by archeologists as the root of complex symbolic communication,” Potts said. “Just as color is used today in clothing or flags to express identity, these pigments may have helped people communicate membership in alliances and maintain ties with distant groups.”

The research teams for the three studies published in Science include collaborators from the following institutions: the Smithsonian Institution, the National Museums of Kenya, George Washington University, the Berkeley Geochronology Center, the National Science Foundation, the University of Illinois at Urbana-Champaign, the University of Missouri, the University of Bordeaux (Centre National de la Recherche Scientifique), the Natural History Museum/Department of Anthropology at the University of Utah, Harvard University, Santa Monica College, the University of Michigan, the University of Connecticut, Emory University, the University of Bergen, Hong Kong Baptist University and the University of Saskatchewan. Funding for this research was provided by the Smithsonian, the National Science Foundation and George Washington University.


Advances in human behaviour came surprisingly early in Stone Age

Early humans in eastern Africa crafted advanced tools and displayed other complex behaviours tens of thousands of years earlier than previously thought, according to a trio of papers published on 15 March in علم 1 , 2 , 3 . Those advances coincided with — and may have been driven by — major climate and landscape changes.

The latest evidence comes from the Olorgesailie Basin in Southern Kenya, where researchers have previously found traces of ancient relatives of modern human as far back as 1.2 million years ago. Evidence collected at sites in the basin suggests that early humans underwent a series of profound changes at some point before roughly 320,000 years ago. They abandoned simple hand axes in favour of smaller and more advanced blades made from obsidian and other materials obtained from distant sources. That shift suggests the early people living there had developed a trade network — evidence of growing sophistication in behaviour. The researchers also found gouges on black and red rocks and minerals, which indicate that early Olorgesailie residents used those materials to create pigments and possibly communicate ideas.

All of these changes in human behaviour occurred during an extended period of environmental upheaval, punctuated by strong earthquakes and a shift towards a more variable and arid climate. These changes occurred at the same time as larger animals disappeared from the site and were replaced by smaller creatures. “It’s a one-two punch combining tectonic shifts and climate shifts,” says Rick Potts, who led the work as director of the human origins programme at the Smithsonian Institution in Washington DC. “That’s the kind of stuff out of which evolution arises.”

Researchers from the Smithsonian Institution and their colleagues tracked changes in the behaviour of early humans in Kenya’s Olorgesailie Basin. Credit: Human Origins Programme, Smithsonian

The studies push back the timeline for such behaviour by around 100,000 years, adding to a growing body of evidence suggesting that the roots of human culture are deeper and more extensive than once thought.

The latest evidence is “probably not enough to put the question to rest as to what effect the climate variability had on human behaviour”, says Nick Blegen, an anthropologist at the Max Planck Institute for the Science of Human History in Jena, Germany. But he says that the findings from Olorgesailie provide solid evidence for a shift towards sophisticated behaviour that predates the earliest evidence for الانسان العاقل. Researchers have traditionally thought that H. العاقل emerged around 200,000 years ago, but fossils discovered in Morocco could push that date to more than 300,000 years ago 4 .

Blagen has documented the transport of obsidian in central Kenya roughly 200,000 years ago 5 , and he is preparing another study that would push that record back to 396,000 years ago at the same site. The record for such complex behaviour is likely to extend back even further, he says, but it is not clear whether the environment is shaping human behaviour, or whether advances in human behaviour are enabling them to inhabit riskier environments.

Excavations in the Olorgesailie Basin have been turning up Stone Age artefacts ever since Louis and Mary Leakey pioneered work there in the 1940s. But this is the first time that scientists have documented evidence of more advanced tools and behaviours typically associated with the Middle Stone Age, which lasted until 25,000–50,000 years ago, says Alison Brooks, an anthropologist at George Washington University in Washington DC, who led the dating and analysis of the latest artefacts.

Isotopic dating techniques helped the team to pin down the age of the stone tools, and the researchers traced the obsidian back to its sources, which were mostly located 25–50 kilometres away in multiple directions. “It’s the best evidence yet for the exchange of raw materials” so early in time, Brooks says.

Curtis Marean, a palaeoanthropologist at the University of Arizona in Tempe, says he isn't yet convinced by the evidence for trade. "To demonstrate extended social networks, I would like to see regular and systematic transport of raw material across a number of artefact types on the order of 100 kilometres," he says.

The team cannot say exactly how long before 320,000 years these changes happened because an extended period of erosion at the site wiped out the archaeological record there between 499,000 and 320,000 years ago.

Some information could come from several projects that drilled into ancient lake beds in Kenya and Ethiopia to collect a detailed record of environmental and ecological changes in the region 6 . Potts and his team drilled two of those cores in the southern Olorgaseilie Basin, and Potts says the cores cover the entire period that is missing from the archaeological record. Comparisons with cores drilled elsewhere in East Africa should help scientists to differentiate between events happening locally and broader regional climatic trends.

“The drill cores I hope will be a game changer, because of the precision of the environmental record and hopefully the precision of the dating,” Potts says. Then it’s a matter of working to understand how animals and people might have responded to the changing environment, Potts says. “Only then can we say anything about how climate is really affecting human evolution.”


Evidence of early innovation pushes back human evolutionary timeline

An international team of researchers found that 320,000 years ago humans already developed impressive social structures and technological innovations such as using color pigments and manufacturing more sophisticated tools.

The first evidence of human life in the Olorgesailie Basin comes from about 1.2 million years ago. For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes (left). According to three new studies published in Science, early humans in East Africa had–by about 320,000 years ago–begun using color pigments and manufacturing more sophisticated tools (right) than those of the Early Stone Age handaxes, tens of thousands of years earlier than previous evidence has shown in eastern Africa. Image credits: Human Origins Program, Smithsonian.

The Olorgesailie Basin in Kenya contains a group of Lower Paleolithic archaeological sites (the oldest dating up to 1.2 million years ago), which is notable for the large number of hand axes discovered there since the 1920s. The axes were made by hominins between about 600,000 and 900,000 years ago, along what used to be a lakeshore. Hominins inhabited the area for hundreds of thousands of years, and 320,000 ago, they were already exhibiting complex behaviors — technological innovation, social exchange networks and symbolic communication helped these early populations survive and gain an advantage over competing species, researchers say.

“This change to a very sophisticated set of behaviors that involved greater mental abilities and more complex social lives may have been the leading edge that distinguished our lineage from other early humans,” said Rick Potts, director of the National Museum of Natural History’s Human Origins Program.

Writing in one of three علم publications that describe the adaptive challenges faced by early humans during this phase of evolution, Potts reports that as earthquakes changed the landscape and the climate varied between dry and wet, hominins started developing surprisingly complex behaviors. Meanwhile, Alison Brooks, a professor of anthropology at George Washington University’s Center for the Advanced Study of Human Paleobiology wrote another paper which presents evidence of early resource exchange and use of coloring materials in the Olorgesailie Basin. Color is used for more than just making things look nicer, it indicates a distinct level of symbolic communication and identity.

“We don’t know what the coloring was used on, but coloring is often taken by archeologists as the root of complex symbolic communication,” Potts said. “Just as color is used today in clothing or flags to express identity, these pigments may have helped people communicate membership in alliances and maintain ties with distant groups.”

A third paper, by Alan Deino at the Berkeley Geochronology Center and colleagues, details the chronology of these and many other findings from the area, using isotopic dating.

Scientists found evidence of obsidian trade. Images from the prehistoric site of Olorgesailie, Kenya. Image credits: Human Origins Program, Smithsonian.

Interestingly, while the early axes were manufactured using local stones, the Smithsonian team also found small stone points made from non-local obsidian, as well as larger, unshaped pieces made from volcanic stone at Olorgesailie — which interestingly, doesn’t have an obsidian source of itself.

The chemical make-up of the tools indicates that they were made from rocks brought from 15-55 miles away, suggesting that they were brought through an exchange network.

The beauty of this multidisciplinary research effort is that it enables researchers to understand what the environment of these ancient humans looked like. Geological, geochemical, and biological evidence indicates to a long period of climate instability around 360,000 years ago — a time when the area was also ravaged by earthquakes.

Ultimately, this could even provide insight into how humans came to be as a dominant species on Earth. The most prevalent theory is that early humans evolved gradually in response to an arid environment, but Potts and his team have a different idea. They believe that this environmental instability drove humans to develop new technologies and social structures, to secure their livelihoods during times of scarcity.


شاهد الفيديو: Ancient humans and disappeared lake, Olorgesailie Basin near Magadi