مجلة بي بي سي التاريخية - حصار قلعة روتشستر ، 1215

مجلة بي بي سي التاريخية - حصار قلعة روتشستر ، 1215

>

في ضوء إصدار فيلم Ironclad ، زارت مجلة BBC History Magazine قلعة روتشستر لمعرفة الأدلة المتبقية من الحصار اليوم.


مجلة بي بي سي التاريخية - حصار قلعة روتشستر ، 1215 - التاريخ

يدعم نجم فيلم يحكي قصة حصار قلعة روتشستر حملة لاستعادة المحمية القديمة.

تقول حملة استعادة قلعة روتشستر إن جيمس بوريفوي ، الذي يلعب دور فرسان الهيكل في آيرونكلاد ، كان على اتصال بهم.

يروي فيلم Ironclad ، الذي تم إصداره اليوم ، قصة حصار قلعة روتشستر عام 1215.

تريد حملة الترميم أن تكون القلعة مفتوحة بالكامل للجمهور.

يبلغ ارتفاعها 125 قدمًا وهي أطول قلعة في البلاد.

كان هناك تحصين في الموقع منذ عصور ما قبل الرومان وكان خرابًا منذ حوالي 400 عام.

في 1088 و 1215 و 1264 ، كانت قلعة روتشستر تحت الحصار. وقع حصار عام 1215 أثناء حرب أهلية وكان من أكثر الحروب دموية في التاريخ الإنجليزي.

بعد توقيعه على ماجنا كارتا في عام 1215 ، جمع الملك جون جيشا لاستعادة سلطته على إنجلترا والانتقام الدموي ضد أولئك الذين تحدوه.

تمرد البارونات على الملك واستولى على مدينة روتشستر وسيطروا على جسر روتشستر.

بعد السيطرة على الجسر من المتمردين حاصر رجال الملك جون القلعة. استغرق الأمر حوالي شهرين للاستيلاء على القلعة.

يُعتقد أن الملك جون قد أنشأ مقر قيادته في بولي هيل خلال هذا الوقت.

نصبت قواته خمسة محركات كبيرة لرمي الحجارة لقصف الدفاعات وكذلك أذرع صغيرة من الأقواس والسهام.

ومع ذلك ، لم يكن هذا كافيًا وتمكن رجال الملك جون أخيرًا من الدخول إلى أراضي القلعة من خلال تقويض الجدار المحيط بها.

يهدف فيلم Ironclad إلى إعادة فرض الحصار وجعل تجربة المشاهد معركة من القرون الوسطى.

من إخراج جوناثان إنجليش ، تم التصوير في ويلز حيث أعيد إنشاء الجدران والأسوار المهيبة لقلعة روتشستر.

تريد حملة Restore Rochester Castle إنقاذ جدران وأرضية وسقف مبنى من القرن الثاني عشر.

قال جون أودونيل ، الذي يرأس لجنة الحملة ، إن قلعة القرون الوسطى & quot؛ تتدهور بشكل أسرع وأسرع & quot؛ والوصول إليها مقيد بسبب سقوط الحجر.

أضاف جون أودونيل: & quot؛ نريد أن نرى الأرضيات والسقف وقد تم إعادة تركيبهما لإضفاء الجدوى على المبنى ، مما سيحمي الأجزاء الداخلية ويعطيه بعض السلامة الهيكلية.

& quot نحن ننتظر موافقة التراث الإنجليزي على المسودة النهائية لاتفاقية بين مجلس ميدواي وحملة ترميم قلعة روتشستر للسماح للناس بجمع الأموال لبدء العمل لإنقاذ القلعة. & quot


حصار روتشستر

تحول الصراع بين الملك جون وباروناته إلى حرب مفتوحة في قلعة روتشستر عام 1215. ومع ذلك ، فإن قصة كيفية حصار القلعة لم تُفهم تمامًا ، كما يقول مارك موريس.

مع كل الجلبة التي أُثيرت هذا العام حول ماجنا كارتا وإرثها ، من السهل أن ننسى أنه في تجسدها الأصلي ، كانت الوثيقة التي ختمها الملك جون في رونيميد فشلاً ذريعًا. بهدف رأب الصدع بين الملك وباروناته ، نجح في الحفاظ على السلام لبضعة أسابيع فقط.

لمتابعة قراءة هذه المقالة ، ستحتاج إلى شراء حق الوصول إلى الأرشيف عبر الإنترنت.

إذا كنت قد اشتريت حق الوصول بالفعل ، أو كنت مشتركًا في الطباعة وأرشيف الطباعة ، فيرجى التأكد من ذلك تسجيل الدخول.


محتويات

تم تقديم القلاع إلى إنجلترا من قبل النورمان في القرن الحادي عشر ، وبنائها ، في أعقاب الغزو عام 1066 ، ساعد النورمانديون على تأمين أراضيهم الجديدة. كانت روتشستر مدينة مهمة ، تم بناؤها في موقع بلدة رومانية عند تقاطع نهر ميدواي وشارع واتلينج ، وهو طريق روماني. لطالما كان يُفترض أن القلعة الأولى كانت تقع بجوار النهر ، خارج الركن الجنوبي الغربي من أسوار المدينة. أصبح الموقع التخميني للقلعة المبكرة معروفًا فيما بعد باسم "Boley Hill". [1] اقترح عالم الآثار توم ماكنيل أن هذه القلاع المبكرة في إنجلترا ربما كانت ذات طابع عسكري بحت ، وقد بنيت لاحتواء عدد كبير من القوات في منطقة معادية. [2]

وفقًا لكتاب يوم القيامة لعام 1086 ، مُنح أسقف روتشستر أرضًا بقيمة 17 ثانية و 4 أيام في أيليسفورد ، كنت ، كتعويض عن الأرض التي أصبحت موقعًا لقلعة روتشستر. من بين 48 قلعة تم ذكرها في المسح ، روتشستر هي الوحيدة التي تم تعويض مالكي العقارات عنها عندما تم الاستيلاء على أراضيهم لبناء القلعة. [3] من القرن الحادي عشر ، كان حراس القلعة التزامًا إقطاعيًا في إنجلترا. كان هذا غالبًا على شكل فرسان يحرسون القلاع لأسيادهم لفترة محددة. لا توجد قائمة شاملة بالقلاع التي كانت تدين بالخدمة بهذا الشكل ، لكن المؤرخ العسكري كاثكارت كينج يشير إلى أنها كانت في الغالب قلاعًا عالية المستوى. [4] تألف حراس قلعة روتشستر من 60 من أتعاب الفرسان ، مما جعلها حصنًا مهمًا بشكل خاص. [5]

ربما كان ويليام الفاتح هو من أعطى المدينة وقلعتها للأسقف أودو من بايو ، الأخ غير الشقيق للملك. عند وفاة وليام في سبتمبر 1087 تم تقسيم أراضيه بين ولديه. ورث روبرت ، الأكبر ، لقب دوق نورماندي وأصبح ويليام روفوس ملك إنجلترا. اعترض عدد كبير من البارونات النورمانديين على تقسيم نورماندي وإنجلترا ، وأيد الأسقف أودو مطالبة روبرت بالعرش الإنجليزي. العديد من الآخرين ، بما في ذلك إيرلز نورثمبرلاند وشروزبري وأسقف كوتانس ، خرجوا لدعم روبرت. أعد أودو قلعة روتشستر للحرب وأصبحت أحد مقار التمرد. جعلها موقعها في كنت قاعدة مناسبة للغارات على لندن ويمكن لحامتها أن تهاجم قوات ويليام في المقاطعة. انطلق ويليام من لندن وسار نحو روتشستر للتعامل مع التهديد. قبل وصوله ، وصلت أخبار إلى الملك تفيد بأن أودو قد ذهب إلى قلعة بيفينسي ، التي كانت تحت سيطرة روبرت ، كونت مورتين. ابتعد ويليام عن روتشستر واستولى على بيفينسي. أُجبر أودو الذي تم أسره على أداء اليمين لتسليم روتشستر لرجال ويليام. أرسل الملك قوة مع Odo في السحب للمطالبة باستسلام روتشستر. بدلاً من الاستسلام ، تحركت الحامية واستولت على الحزب بأكمله. رداً على ذلك ، حاصر ويليام المدينة والقلعة. سجل المؤرخ المعاصر Orderic Vitalis أن الحصار بدأ في مايو 1088. تم بناء قلعتين لقطع خطوط الإمداد بالمدينة ولحماية المحاصرين من الطلعات الجوية. كانت الظروف داخل المدينة رهيبة: تفشى المرض وتفاقمت بسبب الحر والذباب. استسلمت الحامية في النهاية وتم الاتفاق على الشروط. سُمح لأودو ، ويوستاس ، وكونت بولوني ، وروبرت دي بيلمي ، ابن إيرل شروزبري ، بالسير بعيدًا بأسلحتهم وخيولهم ، ولكن تمت مصادرة ممتلكاتهم في إنجلترا. كان هذا بمثابة نهاية لدور القلعة في التمرد ، وربما تم التخلي عن التحصين بعد ذلك بوقت قصير. [6] تم التخلي عن قلاع الحصار بعد انتهاء الحصار واختفت منذ ذلك الحين. [7]

بعد التخلي عن القلعة الأولى في روتشستر ، تم استبدالها بأخرى في الموقع الحالي ، في الركن الجنوبي الغربي من أسوار المدينة. تأسست بين عامي 1087 و 1089 ، وبقيت بعض أجزاء القلعة على قيد الحياة ، وتغيرت كثيرًا عن طريق الاستخدام وإعادة الاستخدام في القرون اللاحقة. كان وليام الفاتح قد منح لانفرانك ، رئيس أساقفة كانتربري ، قصر Haddenham في باكينجهامشير - والذي كان دخله السنوي 40 جنيهًا إسترلينيًا في مسح يوم القيامة - طوال حياته. في المقابل ، منح رئيس الأساقفة القصر لرهبان روتشستر ، لذلك عند وفاة الفاتح لانفرانك وجوندولف ، الذي تم تعيينه أسقفًا لروشيستر في عام 1077 ، كان عليهما أن يناشدوا إعادة تأكيد المنحة الأصلية من الملك الجديد. طلب ويليام روفوس 100 جنيه إسترليني مقابل تأكيد المنحة. شعر الأسقفان أن هذا المبلغ كان يفوق إمكانياتهما وسعى إلى حل وسط. بدلاً من ذلك ، تم الاتفاق على أن يقوم جوندولف ببناء قلعة حجرية جديدة في روتشستر. في البداية ، كان الأسقفان قلقين من أن التكلفة ستتجاوز طلب الملك الأصلي وأنهما سيكونان مسؤولين عن صيانة القلعة. أقنعهم هنري وإيرل أوف وارويك بإمكانية بناء قلعة مناسبة للملك مقابل 40 جنيهًا إسترلينيًا ، وأنه بعد اكتمالها سيتم تسليم القلعة إلى شخص آخر. كانت التكلفة الفعلية لشركة Gundulf 60 جنيهًا إسترلينيًا. [8] كان الأسقف مهندسًا معماريًا ماهرًا وأشرف على بناء برج أبيض مسمى باسم برج لندن نيابة عن وليام الفاتح. [9] كانت قلعة جوندولف مجاورة لكاتدرائية روتشستر. وفقًا لعالم الآثار أوليفر كريتون ، عندما تم وضع القلاع بالقرب من الكنائس أو الكاتدرائيات ، اقترح وجود صلة بين الاثنين ، وفي هذه الحالة كان كلاهما مملوكًا لأسقف روتشستر. غالبًا ما يعمل نفس الحرفيين والمهندسين المعماريين في هذه المباني وثيقة الصلة ، مما يؤدي إلى أوجه التشابه في بعض ميزاتها. تعد مدينة روتشستر ، جنبًا إلى جنب مع دورهام وأولد ساروم ، واحدة من أفضل الأمثلة على القلعة والمبنى الديني المرتبطين ارتباطًا وثيقًا. [10]

في عام 1127 ، منح الملك هنري الأول قلعة روتشستر لرئيس أساقفة كانتربري ، ويليام دي كوربيل ، وخلفائه إلى الأبد. حصل على إذن لبناء "حصن أو برج داخل القلعة والاحتفاظ به والاحتفاظ به إلى الأبد". Corbeil مسؤول عن بناء البرج العظيم أو الاحتفاظ به حتى اليوم ، وإن كان في حالة متغيرة. [11] شهد القرن الثاني عشر إعادة بناء العديد من القلاع في إنجلترا بالحجر ، مما يمثل تقدمًا في تطور التصميم والتكنولوجيا. كان الأسقف جوندولف قد منح روتشستر بالفعل جدارًا ستائرًا حجريًا ، وتواريخ الاحتفاظ من هذه الفترة. [12] سيطر بصريًا على بقية القلعة ، شاهقًا فوق جدرانه الخارجية ، وكان بمثابة سكن يحتوي على أفضل أماكن الإقامة في القلعة. إنه حصن قوي ، ويمكن أيضًا أن يكون بمثابة حصن في حالة العمل العسكري. [11] كانت هذه هي أهمية المحمية كرمز لروشيستر حيث تم تصويرها على ختم المدينة في القرن الثالث عشر. [13]

تقدم البناء بمعدل حوالي 10 أقدام (3.0 م) في السنة. ربما انتهى قبل وفاة كوربيل عام 1138 وبالتأكيد قبل عام 1141 ، [14] عندما سُجن روبرت ، إيرل جلوستر ، هناك خلال فوضى عهد الملك ستيفن. [15] من المحتمل أنه بعد بناء المحمية لم يكن هناك أي نشاط بناء آخر في القرن الثاني عشر ، فقط الصيانة. كانت القلعة مملوكة من قبل أساقفة كانتربري تحت حكم الملك ، لكن الملك كان لا يزال مسؤولاً عن دعمها مالياً. [11] بدأت السجلات المستمرة للنفقات الملكية المعروفة باسم "لفات الأنابيب" في عهد هنري الثاني ، [16] وتضمنت القوائم تفاصيل الإنفاق على صيانة قلعة روتشستر. خلال القرن الثاني عشر ، كانت هذه شخصيات صغيرة بشكل عام ، ولكن في 1172-1173 تم إنفاق أكثر من 100 جنيه إسترليني على القلعة ، بالتزامن مع تمرد أبناء هنري الثاني. [17] بعد سقوط نورماندي عام 1204 في يد القوات الفرنسية للملك فيليب الثاني ، زاد الملك جون إنفاقه على القلاع في جنوب شرق إنجلترا استعدادًا لغزو محتمل. [18] من بين هؤلاء كانت مدينة روتشستر ، وفي عام 1206 أنفق جون 115 جنيهًا إسترلينيًا على خنادق القلعة وحافظاتها وهياكلها الأخرى. [17] في عهد ملوك أنجفين في إنجلترا ، تم الاستثمار في القلاع الملكية في جنوب شرق إنجلترا لحماية البلاد من الغزو كانت روتشستر واحدة من أهم القلاع. [19]

ظلت حراسة قلعة روتشستر لدى رؤساء أساقفة كانتربري حتى نهاية القرن الثاني عشر. على الرغم من صعوده إلى العرش عام 1199 ، لم يؤكد الملك جون أن هوبرت والتر هو الحارس على القلعة حتى يوليو 1202. ربما رغب جون في استعادة السيطرة المباشرة على ما كان قلعة مهمة. [17] بدأت أزمة حكم يوحنا عام 1212 باكتشاف مؤامرة للإطاحة به. [20] كانت الهزيمة في معركة Bouvines في يوليو 1214 بمثابة نهاية لطموحات جون لاستعادة نورماندي وتفاقم الوضع في إنجلترا. عاد إلى إنجلترا في أكتوبر [21] وبعد بضعة أشهر كان البارونات في شمال إنجلترا يتحدون بنشاط حكمه. تخلت مجموعة من البارونات عن علاقاتهم الإقطاعية مع جون في مايو 1215 ، [22] واستولوا على لندن ولينكولن وإكستر. أقنع جون ستيفن لانجتون ، رئيس أساقفة كانتربري الجديد ، بالتنازل عن السيطرة على قلعة روتشستر إلى شرطي ملكي ، ريجنالد دي كورنهيل. بموجب شروط الاتفاقية ، كان من المقرر أن تعود القلعة إلى سيطرة رئيس الأساقفة في عيد الفصح 1215. وتم تمديد هذه الفترة فيما بعد إلى عيد الفصح 1216. طلبت خطابات براءة الاختراع المؤرخة في 25 مايو 1215 أن يتولى رجال الشرطة الملكيين الآخرين المسؤولية من كورنهيل. ستظل القلعة تُعاد إلى رئيس الأساقفة عندما تنتهي الاتفاقية أو إذا تمت إعادة السلام إلى المملكة قبل عيد الفصح عام 1216. في هذه الأثناء ، عادت السيطرة إلى لانغتون الذي طلب جون الاحتفاظ بالقلعة فيه "بطريقة لا تسمح بذلك. سيأتي المرض أو الأذى إلينا أو لمملكتنا ". [17]

التقى جون بالبارونات المتمردين في رونيميد ، وفي 19 يونيو 1215 جددوا وعودهم بالولاء. [20] معاهدة سلام ، والتي أصبحت فيما بعد تعرف باسم كارتا ماجنا، كان مختوما. [23] بعد المعاهدة بفترة وجيزة ، تم حل الاتفاقية المبرمة بين جون ولانغتون لتعيين شرطي ملكي مسؤول عن قلعة روتشستر ، وعودة السيطرة إلى رئيس الأساقفة. [17] السلام لم يدم واندلعت حرب البارونات الأولى. توجهت مجموعة من المتمردين إلى روتشستر للسيطرة على المدينة ضد جون. الأحداث المحيطة باستيلاء المتمردين على القلعة غير واضحة ، لكن المؤرخ المعاصر رالف كوجيشال سجل أن الملك طلب من لانغتون تسليم القلعة للسيطرة الملكية ورفض رئيس الأساقفة. صمد لانغتون ضد مطالب الملك ، لكن المتمردين كانوا يخشون أن يستسلم في النهاية لضغوط الملك وسيطروا على قلعة روتشستر لأنفسهم. وفقًا لرالف كوجيشال ، تم ذلك بموافقة شرطي القلعة ، ريجنالد دي كورنهيل ، الذي يبدو أنه قد حول ولاءه من الملك إلى رئيس الأساقفة بعد أن عينه يوحنا شرطيًا ملكيًا في القلعة. غادر لانغتون البلاد في نفس الشهر ، تاركًا القلعة في أيدي أعداء الملك. في رسالة في ذلك العام إلى القاضي هوبير دي بيرغ ، أعرب جون عن إحباطه تجاه لانغتون ، واصفًا إياه بأنه "خائن سيء السمعة لنا ، لأنه لم يجعل قلعتنا في روتشستر لنا في أمس الحاجة إلى ذلك". بعد هذه النقطة ، لم تعد قلعة روتشستر تحت الحراسة الدائمة لرؤساء أساقفة كانتربري. [24]

في ذلك الوقت ، كان جون في جنوب شرق إنجلترا يجند المرتزقة استعدادًا لحربه مع البارونات. أغلقت روتشستر الطريق المباشر المؤدي إلى لندن ، التي سيطر عليها المتمردون أيضًا. وفقًا لروجر أوف وندوفر ، كان المتمردين في روتشستر بقيادة ويليام دوبيني ، سيد بلفوار. تختلف تقديرات حجم حامية روتشستر ، حيث تتراوح أرقام المؤرخين من 95 إلى 140 فارسًا ، مدعومين برجال القوس والنشاب والرقباء وغيرهم. عند سماعه الأخبار بأن المدينة كانت في أيدي العدو ، ركب جون على الفور إلى روتشستر ووصل في 13 أكتوبر. كانت القوات الملكية قد وصلت قبل جون ودخلت المدينة في 11 أكتوبر ، مفاجأة وفرضت حصارًا على القلعة. تم سحب جسر روتشستر لمنع وصول قوة إغاثة من لندن. كان الحصار الذي أعقب ذلك هو الأكبر في إنجلترا حتى ذلك الحين ، وسيستغرق ما يقرب من شهرين. [25]

ربما تم استخدام Boley Hill إلى الجنوب من القلعة كمقر لجون أثناء الحصار. وفقًا لمؤرخ بارنويل ، ألقت خمسة محركات حصار وابلًا من الحجارة على جدار القلعة ليلًا ونهارًا. كانت مدعومة بصواريخ من أقواس ونشاب أصغر. زعم مؤرخ بارنويل أنهم حطموا ثقبًا في الجدران الخارجية للقلعة أكد روجر أوف وندوفر أنها غير فعالة وأن جون لجأ إلى طرق أخرى لاختراق الدفاعات. تشير رسالة بتاريخ 14 أكتوبر إلى أن جون كان يستعد لتقويض جدران القلعة. كتب إلى كانتربري ، يطلب فيه "إنتاج أكبر عدد ممكن من اللقطات في النهار والليل" وإرسالها إلى روتشستر. [26] في 26 أكتوبر تم إرسال قوة إغاثة قوامها 700 حصان من لندن. عادوا قبل وصولهم ، ربما لأنهم سمعوا أن الملك يتقدم للقائهم. [27]

عندما تم اختراق الجدران الخارجية للقلعة في نهاية المطاف ، تراجع المدافعون عن الأمان النسبي للحماية. لقد صمدت أيضًا أمام جهود آلات الحصار ، وعاد جون مرة أخرى إلى التعدين لهدم الجدران. تم حفر المنجم أسفل الركن الجنوبي الشرقي من المحمية. تقدم رسالة مرسلة من روتشستر في 25 نوفمبر نظرة ثاقبة على أساليب صنع القرار في العصور الوسطى. أمر جون هيو دي بيرغ أن "يرسل إلينا بكل سرعة ليلًا ونهارًا أربعين من أسمن الخنازير من النوع الأقل جودة للأكل لإشعال النار تحت البرج". تم إشعال الدعائم الخشبية التي تدعم النفق الذي تم حفره أسفل الرصيف لتحطيم المنجم ، مما أدى إلى هبوط أحد أركان الحصن. لا تزال الحامية صامدة وسعت إلى الأمان خلف الحاجز الحجري أو الجدار المتقاطع في المحمية ، تاركة نصف المبنى. لاحظ مؤرخ بارنويل أنه "لهذا كان هيكل المعقل أن جدارًا قويًا للغاية يفصل النصف الذي سقط عن الآخر". [27]

ساءت الظروف داخل المحمية يومًا بعد يوم وتم تحويل الحامية إلى أكل لحم الخيل. في محاولة لتقليل الطلب على الأحكام المحدودة ، تم إرسال بعض الأعضاء خارج المعسكر ، بدءًا من الأقل قدرة على القتال. سجلت بعض المصادر أن المحاصرين قد بتروا أيديهم وأرجلهم. في 30 نوفمبر ، استسلمت الحامية في النهاية وتم أسرها. في البداية ، أراد جون إعدامهم جميعًا كما كانت العادة في الوقت الذي أجبرت فيه الحامية صراعًا طويلًا وداميًا. أقنع سافاريك دي موليون ، أحد قادة جون ، الملك بخلاف ذلك ، قلقًا من أن المتمردين سيظهرون معاملة مماثلة للحاميات الملكية. تم إعدام شخص واحد فقط: شنق أحد رجال القوس الذي كان يعمل في السابق في خدمة الملك منذ الطفولة. تم سجن العديد من المتمردين ، وإرسالهم إلى القلاع الملكية مثل Corfe للحفاظ على سلامتهم. [28] كتب مؤرخ بارنويل عن الحصار ، "لم يعرف عصرنا الحصار الذي تم الضغط عليه بشدة ولم يقاوم بشدة. بعد ذلك اهتم القليل من الناس بوضع ثقتهم في القلاع". [29] تمت دعوة الأمير لويس من فرنسا ، ابن فيليب الثاني ، من قبل البارونات ليصبح القائد الجديد للتمرد ويصبح ملكًا في حالة انتصارهم. في عام 1216 وصل إلى إنجلترا واستولى على قلعة روتشستر ، ولا يُعرف كيف ، حيث لا يوجد دليل وثائقي يسجل الحدث على قيد الحياة. [30]

توفي جون عام 1216 وخلفه ابنه هنري البالغ من العمر تسع سنوات بدعم من البارونات. مع عدم وجود احتمال أن يصبح ملك إنجلترا ، عاد لويس إلى فرنسا. أعيدت قلعة روتشستر إلى السيطرة الملكية في عام 1217. نظرًا للأضرار التي لحقت بها أثناء حصار جون ، كانت القلعة في حاجة ماسة للإصلاحات. بين عامي 1217 و 1237 ، تم إنفاق حوالي 680 جنيهاً إسترلينياً على الإصلاحات ، منها 530 جنيهاً إسترلينياً تم إنفاقها عن طريق العمل في الحفظ. في عامي 1225 و 1226 ، تم تحسين أسوار المدينة بإضافة خندق بتكلفة 300 جنيه إسترليني. أرفق الخندق الجديد بولي هيل ، ربما لحرمان المعتدين المستقبليين من المنصب الذين قد يهاجمون القلعة. [30] بدأت الإصلاحات بالحائط الساتر الخارجي للقلعة. في نفس الوقت تم بناء كنيسة صغيرة داخل القلعة. في عام 1226 تم إصلاح القاعة ، والمزبد ، والمستوصف. ربما لم يبدأ العمل في المحمية حتى عام 1226. تم إصلاحه في الغالب بحلول عام 1227 ، ولكن استمر العمل فيه حتى عام 1232. [31] خلال عامي 1230 و 1231 تم بناء جدار حجري يقسم سور القلعة إلى جزأين لم يعد قائما. [32] بينما تم الاهتمام بجعل القلعة حصنًا عاملاً ، قام هنري الثالث أيضًا بتمويل تشييد المباني السكنية والمباني الأخرى. في عام 1244 ، تم إنفاق 132 جنيهًا إسترلينيًا على بناء كنيسة ثانية بجوار الشقق الملكية. تمت إضافة الإسطبلات و almonry في عام 1248. أعيد بناء بوابة الحراسة الرئيسية بين عامي 1249 و 1250 بتكلفة تزيد عن 120 جنيهًا إسترلينيًا. تم إجراء المزيد من الإصلاحات على الحفظ في عام 1256 ، وبلغت تكلفتها هذه المرة أكثر من 120 جنيهًا إسترلينيًا. في وقت لاحق من هذا العقد ، تم إيلاء مزيد من الاهتمام لدفاعات القلعة ، ربما ردًا على تدهور علاقات هنري الثالث مع باروناته. [31]

كان عهد هنري الثالث في أزمة عام 1258. كان قد عانى مؤخرًا من الهزيمة في ويلز ، وكانت هناك مشاكل زراعية أدت إلى مجاعة ، وكانت العلاقات مع البابا تزداد سوءًا. دفع السخط بين أقطاب إنجلترا هنري إلى الوعد بالإصلاح ، ولكن تحت الضغط المستمر تفككت سلطته. تم تشكيل مجلس ملكي من خمسة عشر زعيمًا في يونيو من ذلك العام ، وتم نقل حكم البلاد من الملك إلى المجلس. بمساعدة أجنبية ، تم استعادة عهد هنري في عام 1261 حيث كان المجلس مترددًا في بدء حرب أهلية. أثار سيمون دي مونتفورت ، إيرل ليستر ، تمردًا. في عام 1264 ، اندلعت الحرب الأهلية بين الموالين للملك والقوات البارونية بقيادة دي مونتفورت. [33]

أمسك روجر دي ليبورن ، شرطي روتشستر في عام 1264 ، بالقلعة دعماً لهنري. [34] كان جون دي وارين ، إيرل ساري ، القائد المشارك للحامية. [35] قام جيش باروني بقيادة جيلبرت دي كلير ، إيرل هيرتفورد ، بحصار القلعة في 17 أبريل من ذلك العام. بعد أن سار الجيش من قلعة إيرل إلى تونبريدج ، هاجم الجيش من جانب نهر روتشستر ، سواء من الجنوب أو الغرب. وبينما كان الجيش يتقدم نحو المدينة أشعلت الحامية الملكية النيران في الضواحي. كما احترقت قاعة الملك داخل القلعة. سار جيش بقيادة سيمون دي مونتفورت من لندن بنية مهاجمة المدينة من اتجاه آخر. تمت مقاومة أول محاولتين لإيرل لعبور ميدواي ، لكنه نجح في 18 أبريل ، الجمعة العظيمة باستخدام سفينة إطفاء. ربما تم استخدام الدخان كغطاء للمتمردين ، أو ربما تم استخدام السفينة لإحراق الجسر أثناء سفر الجيش عن طريق المياه. في هجوم منسق تم الترتيب له مسبقًا ، هاجمت جيوش دي مونتفورت ودي كلير المدينة. دخلوا روتشستر في المساء وفي تلك الليلة تم اقتحام الكاتدرائية. في اليوم التالي ، استولى المتمردون على السياج الخارجي للقلعة وتراجعت الحامية الملكية إلى المحمية. نظرًا لأن اليوم التالي كان عيد الفصح ، لم تستأنف الأعمال العدائية يوم الاثنين. تم نصب محركات الحصار واستهداف الحصار. كما في عام 1215 ، ثبت أن الحافظة مقاومة للصواريخ ، وبعد أسبوع لم تستسلم. وفقًا لمصدر معاصر ، كان المحاصرون على وشك حفر منجم أسفل البرج ، ولكن تم التخلي عن الحصار في 26 أبريل عندما تلقى الإيرل أخبارًا عن قوة إغاثة بقيادة هنري الثالث وابنه الأمير إدوارد. [34]

على الرغم من أن الحامية صمدت داخل المحمية ، فقد تعرضت بقية القلعة لأضرار جسيمة ، ولكن لم تُبذل أية محاولة لإجراء إصلاحات حتى عهد إدوارد الثالث (1327-1377). لوحظ في عام 1275 أن رجال الشرطة في القلعة لم يفشلوا في بذل أي جهد لإصلاح الهيكل فحسب ، بل تسببوا في مزيد من الضرر: فقد سرقوا الحجر من القلعة لإعادة استخدامه في مكان آخر. في عام 1281 ، مُنح جون كوبهام ، الشرطي ، الإذن بهدم قاعة وغرف القلعة التي تُركت كأطلال محترقة بعد حصار عام 1264. تشير العديد من الدراسات الاستقصائية في القرن التالي إلى الحالة المؤسفة للقلعة وتتبع تدهورها المطرد. قدرت دراسة استقصائية من 1340 أن الإصلاحات ستكلف حوالي 600 جنيه إسترليني آخر أجري بعد 23 عامًا وذكر أنه سيكلف 3333 جنيهًا إسترلينيًا 6s 8d. أدت العوامل الجوية الطبيعية إلى تدهور حالة القلعة ، وفي عام 1362 دمرت "الرياح العاتية" الهيكل. بحلول عام 1369 ، كان عدد قليل من مباني القلعة لا يزال قائماً: كل ما نجا من حراسة وبوابات وقاعة ومطبخ وإسطبل ، وحتى ذلك الحين في حالة خراب. [36] كان المبنى في حاجة ماسة للإصلاح ، لكنه كان لا يزال قيد الاستخدام وكان مركز الحياة المنزلية في القلعة. [37]

اليزابيث دي بيرغ ملكة الاسكتلنديين ، التي استولى عليها الإنجليز عام 1306 ، كانت محصورة في القلعة عام 1314 من مارس إلى يونيو.

بين مايو 1367 و سبتمبر 1370 تم إجراء إصلاحات بتكلفة 2262 جنيه إسترليني. تظهر السجلات أنه تم إصلاح أجزاء من الحائط الساتر وبناء برجين جداريين ، أحدهما حل محل برج في نفس الموقع. تم وضع الأبراج في الشمال الشرقي من الحصن وما زالت قائمة. تم تنفيذ المزيد من العمل بين عامي 1370 و 1377 ، عام وفاة إدوارد. [38] لم يتم إصلاح الشقق الملكية التي تم بناؤها في عهد هنري الثالث مطلقًا ، وقد اقترح أن هذا يرجع إلى القرن الرابع عشر ، عندما تم إنفاق مبالغ كبيرة على الإصلاحات في مكان آخر بالقلعة ، لم تعد مدينة روتشستر مكانًا مناسبًا للإقامة الملكية. مع تضاؤل ​​أهمية القلعة كمقر إقامة رفيع المستوى ، برز دورها كثكنات ومركز إداري في المقدمة. [39] شهد عهد ريتشارد الثاني (1377-1400) استثمار 500 جنيه إسترليني في إصلاح القلعة. كان هذا جزئيًا ردًا على الغارات الفرنسية على الساحل الجنوبي لإنجلترا خلال حرب المائة عام حيث تفاقمت حظوظ إنجلترا في الصراع. كان من أهم هذه الأعمال بناء برج في الطرف الشمالي للقلعة ، يطل على الجسر فوق ميدواي. [40] توثق السجلات مبلغ 350 جنيهًا إسترلينيًا تم إنفاقه على برج جديد بين عامي 1378 و 1383 ، وهو يشير في الغالب إلى البرج الذي يحرس الجسر. شهدت قلعة روتشستر القتال للمرة الأخيرة خلال ثورة الفلاحين عام 1381. وقد حاصرتها مجموعة من المتمردين الذين نهبوا القلعة وأطلقوا سراح أحد السجناء. لقد تم اقتراح أن الـ66 10 جنيهات إسترلينية التي أنفقت في 1384-1388 و 91 جنيهًا إسترلينيًا 13 التي تم إنفاقها في 1395-1397 ربما كانت جزئيًا استجابةً للضرر الذي حدث أثناء الثورة. [41]

في عهد هنري الرابع (1399-1413) وخليفته هنري الخامس (1413-1422) ، كانت قلعة روتشستر تحت وصاية ويليام وإيرل أروندل وشقيقه ريتشارد. أعطيت القلعة لأرملة هنري الخامس ، كاثرين من فالوا ، في عام 1423 كجزء من مهرها لدعمها ماليًا. توفيت عام 1437 ، وعندها أصبحت القلعة تحت وصاية كاتب أعمال الملك. [42] على الرغم من ذلك ، لا توجد سجلات لأعمال البناء خلال القرن الخامس عشر [43] ولا يُعرف أي شيء تقريبًا عن قلعة روتشستر بين ذلك الحين والنصف الثاني من القرن السادس عشر. تميّز تراجع الأهمية العسكرية للقلعة بتأجير الخندق المحيط بها ، ابتداءً من عام 1564 على أبعد تقدير. بين عامي 1599 و 1601 أعيد استخدام حجر من قلعة روتشستر لبناء قلعة أبنور القريبة ، وهي حصن مدفعي. [44]

علق كاتب اليوميات صمويل بيبس على حالة قلعة روتشستر ، وفي وقت مبكر من القرن السابع عشر ، ربما كانت القلعة بمثابة منطقة جذب سياحي. [45] بحلول هذا الوقت كانت العديد من القلاع في حالة خراب ، وكانت روتشستر من بين أولئك الذين يحتاجون إلى الإصلاح ، على الرغم من أنها لا تزال قيد الاستخدام. [46] في عام 1610 منحت جيمس الأول السير أنتوني ويلدون السيطرة على القلعة. خلال الحرب الأهلية الإنجليزية ، أعلن ويلدون من أجل القضية البرلمانية. لم تشهد القلعة قتالًا أثناء الحرب ، حتى عندما استولى الملكيون على المدينة في عام 1648 ، قد يشير ذلك إلى أن القلعة لم تكن حصنًا صالحًا للخدمة في هذه المرحلة. قد يكون دعم ويلدون للبرلمانيين قد أنقذ القلعة من الإهانة (الهدم) في أعقاب ذلك ، وهو مصير عانت منه العديد من القلاع الأخرى. ورث ووكر ويلدون القلعة وقام بتدمير جزء من الجدار الخارجي في القرن الثامن عشر لبيع مواد البناء التي كان ينوي في الأصل تفكيك المزيد منها ، ولكن تم التخلي عن الخطط. يشير رسم من هذا الوقت تقريبًا إلى أن الجدار المتقاطع قد أزيل بحلول هذه النقطة. في حين تم تفكيك أجزاء أخرى من القلعة ، كان البرجان الموجودان في الجدار الجنوبي الشرقي لا يزالان يستخدمان للسكن. في عام 1743 ، تم احتجاز السجناء في القلعة ، ربما في أكواخ. نزلت قلعة روتشستر من خلال عائلة ويلدون حتى تم توريثها لتوماس بليشيندن في القرن الثامن عشر. بحلول عام 1774 ، كان روبرت تشايلد يمتلك القلعة ، وظلت في حوزة أسرته حتى عام 1884. كانت هناك خطط فاشلة في عام 1780 لإعادة استخدام قلعة روتشستر كثكنات للجيش ، بعد قائد المهندسين الملكيين في تشاتام ، العقيد هيو طلبت Debbieg من أسرة الطفل الإذن. [47] ألهمت أطلال القلعة لوحة للفنان جي إم دبليو تورنر في أواخر القرن الثامن عشر ، وهي واحدة من أولى لوحاته الزيتية. اشتهر تيرنر بحبه للطبيعة وكان في طليعة الحركة الخلابة ، [48] والتي أصبحت خلالها هذه الآثار رائجة. [49]


المعركة والقتل والقسوة

قام ريتشارد الأول ، من خلال الدبلوماسية الحذرة ، بربط فيليب بحلفاء أنجفين بين أمراء ونبلاء فرنسا ، مما أجبر الملك الفرنسي على خوض حرب على عدة جبهات إذا أراد محاربة الأنجفين.

انتشرت شائعة مفادها أن جون قد قتل آرثر بيديه في حالة سكر وامتلاكه.

ومع ذلك ، بحلول عام 1202 ، كان العديد من هؤلاء الحلفاء إما قد ذهبوا في حملة صليبية أو تم كسبهم إلى جانب فيليب ، تاركين جون معزولًا وحيدا.

على الجانب الإيجابي ، لا يزال جون يحتفظ بولاء ويليام دي روش ، الذي وافق على دعمه مقابل إبداء الرأي في مصير آرثر. أيضًا ، بفضل دبلوماسية إليانور الماهرة ، تم إصلاح المصالحة مع إيميري من ثوار ، على الرغم من أن جون ما زال يعامله بالريبة.

لذلك لم يكن لجون حلفاء دوليون ، ولكن باستثناء بواتو وبريتاني ، كانت أراضيه الداخلية آمنة. عندما قام جون بتشكيل جيش في نورماندي لمواجهة فيليب ، تمكن آرثر ولوزينيانز من محاصرة إليانور في قلعة ميرابو ، حيث أرسلت نداءً إلى ابنها للحصول على المساعدة.

في ضربة خاطفة تستحقها هنري الثاني ، أسرع جون جنوبًا لمفاجأة المتمردين غير المستعدين خارج ميرابو في 31 يوليو 1202. لم يهرب أي متمرد.

وبضربة واحدة ، استولى جون على أكثر من 200 فارس وجميع قادة التمرد ، بما في ذلك آرثر وهيو لو برون. مرة أخرى ، ألقى كل شيء بعيدًا عن طريق أخذ الأشياء بعيدًا. بعد نجاحه ، رفض توسلات ويليام وأيميري ، وعامل أسراه بقسوة شديدة - مما يضمن وفاة 22 من النبلاء في ظروف قاسية.

والأسوأ من ذلك كله ، تورط جون في مقتل آرثر بريتاني. انتشرت شائعة مفادها أن جون قد قتل آرثر بيديه وألقاه في نهر السين في حالة سكر وامتلاكه.

يكاد يكون من المستحيل التأكد من الحقيقة ، لكن من المهم أن ماتيلدا ، زوجة ويليام دي بريوز ، آسر آرثر في ميرابو ، رفضت تسليم أبنائها إلى جون كرهائن على أساس أنه قتل ابن أخيه - لأنه أن جون في النهاية طاردهما حتى الموت.


كيف ساعدت 40 خنازير سمينة الملك في الاستيلاء على قلعة روتشستر

تظهر أفلام لا حصر لها كيف تعرض الملك جون للعار من قبل روبن هود. تعلمنا جميعًا كيف أجبر البارونات المتمردون يوحنا على توقيع وثيقة شكلت أساس القانون المتحضر.

Yet one of the fiercest dramas of that cursed king’s reign was acted out on the banks of the River Medway: the siege of Rochester Castle in 1215. It was the second of three sieges in its first two centuries.

The castle was built at the time of the Norman Conquest and is mentioned in Domesday Book of 1086. It was rebuilt for King William Rufus between 1087-9 by Gundulf, Bishop of Rochester, and was one of the earliest castles in Britain to be fortified in stone.

Soon after the conquest, both the city and castle of Rochester were awarded to William the Conqueror’s half-brother, Odo, Bishop of Bayeux. After William died in 1087, many Norman nobles in England were unhappy at the how his possessions in Normandy were bequeathed. The nobles, including Odo, supported the claims of William’s elder son Robert, then Duke of Normandy, against William Rufus, the younger son who had succeeded to the Kingdom of England.

Rochester Castle was fortified against the Rufus and soon became a stronghold and headquarters for the rebels. Rochester was — and indeed still is — strategically important. To the rebels, it was an ideal place for raids on London and to attack the lands belonging to their enemy Lanfranc, Archbishop of Canterbury, who had crowned Rufus.

Rufus had to take action and, having captured uncle Odo at Pevensey Castle, he made him swear he would yield Rochester to the King. Rufus, rather too trustingly, sent Odo ahead with a small royal force to call upon the garrison to surrender.

The party, however, was captured and Odo taken inside. A furious Rufus rode straight for Rochester, recruiting a large force on the way, and besieged the castle. He was successful. Ancient chroniclers say that in May, 1088, Rufus kept the rebels under constant attack. The garrison, under Bishop Odo, Eustace the Younger of Boulogne and Robert of Belleme, son of Roger of Montgomery, Earl of Shrewsbury, were constantly plagued by heat, flies and disease, and soon surrendered.

The rebels were allowed to march out with horses and arms, but were stripped of their lands and titles in England. Odo returned to Normandy. The castle remained the property of the Archbishop of Canterbury — a fact that kings resented. Especially King John. John particularly disliked Archbishop Stephen Langton — who played a leading role in the barons’ opposition to the king’s powers – and tried to block his appointment by Pope Innocent III. Eventually he stood down and Langton was appointed in 1213.

The reasons for the siege are confusing and many chroniclers contradict each other but they revolve around the ownership of the castle. In a nutshell, the king wanted it from the archbishop the barons had rebelled, he had raised an army and Rochester was a vital strategic possession. The archbishop was having none of that.

In 1215, rebels led by William de Albini of Belvoir seized Rochester to block John’s approach to London. They had only three days to gather supplies and stock the castle before John attacked in October. First they assaulted Rochester Bridge and were repelled by the defenders. On 11 October, John’s forces entered the city and the garrison retreated to the safety of the castle.

The siege lasted more than two months. John set up his base on Boley Hill and brought in five massive stone-throwing engines that pounded the castle day and night. He also tried mining the castle. Neither worked. The castle was too strong.

The barons’ leaders in London attempted to relieve Rochester on 26 October, but John had sent 700 horses to intercept them and they turned back at Dartford, leaving the castle to its fate. John was becoming impatient. It was time to use his secret weapon: the pig.

On 25 November he sent for 40 slaughtered fat pigs and had them placed by the props where the great tower had been undermined. They were set on fire — and the tower tumbled down. The rebelled retreated further into the castle, but eventually surrendered after food ran out and they were reduced to a diet of horseflesh and water.

The tower was rebuilt — but made round instead of square, to repel the battering rams of any future sieges.


Siege of Rochester Castle

I am a History Teacher with a love for producing high quality and easily accessible history lessons which I have accumulated and adapted for over 20 years of my teaching career. I appreciate just how time consuming teaching now is and the difficulty of constantly producing resources for an ever changing curriculum.

Share this

pdf, 2.47 MB zip, 14.34 MB PNG, 62.66 KB PNG, 725.02 KB PNG, 148.66 KB
  • Why was Rochester Castle seized by some disaffected knights in 1215 and why was King John so keen to recapture it?
  • This lesson aims to analyse the strengths and weaknesses of Rochester Castle and understand why it was built in such a strategic position.
  • Students have to evaluate the most effective ways of attacking and defending a Castle and learn how difficult medieval siege warfare was.
  • The second aim of the lesson is to examine how and why it was captured in the first place as students continue to analyse the power struggle between the barons and the King.
  • There is a brilliant video link to the siege under Rory’s McGrath’s Bloody Britain series which the students follow and answer questions on.
  • Finally they finally continue to plot the power struggle on a graph by answering the question – who rules in medieval England? The graph plots the power struggle between the king, the church, the barons and the people in a sequence of lessons.

Fun, engaging and challenging tasks

Suggested teaching strategies

PDF and Powerpoint formats, which can be changed to suit

Get this resource as part of a bundle and save up to 32%

A bundle is a package of resources grouped together to teach a particular topic, or a series of lessons, in one place.


BBC History Magazine - The Siege of Rochester Castle, 1215 - History

Built at the bridging point where Watling Street crosses the Medway, this was one of the first Norman Castles to be fortified in stone.

Audio tour: small charge

موقع: Rochester Castle is located in the city centre, off Castle Hill. 29 miles east of London on the A207-A226-A2, beside Rochester Bridge (A2)

Facilities: toilets, gift shop

There has been a fortification at the important defensive site of Rochester since pre-Roman times.

Under Emperor Claudius, the invading legions fought a major battle here in 43 AD, overcoming fierce resistance by staging an audacious river crossing and encircling the encamped local tribes. Despite this opposition, local governor Aulus Plautius described the people of Kent as the most civilised in Britain. This could perhaps have been a result of their proximity to Europe and important trade routes, and the subsequent mingling of culture and language.

In fact, the name 'Rochester' was derived by the Romans from 'Hroffe's Castre', which in turn was derived from the fortified house of a warrior chieftain, Hroffe, who once lived in the area.

Castle facts: Rochester Castle is known as one of the preserved and finest examples of Norman architecture in England.

With its great keep, square and massive and one of the tallest in the country, made of stone, measuring 113 feet (35m) high, the tallest in England, and is 70 feet (22m) square. It is an excellent example of Norman military building.

The walls of the Castle are between 11 and 13 feet (3.5-4m) thick.

A circular staircase leads up to the battlements from which there is an astounding view of the Kent countryside.

تاريخ: It was constructed by the Bishop of Rochester in around 1090 in the angle of the Roman town wall. The four-squared towers were added by Archbishop William de Corbell in 1127.

Rochester Castle was fortified against the King John and soon became a stronghold and headquarters for the rebels.

King John lay siege to the castle in 1215 and took it after two long months. He finally undermined the south east tower and burned the props with the "fat of forty pigs" causing the tower to collapse. The city was well placed for raids on London and it also enabled them to devastate the lands of Kent, particularly those belonging to Lanfranc, Archbishop of Canterbury, who had crowned Rufus and was therefore Odo's and the rebels' enemy.

By the 17th century, the castle had become neglected, the keep had been burned out, and the site was being used as a local quarry for building materials. In 1870 the castle grounds were leased to the City of Rochester, who turned them into a public park and eventually, in the 20th century, responsibility for this imposing old structure was taken over by English Heritage.

Today, the castle stands as a proud reminder of the history surrounding the old town of Rochester, along with the cathedral, the cobbled streets and the Dickensian reflections.


The History of the Magna Carta

The Magna Carta is seen as one of the most influential legal documents in British history. Indeed Lord Denning (1899 -1999) a distinguished British judge and second only to the Lord Chief Justice as Master of the Rolls, called the document “the greatest constitutional document of all time – the foundation of the freedom of the individual against the arbitrary authority of the despot”. However, its original conception was not nearly as successful.

The Magna Carta, also know as Magna Carta Libertatum (the Great Charter of Freedoms), was so called because the original version was drafted in Latin. It was introduced by some of the most notable barons of the thirteenth century in an act of rebellion against their king, King John I (24 December 1199 – 19 October 1216).

Increased taxes, the king’s excommunication by Pope Innocent III in 1209 and his unsuccessful and costly attempts to regain his empire in Northern France had made John hugely unpopular with his subjects. Whilst John was able to repair his relationship with the Pope in 1213, his failed attempt to defeat Phillip II of France in 1214 and his unpopular fiscal strategies led to a barons’ rebellion in 1215.

Whilst an uprising of this type was not unusual, unlike previous rebellions the barons did not have a clear successor in mind to claim the throne. Following the mysterious disappearance of Prince Arthur, Duke of Brittany, John’s nephew and son of his late brother Geoffrey (widely believed to have been murdered by John in an attempt to keep the throne), the only alternative was Prince Louis of France. However, Louis’ nationality (France and England had been warring for thirty years at this point) and his weak link to the throne as husband to John’s niece made him less than ideal.

As a result, the barons focused their attack on John’s oppressive rule, arguing that he was not adhering to the Charter of Liberties. This charter was a written proclamation issued by John’s ancestor Henry I when he took the throne in 1100, which sought to bind the King to certain laws regarding the treatment of church officials and nobles and was in many ways a precursor to the Magna Carta.

Negotiations took place throughout the first six months of 1215 but it was not until the barons entered the King’s London Court by force on 10 June, supported by Prince Louis and the Scottish King Alexander II, that the king was persuaded to affix his great seal to the ‘Articles of the Barons’, which outlined their grievances and stated their rights and privileges.

This significant moment, the first time a ruling monarch had been forcibly persuaded to renounce a great deal of his authority, took place at Runnymede, a meadow on the banks of the River Thames near Windsor on 15th June. For their part, the barons renewed their oaths of allegiance to the king on 19th June 1215. The formal document which was drafted by the Royal Chancery as a record of this agreement on 15th July was to become known retrospectively as the first version of the Magna Carta.

Whilst both the king and the barons had agreed to the Magna Carta as a means of reconciliation, there was still huge distrust on both sides. The barons had really wanted to overthrow John and see a new monarch take the throne. For his part, John reneged on the most crucial section of the document, now known as Clause 61, as soon as the barons left London.

The clause stated that an established committee of barons had the ability to overthrow the king should he defy the charter at any time. John recognised the threat this posed and had the Pope’s full support in his rejection of the clause, because the Pope believed it called into question the authority of not only the king but the Church as well.

Sensing the failure of the Magna Carta in curbing John’s unreasonable behaviour the barons promptly changed tack and reinitiated their rebellion with a view to replacing the monarch with Prince Louis of France, thrusting Britain head long into the civil war known as the First Barons War. So as a means of promoting peace the Magna Carta was a failure, legally binding for only three months. It was not until John’s death from dysentery on 19th October 1216 mounting a siege in the East of England that the Magna Carta finally made its mark.

Following fractions between Louis and the English barons, the royalist supporters of John’s son and heir, Henry III, were able to clinch a victory over the barons at the Battles of Lincoln and Dover in 1217. However, keen to avoid a repeat of the rebellion, the failed Magna Carta agreement was reinstated by William Marshal, the young Henry’s protector, as the Charter of Liberties – a concession to the barons. This version of the charter was edited to include 42 rather than 61 clauses, with clause 61 being notably absent.

On reaching adulthood in 1227, Henry III reissued a shorter version of the Magna Carta, which was the first to become part of English Law. Henry decreed that all future charters must be issued under the King’s seal and between the 13th and 15th centuries the Magna Carta is said to have been reconfirmed between 32 and 45 times, having last been confirmed by Henry VI in 1423.

It was during the Tudor period however, that the Magna Carta lost its place as a central part of English politics. This was partly because of the newly established Parliament but also because people began to recognise that the Charter as it stood arose from Henry III’s less dramatic reign and Edward I’s subsequent amendments (Edward’s 1297 version is the version of the Magna Carta recognised by English Law today) and was no more extraordinary than any other statute in its liberties and limitations.

It was not until the English Civil War that the Magna Carter shook off its less than successful origins and began to represent a symbol of liberty for those aspiring to a new life, becoming a major influence on the Constitution of the United States of America and the Bill of Rights, and much later the former British dominions of Australia, New Zealand, Canada, the former Union of South Africa and Southern Rhodesia (now Zimbabwe). However, by 1969 all but three of the clauses in the Magna Carta had been removed from the law of England and Wales.

Clauses still in force today

The clauses of the 1297 Magna Carta which are still on statute are

  • Clause 1, the freedom of the English Church.
    Clause 9 (clause 13 in the 1215 charter), the “ancient liberties” of the City of London.
    Clause 39 (clause 39 in the 1215 charter), a right to due process:

“No free man shall be arrested, or imprisoned, or deprived of his property, or outlawed, or exiled, or in any way destroyed, nor shall we go against him or send against him, unless by legal judgement of his peers, or by the law of the land.”

And what of the Magna Carta’s relevance today?

Although the Magna Carta is generally thought of as the document that was forced on King John in 1215, the almost immediate annulment of this version of the charter means it bears little resemblance to English Law today and the name Magna Carta actually refers to a number of amended statutes throughout the ages as opposed to any one document. Indeed the original Runnymede Charter was not actually signed by John or the barons (the words ‘Data per manum nostrum’ which appeared on the charter proclaimed that the King was in agreement with the document and, as per common law at the time, the King’s seal was deemed sufficient authenticity) and so would not be legally binding by today’s standards.

Unlike many nations throughout the world the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland has no official written constitution, because the political landscape has evolved over time and is continually amended by Parliamentary acts and decisions made by the Courts of Law. Indeed the Magna Carta’s many revisions and subsequent repeals means that in reality it is more of a symbol of freedom of the (not so) common people in the face of a tyrannical monarch, which has been emulated in Constitutions throughout the world, most famously perhaps in the United States.

In perhaps a telling sign of the opposing views of Britons today, in the BBC History’s 2006 Poll to find a date for ‘Britain Day’ – a proposed day to celebrate British identity – 15th June (the date the King’s seal was affixed to the first version of the Magna Carta) – received the most votes of all historical dates of significance. However, in ironic contrast a 2008 survey by YouGov, the internet-based market research firm, found that 45% of British people did not actually know what the Magna Carta was…


1215: A Mighty Siege

The sheer might of Rochester Castle’s stone keep meant that it withheld two brutal Medieval sieges. Indeed, the events which unfolded in 1215 marked one of the most remarkable sieges ever held upon English soil.

The whole siege was due to a struggle between King John and his barons. Those below him had begun to have ideas above their station, because of King John’s increasingly shaky hold upon power.

In 1215, King John recognized the strategic significance of Rochester Castle. It helped protect London, and indeed England, from attack from continental Europe. However, John didn’t own the castle himself (the feudal nature of England placed it in the hands of local barons).

John tried to prise the castle from the local barons, using diplomatic techniques to transfer ownership.

However, despite drawing up an agreement to cede control of the castle to the crown as part of the Magna Carta, the barons reneged on their commitment to John and seized the castle for themselves. They locked themselves inside, with ample provisions, and declared a state of siege.

The castle well has obviously been recently restored (check the date on it!), but it helped those in the castle hold out for months during the siege of 1215. (Own photo)


BBC History Magazine - The Siege of Rochester Castle, 1215 - History

Only open at certain times

Only open at certain times

he site on which Rochester Castle is built was originally a Roman castrum, or military camp. Shortly after the Norman Invasion of 1066 a new castle was built on a hill near the site on which the current castle now stands. This early castle would have been a wooden motte and bailey construction. The castle is built overlooking the River Medway which is an important route in and out of southern England.

In 1088 Rochester Castle came under attack during the conflict between William Rufus and Odo the bishop of Bayeux. In 1087, after William the Conqueror had died, control of Normandy was disputed. Odo, along with many others, supported William's elder brother Robert, Duke of Normandy, while others supported William Rufus, the Conqueror's younger brother. Odo had control of Rochester Castle and it became the headquarters for the rebels. The castle fell to William Rufus' army and Odo was forced into exile. Gundulf, the bishop of Rochester, orchestrated the construction of a stone castle alongside the Norman cathedral. King Henry I granted the castle of the bishops of Canterbury and in 1126 the construction of a new large keep was begun by William de Corbeil, the Archbishop of Canterbury. Over the centuries the castle was the scene of many conflicts including King John's attempt to regain the castle from the Barons and in 1264 Simon de Montfort's rebellion. It was during King John's siege of the castle that undermining brought down one of the southern corners of the keep. The destroyed corner tower was later rebuilt.

Gundulf used existing sections of Roman walls in the construction of Rochester Castle. These were repaired and their height increased. New walls were constructed to enclose a large bailey with a ditch on the outside. Not much of Gundulf's original castle survives as it was rebuilt by William de Corbeil, Archbishop of Canterbury, sometime after 1126. At 125 feet high the keep he built at Rochester is the tallest in England. The keep has a square ground plan and has four corner towers that project slightly. On three of the four faces of the keep are pilaster buttresses at the centre and at each end of the walls. The north-east face having two buttresses.

Access to the keep is via a series of steps along the north-west and north-east sides. A square tower or forebuilding originally protected these steps but it has been demolished. A drawbridge separated the forebuilding from the entrance to the keep for extra protection. Directly inside the keep is a lobby where guards would have positioned. To the right of the main entrance is the door to the keep and in this doorway are slots for a portcullis. The lobby is lit by three small typical Norman round-headed windows. Below the lobby are two floors of rooms for storage or possibly a dungeon and above it is the chapel.

The castle is divided into two halves by a central wall oriented north-west to south-east. This central wall has a central well-shaft so that water could be accessed from each floor. The central wall supported two low-pitched rooves. A large spiral staircase can be found in the eastern tower of the keep that is used to access all floors from the basement to the wallwalks. A similar staircase in the western tower starts from the first floor and reaches to the top. The ground floor was most likely used for storage. The main hall of the keep is on the second floor and on this floor the central dividing wall is pierced by an arcade of columns with round-headed arches decorated in typical cheveron designs. The hall floor is very high and has a barrel-vaulted gallery running around the top, both providing extra light and somewhere to watch proceedings from.


شاهد الفيديو: من اجمل ذكريات التسعينيات الراديو هنا لندن بي بي سي. اعادة قراءة