كيف تم "ترقية" النبلاء في الأرستقراطيات؟

كيف تم

حسب هذه القائمة ، كيف تمت ترقية النبلاء؟ على سبيل المثال ، Baron to Viscount ، و Duke to Archduke؟ إذا كانت الرتب وراثية ، فهل كان هناك عدد محدد فقط من كل رتبة في كل بلد؟ هل يوجد سجل لهذا؟ على سبيل المثال ، هل لدى البرلمان الإنجليزي وثيقة تحدد هذه الأرقام؟

خلاف ذلك ، فإن Google متفرقة إلى حد ما.

وتبدو الأرستقراطية علامة أفضل من النبلاء.


أولاً ، هناك فرق بين الألقاب الموروثة مقابل الممنوحة. الألقاب الموروثة تنتقل تلقائيًا بشكل أو بآخر من الأب إلى الطفل ، على سبيل المثال الملك ، الدوق ، البارون ، الفيكونت.

تم منح الألقاب الممنوحة كمكافآت على الجدارة - على سبيل المثال فارس أو مكاتب مؤقتة - أو سلطات - على سبيل المثال نائب الملك (بدلا من الملك).

تم إرفاق سندات الملكية الموروثة بالأرض أو في حالات نادرة جدًا نوع آخر من الأصول الاقتصادية مثل المرفأ أو حقوق الصيد. استخدامنا الحالي لكلمة "عنوان" للدلالة على إثبات الملكية يأتي مباشرة من ألقاب الأرستقراطيين. فقط للتشويش على الأشياء ، يمكن شراء الألقاب وبيعها ، وقد يصادرها الملك بسبب بعض الجرائم الحقيقية أو الخيالية ، أو الفوز أو الخسارة في المعركة.

كانت الألقاب مهمة جدًا لدرجة أنها أصبحت الهوية الرسمية القانونية والثقافية للفرد ، على سبيل المثال إيرل إسكس. جميع التزامات الولاء ، والخدمة العسكرية ، والضرائب ، والبروتوكول ، وما إلى ذلك المرتبطة باللقب ، وليس الفرد. يمكن لأي فرد معين أن يكون لديه مجموعة واسعة من الألقاب. في الواقع ، يمكن للمرء أن يجادل بأن "جمع الألقاب" كان المهنة الأساسية للنبلاء.

وبقدر ما كانت للألقاب النبيلة رتب فعلية ، فقد عبروا عن درجة الولاء التي يجب على حاملها منحها لنبل آخر ، عادة الملك ، في شكل خدمة عسكرية. كان منح الولاء صفقة تجارية إلى حد كبير ولم يكن له هيكل هرمي محدد. يدين معظم النبلاء بالولاء والخدمة العسكرية للملك لأن الملك كان أقوى نبيل حولهم ، لكنهم قد يتعهدون أو يرثون الولاء لنبل آخر لأسباب مختلفة. لم يكن الولاء دائمًا وراثيًا من الناحية النظرية ، ناهيك عن الممارسة.

منذ أن أسس الولاء بالفعل سلسلة القيادة العسكرية ، اعتمدت الرتب والإذعان على الولاء بدلاً من اللقب. لذلك ، إذا كان الدوق يحمل أيضًا لقب بارون في بعض المياه المنعزلة الصغيرة وكان لقب البارون هذا مصحوبًا بالتزام الولاء للكونت ، فسيكون الدوق ملزمًا باتباع أوامر الكونت والإذعان له في مسائل الوضع والبروتوكول ... من الناحية النظرية. في الواقع ، كان الدوقات عادةً أكثر ثراءً وقوة من Counts ولن يثير الكونت الأمر.

حمل الدوقات ألقابًا ، من الناحية القانونية ، جعلتهم مستقلين عن الملك لكنهم تعهدوا بالولاء على أي حال ... نوعًا ما ، نوعًا ما ، ربما في يوم جيد. بدأ إيرلز ، كونتس ، وبارونز كرتب عسكرية جرمانية مختلفة مع منح أقل من الأراضي المحتلة. ومع ذلك ، بحلول العصور الوسطى ، أصبح كل هذا مشوشًا وقد يمتلك البارون أرضًا وثروة وقوة عسكرية أكثر من الإيرل.

ثانيًا ، بالنسبة للعروض الترويجية ، نظرًا لأن الألقاب لم يتم تصنيفها حقًا ، لم يكن هناك أي منها. عاش معظم النبلاء وماتوا بألقابهم الموروثة. حدث الموقف الوحيد المشابه للترقية عندما وجد الملك أو غيره من النبلاء الرفيعي المستوى أنفسهم يحملون ألقابًا بسبب الغزو أو الخيانة أو بسبب انقراض السلالة. (كانت إحدى القوى الخاصة للتاج الإنجليزي هي أن الألقاب "عادت" إلى التاج إذا لم يكن هناك وريث ذكر.)

يمكن للملوك تقسيم أو إعادة تجميع هذه الألقاب والأراضي المرتبطة بها "لإنشاء" لقب جديد للنبل ومنح هذا اللقب لهذا الشخص أو ذاك.

قد يبدو الأمر وكأنه ترقية للعيون الحديثة لقراءة أن بارون غريب تم إنشاؤه بواسطة الملك هنري ذا نث ، إيرل نونسك ، للخدمات في الحرب الدموية الغبية الثالثة في غودفورساكن ، لكنه في الحقيقة كان يتقاضى أجرًا مقابل الخدمة في الأرض. كان الفرد لا يزال بارون سترينج ، لكن الآن لديه تلك القطعة الرائعة من Nonsuch أيضًا. إذا كان لقب Baron Strange مدينًا بالولاء لـ Count of Down ، إذن ، على الرغم من أن الفرد يحمل الآن لقب إيرل ، فإنه في شخصيته مثل Baron Strange ، لا يزال يتعين عليه إظهار طقوس الولاء لـ Count of Down.

ومع ذلك ، مع ازدياد قوة الأنساب ، عادة ما يرتفع حجم ألقابهم وينخفض ​​جنبًا إلى جنب. قد يبدو هذا أيضًا إلى حد ما مثل الترقية وخفض الرتبة للعيون الحديثة ، ولكن نظرًا لأن سندات الملكية كانت الأرض والأرض كانت ثروة ، فقد كانت حساباتهم المصرفية فقط ترتفع وتنخفض. (فقط في أوقات لاحقة ، عندما بدأت الألقاب النبيلة تفقد قوتها العملية الحقيقية ، هل وجدت النبلاء المدمر بالألقاب ولكن بدون الثروة).

لكن كل هذا مجرد قاعدة عامة. عليك أن تتذكر أن هذا كان نظامًا متطورًا باستمرار نما على مدار ألف عام وتجاوز العديد من الخطوط السياسية والقانونية والثقافية (حتى في إنجلترا المعزولة نسبيًا). على هذا النحو ، كانت قواعد التعامل مع العناوين في حالة تغير مستمر. وتعتمد بشدة على ما هو وقت الاختبار ومكانه.

والأهم من ذلك ، أن التقاليد والعادات كانت في الغالب مجرد أوراق تين للقوة الغاشمة والقتل والرشوة. يعود كل لقب "نبيل" إلى عمل ناجح من أعمال العنف. وطالما كانت الألقاب تتمتع بقوة اقتصادية وعسكرية حقيقية ، فقد استمر تقسيمها إلى حد كبير من خلال التهديدات الضمنية أو الصريحة بالعنف. لم يكن هناك أبدًا أي نظام قانوني حقيقي ، كما نفهم القانون اليوم ، يتحكم في من لديه أي لقب. أدت الزيجات السياسية والانتصارات في ساحة المعركة والتسمم الغريب أو خنق الأطفال إلى "ترقية" أكثر من أي عمل "نبيل".

على الرغم من كل روابطنا الرومانسية ، لم يكن الأرستقراطيين في جوهرهم سوى طبقة من القتلة البلطجية الذين تدربوا على الحرب بلا انقطاع وخاضوا الحروب من أجل الربح فقط واضطهدوا الغالبية العظمى من السكان بقسوة. إذا لم نكن ورثة قرون من الدعاية المؤيدة للنبلاء ، والتي اشتراها النبلاء ودفع ثمنها ، لكانت كلمة "نبيل" لها دلالات على "السفاحون الذين يتاجرون بالمخدرات" بدلاً من "يمثلون أعلى قيمة".

بليه.

حتى الثورة المجيدة وتنصيب البرلمان ويليام الثالث من أورانج على العرش الإنجليزي ، تبدو حتى سياسات إنجلترا القديمة المرحة خارجة عن القانون بشكل واضح وتشبه إلى حد بعيد سلسلة الانقلابات الدائرة في العالم الثالث اليوم. لم يكن حتى انتفض "العوام" أخيرًا وتدمير سلطة الطبقة الأرستقراطية ، حتى اكتسبت ألقاب النبل نوعًا من الشرعية الأخلاقية وفقًا للمعايير الحديثة.


لا يتم ترقيتك عادة. إما أنت أو لا. العناوين مضافة. لذلك إذا كنت بارون باترسكوتش ، وقرر الملك أن يجعلك دوق ديدليسكوات ، فأنت لا تتوقف عن كونك بارون ، فأنت تصبح بارون ودوقًا.

ترتبط ألقاب النبلاء في العصور الوسطى دائمًا بالأرض. كلما زادت مساحة الأرض ، زاد العنوان. بشكل عام ، تحصل على الأرض أولاً ، ثم العنوان بعد ذلك. إذا كنت غنيًا بما يكفي ، يمكن أن تصبح الملقب بمجرد شراء ما يكفي من الأرض. عادة ستحصل على لقب من الحرب. يمكن أن يحدث هذا بإحدى الطرق الثلاث:

(1) العمل للملك. أنت تقاتل من أجل الملك. ينتصر على أراضٍ جديدة. يعينك حاكم الأراضي الجديدة. تحصل على العنوان مرتبطًا بالأراضي الجديدة.

(2) العمل بمفردك. تجمع حفنة من الرجال. أنت تهاجم وتحتل بعض الأراضي مع رجالك. ثم تعقد صفقة مع الملك: اعترف بملكية هذه الأرض وسأعهد لك بالولاء. ثم تحصل على لقب.

(3) وراثة الأرض من إمبراطورية سابقة. عائلتك تمتلك الأرض من الماضي. يأتي ملك جديد وينتصر على كل شيء. أنت تعقد صفقة مع الملك مثل # 2. الاختلاف الوحيد هو أن عائلتك تمتلك الأرض بالفعل ، لكنها لم تغزوها.

للإجابة على سؤالك الأخير: لا توجد أرقام. تتماشى الألقاب مع الأرض ، وفقًا للحجم تقريبًا ، ولكن أيضًا وفقًا للتقاليد. على سبيل المثال ، قد تكون إحدى قطع الأرض "بارونة" ، لكن قد تكون قطعة أخرى من نفس الحجم بالضبط "دوقية". ذلك يعتمد على تاريخ الأرض. كانت الدوقيات أشياء رومانية أكثر. كانت إيرلدومز أرض الفيكينجيش. كانت البارونات ألمانية قارية (مثل الساكسونيين وأشخاص من هذا القبيل).

لاحظ أن الفرسان ليسوا من النبلاء. هم من رتبة الفروسية (أصحاب الخيول).


النبلاء لا يتم ترقيتهم ، بل يكتسبون الألقاب

قد يحصل شخص ما على لقب "دوق Someplace". إذا لم يكن دوقًا من قبل ، فقد يتم التعامل مع هذا الحدث على أنه "ترقية". هل لاحظ أن الأمر ينطوي دائمًا على اكتساب شيء ما معه - فالدوق لا يحظى باحترام أكبر من البارون لأنه يحمل لقبًا مربي الحيوانات ؛ يحصل الدوق على الاحترام لأنه يمتلك دوقية والبارونات لا يملكون. هذا أيضًا هو الحد الأقصى لعدد الرتب. لا يمكن أن يكون هناك عدد أكثر من المقاطعات ، ويمكن أن يكون هناك عدد أقل بكثير حيث يحمل بعض الأشخاص عدة مقاطعات / عناوين عدد.

يمكنك الحصول على لقب على جثة الحامل السابق الباردة والميتة

هناك طريقتان للحصول على اللقب - إما أن ترثه من المالك السابق ، أو تأخذها بالقوة وتضمن أن يتعرف عليها الآخرون. الطريقة الثانية لا تتطلب بالضرورة أن يموت الحامل السابق ، لكنها تساعد إذا كنت تريده أن يترك الأمر على هذا النحو. كلا الطريقتين لا يشبهان "الترقية". في الفتوحات الكبيرة ، قد يوزع القائد الفائز أراضٍ شاسعة لرفاقه في الحرب وهو ما يشبه إلى حدٍ ما الترقية - ولكن فقط في الفتوحات واسعة النطاق النادرة جدًا ، سيتم توزيع الألقاب العليا بهذه الطريقة ، وكانت تلك الحالات الاستثنائية التي معظم الأجيال لم أر.

قد يقوم والدك بترقيتك

حالة "الترقية" الشائعة والمعقولة الوحيدة هي الحالة التي يمنح فيها الأب بعض أراضيه والألقاب الأدنى ذات الصلة لأبنائه البالغين. وهكذا ، قد يُعطى الابن الأكبر بعض الدوقية أو المقاطعة بالفعل "مقدمًا" ، ويصبح ملكًا بعد ذلك ببعض الوقت عندما يحدث الميراث.


لا أجادل في الإجابات الأخرى ، لكنني أردت أن أشير إلى أن جورج روبنسون ، إيرل دي جراي ، رُقي إلى الدرجة الأولى ماركيز ريبون نتيجة لنجاحه في التفاوض على معاهدة واشنطن ، التي أنهت الصراع الأمريكي / البريطاني. على الحرب الأهلية (الأمريكية).

كان البريطانيون في وضع حرج بسبب مزاعم ألاباما. لو كانت الأحداث مختلفة ، لكان بإمكان الأمريكيين إثبات أن البريطانيين كانوا متحاربين مع الكونفدرالية. صدرت تعليمات للمفاوض الأمريكي للحصول على كندا كتعويض عن الإجراءات البريطانية ، وقبول جامايكا إذا رفضت بريطانيا تسليم كندا.

لذلك لم ينجح ريبون في إنقاذ كندا فحسب ، بل تمكن من إنشاء تحالف أنجلو أمريكي يمكن القول إنه الأكثر نجاحًا في التاريخ الحديث.

هذا مثال على "ترقية" حديثة (1859) تقديراً لخدمة التاج.

(جانبا: على الرغم من أنني لا أستطيع العثور على الاقتباس في الوقت الحالي ، إلا أنه أدى أيضًا إلى إزالة آخر وحدة من القوات البريطانية من الأراضي الأمريكية - وهو بند وافق عليه البريطانيون في معاهدة باريس ، ولكنه لم يحدث أبدًا في الواقع. سحب القوات ، لذا في الواقع ، أنهت معاهدة واشنطن الحرب الثورية الأمريكية وبدأت التحالف الأنجلو أمريكي.)

(ثانيًا: كان ريبون ناجحًا حيث فشل أسلافه جزئيًا لأنه استفاد من علاقاته الماسونية مع المفاوضين الأمريكيين. يُسمح الآن للمجنون المؤامرات بارتداء قبعاتهم المصنوعة من الألمنيوم. ومن ناحية أخرى ، اخترت الإعجاب بمفاوض ماهر. )


تقول العديد من الإجابات أنه لم يكن هناك أي ترقية للنبلاء الملقبين ، وأن ألقابهم كلها مشتقة من حيازة الأرض واكتساب المزيد من الأراضي حصل على اللقب الذي ترافق معها. يقول البعض أن الطريقة الوحيدة للحصول على لقب جديد كانت بالقوة.

لكن بالطبع ما نسميه ألقاب النبلاء موجود منذ حوالي 1500 عام حتى الوقت الحاضر ، وبالتالي تغير مكانتها وطرق الحصول عليها بشكل كبير.

في بعض الأوقات والأماكن ، على سبيل المثال ، كان الدوق هو قائد الحرب المنتخب لقبيلة ، وفي حالات أخرى كان برتبة جنرال روماني ، وفي حالات أخرى كان مسؤولًا ملكيًا يمكن للملك أن يعينه ويعزله متى شاء ، وفي حالات أخرى كان حاكمًا وراثيًا قويًا مساحة كبيرة (كانت الدوقات الأصلية في ألمانيا أكبر من معظم ممالك العصور الوسطى) ، وفي حالات أخرى كان أرستقراطيًا مُلقبًا له تصويت في الهيئة التشريعية لمملكته ، وفي حالات أخرى كان ملكًا وراثيًا لمملكة صغيرة شبه أو مستقلة تمامًا ، وفي حالات أخرى كان مالكًا فقط لمملكة لقب شرف.

وفي بعض الأوقات والأماكن ، كان للدوق وضع وسيط يتمثل في مزيج من اثنين أو أكثر مما سبق.

بعد تطور الإقطاع في أوروبا الغربية في القرن التاسع الميلادي ، كان الحائز على لقب نبيل هو المالك الوراثي للأرض المذكورة في العنوان كإقطاعية تتمتع بسلطات مالية وقضائية وعسكرية كبيرة داخل تلك الإقطاعية.

لكن بعد قرون في العصور الوسطى المتأخرة وفي العصر الحديث ، أصبح من الشائع أن يمنح الملوك ألقاب النبلاء دون أي سلطة على الأراضي المذكورة في الألقاب. لذلك إذا كان نبيلًا قاصرًا بدون لقب قد أصبح بارونًا أو سيدًا يمكن اعتباره ترقية. وإذا تم إنشاء بارون ، فسيتم اعتباره بمثابة ترقية.

عندما لم يعد النبلاء يحكمون بالضرورة الأراضي المذكورة في ألقابهم ، أصبح من الممكن منح ألقاب النصر للجنرالات والأدميرالات المنتصرين حتى لو لم يكن حامل اللقب وملكه يحكمان تلك المناطق. نابليون ، على سبيل المثال ، منح بعض ألقاب النصر في حراسه للانتصارات في الأراضي التي لم يحكمها نابليون أبدًا - الأمير دي لا موسكوا وبرنس دي فاجرام ، على سبيل المثال.

وهناك العديد من الأمثلة لنبلاء من مختلف الأنواع يسعون للحصول على ألقاب أعلى من ملوكهم حتى لو لم يأتوا بمزيد من الأراضي. على سبيل المثال ، في عام 1495 تمت ترقية الكونت إيبرهارد الخامس من Wurttemburg إلى دوق إبرهارد الأول من Wurttemburg.


الأرستقراطية والجيل

الأرستقراطية والجيل. في معظم البلدان الأوروبية ، كان المجتمع والسياسة تحت هيمنة القوة والتأثير اللذين تمتع بهما النبلاء ، سواء كأفراد أو كمجموعة اجتماعية. لم تكن الهيمنة النبيلة دائمًا بلا منازع ، ولكن من خلال التكيف بنجاح مع التغييرات السياسية والثقافية ومن خلال دمج النخب الاجتماعية المتنافسة ، تمكن النبلاء من الحفاظ على مركزهم المهيمن في معظم الحالات حتى أواخر القرن الثامن عشر. على الرغم من أن النخب النبيلة في جميع أنحاء أوروبا تم تعريفها وفقًا للعادات والمعايير القانونية المحلية والوطنية المتميزة ، إلا أن الرجال والنساء النبلاء من مختلف البلدان يميلون إلى الاعتراف ببعضهم البعض كأعضاء في نفس الطبقة الاجتماعية ، إن لم يكن بالضرورة على أنهم متساوون ، متحدون بحس معين الشرف والالتزام بالقيم المشتركة.


دور البرلمانات

بعد أن ضغطت عليه حاشيته واستحوذت عليهم في نهاية المطاف في المحكمة ، استسلم الملك وأعفى رجال الدين من العشرين في 1751. في النهاية ، أصبح العشرون مجرد زيادة في العدد الموجود بالفعل. تيل، أهم ضريبة مباشرة للملكية تم إعفاء الطبقات المتميزة منها. كانت هزيمة أخرى في حرب الضرائب ضد الطبقات المتميزة. نتيجة لهذه المحاولات الإصلاحية ، فإن Parlement من باريس ، مستخدمًا الشجار بين رجال الدين و Jansenists كذريعة ، وتوجه إلى الملك في أبريل 1753. في هذه الاحتجاجات ، Parlement، التي تتكون من الأرستقراطيين المتميزين وعامة الناس المرموقين ، أعلنت نفسها & # 8220 المدافع الطبيعي عن القوانين الأساسية للمملكة & # 8221 ضد تعسف النظام الملكي.

في عهد لويس الخامس عشر ، تحدت المكافآت مرارًا التاج للسيطرة على السياسة ، خاصة فيما يتعلق بالضرائب والدين. كان من واجب البرلمانات تسجيل جميع المراسيم والقوانين الملكية. اكتسب البعض ، وخاصة برلمان باريس ، عادة رفض تسجيل التشريعات التي لم يوافقوا عليها حتى يعقد الملك دعوى قضائية أو يرسل خطابات براءة اختراع لإجبارهم على التصرف. علاوة على ذلك ، يمكن أن تمرر المكافآت لوائح معينة ، وهي قوانين يتم تطبيقها في نطاق ولايتها القضائية. في السنوات التي سبقت مباشرة الثورة الفرنسية عام 1789 ، منع اهتمامهم الشديد بالحفاظ على مؤسسات النظام القديم ذات الامتياز النبيل فرنسا من تنفيذ العديد من الإصلاحات البسيطة ، لا سيما في مجال الضرائب ، حتى عندما حظيت تلك الإصلاحات بدعم من ملك. سعى المستشار رينيه نيكولا دي موبيو إلى إعادة تأكيد السلطة الملكية من خلال قمع التعويضات في عام 1770. ونتج عن ذلك معركة شرسة وبعد وفاة الملك لويس الخامس عشر ، تمت استعادة التعويضات.


كيف تم "ترقية" النبلاء في الأرستقراطيات؟ - تاريخ

الجين الصقلي وشيالو والخجول وشعارات النبالة. الكتاب الوحيد الذي تم نشره على الإطلاق والمخجل حول إعادة البحث عن تاريخ العائلة في صقلية متاح الآن من أمازون وغيره من البائعين. التأريخ والخجل ، العادات الشعبية ، الممارسات الدينية ، استراتيجيات البحث ، السجلات التي يجب الرجوع إليها. دليل نهائي لعلم الأنساب الصقلي والهوية الصقلية. (300 صفحة على ورق خالٍ من الأحماض ، يتوفر كتاب إلكتروني قريبًا) اقرأ المزيد.

& quot لأن أهمية الأسرة النبيلة تكمن بالكامل في تقاليدها ، في ذكرياتها الحيوية ، وكان الأمير هو آخر منزل لديه أي ذكريات غير عادية ، أي شيء مختلف عن ذكريات العائلات الأخرى. حفيده ، فابريزييتو ، لن يكون لديه سوى أحفاد عاديين. شعرت بالمرارة من الذبابة واعتقدت أن الآخرين يمكن أن يتفوقوا عليه في العرض الخارجي. & quot
& [مدش] الأمير جوزيبي توماسي دي لامبيدوزا ، النمر

ستصادف إرثهم الثقافي في كل مكان تذهب إليه. تعكس القلاع والقصور والساحات تراث الطبقة الأرستقراطية وذراعها السياسي ، النبلاء.

مثل الرومان والبيزنطيين من قبلهم ، كان المسلمون في صقلية (العرب) يتمتعون بأرستقراطية ، وبينما أصبحت صقلية نفسها في النهاية إمارة ، لم يكن لدى العرب ما يشبه النظام الإقطاعي.

لعدة عقود بعد وصولهم عام 1061 ، أدخل النورمان بشكل تدريجي النظام الإقطاعي في جميع أنحاء صقلية. بحلول عام 1100 ، كان الانتقال قد اكتمل تقريبًا. باستثناء البلدات الديمغرافية ، التي كانت حقوقها الإقطاعية وضرائبها مرتبطة مباشرة بالتاج ، كانت معظم صقلية عبارة عن خليط من البلدات والمزارع الكبيرة (الإقطاعيات) التي تنتمي إلى رفقاء روجر الأول والفرسان المختلفين الذين تبعوه إلى صقلية. لقد احتفظوا بهذه العقارات مقابل الخدمة العسكرية ، ولكن على مر القرون أصبح من الشائع للبارونات تقديم ضريبة (scutage) بدلاً من هذه الخدمة.

سجل أوائل القرن الثاني عشر يسمى كتالوج بارونوم يسرد نبلاء جنوب إيطاليا وحقوقهم وواجباتهم الإقطاعية. هذه هي إيطاليا كتاب يوم القيامة، لكنها تتعامل فقط مع الجزء الجنوبي من شبه الجزيرة ، وليس صقلية. ومع ذلك ، فمن الواضح من كتالوج أن أعضاء الطبقة الأرستقراطية الجديدة أسسوا ألقابهم على أسماء المواقع الجغرافية. بعبارة أخرى ، كانت ألقابهم في معظم الحالات هي أسماء الأماكن التي يمتلكونها في إيطاليا ، وليس نورماندي. هذا هو السبب في وجود عدد قليل من الألقاب المشتقة النورماندية بين الأرستقراطية الصقلية. من الواضح أن معظم هؤلاء الفرسان ، وحتى سلالة دي أوتفيل نفسها ، كانوا من عائلات ثانوية من نبلاء نورماندي. قد لا يكون البعض حتى من طبقة هبوط نورماندي. مثل أسلافهم من الفايكنج ، كان الكثير منهم مجرد مغامرين يبحثون عن الثروة. كانت العائلات الأكثر أهمية هي التي أرسلت أبنائها لغزو إنجلترا وليس إيطاليا. مع مرور الوقت ، وصل عدد من عائلات Longobard أيضًا إلى صقلية.

في صقلية ، لم يستلزم الإقطاع العبودية. ومع ذلك ، فقد سمح للنبلاء (في البداية الفرسان الذين تم منحهم ، ثم اللوردات والتوابع ، ثم البارونات) بفرض الضرائب والسيطرة على الأراضي التي يحتفظون بها. في الرسوم من الملك. هذه السياسة ، ومع ذلك ، لم تطبق إلا على المدن الإقطاعية. المدن ، وبعض البلدات demesnial ، مثل Calascibetta و Piazza Armerina ، تنتمي مباشرة إلى التاج ، وبالتالي تقع خارج نطاق سلطة النبلاء.

أنتجت حرب صلاة الغروب (1282) أقدم برلمانات صقلية ، وكان معظمها أكثر بقليل من اجتماعات النبلاء. أول برلمان حقيقي ، وهو هيئة تشريعية حقيقية ، لم يتم تأسيسه حتى القرن التاسع عشر ، على أساس النموذج البريطاني ، وكان يضم فقط النبلاء الأكثر أهمية ، ونبلاء المملكة ، الذين كانت ممتلكاتهم تحقق عائدات عالية بشكل خاص حتى الإقطاع ألغيت في عام 1812.

أدى انقراض سلالتي de Hauteville و von Hohenstaufen بحلول عام 1266 إلى حكم Angevin الوجيز لصقلية حتى حرب صلاة الغروب. ثم مر التاج ، بموافقة نبلاء صقلية ، لبطرس الأراغون. أوضح هذا أن النبلاء ، كمجموعة ، يسيطرون بشكل فعال على صقلية ، بغض النظر عن الملك أو نائب الملك.

أصبحت الخلافة الفرنجية (الميراث عن طريق الذكور البكورة) هي الوسيلة القياسية لنقل الأراضي والألقاب ، على الرغم من أن الخلافة Longobard (الميراث من قبل جميع الورثة الذكور) كانت تمارس في بعض العائلات اللومباردية لعدة سنوات.

عُرف روجر الأول باسم & quotCount of Sicily. & quot ؛ أصبح ابنه روجر الثاني ملكًا ، وأصبحت صقلية معه مملكة. بحلول القرن الرابع عشر ، كانت ألقاب البارون والكونت قيد الاستخدام على نطاق واسع ، في حين كان التابعون سابقًا إما ملك (اللوردات) أو كافاليري (فرسان). في عهد النورمانديين ، تم استخدام العنوان seigneur للإشارة إلى معظم نبلاء الأرض. بحلول القرن التاسع عشر ، هؤلاء سينيوري تم تعيينه الباروني (البارونات) ، بارونات مقتنياتهم ، ولكن من القرن الرابع عشر فصاعدًا ، تمت الإشارة بشكل متكرر بشكل جماعي إلى & quotbarons & quot و & quotthe baronage. & quot

خلافا للاعتقاد الشائع ، العنوان Cavaliere ereditario (الفارس الوراثي) كان تطورًا متأخرًا في العصور الوسطى ، على الرغم من أن اسمه يعتمد على لقب أقدم بكثير وهو الفارس المُصادر. نظرًا لعدم كونهم ورثة ، غالبًا ما ذهب الأبناء الأصغر سنًا (على عكس الأبناء الأكبر) للمقاتلين (التابعين) للخدمة في الأوامر العسكرية ، والتي كان أشهرها هو وسام المستشفى. أسس هذا الممارسة الصقلية ، التي كانت موجودة في القرن التاسع عشر ، للإشارة إلى أبناء النبلاء الأصغر سناً باسم & quotcavalieri & quot ، على الرغم من أنهم لم يكونوا في الواقع فرسان.

على مر القرون ، تمت ترقية العديد من العائلات النبيلة البارزة تدريجياً من خلال الرتب الأرستقراطية. بحلول القرن الثامن عشر ، كانت ألقاب الأمير النبيل ودوق وماركيز مملوكة للعديد من الرجال الذين كان أسلافهم قبل قرنين فقط من البارونات أو السينوريين.

الألقاب المستخدمة في صقلية هي: أمير ، دوق ، ماركيز ، كونت ، بارون ، لورد ، نوبل (نبيل بلا عنوان) ، فارس وراثي. Viscount ، وهو لقب نادر في أي مكان في إيطاليا ، لم يكن لقبًا صقليًا ، وكان باتريزيو (Patrizio) يستخدم بشكل أساسي في دول المدن وفي النهاية نابولي وروما.

ظهرت عائلات معينة نوبيلي (نبلاء بلا عنوان) ، شيء مشابه لطبقة النبلاء في إنجلترا. كان لديهم شعارات النبالة ، ومنازل أرستقراطية ، وفي بعض الحالات حقوق إقطاعية. ينحدر عدد من هذه العائلات من نبلاء صقلية النورمانديين أو الأنجويين ، ربما من النبلاء الذين فقدوا أراضيهم. أقام آخرون في بلدات ديمقراطية حيث ظهرت عدة عائلات كأرستقراطيين محليين نتيجة لثروتهم وتعليمهم. غالبًا ما بقيت هذه العائلات في الريف على الرغم من نزوح العائلات الأكبر من الريف إلى المدن خلال القرنين السابع عشر والثامن عشر. وكثيرا ما كان يتم اختيار رؤساء البلديات وأعضاء مجالس المدن وغيرهم من المسؤولين من بين هذه العائلات.

بتخليها عن شؤونها لمديرين بديلين ، تخلت الطبقة الأرستقراطية الكبرى ضمنيًا عن الكثير من السلطة الاجتماعية التي كانت تمارسها سابقًا في الريف. في العصور الوسطى ، قام اللوردات المحليون (التابعون) بإدارة العدالة. بحلول عام 1700 ، كانت الساحة مهيأة لقطاع الطرق في صقلية لتأسيس هيكل سلطتهم المحلية ، على الرغم من أن الأمر استغرق عقودًا للقيام بذلك بشكل فعال.

في البداية ، عهد الملاك الغائبون بإدارة عقاراتهم (latifondi) إلى إداريين موثوقين ، وغالبًا ما يكون أفرادًا من العائلات النبيلة غير المسماة المذكورة أعلاه ، ولكن بحلول عام 1800 ، تمت إدارة العديد من العقارات من قبل جبيلوتي، الرجال المحليين الأقل تعليما الذين استأجروا عمال المزارع وتعاملوا مع العمليات اليومية الأخرى للمزارع. ينظر إليه على أنه أكثر قليلاً من الانتهازيين غير المكرر ، فإن جبيلوتي تم الاستياء والاستخفاف من قبل كل طبقة اجتماعية ما عدا الطبقة الاجتماعية الخاصة بهم. في الواقع ، أدى تسللهم إلى المجتمع الريفي إلى تعزيز تطور المافيا.

حتى إلغاء الإقطاع ، أصبح الرجل الذي اشترى الملكية الإقطاعية هو اللورد الفخري لتلك الإقطاعية ، وعادة ما يكون بارونيًا صغيرًا. بهذه الطريقة ، تم تكريم العديد من الجابيلوتي في أواخر القرن الثامن عشر. ولهذا السبب وجدت درجة من التكبر من جانب النبلاء الأعظم تجاه النبلاء الأقل أهمية مثل البارونات. تمارس هذه الطبقة الجديدة سيطرة حقيقية قليلة في الاقتصاد الصقلي عادة ، وكانت إقطاعياتهم أكثر بقليل من مزارع كبيرة. عادة ما يتم تخصيص المدن والقرى الأكبر للأمراء والدوقات والماركيز العرضيين.

مع إلغاء الإقطاع ، فقد النبلاء امتيازاتهم المهمة الأخيرة ، ولا سيما الحق ، بموافقة ملكية ، في فرض ضرائب على سكان البلدات الإقطاعية ، لكن إلغاء الإقطاع تزامن مع إنشاء صقلية. غرفة الأقران على أساس النموذج البريطاني. حدث هذا أثناء إقامة الملك في باليرمو مع الآلاف من القوات البريطانية أثناء الاحتلال النابليوني لنابولي. كان ينظر إليه على أنه تعويض عن خسارة المكافآت الإقطاعية.

في عام 1860 ، أصبحت صقلية جزءًا من مملكة إيطاليا بمساعدة استفتاء مزور يُزعم & quot ؛ تأكيد & quot أن 98 من كل 100 ناخب مؤهل يفضلون الضم. بحلول ذلك الوقت ، فقد النبلاء القدامى الكثير من قوتهم التقليدية. ظهرت برجوازية جديدة بسرعة كقوة اجتماعية مهمة ، ومعها طبقة إجرامية جديدة.

كتاب جوزيبي دي لامبيدوزا ، النمر، وصف هذه الأحداث التاريخية بشيء من التفصيل. لا يمكن لأحد أن يتنبأ بأن روايته ، المكتوبة بعد قرن تقريبًا من حرب التوحيد في عام 1860 ، سوف تتصدر قوائم الكتب الأكثر مبيعًا على جانبي المحيط الأطلسي. إذا لم يكن هناك شيء آخر ، فإن شعبية الكتاب تشير إلى أنه لا يزال هناك بعض الاهتمام بنبلاء صقلية بعد فترة طويلة من زوالها.

تم تعيين مجلس الشيوخ الإيطالي ، الذي يتألف بالكامل تقريبًا من الأرستقراطيين الملقين ، من قبل الملك. في صقلية ، لا يزال النبلاء يمارسون قدرًا معينًا من السيطرة السياسية والاقتصادية حتى أوائل القرن العشرين. من حيث المكانة الاجتماعية ، ربما ، ظل النبلاء هم الطبقة الأكثر أهمية. في بعض النواحي لا يزال.

لم يُلغ دستور الجمهورية الإيطالية استخدام الألقاب النبيلة ، لكنه نص على أنه لن يتم الاعتراف باستخدامها في الوثائق القانونية بعد عام 1948. علاوة على ذلك ، كونسورتا أرالديكا، الوكالة الحكومية التي نظمت استخدام ألقاب النبالة ، تم إلغاؤها.

لا تزال العائلة المالكة لإيطاليا (بيت سافوي) موجودة بالطبع. يعيش الأمير فيتوريو إيمانويل دي سافويا ، نجل آخر ملوك ، أمبرتو الثاني ، في سويسرا ، بينما يقيم ابنه إيمانويل فيليبرتو في روما. الأمير كارلو دي بوربون (دي بوربون) ، رئيس بيت الصقليتين ، وريث السلالة التي حكمت صقلية ومعظم جنوب إيطاليا حتى عام 1860 ، يقسم وقته بين روما وموناكو ، مع زيارات عرضية إلى نابولي وباليرمو. تعمل سلالته كنقطة مرجعية للنبلاء الصقليين ، ويعتبر مسكنان ملكيان في باليرمو (الفيلا الصينية) وفيكوزا (نزل الصيد الملكي) شهادة صامتة على وجود العائلة السابق هنا. تحافظ كلتا السلالتين على تقليد الفروسية من خلال منح مرتبة الشرف في مرتبة الفروسية.

يتكون أحفاد النبلاء الصقليين في القرن الحادي والعشرين من نسيج مهترئ منسوج بشكل فضفاض من طبقتهم. العضوية في ناديهم في باليرمو ، و سيركولو بيليني، محجوز لأحفاد العائلات النبيلة ، لكن الطبقة الأرستقراطية نفسها عانت من آثار العلل الاجتماعية الحديثة ، والولادة غير المتزوجة غير معروفة ، والعديد من أبناء العائلات الأرستقراطية يتصرفون بطريقة فاسقة ، وحتى منحلة ، مما يجعلهم لا يمكن تمييزهم عن & quot أي شخص آخر. & quot آثار مثل هذا السلوك واضحة بشكل خاص لأن معظم العائلات النبيلة فقدت الزخارف الأخرى التي كانت تميزها سابقًا عن الطبقات الوسطى - منازلهم العظيمة ، على سبيل المثال.

احتفظ عدد قليل من النبلاء ببعض بقايا الكرامة التقليدية كفرسان من أوامر الفروسية ، والتي لا تزال إلى حد كبير منظمات أرستقراطية ، ولكن لم يتبق سوى القليل من عظمتها السابقة. حتى شعارات النبالة ، التي كانت تميز في الماضي العائلات النبيلة عن العائلات العادية ، يمكن الآن صنعها وبيعها. في المعارض ، يتم طباعتها باستخدام أجهزة الكمبيوتر وبيعها لعامة الناس ، بحيث يمكن لأي شخص يُدعى لانزا بالصدفة تعليق صورة على جداره مما يدل على أنه سليل لانزا الذين كانوا أمراء ترابيا. (وسوق الألقاب الزائفة للنبلاء شاسع جدًا لدرجة أنه لا يمكن للمرء أن يكون متأكدًا مما إذا كان الرجل الذي تم تقديمه باعتباره عددًا واحدًا بالفعل).

إلى حد ما ، فإن الإحساس بالذاكرة التاريخية ، إن لم يكن الاستمرارية ، هو الذي يميز العائلات الأرستقراطية في صقلية عن غيرها ، ولكن هنا يتم اختزالنا في العموميات. على سبيل المثال ، لم يؤيد معظم النبلاء ثورة 1848 أو وصول قوات بييدمونت بعد اثني عشر عامًا ، وفي العديد من العائلات النبيلة ، تم نقل تقليد شفهي معين من هذه الحقائق إلى أحفاد ولدوا في القرن العشرين (على خلاف مع التحريفية القومية تدرس في المدارس الإيطالية). هذا هو نوع المعرفة التاريخية التي يقل احتمال تناقلها في العائلات الأخرى. من الصحيح أيضًا أن بعض النبلاء - كونهم آمنين اجتماعيًا - لا يشاركون معظم الإيطاليين مع السطحي ولا يتوقعون أن يبني أحد النبلاء احترامه لذاته أو وضعه الاجتماعي على حيازة ساعة رولكس. اليوم ، يكمن التمييز الرئيسي للعائلات النبيلة العظيمة في صقلية في تاريخها والألقاب التي تحملها.

يعد روبرت لايسي أحد أفضل الكتب العامة عن تاريخ وتقاليد النبلاء الأوروبيين الأرستقراطيين (لندن ، بوسطن ، تورنتو 1983) ، الذي يصف عائلات خمس دول ، بما في ذلك إيطاليا.


الوهم الذي جعل النبلاء يعتقدون أن أجسادهم مصنوعة من الزجاج

ذات يوم في أواخر الأربعينيات من القرن التاسع عشر ، كانت الأميرة ألكسندرا أميلي ، الابنة البالغة من العمر 23 عامًا للملك البافاري لودفيج الأول المتنازل عن العرش مؤخرًا ، تشق طريقها عبر ممرات قصر العائلة. لاحظ أقاربها أن الشابة المهووسة وذكية للغاية & # x2014 التي كانت ترتدي اللون الأبيض فقط & # x2014 كانت تتصرف بشكل غريب أكثر من المعتاد. كانت ألكسندرا أميلي تسير جانبيًا عبر المداخل والممرات المتاهة ، تتقدم على رؤوس أصابعها وتدير جسدها بعناية حتى لا يلمسها أي شيء.

عندما سألتها عائلتها عما تفعله ، أوضحت الأميرة أنها اكتشفت للتو شيئًا رائعًا. عندما كانت طفلة ، ابتلعت بيانوًا كبيرًا بالحجم الكامل مصنوعًا بالكامل من الزجاج. لقد بقيت الآن بداخلها & # x2014 سليمة تمامًا & # x2014 وستتحطم إذا واجهت أي حركة مفاجئة.

من المثير للدهشة أن التثبيت الغريب لـ Alexandra Amelie & # x2019s لم يكن اضطرابًا غير مسبوق. كانت الأميرة ، في الواقع ، تتبع تقليدًا طويلًا لأفراد العائلة المالكة والنبلاء والعلماء الذين اعتقدوا أن جميع أو أجزاء معينة من أجسادهم مصنوعة من زجاج شفاف هش. المعروف باسم & # x201Cthe glass delusion ، & # x201D ، هذا المرض النفسي ، الذي سُجل لأول مرة في العصور الوسطى ، أصبح شائعًا جدًا قبل أن يموت فعليًا في أواخر القرن التاسع عشر. It was so well known that it would be mentioned by Rene Descartes, Denis Diderot and in scholar Robert Burton’s 1621 medical compendium, Anatomy of Melancholy.

Alexandra Amelie, daughter of Ludwig I of Bavaria. (Credit: DeAgostini/Getty Images)

One of the first recorded patients to suffer from this delusion was probably its most famous victim. King Charles VI (1368�) had ascended the throne of France at the age of 11. Handsome, judicial and charismatic, he had spearheaded reform efforts after taking over from his corrupt regents in 1388—streamlining the royal bureaucracy and surrounding himself with enlightened advisors. These actions led him to be nicknamed Charles “the beloved.” But in 1392, he suffered a psychotic break (believed to be his first manifestation of schizophrenia), which would lead to sporadic violent episodes and periods of inertia and confusion for the rest of his life.

Charles “the beloved,” was now known as Charles “the mad.” Allegedly, the king had spells where he believed his body was made entirely of glass. To keep himself from “shattering,” Charles would stay motionless for hours, wrapped in piles of thick blankets. When he did have to move, he did so in a special garment, which included iron “ribs” to protect his glass organs.

King Charles VI of France in his bedchamber with servants and ministers. (Credit: Hulton Archive/Getty Images)

Over the next few centuries, the delusion spread to the courts, monasteries and universities of Europe. According to researcher Gill Speak, who wrote the definitive paper on the glass delusion in 1990, two notable 16th-century doctors𠅊lfonso Ponce de Santa Cruz, the physician to Philip II of Spain, and Andre du Laurens, physician to Henry IV of France—told the story of an unnamed royal who believed he was not a human, but a glass vase. According to du Laurens, the nobleman was otherwise highly intelligent and well spoken.

The royal spent much of his time lying on a bed of straw to protect himself. Fed up, the man’s physician ordered that his bed of straw be set on fire and that the door to the man’s room be locked. When the man began to beat on the door begging for help, the doctor asked him why he wasn’t shattering despite the violent movements. The ploy worked. “Open, I am begging you, my friends and dearest servants,” the royal cried, according to PhD candidate Elena Fabietti, whose work focuses on the cultural history of transparent humans. “I don’t think I am a glass vase but just the most miserable of all men especially if you will let this fire put an end to my life.”

There are recorded references throughout the Middle Ages and into the 17th century of people who believed they possessed glass hearts, feet and heads. Others thought they were actually glass flasks. Men seem to have had a certain predilection for glass buttocks, which would shatter if they sat down without a pillow strapped to their behinds. Nicole du Plessis, a relation of France’s all-powerful Cardinal Richelieu, suffered from this particular delusion. Another man believing he possessed a glass rear end was beaten by his doctor, in the hopes he would realize it was his flesh that was sore from the thrashing.

Human heart made of glass. (Credit: Sebastian Kaulitzki/Alamy Stock Photo)

Many who suffered from a glass delusion, including Princess Alexandra Amelie and King Charles VI, were considered exceptional people of great intelligence and ingenuity. Depictions of unusually clever victims of the disorder popped up in popular plays and literature over the centuries, most notably in Miguel de Cervantes’ short story El licenciado Vidriera  (known variously in English as The Glass Graduate, Doctor Glass-Case و The Glass Lawyer), published in 1613. In it, a brilliant young lawyer called Tomas Rodaja is the victim of a love potion that causes him to believe he is made of glass. He renames himself Vidriera (window) and gives honest counsel to many, unencumbered by the bonds of flesh:

“He asked people to address him from a distance, and he said that they might ask what questions they liked, because he was a man of glass, not 󻀮sh, and since glass is of subtle and delicate matter, the soul works through it with more speed and efficiency than through the material of the normal body, which is heavy and earthy.”

So what exactly was the cause of this peculiar manifestation of mental illness? Scholars at the time, including Burton, attributed it to the now discredited diagnosis of melancholy𠅊 kind of noble depression, often linked to aristocracy and genius. In the case of royals, contemporary psychologists speculate that believing one was glass could have been a way of expressing how vulnerable, fragile and exposed they felt in their public positions. It was a way of expressing humanity, sensitivity and perhaps a desire to be left alone.

“He shouted in the most terrible way,” Cervantes wrote in El licenciado Vidriera, �gging and pleading with predetermined words and expressions that no one come near because they would break him, that he really and truly was not like other men, that he was all glass from head to toe.”

Interestingly, at the time, glass—particularly clear glass—was a precious, novel commodity, mostly found in royal palaces, churches and government buildings. According to Professor Edward Shorter, a historian of psychiatry at the University of Toronto, fixations with innovative materials have been reported throughout history. Before the glass delusion, there were people who believed their bodies were composed of earthenware, and during the 19th century, people started to believe they were made of the dominant construction material of the day: concrete. Our modern-day delusions tend to involve technology: sufferers may believe the government has planted a microchip in their brain or that a computer is constantly monitoring them.

What people with these delusions have in common is that they all feel fragile. Indeed, when the author Giovanni Boccaccio was despairingly called a “man of glass” in 1393, he responded with a retort that could be understood by every human𠅏rom a high-born princess to a lowly pauper, notes Elena Fabietti in A Body of Glass, The case of El lienciaco Vidriera.

“We are all glass men, subjected to innumerable dangers,” he wrote in a written response to his critic. “The slightest touch would break us, and we would return to nothing.”


Downtown Abbey: The estate of the Earls of Grantham and their family through generations. But has seen hard times since the Earl only has daughters and his closest two heirs had gone down with the RMS Titanic. Luckily the new heir is a handsome young lawyer who has a shine to his oldest daughter.

Though Americans may adore Downton Abbey, there are plenty of viewers on my side of the Atlantic Ocean may be somewhat confused about the British Title System within its centuries old aristocracy which traces its origins to the Middle Ages and the feudal system. Yes, there are kings and queens as well as princes and princesses. However, there are other kinds of nobles as well and there’s even a hierarchy of peerage. As Americans might see them, these are incredibly rich nobles who live in some castle or big fancy house. Nevertheless, getting titles and styles correct for someone who’s not “to the manner born,” which of course, is the point. In fact, the complexities of the honor system served to weed out posers, fraudsters, and plain old liars. Of course, as you see on Downton Abbey, you tend to see broke aristocrats as well as rich and successful commoners. And some of these incredibly rich commoners can get titles, too. But they’re usually knighted, but they can receive higher honors, especially if they do something of incredible significance. So the title system can get very complicated to say the least in the United Kingdom. However, I’ll try my best to explain the kinds of nobles you see on Downton Abbey as simply as I could. It may not be as exact because there’s so much to discuss. But it’ll just be the basics. But before we go on, I’ll give you a heads up on some of the types first:

Royalty: A class and law unto themselves. Even now there are those who consider everyone not born into it (like dukes, duchesses, the Queen Mother, and Princess Kate) little better than commoners.

Nobility: Peers of the realm, each of whom passes on his title –or as often, package of titles-to his oldest son (if he has one). Originally the whole business had to do with ownership of land, discharge of feudal obligations, and the wielding of actual power rather than with mere wealth and privilege. However, in the last few centuries, though, it’s only that such hereditary peers (who come in 5 strengths), together with few “life” peers (who come in only one and whose titles ae not bequeathable) and Church of England bigwigs, sit together in the House of Lords and continue, with their wives and children, to provide England with her lords and ladies-and her much-debated class system. Note: Most of the female counterparts here are more often the wives. However, if the woman is the oldest daughter in the family with no male heirs, she becomes a titled noble in her own right (so Lady Mary could’ve become Countess of Grantham, if it weren’t for Matthew being in the picture). Wives of male peers can share their husband’s social rank like the Countess of Grantham but husbands of female peers do not (mostly because they didn’t want their husbands to be mistaken for being their wives’ subordinates instead of their lords and masters. Clearly, no red-blooded man in those days would tolerate that. However, this wasn’t the case prior to the Tudor era since husbands of female peers could assume titles through marriage and exercise their wives’ authority. Because in the Middle Ages, marrying a peeress was a ticket to living in a castle and becoming lord of the manor so they absolutely didn’t give as shit). However, until 1963, women who held a peerage in their own right couldn’t sit on the House of Lords. By the way the hierarchy of peerage from highest to lowest consists of duke, marquess, earl, viscount, and baron.

Lesser Nobility: Depending on your point of view, titled commoners. Come in 2 sizes: baronet and knight. Don’t look for either in the House of Lords. One title is hereditary, the other is not.

The Gentry: They can be of birth as high and breeding and fine as the nobility. In fact, many of them are the descendants of that nobility’s younger sons and daughters (like Matthew Crawley who had a direct ancestor as the Earl of Grantham along somewhere). But as intimidating as their manners and as awesome as their fortunes may be, what they lack is in titles. As the people of Burke’s Peerage point out, the English gentry are the only untitled aristocracy in the world.

So now that’s cleared up, I give you a list of the British upper crust to help you sort some questions out when you’re watching Downton Abbey.

Female Counterpart: Queen. A reigning king’s wife is referred to as Queen Consort (or Princess Consort as Camilla will be when Prince Charles becomes king). A reigning queen’s husband is referred to as Prince Consort (as with Prince Philip though it’s not official with him and he’s technically the royal Duke of Edenborough. However, it was with Prince Albert, but not until he was married to Victoria for 17 years and he was only called that by the British Elite because of their barely concealed xenophobia and that he had no other British title, so as a backhanded compliment in the sense of, “okay, you’re a prince who happens to be married to a queen so we’ll call you that.”).

Description: The reigning sovereign monarch. Mostly inaccessible, but easy to distinguish. Usually inherited by the oldest surviving child of the predecessor (normally the oldest son but there’s a way of succession if one shouldn’t be available. Then it would go to that heir’s children and then to monarch’s other children and their kids. Queen Victoria ascension is an example to this since she became queen after her uncle King William IV died . Her father was the 4 th son of King George III. And 3 of his sons were still alive at the time. However, before Victoria was born, King George III had only one legitimate heir named Princess Charlotte, daughter of the future King George IV and Caroline of Brunswick . At 21, Charlotte died after giving birth to a stillborn son which set off tremendous morning among the British as well as kicked off a major succession crisis. This led to King George III’s younger unmarried sons to ditch their mistresses, marry, and procreate. Edward, Duke of Kent would be the first one to do so successfully 18 months later with Victoria’s birth).

Way of Address: Upon meeting the monarch, bow or curtsy-depending on your gender- and say “your majesty.” Say “sir” or “ma’am” thereafter.

On Downton Abbey this is: Why King George V and his wife Queen Consort Mary of Teck. However, Prince Edward of Wales and Prince Albert Duke of York would both become Kings Edward VIII and George VI respectively. King George was seen as a stolid, conservative, and reliable monarch. Queen Mary was an icy cold bitch who compulsively stole jewelry. Both carried an image of dignity and were highly popular.

Prince of Wales: The heir apparent to the English throne who everyone’s dreading the day he becomes king. Likes to party and have affairs with married women. Seems polite and courteous who is willing to dance with a debutante whose family helped recover some incriminating love letters. However, they basically helped covering up an affair that almost everyone in Britain knows about as well as the fact he’s a royal pain in the ass. Destined to give up the throne in favor of his stammering little brother within the next decade.

Female Counterpart: Princess, either as consort or in her own right.

Description: This one is a bit complicated. They’re usually the offspring of the reigning monarch or their predecessors. They could also be the grandchildren of the sovereign through a sovereign’s or their predecessor’s sons. This might also apply to the grandchildren of the heir presumptive as well in the case of Prince George and Princess Charlotte. Also, a reigning queen’s husband is technically a prince, too like Prince Albert or Prince Philip (though the latter doesn’t seem to mind as much as the former did). On the continent of Europe, the title of prince doesn’t necessarily pertain to royalty. In France, princes usually rank below dukes. Russian princes are usually not direct members of the royal family either. Czarist children were known as Grand Dukes or Grand Duchesses.

Way of Address: Upon meeting one, bow or curtsy and say “your royal highness.” Refer to them as “sir” or ma’am” thereafter.

On Downton Abbey this is: Prince Edward of Wales and Prince Albert, Duke of York. Still, while Prince Edward is seen as rather courteous and polite on the show, keep in mind that in real life he was an insufferable, selfish, and absolute jerk who liked to party and chase skirts. His tryst with Freda Dudley Ward was public knowledge as well as his relationship with Wallis Simpson later on. Even his family thought he was a royal pain in the ass that his old man hoped he’d never have kids so Bertie and the future Elizabeth II could take the throne after him. The public couldn’t care less for him either as if “that guy is going to succeed King George.” Oh, and he thought Hitler was awesome. Let’s just say abdicating the throne in favor of his little brother with a speech impediment was the best thing he ever did for his country.

Duke: An aristocrat of the highest peerage grade who comes to Downton looking for a rich heiress to marry. Knowing the estate an entail of significant assets, he’s willing to flirt with the oldest daughter. But renounces her after her daddy told her he has no intention to contest the entail. Also serves to show that the designated bad boy of the staff bats for the other team (but views him as a disposable play-thing).

Female Counterpart: Duchess, either as a consort or in her own right.

Description: Highest degree of British peerage. First English dukedom was created in 1337, and are usually a rare and much deferred to breed so they have a couple dozen in number. While the monarch’s sons can be referred to as dukes, but they’re “royal dukes” and relatives to the sovereign, but it’s more of a title such as the Duke of York. Also serves as a reward for military such as the Duke of Marlborough (an ancestor of Winston Churchill) or Wellington (for defeating Napoleon). In Europe, dukes controlled vast areas like Bavaria and Normandy and pretty much called their own shots. Hell, in countries like France (and sometimes Russia), they could’ve even outranked princes. In some areas, they even ruled domains to their own like monarchs called duchies (such as in Luxembourg today). By the way, in England, royal dukedoms become non-royal after the second generation.

Way of Address: Upon meeting, say “your grace.” Same goes for his wife.

On Downton Abbey this is: There’s a few such as the Duke of Crowborough and the Duchess of Yeovil.

Marquess: An aristocrat of the second highest British peerage grade, who is a cousin by marriage to the Earl of Grantham who serves as a reliable government contact whenever they’re in need of someone to pull strings. Hosted a great event at his Scottish Duneagle castle in which he announces that he’s broke, is planning to sell up, and is taking a job. Leaves his bratty teenage daughter for the Earl and his family to babysit in the meantime. Wife is a real bitch to everyone and he’s planning to divorce her by Season 5.

Female Counterpart: Marchioness, either as consort or in her own right.

Description: Second highest British peerage, which is the least familiar to Americans (though we’re familiar with the French “marquis” but that’s because of Puss and Boots). Also, it’s pronounced “MAR-kwiss” and “MAR-shuness” and it comes from the old word “march” meaning border territory. Of course, it helps to explain that the first marquesses who were lords granted lands along the borders of Scotland and Wales. And they were considered important because they were guarding the realm from dangerous foreigners. It wasn’t well received at first since the first two honorees complained but eventually, with Tudor persistence, it gained acceptance. Was used as a reward to viceroys of India upon their return home, and in 1917, a compensation for George V’s relatives when he made them give up their obviously inappropriate German titles. There are almost as few marquesses around as dukes.

Way of Address: Upon meeting one, say “my lord.” Address his wife as, “madam.”

On Downton Abbey this is: The Marquess and Marchioness of Flintshire (also known as the MacClares).

Earl: An aristocrat of the Middle British Peerage grade who’s the lord and master of Downton Abbey. Is a likeable man as well as a wonderful boss, husband, father, and benefactor but has his moments of noble douchery whenever those close to him reject the good old ways he always he takes pride in. That and whenever they try to challenge his power to save the estate. Is a complete idiot when it comes to economics and financial management. Don’t be rude to diss the aristocracy or try to get in his wife’s pants. Also, don’t mess with his mom who’s a real force to be reckoned with.

Female Counterpart: Countess, either as consort or in her own right.

Description: Third rung of the peerage system. As the marquess title is the English equivalent of a marquis, the earl is the English equivalent to a count. This is a very old and uniquely English title that has been around since Saxon times when it was the English equivalent to a European duke. Tough William the Conqueror tried to replace it with “count” the English people wouldn’t buy it mostly because to them at the time, the word had the aural similarity to a certain word for an undignified part of the body. Besides, it was the only hereditary title around at the time and it very damn well should have a native flavor (though lack of female equivalent led to women having to accept the title “countess.”)Comes from the Old English word “eorl” meaning “man of position.” Today there are 200 earldoms. Can be a reward for particularly effective prime ministers when they retire like Disraeli, the Earl of Beaconsfield, and Anthony Eden, Earl of Avon.

Way of Address: Upon meeting one, say “my lord.” Address his wife as, “madam.”

On Downton Abbey this is: Why, the Earl of Grantham of course. You also have the Countess and Dowager Countess of Grantham as well. The Lord Chamberlain of the Household (his name was

Rowland Thomas Baring 2 nd Earl of Cromer. He was also a diplomat. Served as a subaltern of the Grenadier Guards in WWI).

Viscount: An aristocrat of the second lowest grade of the British Peerage, who dumps his fiancee when a girl he’s had a crush on when he was young suddenly becomes available. Yet, after they spend a sex-filled weekend together, he becomes a real entitled jerk when she decides to dump his ass. Valet is a known serial rapist who gets his ultimate comeuppance. But not without causing a major inconvenience on some of Downton’s staff.

Female Counterpart: Viscountess, either as consort or in her own right.

Description: Second lowest on the British title system. Pronounced “VYE-count” and “VYE-countess.” Originally designated as the guy who stood in for the count or in England, the earl (think of the “vis-“ in “viscount” being like “vice” in “vice president” and you’ll see what I mean.” The most recent of the 5 grades of peerage which was in 1440. An accepted way to say thank you to a good speaker to the House of Commons.

Way of Address: Upon meeting one, say “my lord.” Address his wife as, “madam.”

On Downton Abbey this is: Viscount Gillingham. You know, the guy who Mary had sex with in Season 5 before she dumped him and he became a real dick to her. Also, had a valet whose a serial rapist and brutally raped Anna during that recital by Dame Nellie Melba.

Baron: An aristocrat at the lowest grade of peerage, who romances a middle class widow after her son tragically died in a tragic accident with his sports car. A sweet, genial man with an interest in medicine, he’s a perfect gentlemen. Unfortunately for him, his two sons are absolute pricks.

Female Counterpart: Baroness, either as consort or in her own right.

Description: Lowest rank on the peerage totem pole. Originally took in Englishmen whose ancestors had fought during the Middle Ages in Wales, Scotland, or France, and more recently a number of industrialists and trade union leaders (who are generally given this title only for life). As demonstration for their lack of precedence, barons are never referred to by their title, merely as Lord So-and-So. His wife is always Lady So-and-So, never the baroness. Sometimes a given name sneaks in as with Alfred, Lord Tennyson. In the Middle Ages, they were the King’s tenants in chief and giving the owner, whether by inheritance or by acquisition, a bundle of land, minerals, and other rights including those of public justice and privilege. In the 13 th century, some were among the first Parliamentarians. Then there are life barons, given by writ that might you a seat in the House of Lords but can’t be inherited. Before recent times, a lot of these life peerages were granted to women, such as the ennobled mistresses of King Charles II.

Way of Address: Upon meeting one, say “my lord.” Address his wife as, “madam.”

On Downton Abbey this is: There’s a bunch like Baron Hepworth, Baron and Baroness Sinderby, Baron Merton, and Baron Aysgarth.

Baronet: A lesser nobleman who’s friends with the earl and strikes a romance with his middle daughter who’s 30 years younger. After his war injury, it becomes abundantly clear that he’d rather dump the poor girl at the altar than rob the cradle.

Female Counterpart: Baronetess, either as a consort or in her own right (though there have only been 4 of them and they’re usually addressed as “Dame”).

Description: Title means, “little baron.” It’s said that in 1611, King James I, needing capital, instigated, “a new designate between barons and knights,” open to anyone whose paternal grandfather bore arms, who possessed an annual income of at least £1,000, and who was willing to make a £1,095 down payment. While these guys were not, under any circumstances, to see themselves as noble, they were encouraged to adopt the style of Sir Joe Schmo, Bt., and they could pass on to their oldest son.

Way of Address: Upon meeting one, say “Sir” and his first name. Address his wife as “Lady” and her last name.

On Downton Abbey this is: Sir Anthony Strallan, one of Lord Robert’s friends as well as the guy who left Edith at the altar. Another is Sir John Bullock who’s a drunken upper class twit.

Knight: A lesser noble who an Earl’s daughter hooks up with whenever her one true love is unavailable and doesn’t want the public know about how she lost her virginity. A ruthless newspaperman with a vicious streak a mile wide and a network of informants to give him scoops. Is willing to use blackmail when he notices that the earl’s daughter clearly interested in her one true love. Gets a wonderful thrashing at the end of Season 2.

Female Counterpart: Dame, but only in their own right. A knight’s consort is always addressed as, “Lady.” A dame’s consort gets no special distinction whatsoever. Same goes for male spouses of knights (like husbands of Sir Elton John, Sir Ian McKellen, and Sir Derek Jacobi).

Description: In the Middle Ages, the knight was the most significant figure in the feudal system, a mounted horseman who fought for his liege and lord (but more often for himself) and defended the honor of his lady (well, a noble lady who he’s supposed to be with, anyway). For some time, it’s been the most frequently conferred “dignity” in England by far for a male recipient. Guaranteed for one lifetime and one lifetime only.

Way of Address: Upon meeting one, say “Sir.” Address his wife as “Lady.” As for dames, just address her as, “Dame” and her first name.

On Downton Abbey this is: Sir Richard Carlisle and Sir Philip Tapsell. Neither of them are nice guys. For the dames, we have Dame Nellie Melba (Helen “Nellie” Porter Mitchell) who was the first successfully Australian to achieve international recognition as a classical musician. Off-screen, there’s Dame Maggie Smith who portrays the Dowager Countess.

Esquire: The designation you give to a Manchester lawyer who’s just become Downton Abbey’s new heir as well as the destined love interest for the Earl of Grantham’s oldest daughter, thanks to a couple of guys dying on the Titanic. Despite ups and downs as well as belligerent sexual tension, they eventually manage to get married and produce a kid. And in the meantime, he also helps save Downton with his professional savvy in finance law and his inheritance from his ex-fiancee’s dad. Can recover from paralysis in record time. Fated to be crushed by his own fancy sports car after seeing the birth of his son at the end of Season 3.

Female Counterpart: Not sure if there is one, since this is usually reserved for regular guys in line to nobility on the show.

Description: In the Middle Ages, the esquire (or squire) attended the knight and carried his gear. Once the Middle Ages were over, it was later used to apply to, “the sons of peers, the sons of baronets, the sons of knights, the eldest sons of the younger sons of peers, the eldest son of the eldest son of a knight, his sons in perpetuity, the king of arms, the herald of a knight, officers of the Army or Navy of the rank of captain and upward, sheriffs of counties for life, J.P’s of counties whilst in commission, serjeant-at-arms, Queen’s counsel…” well, you get the picture. It’s basically a catchall with connotations of both rank and real estate, and a way of appeasing any number of people who would otherwise risk seeming, in the eyes of the world, no better than their neighbors. It didn’t really work out. Because when the Victorians reserved “esquire” for the landed gentry and withheld it from commercial and industrial types, the word had lost-through careless usage-almost all of its distinction. Today the entire male population of Britain and Ireland can regularly be addressed as “Esq.” (after their name taking the place of “Mr.” before it, of course) by mail-order houses and book clubs. As for squires who were the big country landowners who exercised authority and financial leverage over their districts and villages, spoke in provincial dialect, and rode hounds, they were extinguished by the 19 th century by the increasing taxes and creeping urbanism of the industrial revolution. Besides, it wasn’t much of an honor or even a slot in the hierarchy as a way of life, anyway. Good luck finding those guys at Downton Abbey.

Way of Address: There’s no official way to address them.

On Downton Abbey this is: Matthew Crawley and Charles Blake. George Crawley counts as well since his dad was smashed by his sports car during a collision.

Female Counterpart: Uh, gentlewoman?

Description: Historically, being of “gentle” birth, entitled to bear arms, owning at least 300 acres of land, but lacking the larger distinction of being an esquire, let alone a knight or better. For more than a century now the word has almost no agreed-upon meaning at all. However, in Jane Austen’s day, it was still something to keep in mind. For instance, Mr. Collins would qualify as a gentlemen and an appropriate suitor for Elizabeth Bennett despite being a fool, a clergyman, and her cousin. Not only that, but her best friend Charlotte Lucas who’s a knight’s daughter no less, was happy to land him. Then again, she was 27 and probably looking for a guy to settle down with. Seriously, I’m sure Mr. Collins wasn’t her first choice.

Way of Address: There’s no official way to address them.

On Downton Abbey this is: Matthew Crawley and Charles Blake might qualify at another time. But you’ll have a better time finding one in Austen.

Female Counterpart: Uh, yeowoman?

Description: These are small, independent farmers who like squires, would be forced out of existence by the pressurized ways of 19 th century life. Yet, until their demise, they had a reputation for being sturdy, hardworking, sometimes even educated, and possessed the kind of integrity that England is always tapping on your shoulder to tell you it has. Respectable, landowning, and can even vote. However, in the world of Austen, these guys aren’t as marriageable to women of good means.

Way of Address: No official way to address them.

On Downton Abbey this is: These guys were gone before the show even started. Most of the farmers you see on there are tenants on some aristocrat’s land.

Noble Daughter: While lovely in her own way due to a lifetime of privilege and fancy clothes, is basically as an inheritor to her daddy’s estate due to being born without a penile appendage. Oldest is usually used to set up with male heirs who are most likely her cousins. Fortunately, there’s an attractive attorney from Manchester set to inherit the estate. And he’s taken a shine to Lady Mary. Nevertheless, each girl tends to stir up trouble and cause scandal in their own way whether through wearing dungarees and running off with a politically radical chauffeur, losing her virginity to a Turkish envoy who suddenly died in her bed, or falling pregnant out of wedlock to a married newspaperman who ends up killed by Nazis.

As for the nobleman’s kids: In general, only the oldest son comes out on top, but not until the old man croaks. In the meantime, when Daddy is still the duke, marquess, or earl, the son is awarded a “courtesy title.” For instance, had Matthew Crawley managed to outlive his father-in-law and distant cousin, the Earl of Grantham, then his son George would’ve been addressed as “Viscount Downton” until the major title came free. But since Matthew got smashed in a collision with a truck, then George just be regular “Mr. George Crawley” until his granddaddy joins the choir invisible. As for eldest sons of barons and viscounts: well, they’ll just have to wait. They, and everyone else in the second generation, make do-most of them for life-with what’s called a courtesy style. If you’re lucky (supposing daddy is a duke or marquess), you’re “Lord” or “Lady” like Lady Rose MacClare or Lord Joe So-and-So. Also, if you’re a daughter of an earl, you get “Lady” put before your name, too like Lady Mary Crawley. If you’re not so lucky, you get a simple, “The Hon.” (read: “The Honourable”) to put before your name. Think Lord Merton’s asshole kids like the The Hon. Larry Grey as well as The Hon. Madeleine Allsop. If the Earl of Grantham had boys, then his sons would be referred to as “the Honourable,” too, save for the eldest who’d naturally be “Viscount of Downton” and be referred to as “Lord” (so it probably was better that Lord Grantham only had girls). As for the grandchildren, unless they belong to the oldest son, they’re on their own. A key example would be Winston Churchill who despite being of noble birth and the oldest son, had to make it on his own because his dad Lord Randolph Churchill was the 3 rd son of the 7 th Duke of Marlborough. As for any illegitimate noble spawn, well, little T. E. Lawrence is certainly not going to inherit his daddy Sir John Chapman’s baronetcy since he’s was the second oldest son of the guy and his daughters’ governess. Oh, and the guy was married to another woman at the time.


What percentage of medieval societies were nobles, clergy, middle class and peasants?

I've studied history for years, and don't think I've ever seen an analysis I trust providing a breakdown of how many nobles, peasants, middle-class/freemen and clergy were in a medieval European society.

I'm guessing what applied in Hungary didn't apply in England too but Iɽ love to see a breakdown. I'm also pretty sure that regions varied over time. Anyone have access to clear thinking on how many people belonged to the various classes in medieval life?

As far as I remember in Hungary the percentage of the nobility was 2-3% until the 16th century and after the Turkish wars, in the 18th century somewhere over 5%, because of the long wars. In Poland it was around 10% (that was the highest in Europe), in France it was 1-2% in 1789. England was a special case as it had a larger free population than the continental Europe. I guess that the free part of the population was around 5-15% everywhere with more noblemen in the east and more free townspeople in the west until the abolition of serfdom. If you need sources I can try to find some later.


Zamindars

The right of ownership regarding the land depended mainly on succession.

The people who settle a new village or who brought wastelands under cultivation, belong to the respective villages. These villagers became the owners of these lands.

The considerable section of the zamindars had the hereditary right of collecting land revenue from their respective villages. This was called his ‘talluqa’ or his ‘zamindari.’

For collecting the land revenue, the zamindars received a share of the land revenue which could go up to 25 percent.

The zamindars, not necessarily “owner” of all the lands over which he collected the land revenue.

The peasants who actually cultivated the land could not be dispossessed as long as they paid the land revenue. Thus the zamindars and the peasants, both had their own hereditary rights in land.

The zamindars had their own armed forces (to collect the land revenue), and generally resided in the forts or garhis which were both a place of refuge and a symbol of status.

The zamindars generally had, close connections with the caste, clan, or tribal basis and also with the peasants settled in their zamindaris.

In addition to these zamindars, there was a large class of religious divines and learned men who in return for their services, were granted tracts of land for their maintenance. In Mughal terminology, such grants were popular as ‘حليب’ or ‘madad-i-maash’ and in Rajasthani terminology, it was popular as ‘shasan.’


The Aristocracy

There are rare cases where the lower ranks may be independent sovereigns but normally they governed a region of a larger state.

Marquess

The kingdoms of Medieval Europe were frequently split up into counties, which as the name implies were governed by counts. But if the subdivision was on the border, particularly a border that needed to be defended, it was frequently the domain of a marquess, who had more soldiers than the count because he was defending the border. As he had more soldiers he had a higher title, marquess.

The marquess rules a border area called a march or mark, for example, Denmark. Of course, today Denmark has a king so it should be Daneland, or the king should be a marquess, but I digress.

عدد

The more normal subdivision of the kingdom was the county governed by a count. In England, the counts are called earls. However, the earl's wife is not an earless, she is a countess. The country is split up into counties, and the next title down from earl is viscount. All of this illustrates that an earl was really a count. But it was not always that way. Historically, before the Norman conquest in 1066 earls had been more powerful, the equivalent of continental dukes. But aristocrats that powerful can revolt so they reduced the earls from the equivalent of dukes to the equivalent of counts.

Viscount

The next step below a count or an earl is a viscount, essentially a vice-count.

Baron

Finally, the barons are the lowest level of the aristocracy. They governed the smallest manors granted by the king, and were the lowest rank with the right to attend parliament as a lord.


Aristocracy and its Enemies in the Age of Revolution

When the National Assembly of revolutionary France abolished the status of nobility in June 1790, one aristocratic opponent, the comte de Landenberg-Wagenbourg, cried out in the chamber that nobles might submit to the law, but would “live with the blood with which they were born… nothing can prevent them living and dying as gentlemen”.

Little did his opponents know that they were helping to solidify this concept of an aristocratic caste. After the French Revolution, nobility indeed became something carried in the blood, a marker of distant ancestry, defended to this day by ardent genealogists. But ironically, before the Revolution, nobility was far more likely to be something that had been earned, or indeed bought, by far more recent ancestors, if not by still-living individuals themselves. Yet such individuals were buying into an idea whose value lay, at least in part, in the simultaneous myth of nobility as a separate and ancient race.

These are among the paradoxes that William Doyle ably and elegantly explores in this incisively-written volume. Nobility in France famously gave rise to a “cascade of disdain”, and the feeling was often reciprocated upwards. The philosopher Montesquieu in the 1740s wrote of aristocrats’ value-system: “Ambition in idleness, lowness in pride, the desire to grow rich without work, aversion to truth, flattery, treason, perfidy”, and the list went on. But Montesquieu was very proud of his own nobility as a member of Bordeaux’s judicial elite.

Everyone hated the nobility, but everyone – at least up to the eve of 1789 – wanted to get into it. Peasants had to endure bourgeois interlopers buying up the feudal rights of their overlords, and the state sucked in huge revenues (and accrued huge liabilities) by selling official positions, because both systems could put men, and their descendants, on the ladder to noble status.

Extraordinarily, even revolutionary Americans were not immune from this fever. Though state constitutions, and eventually the US Constitution itself, resolutely forbade the establishment of “any title of nobility”, former officers eager to commemorate their service in the War of Independence set up the Order of the Cincinnati, a hereditary body that provoked a serious political scare among opponents of privilege.

Its Latin motto might have had grammar so bad that a British diplomat scoffed “a boy of ten years old would have been flogged at Eton” for writing it, but George Washington himself had to intervene to calm a rising political storm, persuading the Cincinnati to renounce heredity. Tellingly, they did so only temporarily, until opposition died down, and survive, like the French nobility, as a hereditary caste to this day.

French nobles who had served in America also flocked to become Cincinnati in the 1780s – it was another decoration to parade on their chests, in an era when nobles did not go out in public without full regalia – and they also flocked back, two decades later, to a France which under Napoleon was re-establishing social distinctions.

The new-minted emperor, it is true, wanted to see “the old nobility… completely rooted out”, but his solution was not egalitarianism, but an elevation of state service as the only criterion of admission to a new hierarchy of dukes, counts and barons. He also insisted that his nobles had a financial base of inalienable landholdings, reflecting later from St Helena that “it is very hard to see a fool, who inherits a fortune built up over five hundred years, lose it by the throw of a dice”. Coming from an old but impoverished noble family, he knew whereof he spoke.

This and many other intriguing insights are on offer in this book, which falls down perhaps only in not giving more than an occasional sideways glance at the even more persistent survival of nobility in the British state.


شاهد الفيديو: 250 Gamble Shockingly Bad Abandoned Project Big Mistake???