نورثروب P-61A الأرملة السوداء

نورثروب P-61A الأرملة السوداء

نورثروب P-61A الأرملة السوداء

كانت Northrop P-61A أول نسخة إنتاجية من المقاتلة الليلية Black Widow ، وأول نسخة تدخل المعركة. كانت P-61A مشابهة جدًا لطائرة اختبار الخدمة YP-61. كانت التغييرات المهمة الوحيدة هي استخدام الألومنيوم بدلاً من سبائك المغنيسيوم الملحومة في ذراع الرافعة ومظلة قمرة القيادة المعدلة. في XP-61 و YP-61 ، كان لدى الطيار والمدفعي زجاج أمامي منحني غير مؤطر ، ولكن في P-61A تم استبدالهما بزجاج أمامي متدرج. هذه الرؤية المنخفضة بشكل طفيف ، ولكن في نفس الوقت سمحت باستخدام الألواح الزجاجية المدرعة.

تم إنتاج أول 37 طائرة ببرج المدفع العلوي ، لكن اختبارات الطيران كشفت أن البرج تسبب في اصطدام الذيل بشكل خطير كلما تم تحريكه. واجهت شركة Northrop أيضًا مشكلة في الوصول إلى الأبراج ، والتي تم استخدامها أيضًا في B-29 Superfortress ، وبالتالي بدءًا من الطائرة رقم 38 ، تم بناء P-61A بدون البرج. لم يؤد هذا إلى حل مشكلة الانهيار فحسب ، بل أدى أيضًا إلى توفير الوزن ، مما أدى إلى زيادة السرعة القصوى للطائرة. تم تعديل عدد من الطائرات بدون أبراج في الميدان لجعل مشغل الرادار يتقدم إلى موقع المدفعي ، مما يحسن من كفاءة عمليات الاعتراض. لا يزال فقدان البرج يترك P-61 بأربعة مدافع ثابتة مجمعة عن كثب عيار 20 ملم ، أكثر من البنادق الكافية للتعامل مع أي هدف ألماني أو ياباني.

ثلاثة تعديلات رئيسية أعطيت أرقام الكتلة. تم تزويد P-61A-5 (بدءًا من الطائرة 46) بمحركات تبلغ 2250 حصانًا من طراز R-2800-65. كان لدى P-61A-10 حقنة ماء ، والتي يمكن أن توفر رشقات نارية قصيرة من الطاقة الإضافية. تم إعطاء P-61A-11 أبراجًا سفلية يمكن لكل منها حمل خزان وقود سعة 165 جالونًا أو 1000 قنبلة.

كانت الوحدة الأولى التي حصلت على P-61A هي مجموعة التدريب على عمليات المقاتلة الليلية رقم 481 ، والتي تم تفعيلها في أورلاندو فيلد ، فلوريدا ، في 20 يوليو 1943. تم تدريب جميع أسراب المقاتلات الليلية في زمن الحرب قبل 481 ، باستثناء اثنين. كونهما سربين (سربان من سرب المقاتلات الليلية السادس و 414) اللذان كانا يعملان بالفعل.

خلال عام 1944 ، تم اختبار P-61A مرتين ضد De Havilland Mosquito. في 5 يوليو ، رتبت USAAF رحلة طيران ضد Mk XVII التي كانت Black Widow هي الفائز فيها ، ولكن في وقت سابق من العام ، أجرى سلاح الجو الملكي البريطاني اختباراته الخاصة ، بهدف أخذ P-61 في عقد الإيجار ، ورفضها لعدم السرعة. يشير هذا إلى أن اختبار سلاح الجو الملكي البريطاني كان بين P-61A و Mosquito Mk 30 ، الذي قام برحلته الأولى في مارس 1944 ، وكانت سرعته القصوى تزيد قليلاً عن 400 ميل في الساعة. تتمتع P-61A بميزتين واضحتين مقارنة بـ Mosquito - يمكن تشغيل محركات Pratt & Whitney الخاصة بها بأقصى طاقة ممكنة لفترات أطول بكثير ، ويمكن أن تفقد سرعتها بشكل أكثر كفاءة من Mosquito ، بعد أن تم تصميمها مع وضع ذلك في الاعتبار . كان هذا ضروريًا لمقاتل ليلي مزود بالرادار ، كما توضح العديد من الروايات المباشرة عن القتال الليلي - كان المقاتل الذي لا يستطيع الإبطاء بسرعة ودون أن يفقد موقعه يميل إلى تجاوز هدفه ، مما أجبر الطاقم على بدء مطاردتهم مرة أخرى .

ظهرت الطائرة P-61A لأول مرة في أوروبا والمحيط الهادئ خلال صيف عام 1944. وجاء أول انتصار مؤكد في المحيط الهادئ ، حيث أسقط طاقم من سرب المقاتلات الليلية السادس في 30 يونيو 1944 طائرة G4M Betty. بعد أسبوعين من التأخير ، في ليلة 15/16 يوليو ، سجل 422 NFS أول انتصار للطائرة في أوروبا ، حيث أسقط قنبلة V-1 فوق القناة الإنجليزية.

المحرك: اثنان من طراز Pratt & Whitney R-2800-10 أو 65 محركًا شعاعيًا
القوة: 2،000 حصان لكل (مبكر) ، 2،250 حصان (متأخر)
الطاقم: 3 (مع برج) ، 2 (بدون برج)
باع الجناح: 66 قدم
الطول: 45 قدم 10 بوصة
الارتفاع: 14 قدم 2 بوصة
الوزن الفارغ: 20965 رطل
الوزن الأقصى: 32400 رطل
السرعة القصوى: 372 ميلا في الساعة
سقف الخدمة: 34000 قدم
المدى: 1210 ميل
التسلح: أربعة مدافع عيار 20 ملم بالإضافة إلى أربعة مدافع رشاشة 50 بوصة في البرج إن وجدت
حمولة القنبلة: برجان تحت الجناح قادران على حمل قنبلة 1000 رطل على الطائرات اللاحقة


الحرب العالمية الثانية: Northrop P-61 Black Widow

في عام 1940 ، مع اندلاع الحرب العالمية الثانية ، بدأ سلاح الجو الملكي في البحث عن تصميمات لمقاتل ليلي جديد لمحاربة الغارات الألمانية على لندن. بعد استخدام الرادار للمساعدة في الفوز في معركة بريطانيا ، سعى البريطانيون إلى دمج وحدات رادار اعتراض محمولة جواً أصغر في التصميم الجديد. تحقيقا لهذه الغاية ، أصدر سلاح الجو الملكي البريطاني تعليماته إلى لجنة المشتريات البريطانية في الولايات المتحدة لتقييم تصميمات الطائرات الأمريكية. كان المفتاح من بين السمات المرغوبة هو القدرة على التسكع لمدة ثماني ساعات ، وحمل نظام الرادار الجديد ، وتركيب أبراج مدافع متعددة.

خلال هذه الفترة ، تم إطلاع اللفتنانت جنرال ديلوس سي إيمونز ، الضابط الجوي الأمريكي في لندن ، على التقدم البريطاني فيما يتعلق بتطوير وحدات رادار اعتراض محمولة جواً. كما اكتسب فهمًا لمتطلبات سلاح الجو الملكي البريطاني لمقاتل ليلي جديد. كتب تقريرًا ، ذكر أنه يعتقد أن صناعة الطيران الأمريكية يمكن أن تنتج التصميم المطلوب. في الولايات المتحدة ، علم جاك نورثروب بالمتطلبات البريطانية وبدأ يفكر في تصميم كبير بمحركين. تلقت جهوده دفعة في وقت لاحق من ذلك العام عندما أصدر مجلس إدارة سلاح الجو الأمريكي برئاسة Emmons طلبًا لمقاتل ليلي بناءً على المواصفات البريطانية. تم تنقيحها من قبل قيادة الخدمات الفنية الجوية في رايت فيلد ، أوهايو.


[1] أصول P-61

* تعود جذور الأرملة السوداء إلى عام 1940 ، قبل أن تدخل أمريكا الحرب العالمية الثانية. ذهب ضباط سلاح الجو بالجيش الأمريكي (USAAC) إلى المملكة المتحدة لإطلاعهم على الذكاء الاصطناعي وتطوير المقاتلات الليلية ، وعندما عادوا إلى الوطن ، ضغطوا من أجل تطوير مقاتلة ليلية أمريكية ، تصوروا آلة ذات محركين منذ الحرب العالمية الثانية. كانت أنظمة الذكاء الاصطناعي في ذلك الوقت ضخمة وثقيلة.

رئيس الأبحاث في شركة Northrop Aircraft ، فلاديمير هـ. بافليكا ، استحوذ على الضغط وعمل مع رئيسه ، جاك نورثروب ، للتوصل إلى اقتراح لسد الحاجة. كان المفهوم العام الذي أعادوه إلى سلاح الجو عبارة عن مقاتلة ليلية ثنائية الذراع ، مع تكوين عام مثل ذلك الخاص بمقاتلة Lockheed P-38 Lightning ، ولكن أكبر بكثير ، ويتم تشغيلها بواسطة التوأم Pratt & amp Whitney (P & ampW) R- 2800 محرك شعاعي ثنائي الصفوف و 18 أسطوانة ومبرد بالهواء.

أعجبت شركة Air Corps بالفكرة ، على الرغم من اقتراح بعض التعديلات ، وتم إصدار عقد لنموذجين أوليين من & quotXP-61 & quot في يناير 1941 ، تلاهما عقد في مارس لـ 13 & quotYP-61 & quot لآلات التقييم وهيكلة اختبار ثابتة لهيكل الطائرة. كان نموذج بالحجم الطبيعي الكامل جاهزًا بحلول أبريل. بحلول فبراير 1942 ، كانت 410 طائرة من طراز P-61 تحت الطلب من القوات الجوية للجيش الأمريكي - USAAF ، التي حلت محل سلاح الجو في يونيو 1941 - على الرغم من أن النموذج الأولي الأول لم يطير بعد: كانت الولايات المتحدة الآن في حالة حرب ، وكانت هناك حاجة إلى أسلحة جديدة أمس.

أجرى أول نموذج أولي رحلته الأولية في 26 مايو 1942 ، مع طيار الاختبار فانس بريز في الضوابط. تم تشغيله بواسطة قطرين P & ampW R-2800-10 مزدوجين يوفران 1490 كيلو واط (2000 حصان) لكل منهما. كانت الطائرة عبارة عن آلة ضخمة وشريرة ، وعلى الرغم من أن النماذج الأولية كانت تحلق في المعدن الطبيعي ، فقد تم تسمية الطائرة باسم & quotBlack Widow & quot.

تم تسليم 13 YP-61s ، جميعها مطلية بالزيتون الباهت ورمادي محايد تحتها ، في أغسطس وسبتمبر 1943 ، مع الإنتاج الأولي & quotP-61A-1-NO & quot ؛ خرج من مصنع نورثروب في هوثورن ، كاليفورنيا ، في أكتوبر 1943. (رمز & quotNO & quot يرمز إلى & quotNorthrop / Hawthorne & quot ، ولكن نظرًا لأنه سيتم بناء جميع P-61s في هذا المصنع ، فلن يتم استخدام هذه اللاحقة هنا.) تم طلاء كل المنتجات باستثناء الإنتاج المبكر باللون الأسود اللامع ، مما يثبت صعوبة رؤيته في الليل أكثر من زيتون باهت.


المقاتلون الأمريكيون الكلاسيكيون - Northrop P-61 Black Widow

على الرغم من أنها لم تكن تمتلك أداء أو قوة نيران أحد نظرائها الألمان ، المقاتل الليلي Heinkel He 219 Uhu ، إلا أن Black Widow كانت لا تزال مقاتلة ليلية قوية ومثيرة للإعجاب مع ميزة إضافية تتمثل في قدرتها على القيام بالليل. دور دخيل مع حمل ثقيل للغاية يمكن التخلص منه.

يمكن إرجاع أصول هذا المقاتل الليلي الهائل والمتسلل الليلي إلى خريف عام 1940 ، عندما قام فريق من الضباط من سلاح الجو الأمريكي ، الذي أصبح القوات الجوية للجيش الأمريكي في يونيو 1941 ، بزيارة المملكة المتحدة للتعرف على البريطانيين. تقنيات الاعتراض الليلي باستخدام المقاتل الليلي Bristol Blenheim Mk IF الذي كان على وشك أن يحل محله Bristol Beaufighter Mk IF مع AI.Mk IV رادار اعتراض الهواء. أدركت USAAC لأول مرة أن القتال الليلي كان على وشك أن يصبح عنصرًا رئيسيًا في الحرب الجوية في الحرب العالمية الثانية وبدأ في إنشاء قدرة قتالية ليلية أمريكية. على المدى القصير ، كان أفضل ما يمكن تحقيقه هو النوع المرتجل ، دوغلاس P-70 الخراب على أساس قاذفة الهجوم A-20 ، ولكن على المدى الطويل ، أدركت USAAC تمامًا أن النوع المصمم لهذا الغرض سيكون ضروريًا. في أكتوبر 1940 ، تم إبلاغ مطلب الخطوط العريضة لجون ك. 'جاك' نورثروب ، وبعد أسبوعين فقط ، قام نورثروب ومساعده الرئيسي ، والتر ج. يقع خارج دايتون ، أوهايو ، لتقديم نتائج تفكيرهم الأولي. أثبتت المناقشات مع ضباط USAAC المناسبين أنها الأكثر تحفيزًا ، وفي ديسمبر 1940 عرضت شركة Northrop تصميمًا كاملاً لقيادة المواد الجوية. نتج عن ذلك طلب في يناير 1941 لاثنين من نماذج XP-61.

تصميم بعيد النظر
ال N-8A كان التصميم متقدمًا بشكل فريد ، واستند إلى محرك ثنائي المحرك وهيكلة معدنية بالكامل كانت كبيرة جدًا وفقًا لمعايير المقاتلات في ذلك الوقت. كان قلب الهيكل هو الكنة المركزية وقسم الجناح المركزي. كانت الكنة مصنوعة من سبيكة خفيفة شبه أحادية الهيكل وحملت الطاقم ورادار اعتراض الهواء وجزءًا كبيرًا من التسلح ، وكان الأخير يتألف من أربعة مدفع ثابت إطلاق النار من الأمام عيار 20 ملم في الحواف الأمامية للجناح وستة بوصات 0.5 بوصة (12.7 ملم) براوننج مدفع رشاش مع 500 طلقة لكل مسدس في باربيت ظهري بأربعة مسدسات يعمل بالطاقة وشد بطيني يعمل بالكهرباء: يمكن قفل القضبان لإطلاق النار مباشرة إلى الأمام تحت سيطرة الطيار ، أو فتحها للاستخدام الدفاعي كأسلحة قابلة للتدريب تحت جهاز التحكم عن بعد للمدفعي. كان القسم الأوسط الجناح ذو الكتف / الوسط والمكون قليلاً من السبيكة الخفيفة مصنوعًا من الجلد المجهد ومن النوع ذي الوتر الثابت.

تم تثبيت الأجزاء الخارجية من هذا القسم المركزي تحت الأطراف الخارجية للمحركين المثبتين على الجناح وإمدادات الوقود الخاصة بهما ، وتم تمديد هذه الأجزاء للخلف كأذرع شبه أحادية من سبيكة خفيفة تدعم وحدة الذيل لسطحين عموديين ، كل منهما به الدفة ، مفصولة بسطح أفقي ثابت الوتر مع مصعد واحد. اكتملت الأسطح الطائرة بألواح الجناح الخارجية ، والتي تم وضعها بزاوية ثنائية السطوح أقل حدة من القسم المركزي ، وكانت مدببة في السماكة والوتر تقريبًا احتلت جميع الحواف الخلفية بجنيحات صغيرة خارجية مكملة بالمفسدين ، و اللوحات الداخلية طويلة المدى التي كانت في الأصل من نوع Zap ولكن لاحقًا من النوع المشقوق. تم الانتهاء من هيكل الطائرة من خلال معدات الهبوط للدراجة ثلاثية العجلات ، والتي تتألف من وحدة عجلة أنف تراجعت للخلف إلى حجرة مغطاة بالباب في الجانب السفلي من الهيكل المركزي أسفل قمرة القيادة ، ووحدتين من العجلات الرئيسية تراجعت للخلف في الخلجان المغطاة بالباب في الكرات خلف المحركات.

كان المحرك المختار عبارة عن محركين من طراز Pratt & amp Whitney R-2800-A5G (أو R-2800-25 في مصطلحات USAAC) محركان شعاعيان من صفان ومبردان بالهواء بقوة 2000 حصان (1491 كيلوواط) على ارتفاع مثالي ويهدف إلى قم بقيادة المروحة المعدنية ذات الأربع شفرات Curtiss من النوع ذي السرعة الثابتة أو ، في انتظار توفر هذا النوع من المروحة ، مروحة هاملتون المعدنية المائية ذات الأربع شفرات من النوع ذي السرعة الثابتة.

في أبريل 1941 ، قام فريق USAAC بفحص نموذج XP-61 وطلب العديد من التغييرات ، بما في ذلك نقل المدفع من الحواف الأمامية للجناح إلى الجانب السفلي من الكنة المركزية ، والقضاء على الشوكة البطنية. كان منطق فريق USAAC للتخلص من الشريط البطني هو أنه من شأنه تحسين تدفق الهواء فوق هذا الجزء من هيكل الطائرة وتبسيط صيانة المقاتل الليلي ، لكن التغيير يعني مراجعة كبيرة لهيكل الكنة المركزي. ثم أضافت اعتبارات أخرى تأخيرات أخرى ، ولكن في سبتمبر 1941 أمرت القوات الجوية الأمريكية بطائرة إنتاج أولية 150 طائرة وفي فبراير 1942 ، بعد وقت قصير من دخول الولايات المتحدة الحرب العالمية الثانية نتيجة للهجوم الياباني على بيرل هاربور والفلبين في 7 / 8 ديسمبر 1941 ، تم التعاقد على 410 طائرة أخرى.

في الهواء
سجلت أول طائرة XP-61 رحلتها الأولى في 21 مايو 1942 ، وفي تجارب الشركة المصنعة اللاحقة كشفت عن خصائص معالجة جيدة بشكل عام وأداء مثير للإعجاب ، على الرغم من الإعراب عن قلق كبير بشأن موثوقية محرك R-2800 حتى في محرك R-2800 المحسن. -10 نسخة. تم الانتهاء من الإصدار الثاني XP-61 في نوفمبر 1942. تم تثبيت رادار SCR-720 بعد تسليم الطائرة لتجاربهم الرسمية ، وبعد إجراء عدد من التعديلات الإضافية ، تم قبول XP-61 كأساس لـ نموذج الإنتاج.

بعد فترة وجيزة من إصدار عقد النموذج الأولي الأولي ، طلبت USAAC 14 YP-61 طائرة (واحدة للتجارب الثابتة والآخر 13 كآلات اختبار خدمة) ، وتم الانتهاء منها بين أغسطس وسبتمبر 1943. وقد تم تجهيز النماذج الأولية بأشرطة ظهر زائفة لأن نوع جنرال إلكتريك لم يكن متاحًا لتجارب الطيران ، ولكن تم تركيب وحدة حقيقية في طائرة YP-61. كشفت التجارب باستخدام هذا الباربيت عن مشاكل كبيرة في التقصف عندما كانت البنادق مرتفعة أو اجتازت الباربيت. كتدبير مؤقت ، في انتظار الانتهاء من اختبارات نفق الرياح المصممة لتقديم حل طويل الأجل للمشكلة ، تم تجريد الباربيت من مدفعيه الداخليين وتعزيزه هيكليًا.

قبل إيجاد حل لمشكلة البوفيه ، كان من الممكن العثور على أول 200 P-61A الأرملة السوداء كانت طائرات الإنتاج تغادر منشأة البناء التابعة لشركة نورثروب. تم تسليم أول طائرة إلى سلاح الجو الأمريكي في أكتوبر 1943 ، وبينما تم تسليم أول 37 طائرة بأربعة مسدسات باربيت لإطلاق النار في الأمام مباشرة ، تم تسليم الطائرات الـ 163 التالية كطائرة ذات مقعدين بدون باربيت ، على الرغم من أن هذه الوحدة تم تحديثه في بعض الطائرات بعد إيجاد حل لمشكلة البوفيه.

كان P-61A مطابقًا من حيث الأبعاد للمتغير النهائي P-61B باستثناء طوله البالغ 48 قدمًا 11 بوصة (14.91 مترًا) ، ولكنه اختلف في التفاصيل مثل وزنه الفارغ البالغ 20965 رطلاً (9510 كجم) ، قبالة الوزن 27600 رطل (12519 كجم) ، أقصى وزن للإقلاع 34200 رطل (15513 كجم) ، وسرعة قصوى تبلغ 320.5 كيلوطن (369 ميلاً في الساعة 594 كم / ساعة) عند 20000 قدم (6095 م) تنخفض إلى 289 كيلوطن (333 ميلاً في الساعة) 536 كم / ساعة) عند مستوى سطح البحر ، وسرعة إبحار قصوى تبلغ 277 عقدة (319 ميلاً في الساعة 513 كم / ساعة) عند 20000 قدم (6095 م) ، وسرعة إبحار اقتصادية تبلغ 194.5 كيلوطن (224 ميلاً في الساعة 360.5 كم / ساعة) عند 10000 قدم (3050) م) ، والصعود إلى 15000 قدم (4570 م) في 7 دقائق و 36 ثانية ، وسقف الخدمة 33100 قدم (10090 م) ، ومدى أقصى يبلغ 1650 نانومتر (1900 ميل 3058 كم) مع الوقود الخارجي ، ومدى نموذجي يبلغ 877 نانومتر (1010) ميلا 1625 كم) بالوقود الداخلي.

تم تسليم أول 45 طائرة بمحرك محركين من طراز R-2800-10 تم تقييم كل منهما بقوة 2000 حصان (1491 كيلوواط) على ارتفاع مثالي ، ولكن تم الانتهاء من الطائرات الـ 35 التالية بمحركين من طراز R-2800-65 لكل منهما تصنيف طوارئ قتالية يبلغ 2،250 حصان (1678 كيلوواط) عند 1500 قدم (760 م) ، وتم الانتهاء من الطائرات المائة اللاحقة بمحركات معدلة بنظام حقن الماء. من بين هذه الطائرات الـ 100 الأخيرة ، كان هناك 20 طائرة بنقطتين صلبتين كل منهما قادرة على حمل قنبلة 1600 رطل (726 كجم) أو دبابة إسقاط 310 جالون أمريكي (258.1 جالون إمبراطوري 1173.5 لتر).

في الخدمة
دخلت P-61A الخدمة في منتصف عام 1944 في فلوريدا ، حيث تم تأسيس 481 مجموعة Night-Fighter Group باعتبارها الشركة الأم لـ 348 و 349 و 420 Night-Fighter Squadrons ، وفي المملكة المتحدة حيث 422d و 425 Night-Fighter أعيد تشكيل الأسراب في النوع. تم إطلاق الطلعات الجوية الأولى من المملكة المتحدة في يوليو 1944 ، ولكن في المحيط الهادئ ، قامت الطائرة P-61A بسحب الدم لأول مرة في نفس الشهر عندما ادعت طائرة P-61A من سرب المقاتلات الليلية السادس أن قاذفة Mitsubishi G4M 'Betty' القوات الجوية البحرية الإمبراطورية اليابانية في وسط المحيط الهادئ. كانت الزيادة المطردة في عدد الأسراب التشغيلية ممكنة حيث تم التخلص من مشاكل التسنين مع المقاتلة P-61A ورادارها المزاجي ، وسرعان ما تم تشغيل النوع في أوروبا والمحيط الهادئ وغينيا الجديدة والصين.

حتى قبل دخول P-61A الخدمة التشغيلية ، بدأت شركة Northrop عمليات التسليم في يوليو 1944 من P-61B الأرملة السوداء مع عدد من التحسينات بما في ذلك 8 بوصات (0.203 م) لإطالة الأنف. بلغت عمليات التسليم 450 طائرة ، وتضمنت التحسينات التدريجية التي تم إجراؤها أثناء تشغيل إنتاج P-61B أربع نقاط صلبة سفلية كل منها قادرة على حمل قنبلة 1600 رطل (726 كجم) أو 310 جالونًا أمريكيًا (258.1 غالونًا إمبراطوريًا 1173.5 لترًا) خزان إسقاط على كتلة P-61B-10 فصاعدًا ، والأداة باربيت الظهرية بأربعة مسدسات من كتلة P-61B-15 فصاعدًا ، وشوكة جنرال إلكتريك الجديدة مع نظام منقح للتحكم في الحرائق على كتلة P-61B-20 فصاعدًا. تم نقل حوالي 12 طائرة في وقت لاحق إلى مشاة البحرية الأمريكية ، والتي استخدمتها كمدربين ليليين مع التصنيف المنقح. F2T-1N.

نموذج نهائي
على الرغم من أن الطيارين التشغيليين كانوا سعداء بالقوة النارية ، وخفة الحركة الكبيرة جدًا والأداء الجيد عمومًا للطائرة P-61A و P-61B ، إلا أنهم كانوا ينتقدون إلى حد ما سرعة هذين الخيارين وتسلقهما. لذلك طورت شركة نورثروب P-61C الأرملة السوداء بمحركين من طراز R-2800-73 ، تم تصنيف كل منهما بقوة 2800 حصان (2088 كيلوواط) مع شاحن توربيني من جنرال إلكتريك CH-5 وقيادة مروحة Curtiss Electric بأربع شفرات مجوفة. نتج عن هذا المحرك المعزز سرعة قصوى تبلغ 373 كيلو طن (430 ميلاً في الساعة 692 كم / ساعة) عند 30.000 قدم (9145 مترًا) وسقف خدمة يبلغ 41000 قدم (12495 مترًا) على الرغم من زيادة أوزان الإقلاع الطبيعية والحد الأقصى إلى 32200 و 40300 رطل (14606 و 18280 كجم) على التوالي. كانت الزيادة في السرعة القصوى ملحوظة بشكل خاص ، وأثارت مخاوف من أن P-61C قد تصلح أهدافها بسرعة كبيرة جدًا وبالتالي لن تكون قادرة على إطلاق النار قبل أن تتجاوز طائرة العدو ، لذلك تم تزويد النوع بفرامل هوائية أعلى وأسفل الطائرة. أجنحة. تم الانتهاء من حوالي 41 من هذه النسخة بحلول وقت هزيمة اليابان ، حيث تم إلغاء 476 أخرى.

انتهى هذا الإنتاج من سلسلة P-61.

ال XP-61D Black Widow كان نموذجًا للتطوير مع محرك محركين من طراز R-2800-77 بشاحن توربيني.

ال XP-61E الأرملة السوداء تم إنشاؤه في محاولة لريادة متغير من Black Widow لعمليات ضوء النهار مع أداء أعلى ونطاق أطول. وبالتالي ، كان XP-61E نسخة تجريبية من P-61B مع استبدال رادار الأنف بأربعة مدافع رشاشة من طراز براوننج 0.5 بوصة (12.7 ملم) لقوة نيران غير متغيرة على الرغم من حذف الباربيت الظهري. تم أيضًا قطع الجزء العلوي من الكنة المركزية إلى مستوى السطح العلوي للجناح ، وتم دمج خزان وقود إضافي في الأجزاء الوسطى والخلفية من الكنة المركزية ، وتم تعديل مكان الإقامة إلى رجلين جنبًا إلى جنب في قمرة القيادة محاطة بمظلة ذات رؤية واضحة: في أول تحويلين للنموذج الأولي XP-61E من معيار P-61B ، تم تعليق المظلة لتفتح جانبيًا ، وفي الثانية (تم شطبها في حادث إقلاع خلال أبريل 1945) تم تصميم المظلة لتنزلق إلى الخلف.

تضمنت بيانات XP-61E مدى 66 قدمًا 0.75 بوصة (20.14 مترًا) مع نسبة عرض إلى ارتفاع 6.59 ومساحة 662.36 قدمًا مربعًا (61.53 مترًا مربعًا) وطول 49 قدمًا و 7 بوصات (15.11 مترًا) وارتفاع 14 قدمًا 8 بوصات (4.47 م) ، الوزن الفارغ 21350 رطلاً (9684 كجم) ، وزن الإقلاع العادي 31425 رطلاً (14254 كجم) ، السرعة القصوى 326.5 عقدة (376 ميلاً في الساعة 605 كم / ساعة) عند 17000 قدم (5180 م) ، تسلق إلى 20000 قدم (6095 م) في 13 دقيقة 0 ثانية والمدى الطبيعي 2214.5 نانومتر (2550 ميلا و 4104 كم).

ال XP-61F الأرملة السوداء كانت نسخة تجريبية من P-61C إلى معيار XP-61E.

التعيين P-61G الأرملة السوداء تم تخصيص 16 عملية تحويل P-61B لدور استطلاع الطقس غير المسلح.

تطوير الاستطلاع
ال XF-15 مراسل كانت نسخة الاستطلاع الضوئي غير المسلحة من Black Widow مع محرك من محركي R-2800-C تم تقييم كل منهما بقوة 2100 حصان (1566 كيلو واط) في الظروف العادية ولكن مع 2800 حصان (2088 كيلو واط) متاح للاستخدام في حالات الطوارئ. مثل محركات R-2800-10 الخاصة بالطائرة P-61 ، قامت كل واحدة من هذه الوحدات بقيادة مروحة معدنية كهربائية من نوع Curtiss من النوع ذي السرعة الثابتة بأربعة شفرات ، على الرغم من زيادة قطر المروحة في هذه الحالة من الرقم 12 قدمًا 2 بوصة (3.71 م) في P-61 إلى 12 قدمًا 8 بوصة (3.86 م). تم تقييم النوع في شكل تحويل نموذج أولي واحد XF-15 من معيار XP-61E.

ال XF-15A مراسل كان تحويل نموذج أولي من معيار P-61C على غرار XF-15 ، ومثل XF-15 كان به ست كاميرات (حتى 11 نوعًا بحد أقصى 24 ترتيبًا لمهام التصوير الأمامية والعمودية والمائلة) في أنف معدّل ومطول.

مهد نجاح جهازي النموذج الأوليين في برامج اختبار الطيران التي بدأت في يناير وفبراير 1945 على التوالي الطريق أمام مراسل F-15A نموذج الإنتاج ، تم الانتهاء من 36 منها وتم إلغاء 139 أخرى من طلب أصلي لـ 175 طائرة. كانت الطائرة F-15A مشابهة من حيث الأبعاد للطائرة P-61 في جميع ما عدا طولها الإجمالي البالغ 50 قدمًا 3 بوصة (15.32 مترًا) ، وكانت تختلف في أماكن الإقامة الخاصة بها فقط للطيار ومساعد الطيار / الملاح جنبًا إلى جنب في قمرة القيادة المغلقة بواسطة مظلة طويلة ذات رؤية واضحة مع قسم كبير منزلق للخلف للوصول والخروج ، وزن محمل يبلغ 28000 رطل (12701 كجم) ، وسرعة قصوى تزيد عن 382 كيلوطن (440 ميلاً في الساعة 708 كم / ساعة) على الارتفاع الأمثل ، وسقف الخدمة أكثر من 35000 قدم (10670 م) ، ومدى أقصى يزيد عن 3474 نانومتر (4000 ميل 6437 كم) مع خزانات الإسقاط.

في ليلة 14 أغسطس 1945 ، كان الفضل بشكل غير رسمي لطائرة P-61B من سرب القتال الليلي رقم 548 المسماة Lady in the Dark في آخر انتصار جوي للحلفاء قبل انتهاء يوم الجيش اليوغوسلافي من الحرب العالمية الثانية. بعد الحرب ، تم إعادة تسمية Black Widow من فئة P-for-Pursuit إلى فئة F-for Fighter لتصبح F-61 الأرملة السوداء، خدم في سلاح الجو الأمريكي (من 18 سبتمبر 1947 في سلاح الجو الأمريكي) كمعترض بعيد المدى ، في جميع الأحوال الجوية ، ليلا ونهارا في أيدي قيادة الدفاع الجوي حتى عام 1948 ، والقوة الجوية الخامسة حتى عام 1950.

نورثروب P-61B Black Widow

نوع: المقاتل الليلي والدخيل

إقامة: طيار ومشغل رادار ومشغل لاسلكي / مدفعي جنبًا إلى جنب على سطح الطيران المغلق

تسليح ثابت: أربعة مدافع من طراز Hispano M2 عيار 20 مم مع 200 طلقة لكل مسدس في الجانب السفلي من جسم الطائرة الأمامي ، وأربعة مدافع رشاشة من طراز Browning M2 مقاس 0.5 بوصة (12.7 مم) قابلة للتدريب مع 560 طلقة لكل بندقية في جنرال إلكتريك التي يتم التحكم فيها عن بعد. باربيت الظهرية

التسلح المتاح: ما يصل إلى 6400 رطل (2903 كجم) من المخازن التي يمكن التخلص منها محمولة على أربع نقاط صلبة (جميعها تحت الجناح مع تصنيف كل وحدة عند 1600 رطل / 726 كجم) ، وتتألف عمومًا من أربعة 1600 رطل أو 1000 أو 500 أو 325 أو 250 أو 100 رطل (726) ، 454 ، 227 ، 147 ، 113 أو 45 كجم) قنابل سقوط حر

ادوات: معدات الاتصالات والملاحة القياسية ، بالإضافة إلى مشاهد رادار اعتراض محمولة جواً وبندقية عاكسة

محطة توليد الكهرباء: محركان من طراز Pratt & amp Whitney R-2800-65 مبرد بالهواء مكون من 18 أسطوانة ثنائي الصفوف ومكبس شعاعي بقوة 2000 حصان (1491 كيلوواط) للإقلاع و 1930 حصان (1439 كيلوواط) عند 17000 قدم (5180 م)

الوقود الداخلي: 640 جالون أمريكي (532.9 جالون إمبراطوري 2422.7 لتر)

الوقود الخارجي: حتى 1،240 جالونًا أمريكيًا (1،032.5 جالونًا إمبراطوريًا 4693.9 لترًا) في أربعة خزانات إسقاط تبلغ 310 جالونًا أمريكيًا (258.1 جالونًا إمبراطوريًا 1173.5 لترًا)

أبعاد: تمتد 66 قدمًا 0.75 بوصة (20.14 مترًا) نسبة العرض إلى الارتفاع 6.59 منطقة 662.36 قدمًا مربعًا (61.53 مترًا مربعًا) الطول 49 قدمًا 7 بوصات (15.11 مترًا) ارتفاع 14 قدمًا 8 بوصات (4.47 مترًا) تمتد بطول 16 قدمًا 8 بوصات (5.08 م)

الأوزان: فارغة 23450 رطل (10637 كجم) الإقلاع العادي 29700 رطل (13471 كجم) أقصى إقلاع 38000 رطل (17237 كجم)

أداء: السرعة القصوى "نظيفة" 318 عقدة (366 ميلاً في الساعة 589 كم / ساعة) عند 20000 قدم (6095 م) تنخفض إلى 286.5 كيلو طن (330 ميلاً في الساعة 531 كم / ساعة) عند سرعة الإبحار عند مستوى سطح البحر ، بحد أقصى 260.5 كيلو طن (300 ميل في الساعة 483 كم / ساعة) ح) عند 10000 قدم (3050 مترًا) واقتصادية 199 كيلو طن (229 ميلاً في الساعة 368.5 كم / ساعة) عند 10000 قدم (3050 مترًا) معدل الصعود الأولي 2.550 قدمًا (777 مترًا) في الدقيقة ، تسلق إلى 20000 قدم (6095 مترًا) في 12 دقيقة 0 ثانية سقف الخدمة 33100 قدم (10090 م) أقصى مدى 2،605 نانومتر (3000 ميل 4828 كم) مع صهاريج إسقاط النطاق النموذجي 1،172 نانومتر (1350 ميلاً 2172.5 كم) مع وقود قياسي وحمل قنبلة 2000 رطل (907 كجم)

إجماليات المتغير: XP-61 (2) ، YP-61 (13) ، P-61A (200) ، P-61B (450) ، P-61C (41) ، XP-61D (2 تحويل من معيار P-61A) ، XP- 61E (تحويلان من معيار P-61B) ، P-61G (16 تحويلاً من معيار P-61B) ، F-15A (36) ، F2T-1N (12 تحويلاً من معيار P-61B)

الأرقام التسلسلية:
XF-15-NO: 42-39549
XF-15A-NO: غير متوفر
F-15A-1-NO: 45-59300 / 59319 F-15A-5-NO: 45-59320 / 59335 XP-61-NO: 41-19509 / 19510
YP-61-NO: 41-18876 / 18888
P-61A-1-NO: 42-5485 / 5529
P-61A-5-NO: 42-5530 / 5564
P-61A-10-NO: 42-5565 / 5604 ، 42-5607 ، 42-5615 / 5634 ، 42-39348 / 39374 ، 42-39385 / 39386 & amp 42-39388 / 3939
P-61A-11-NO: 42-5605 / 5606 ، 42-5608 / 5614 ، 42-39375 / 39384 & amp 42-39387
P-61B-1-NO: 42-39398 / 39401 ، 42-39403 / 39405 ، 42-39407 ، 42-39409 / 39411 ، 42-39412 / 39414 ، 42-39415 / 39417 ، 42-39419 / 39423 ، 42- 39425 ، 42-39427 ، 42-39429 ، 42-39431 ، 42-39433 / 39451 ، 42-39457 / 39460 ، 42-39463 / 39465 ، 42-39467 / 39470 ، 42-39474 ، 42-39476 / 39477 ، 42- 39481/39482، 42-39491، 42-39494 & amp 42-39496 / 39497
P-61B-2-NO: 42-39402 ، 42-39406 ، 42-39408 ، 42-39412 / 39414 ، 42-39418 ، 42-39424 ، 42-39426 ، 42-39428 ، 42-39430 ، 42-39432 ، 42-39452 / 39456 ، 42-39461 / 39462 ، 42-39466 ، 42-39471 / 39473 ، 42-39475 ، 42-39478 / 39480 ، 42-39483 / 39490 ، 42-39492 / 39493 & amp 42-39495
P-61B-10-NO: 42-39498 / 39572 ، 42-39612 ، 42-39615 ، 42-39617 ، 42-39619 ، 42-39634 / 39636 ، 42-39640 / 39641 ، 42-39643 ، 42-39643 ، 42-39645، 42-39647، 42-39650، 42-39652، 42-39654، 42-39656، 42-39658، 42-39662 & amp 42-39666 / 39667
P-61B-15-NO: 42-39573 / 39611 ، 42-39614 ، 42-39616 ، 42-39618 ، 42-39631 / 39633 ، 42-39637 / 39639 ، 42-39642 ، 42-39644 ، 42-39646 ، 42-39648 / 39649، 42-39651، 42-39653، 42-39655، 42-39657، 42-39659 / 39661 & amp 42-39663 / 39665
P-61B-16-NO: 42-39622، 42-39624، 42-39626، 42-39628 & amp 42-39630
P-61B-20-NO: 43-8237 / 8320
P-613-25-NO: 42-39613 & amp 43-8231 / 8236
P-61C-1-NO: 42-8321 / 8361
XP-61D-NO: 42-5559 أمبير 42-5587
XP-61E-NO: 42-39549 & amp 42-39557
F2T-1N: 52750/52761


نورثروب P-61A الأرملة السوداء - التاريخ

قائمة بالرقم التسلسلي
P-61A-1-NO
P-61A & quotBlack Widder / Moonhappy & quot 42-5527 تمت إدانتها في 31 أغسطس 1945
تم إلغاء P-61A & quotDame de la Nuit & quot 42-5516 في 31 ديسمبر 1945
P-61A-5-NO
تحطم الطيار دانيال P-61A 42-5515 في 18 نوفمبر 1944
تحطم طيار P-61A 42-5562 King في 2 فبراير 1945 ، وفقد واحد
P-61A-10-NO
تم إلغاء P-61B & quotMoon Light Serenade & quot 42-39368 من عام 1948
P-61A-11-NO
تم إلغاء P-61A & quotBat Outa Hell & quot 42-5609 عام 1946
P-61B-1-NO
P-61B 42-39417 معروض في معهد بكين للملاحة الجوية
P-61B 42-39445 طيار Southfield تحطم في 10 يناير 1945 استعاد عام 1991 تحت الترميم في MAAM
P-61B-2-NO
P-61B 42-39455 طيار؟ MIA 31 مارس 1945
P-61B-10-NO
تم تحطم الطيار P-61B 42-39641 Knapp في 21 ديسمبر 1947
P-61C-1-NO
P-61C 43-8330 معروض في NASM Udvar-Hazy Center
عرض P-61C 43-8353 متحف USAF

المساهمة بالمعلومات
هل لديك صور أو معلومات إضافية لتضيفها؟


نورثروب P-61 Black Widow

كانت P-61A هي أول نسخة إنتاجية من Black Widow والتي تم تصميمها خصيصًا للمعارك الليلية. كانت من أوائل الولايات المتحدة الأمريكية التي استخدمت الرادار. أثبتت معركة بريطانيا في أوروبا نجاح تقنية الرادار. صممه مهندسو شركة نورثروب كمنصة مدججة بالسلاح تم تصميمها خصيصًا للسماء ليلاً. تم طرح أول نموذج لها في أكتوبر 1943. منذ ظهورها على الجبهة القتالية في منتصف عام 1944 ، أصبحت الأهداف أقل عددًا. لذلك ، على الرغم من أنه لم يكن يستخدم بقدر ما كان يمكن أن يكون ، إلا أنه كان مقاتلاً ديناميكيًا وقادرًا للغاية.

نظرًا لأنه تم تصميمه خصيصًا للاستخدام في الظلام الدامس ، فيمكنه تتبع أي طائرة معادية واردة مشبوهة وتدميرها في النهاية. تضمنت ترتيبات ذراع الرافعة المزدوجة محركي Pratt & amp Whitney بشاحن توربيني. تم ربطهم في الخلف بواسطة طائرة كبيرة وتشكيل الدفة المزدوجة. امتد أي من ذراع الرافعة إلى جانبي مناطق الطاقم. ضم الطاقم 3 أفراد للطيار والتتبع والاشتباك. تم طلاء الطائرة باللون الأسود لمنعها من الظهور بالعين المجردة في الظلام. كان مقعد الطيار & # 8217s موجودًا في قمرة القيادة الأمامية بينما جلس المدفعي خلفه. تم رفع موضع Gunner & # 8217s قليلاً لإعطاء رؤية أفضل. كان مشغل الرادار يقع في أقصى مؤخرة الجندول المعزولة. كان الرادار المستخدم هو نظام الرادار SCR-720 الذي تم تثبيته في الأنف. تم تركيب محرك منفصل في حاوية انسيابية بالقرب من جذور الجناح. ولَّد هذا التصميم مركز ثقل شديد الصلابة عندما كان كلا المحركين بكامل طاقته. لم تكن جميع المتغيرات P-61 & # 8217s مجهزة في الواقع بالأبراج الظهرية. في الواقع ، تم حذف هذا البرج أكثر من نصف جميع طائرات P-61A التي تم بناؤها. كان أحد الأسباب هو وجود آلية برج جنرال إلكتريك يتم التحكم فيها عن بعد بشكل عاجل لبرنامج B-29.

منذ إنشائها في عام 1944 ، كانت الطائرة P-61 ناجحة للغاية. استمرت الأرملة السوداء في الظهور في المزيد من المظاهر القتالية حتى عام 1950. وفي النهاية تم استبدال الأرملة السوداء كمقاتلة ليلية في الخطوط الأمامية للقوات الجوية الأمريكية بطائرات F-82F / G التوأم موستانج في أمريكا الشمالية بعد عام 1948. تقاعدت آخر طائرة من طراز F-61 Black Widow رسميًا من الخدمة عام 1952.


نورثروب P-61A الأرملة السوداء - التاريخ

ظهرت العلامات الشخصية على الطائرات من جميع الجنسيات. وتراوحت من خطوط ملونة أو علامات تمييز ، إلى إبداعات مرعبة تغطي معظم إطار الهواء. كانت الطريقة الأمريكية الأكثر شيوعًا لإضفاء الطابع الشخصي على الطائرات هي فن الأنف.

هناك عدد من المزالق المثيرة للاهتمام لإعادة إنشاء مثل هذا العمل الفني. بعد القفزة ، ألقي & # 8217ll نظرة على أحد الأمثلة المفضلة.

كان لدى كل سرب تقريبًا فنان أو اثنان يكسبون دولارات إضافية من خلال القيام بفن مخصص ، وعادة ما يكون فن الأنف ، للطائرات / الأطقم في سربهم. عندما كان مقر سرب المقاتلات الليلية السادس في سايبان في عام 1944 ، كان لديهم خدمات الرقيب ليروي إف ميوزي ، وهو مدفعي مع السرب. إنه مسؤول عن العديد من الإبداعات الرائعة ، وآمل أن أقدم القليل منها في السنوات القادمة.

يجلس الطيار في المقدمة والوسط بين تلك المراوح الضخمة ، ويجلس مشغل الرادار خلفه.

أول مثال على عمله هو & # 8220Nightie Mission & # 8221. تم تصنيف هذه الطائرة مرات لا تحصى في الكتب منذ الحرب ، وعادة ما تتميز بجمال يرتدون ملابس زرقاء. نظرًا لأن معظم التصوير الفوتوغرافي في زمن الحرب كان بالأبيض والأسود ، لم يكن أحد يعرف أفضل من ذلك. ولكن منذ عدة سنوات ، كتب وارن طومسون كتاب Osprey & # 8220P-61 Black Widow Units of World War 2 & # 8221 وكان قادرًا على الحصول على السيد Miozzi. He set the record straight on several of his paint jobs, including his custom pink color that he used for Nightie Mission.

To this day, this aircraft is a popular subject for after market decal printers (no surprise!). But blue remains the most common color for the gown. So I chose this Superscale Decal sheet because the artwork looks most like that described by Mr. Miozzi. And I caused myself another problem that I did not expect. Army Air Force camouflage orders required Insignia Yellow serial numbers on camouflaged aircraft. So I used the nice yellow numbers on the sheet and thought nothing of it.

Funny thing though. When the first Black Widows were delivered the Army Air Force was in the process of writing a new order for night flying aircraft, and shortly, the Black Widow would indeed be all black as its name suggested. Part of that new order included أحمر serial numbers, as this was known to have lower visibility in the dark. Northrop was forward thinking enough, and casual enough about Army Air Force regulations, that those first few P-61s delivered in Olive Drab, received the red numbers that would be required in the not yet issued night colors order. I’ve seen the color photographs to prove it. Doh.

The main battery, four 20 mm cannon in the belly behind the nose gear

The top turret gunner sits in back. He has his own entry hatch separate from the front crew members.

The top turret contains four .50s and can be controlled by the gunner at the rear of the fuselage. Or it can be locked forward to fire along with the main battery.

This subject is from the Monogram kit. This is another of those 1970s vintage kits. It has good detail, and is a good likeness of a P-61. But it has fit problems, I again used a lot of filler and did a lot of sanding. A couple of funny things about this kit. It is clearly meant to display the canopies and port engine cowling wide open. Wouldn’t want to hide all that nice detail! Well, I’m more interested in the clean look, so much time was spent trying to finesse (or force!) parts into a “buttoned up” condition. I’m mostly satisfied with the result. Except for the cowl flaps. For some reason, the kit’s starboard side cowl flaps are molded open, while on the port side they’re closed. It makes me laugh to think of the thousands (tens of thousands!) of Black Widow kits built all over the world that feature a well ventilated starboard engine but a closed up port one.


Didn't the P-61 have a range of like 1,500 nm? The 600 nm range figure seems quite small. AVKent882 (talk) 18:25, 18 September 2010 (UTC)

Maybe "Combat Range" has been confused with "Combat Radius?" 199.30.157.148 (talk) 14:48, 14 March 2017 (UTC)

Brandon T?Moriori 01:25, July 31, 2005 (UTC) That would be my name. Set it as my auto-sig eons ago and forgot to change it--I've been doing my sigs by hand the whole time. o_O Just changed it in my preferences and decided to fix it here.GarageBay9

While I can fully understand why, to somebody who reads the article in it's current state, the text that covers the progress of nocturnal air combat might seem more appropriate there, I have found as a P-61 researcher that the aircraft's history is much easier both to understand and to explain when a parallel precis as well as important aspects and milestones of nocturnal air warfare are presented in key places. Several significant events and effects concerning the P-61 and its service were intimately tied to the state of evolution or the character of night fighting at the time. Omitting that crucial context and reference makes the conveyance of the P-61's history much more difficult to successfully undertake, and to understand.

Said sections may not be in the article yet, but the passages about night fighting will click into place once they are. Until then, they don't really detract, either--it's a solid link to the aircraft's early origins.GarageBay9 22:52, 11 February 2006 (UTC)

  • Section 'To fly and wage war in the dark' should definitely be merged into Night fighter, with a link to the latter article placed in this former's 'References' section.


The last sentence in the opening paragraph doesn't make sense-"It was the first American – and only Allied – purpose-built aircraft to serve as a radar-equipped night fighter." If there was a later American purpose built aircraft to serve as a radar equipped night fighter then the P-61 would not be the only Allied fighter to server in that capacity. The sentence should be something like "only American and only Allied. "

What about the Beaufighter? Greg Locock (talk) 02:29, 2 February 2008 (UTC) Or the de Havilland Mosquito N.F. models? They were purpose-designed modifications of the existing airframe and not ground-up designs, but they were still mass-produced as new variants. Duncan Jaques (talk) 22:48, 30 August 2008 (UTC) I've replaced the contested sentence with It was the first aircraft designed specifically as a radar-equipped night fighter to be used operationally., and provided a print source. This should be less ambiguous, and emphasizes that the P-61 was the first aircraft to be designed, built, and used as a night fighter, by any country. This will exclude the Beaufighter and Mosquito NFs, as they were both variants of existing designs. - BillCJ (talk) 03:04, 31 August 2008 (UTC) The P-61 was designed around the then state-of-the-art British centimetric Airborne Interception radar system that had been brought to the US by the Tizard Mission, as such, it was the first aeroplane anywhere to have been designed to incorporate radar for the specialised night fighting role. All the other aircraft had been converted from other uses. The earlier metric wavelength British AI radar systems had the aerials (antennae) distributed on various parts of the aircraft, fuselage, wings, etc., whereas the centimetric system used a single parabolic scanning aerial, (a dish) and this meant that it could be installed in one unit in the ideal place in the nose of the fighter under a radome. This meant that it became possible to design an aeroplane with the radar and armament in a logical arrangement, the guns being positioned under the nose, because British experience had shown that guns (cannon) mounted anywhere else dazzled the pilot at night with their muzzle flash, temporarily destroying his night vision. If it (the P-61) had been used in its originally intended role of defending against attacking enemy bombers it would probably have had more success than it did, unfortunately, the types of aircraft it was coming up against when it entered service were not the slow Heinkel 111s and Dornier 217s that it had been designed to shoot down, but rather the higher-performance single-engined fighter bombers such as the Focke-Wulf Fw 190, and the German twin-engined night fighters such as the Me 110 and Junkers Ju 88. The only other German bombers that made any sort of impact (if you'll pardon the pun) on the Western Allies at that stage of the war where the smaller ones such as the Me 410s that were used at night in small numbers, and the P-61 was not really fast enough to catch any of these reliably, as you need a fair margin of speed over your target to get into position to shoot it down. The P-61, and Northrop, was just a bit unlucky in its timing, if the Luftwaffe had been in any sort of position to mount a serious heavy bomber offensive in 1944-45 the P-61 would no doubt have been very useful. — Preceding unsigned comment added by 80.4.57.101 (talk) 21:54, 8 April 2012 (UTC)

Sorry about that time lapse, folks. Other stuff came up and I had my hands full. I'll get the rest of the article and references up as soon as I can.

I really hope you're planning to break up that giant paragraph at the bottom there. Also - have you considered shifting some of the content here to bulk up a separate article like night fighter? Some of the information about background, while intriguing, doesn't seem to quite 'fit'. Also, the section on the dangers of flying seem very far removed from the actual aircraft and better suited to yet another article on, say, Air combat in World War II or something like that.

Don't get me wrong - the stuff is good, it's just not what I'm used to seeing in a detailed aircraft article and so it feels a bit out of place. I'll check back when you're done, though, and maybe it'll fit more solidly then. -eric ✈ 09:16, 12 August 2005 (UTC)

In addition to being rather garishly colored, the infobox looks horrendous in (at least) Firefox - not sure about other browsers. Superfluous couple-pixel-wide table columns, strange blank spaces, etc. — ceejayoz ★ 16:50, 16 August 2005 (UTC)

A lot of great information in this article but when you go so in-depth, references are doubly appreciated for that "polished" look. I can provide citations for some general military aviation books and a nice publication in Polish (which I can barely read but it has great photos). Great job on the article everyone! - Emt147 Burninate! 05:59, 10 January 2006 (UTC)

My original plan was to write much, much more, covering the Widow until the P-61C's and F-15's retirement, with a footnote covering surviving examples and restoration projects. Obviously, it's taken me longer than I expected. :) Either way, I do have all my references noted down for the portions I've posted, and sooner or later, I will get them up here. GarageBay9

Forgive me, ahead of time, if I do not place this in the correct form. I am just learning how this all works. I recently added a short paragraph under a heading that has since disappeared called "In the Media" concerning a great book I became aware of on one of the squadrons which flew the P61s in the Pacific Theater. I got a nice note which appeared briefly and which I have not been able to resurrect, that kindly and graciously slapped my hand for advertising - stating that it is out of place on this page. While I am very willing to play by the rules, I wonder should there not be a place where various articles and and books written about the Black Widow can be listed and information provided as to the contents? Short, concise book reviews can be a great source of information for those of us who are trying to learn what we can about this fantastic plane and the men who flew on it. My interest in the book I mentioned centers around the fact that my father wrote most of the squadron history for the Air Force upon which the book is based. For a number of years the author could not locate my father (now deceased), and when he finally located him and I read the book, I found information about the Black Widow in combat that I have been unable to find no other place. I am certain that there are other instances of the same sort of thing occurring. Again, I am in no way interested in commercializing the site, but feel that a place where books can be listed and reviewed might perform a valuable service for people, such as myself, who want to learn more about the P61 and the great men who crewed her.

I am not certain what exactly what is meant by signing this post with four tildes (yes I know what tildes are, just not certain how I can use them to sign my name. So, I can be reached at [email protected] —Preceding unsigned comment added by MelsSon (talk • contribs) 07:16, 2 March 2008 (UTC)

The tildes is a keyboard accent that is usually found on the extreme top left of a keyboard. Using four of these automatically identifies your name and the current date/time. Read my message in edit mode to see what tildes look like: [

] FWIW Bzuk (talk) 07:21, 2 March 2008 (UTC).

شكرا. MelsSon (talk) 07:27, 2 March 2008 (UTC)--MelsSon (talk) 07:27, 2 March 2008 (UTC)

What's this about WWII fighters being unstable? Most were fairly stable, the unstable ones almost never made it into production. Check any website on German X-planes, most were unstable and almost none ever went into production. If you mean engine torque, that wasn't an intentional part of the design, that was the laws of physics. LWF 22:43, 25 April 2006 (UTC)

There's lots about the development not almost nothing about the plane in service. How did the performance match up with the expectations? Anybody? KarlM 06:38, 19 August 2006 (UTC)

Done!!-Ken keisel 17:10, 25 August 2006 (UTC)

In general, the P-61's performance was marred for several reasons. The turret caused buffeting which they never really were able to fix The propellors caused buffeting between 1450 and 2200 rpm therefore limiting the range that the plane could be flown in the engines were, for a 28000 pound aircraft, underpowered. It wasnt until the advent of the P-61C model that there was really enough power for the big plane to fully realize its potential, but by that time, the war was nearly over, and very few P-61C's saw service. Cruising speed on the p-61B's was approx 225 mph, the same as a B-25, but its intercept speed was approximately 376 mph ( when using war emergency power ) and 421 mph and faster in a dive.. The main drawback in the P-61B was that there was only enough coolant on board for 20 minutes of war emergency power. In the P-61C which in order to achieve the 2800 hp its engines delivered, had a greater coolant usage, the time in WEP was reduced to 14 minutes. Stability and maneuverability in the p-61 were both excellent. Many pilots as well as Johnny Meyers himself have stated that it could turn tighter than an F-6F. Stability wise, it was one of the most stable aircraft to be conceived and developed during world war two. With a minimum maneuvering speed of only 110 mph, the P-61 stands out as one of the easiest to fly aircraft ever developed..

67.204.156.22 (talk) 04:27, 1 January 2012 (UTC)Pam Brooker

I failed this article partially because of the lack of references, and also because of the lists that occur in the article. Some P. E rson 14:03, 4 September 2006 (UTC)

The info box states that the P-61 was retired in 1952. I seem to remember that it was used in the early part of the Korean War. It would be nice to read about the later part of the Black Widows operational life.--TGC55 14:27, 12 September 2006 (UTC)

There are no records of any F-61 being used in the Korean War It was replaced in the night fighter role in Korea by the F-82. The last F-61 unit in Japan (347th FG (AW)) retired their last F-61 in May 1950, less than a month before the Korean War began.

Whether it was used in the Korean war or not, the Korean War started in 1950 and ended in 1953. If the design was retired in May 1950, it would have been retired prior to the start of the war if it was around in 1952, it would have been used during the early to mid parts of the war AVKent882 (talk) 18:27, 18 September 2010 (UTC) Actually maps made from aerial photography taken by RF-61Cs of the 8th Photographic Reconnaissance Squadron were used extensively by United Nations forces in Korea, as they were the most accurate maps of the peninsula, However those aircraft were retired in 1949. The F-61Bs in Japan before the Korean War were sent to Tachikawa Air Base where they were cut up for scrap as soon as the F-82 Twin Mustangs arrived to replace them. It was cheaper for the Air Force to dispose of them there than to fly them back to the States. When the Korean War broke out in June, the ones at Tachikawa were assigned to the 6401st Field Maintenance Squadron, Far East Air Material Command (FEAMCOM), which was, basically, a scrapping unit. If any were operational, I'm certain that FEAF would have used them. An F-61C that was retired from ADC in 1948 were loaned to NACA for research until early 1950s, but it wasn't performing combat duties. It was carried on AF inventory rolls until it was returned (1953). Bwmoll3 (talk) 19:57, 18 September 2010 (UTC)

It wasn't me that tagged it but every time I read the first paragraph under "Origins" the tone nags me.GraemeLeggett 09:25, 1 February 2007 (UTC)

I tagged it. This article is terrible from an encyclopedic standpoint—it's written like someone's love letter to the P-61. ericg ✈ 14:38, 1 February 2007 (UTC)

I found the serial number of the surviving plane in China and added it. Also, Chinese sources says that it's a P-61B (instead of P-61A) Finally, the university's site says that this plane belongs to the 426 night fighter squadron and no the 427th. Who wrote that it was in poor condition and there could be two more planes. No source claims that. Maybye I will remove that later. Atchom 17:36, 8 August 2007 (UTC)

This site [1]gives a different s/n and confirms that it was a P-61A. There are two s/n cited:42-2234 (all the chinese sites) 42-39417 (this[2]site only) I<m a bit confused now. Atchom 17:46, 8 August 2007 (UTC)

jbaugher/1942_1.html) shows the following for Northrop P-61B-1-NO Black Widow 42-39417..

"39417 condemned salvage Apr 23, 1947. To reclamation Nov 19, 1947"

Serial 42-2234 was a Beechcraft AT-10-BH (42-2064/2413).

P-61 1942 serial numbers begin at 42-5485 and end at 42-39397 for P-61As, 42-39398 to 42-39419 for P-61Bs.

However it also shows that P-61B-15-NO 42-39715, construction number N1234 is on display at the Beijing Institute of Aeronautical Engineering, China. The plane was left in China at the end of the war and was seized by Communist troops.Bwmoll3 18:21, 8 August 2007 (UTC)

Added photographic proof that Chinese P-61 is 42-39715 - should put this to restDavegnz (talk) 15:30, 15 May 2008 (UTC)

. this could be a good article! Problems that really draw my eye are 1) few sources cited, and 2) excessive passive voice. I didn't see too many lists, which the GA Failure person noted above, so we may consider that addressed, IMHO. Outstanding features of the article include the in-depth description of the physical characteristics. This is the first aircraft article I've seen on Wikipedia that goes into such minute detail, and I love it. JSC ltd 14:44, 26 September 2007 (UTC)

I have had a go at standardising the headers and organising paragraphs into the correct sections. It certainly needs more inline refs and more wikilinking (not a lot of blue in there). I agree about the technical description but in a review it would almost certainly be deemed too long. Might be worth a read through just to make sure I have not got things out of order and that it all makes sense. This article might be a good candidate for project peer review. Cheers. Nimbus227 (talk) 19:12, 28 February 2008 (UTC) Did some rearranging to bring article to wikiaircraft standards I think I got the order correct - did a lot of merging and rearranging for clean-up but think some more work is needed - maybe a seperate section on the P-61A / P-61B with the P-61C & F-15 sections following.Davegnz (talk) 16:40, 15 May 2008 (UTC)

Jack got his start with Lockheed and according to Northrop employees who knew him said that Jack contributed to the P-38 wing design as he was considered the best at wings. Certainly Jack understood the advantages of the P-38 form. Saltysailor (talk) 19:56, 28 April 2008 (UTC)

I just thought airframe design similarity was just coincidence, even though the F-15A/RF-61, especially, looked basically like a gigantic P-38 AVKent882 (talk) 18:19, 18 September 2010 (UTC) Yet the wings are among the least similar features of the two aircraft. We'd need more than an uncited claim to add anything about a relationship between the two designs. Saying that he "understood the advantages of the P-38 form" proves absolutely nothing beyond the fact he appreciated the advantages of a pod and twin boom design, but it doesn't make the designs "related". - BilCat (talk) 18:27, 18 September 2010 (UTC)

Does this article really need a paragraph on Convergence - seems to me it would either be better as a stand alone article or deleted - breaks up the flow. Davegnz (talk) 16:37, 15 May 2008 (UTC)

I was wondering why an editor chose to replace Image:P-61 Black Widow NMUSAF.jpg with Image:P-61C-1NO 43-8353.jpg to depict the aircraft that is displayed at the National Museum of the United States Air Force. Yes, I took the former image, but I feel that it is a more interesting image and it depicts the way the aircraft is currently displayed at the museum. The side view image is a little washed out and only shows a straight side view. --rogerd (talk) 22:21, 19 May 2008 (UTC)

Felt the other image was much too dark - liked the view but the lighting was horrible. Davegnz (talk) 14:37, 20 May 2008 (UTC) I had no problem with either image. I put one of the two images up at the 550th Sq section to illustrate their livery. Binksternet (talk) 17:53, 20 May 2008 (UTC)

User:Davegnz has reverted my changes to external links made under the External Link guidelines that External links should not normally be used in the body of an article. I cant see any reason why this article should be different then any other aircraft article. Any comments please. MilborneOne (talk) 18:44, 2 June 2008 (UTC)

Also brought up at Wikipedia talk:WikiProject Aircraft. MilborneOne (talk) 18:55, 2 June 2008 (UTC) Agreed - and I'm not sure whether Warbirdregistry.org counts as a WP:RS anyway.Nigel Ish (talk) 19:06, 2 June 2008 (UTC) I agree too - and this isn't even an "aircraft" convention - it's a Wikipedia-wide one. I also agree with Nigel that the site doesn't appear to qualify as reliable - we should see if it can be replaced. --Rlandmann (talk) 20:18, 2 June 2008 (UTC) Please elaborate on why Warbirdregistry.org is not a reliable source. I was just looking at it and it seems like a good source of information on surviving aircraft. --rogerd (talk) 17:47, 3 June 2008 (UTC) This relates to the requirements of WP:RS - which does not necessarily relate to the quality of the source - it appears to be a comprehensive site ran by two or three dedicated Enthusiasts - none of which are published in the field and so may not meet the strict requirements of WP:RS. Self published websites of similar quality (such as Joe Baugher's site) have been rejected as Reliable Sources when other articles (e.g. F-4 Phantom) have gone to Featured Article review. As the article clearly aspires to that sort of quality -(see the GA failure), if possible we should try and replace non reliable sources with ones that pass WP:RS. Certainly the site is still entirely suitable as an external link.Nigel Ish (talk) 18:06, 3 June 2008 (UTC) User Rlandmann does not appear to like any reference on the internet - why don't we all give up and leave wikipedia to him - he does not seem to like anyone elses input. Quite honestly, I am getting sick and tired of this nitpicking and other crap people like him keep throwing in the paths of people trying to serious articles on wiki. No wonder so many people just give up and leave. pretty soom it will just be Rlandmann 24/7 Davegnz (talk) 16:58, 3 June 2008 (UTC)

Davegnz please read Wikipedia:Civility and refrain from commenting on other editors and address the content of the article and related policy and guidelines only. If you have an issue with any guidelines and policy quoted then your are welcome to comment on the related talk pages. شكرا لك. MilborneOne (talk) 19:16, 3 June 2008 (UTC)

Actually, for whatever it's worth, I personally think that the Reliability policy as it applies to internet sources is a little too strict (you can read my comments on the subject during the F-4 FA review saga). Furthermore it's ludicrous to suggest that I don't like internet references when I make such extensive use of them myself in my contributions. Anyway, whether I like them or not or you like them or not isn't the issue here. Nigel has already explained why (as a privately published website) warbirdregistry.org fails Wikipedia's reliability standards. Like Joe Baugher's website, it has the virtue of (most of) its information being properly sourced, and therefore there's no way I'd support removing information from articles simply because it's been sourced from warbirdregistry. All I'm saying is that if and when someone gets the chance to check this material against the source that warbirdregistry cites (Chapman & Goodall's Warbirds Directory), a reference to this reliable source should replace a reference to an unreliable source. --Rlandmann (talk) 00:43, 5 June 2008 (UTC)

Maybe it's just my ignorance in these matters, but the term "deactivated" seems more fitting than "inactivated". Is that official terminology?

IMHO a slight change of format would improve the appearance of each of the sections within "Operators". على سبيل المثال from:

426th Night Fighter Squadron Activated 1 January 1944, Madhaigani, India. Assigned: 14th AF – Served in India, and China to protect B-29 Superfortress bases from attack. Inactivated 5 November 1945, Shwanglu, China 427th Night Fighter Squadron Transferred from Pomigliano, Italy in October 1944. Stationed at Barrackpore, India. Assigned: 14th AF – Served in India, Burma and China. Inactivated 29 October 1945 at Kisselbari, India

Just a suggestion – any comments? --Red Su ns et 22:15, 16 June 2008 (UTC)

Deactivated is the correct term. FWiW Bzuk (talk) 22:20, 16 June 2008 (UTC). Cheers! --Red Su ns et 22:30, 16 June 2008 (UTC)

I've deleted the reference to the B-32 air combat on August 18th, 1945. The paragraph clearly states that a P-61 is credited with destroying the last two Japanese aircraft destroyed BEFORE the end of WWII. The B-32 combat took place three days after the Japanese surrender, and is not appropriate in this context, particularly since it detracts from the object of the article. I also wish to point out that "Moonlight Serenade" did NOT actually shoot down the last aircraft it claimed as a kill, rather it flew it into the water without firing a shot. The crew were still credited with the kill, though, making this the last official U.S. of WWII. This is all described in Gary Pape's marvelous book "Queen of the Midnight Skies". Ken keisel (talk) 00:51, 23 July 2008 (UTC)

The article says that the P-61 lacked ailerons. This is wrong. Primary roll control was achieved through spoilers, as stated (not "spoilerons, though), but it did have small ailerons.

I didn't know it had small ailerons, I thought it was just spoilers. AVKent882 (talk) 18:21, 18 September 2010 (UTC)

It had tiny fairy wing ailerons located on the tip of the wings. their primary job was to provide tactile feedback to the pilot. It served no mechanical purpose otherwise.. Reference Miroslav Balous Northrop P-61 Black Widow 67.204.156.22 (talk) 04:45, 1 January 2012 (UTC)Pam Brooker

I don't see that the Credit for Kills section needs to be in the article. I think the content is obvious, and even if it is not, it is not sufficiently important to require its own section. Ronstew (talk) 23:43, 9 February 2011 (UTC)

Agreed. DerbyCountyinNZ (Talk Contribs) 06:01, 30 June 2011 (UTC)

I added this nice old photo of a rocket-armed P-61, with the location from the SDASM archive. But the background of the photo looks like the ocean, and this airbase is far inland. . TIA, Pete Tillman (talk) 14:51, 6 June 2011 (UTC)

It's hard to tell, but if you look at the contrast between light and dark bands in the background behind the rudder, it sort of could be the outline of a forest in the distance, and there is a forest near the airbase. Link to satellite view. But then the soil in the foreground seems to be sand. The mayor of Yurp (talk) 15:25, 6 June 2011 (UTC) Thanks, hadn't noticed that. And the horizon-rise behind the photo-right wing could be a hill. See, forex, this photo and /this. Presumably the AA defends the air base. So location is probably OK? Cheers, Pete Tillman (talk) 16:30, 6 June 2011 (UTC) Remember that Étain-Rouvres Air Base wasn't constructed until the 1950s. It was new construction, not the World War II Airfield used by 9th Air Force. The World War II base is now Verdun-Le-Rozelier Airport and the 426th NFS operated from it starting in November 1944. Bwmoll3 (talk) 19:31, 6 June 2011 (UTC)

For any editors concerned, there is a proposed moved at the disambiguation page Black Widow. If you have anything to add to the discussion, please do. http://en.wikipedia.org/wiki/Talk:Black_Widow#Proposed_move Weebro55 (talk) 04:00, 26 June 2012 (UTC)

The name of the engineer who invented "Zap flaps" was Edward Zaparka, not Edward Zap. And as far as I know, he was never a Northrop employee. He developed Zap flaps a couple of decades before the P-61 was designed. There are plenty of references to Edward Zaparka and his flaps in the literature, if you need a citation.173.62.12.218 (talk) 19:45, 29 August 2014 (UTC)

I see the Zaparka patent from 1934, so I made the suggested changes to the article. Binksternet (talk) 01:48, 30 August 2014 (UTC)

The following part of the article makes very little sense:

A brief assessment of the turret by the British Aeroplane & Armament Experimental Establishment in 1944 found problems with the aiming and "jerky movement" of the guns,[11] and some authors claim that the turret had buffeting problems on the airframe, but any problems with the final designed turret were minimal and the turret was not installed for many production runs because the turret mechanism was unavailable due to priority use on the B-29 bomber.[citation needed]

It looks like it was written by two authors writing at cross-purposes. NotYourFathersOldsmobile (talk) 03:03, 31 January 2016 (UTC)

That's Wikipedia for you! - BilCat (talk) 03:53, 31 January 2016 (UTC) Bung a full stop after 'airframe' delete the 'but' and capitalize 'any'. Instant improvement.GraemeLeggett (talk) 20:41, 31 January 2016 (UTC) The turret buffeting was entirely due to the use of a non-symmetrical teardrop-shaped turret fairing, the deletion of which, and replacement with a normal circular fairing, would have eliminated.

The comment(s) below were originally left at Talk:Northrop P-61 Black Widow/Comments , and are posted here for posterity. Following several discussions in past years, these subpages are now deprecated. The comments may be irrelevant or outdated if so, please feel free to remove this section.

This article is B-class, because in my opinion, it just failed its good article nomination. Some P. E rson 14:11, 4 September 2006 (UTC)

Last edited at 16:53, 12 June 2010 (UTC). Substituted at 01:32, 30 April 2016 (UTC)

I have just modified 3 external links on Northrop P-61 Black Widow. Please take a moment to review my edit. If you have any questions, or need the bot to ignore the links, or the page altogether, please visit this simple FaQ for additional information. I made the following changes:

When you have finished reviewing my changes, you may follow the instructions on the template below to fix any issues with the URLs.

As of February 2018, "External links modified" talk page sections are no longer generated or monitored by InternetArchiveBot . No special action is required regarding these talk page notices, other than regular verification using the archive tool instructions below. Editors have permission to delete these "External links modified" talk page sections if they want to de-clutter talk pages, but see the RfC before doing mass systematic removals. This message is updated dynamically through the template <> (last update: 15 July 2018).

  • If you have discovered URLs which were erroneously considered dead by the bot, you can report them with this tool.
  • If you found an error with any archives or the URLs themselves, you can fix them with this tool.

The section on the fly-off between a tweaked P-61 and a Mosquito NFXVII (which was an old NFII with updated radar) gives a misleading impression. Even after that event, Gen Spaatz still wanted Mosquitos and not P-61s. See C Martin Sharp & Michael JF Bowyer, Mosquito, Faber, London, 1967, repr Crecy Publishing, 1995, ISBN 0-947554-41-6, p.379:- 'On 4 July 1944 the British Government informed the Americans that they could still not supply Mosquitoes to their Mediterranean based U.S. night fighter squadrons. General Spaatz responded by requesting help with re-equipping just two British-based P-61 night fighter squadrons. It was pointed out to him that if Mosquito production permitted it his Mediterranean squadrons would already have received Mosquitoes to relieve pressure on Beaufighter availability [the USAAF was operating Beaufighters in the night-fighter role in the Med] because those aircraft were needed by British and Allied squadrons.' The reason for the rather tough British position on this was that the Americans had been offered a licence to build their own Mosquitos and turned it down on the obvious protectionist grounds. In December the 416th NFS in Italy was re-equipped with a mix of Mosquito NFXIXs and new NF30s. These aircraft had the same radar as the P-61 and considerably better performance except in rate of climb, which was relatively unimportant in night-fighter operations because patrols were not ordered at short notice. Khamba Tendal (talk) 19:15, 5 November 2019 (UTC)

An interesting perspective on possibly why the US did not licence-produce the Mosquito here: [3]


P-61 "Black Widow"

The P-61 Black Widow was effective and powerful heavy-night-interceptor with a radar.

Modifications: The developing vehicles YP-61. At the end of 1943 began to flew the first P-61A of series, followed in July 1944 by the P-61B with sub-alar attachs for bombs and fuel tanks. The P-61С had more high-power engine R-2800-73, 2800 hp. Was also realized a long range recon version , named F-15A Reporter (after WWII, first flight at June 3, 1945).

Armament: Four fixed forward-firing .5in guns. Four 20mm cannon in remote-controlled dorsal turret (P-61B-15 and later).

Max bomb load: bombs underwing : 2900 kg

Total production (Variants): 741

-P-61A -215 P-61B - 450 P-61C - 41 F-15 - 36.

The cockpit of the Northrop P-61 Black Widow, night fighter of the Second World War.

Northrop P-61A Black Widow, back view. Two of the three crew pose for the camera which can be dated to no earlier than June 1944.

Northrop P-61A-1-NO Black Widow, 42-5526 'Nightie Mission' of the 6th NFS taking on 646 US-gallons (2,445 l) AN-F-48 100/130 octane fuel on Guadalcanal in August 1944.

P-61A-1-NO Black Widow, 42-5507 of the 419th NFS which was deployed to the South Pacific in February 1943 and was operational by April at Buka Airfield, Bougainville, Solomon Islands. 42-5507 was lost 'somewhere' in the South Pacific on April 10, 1945.


The Amazing Northrop P-61 Black Widow – The Story Of The First American Night Fighter

Northrop P-61, also known as Black Widow, was one of the largest aircraft in the fighter category and proved very effective, especially against the Japanese Imperial Air Force. However, in Europe, it was barely a match for its Luftwaffe equivalent, the Heinkel He 219.

During the Battle of Britain in 1940, the British needed a superior night fighter, one that could intercept the Germans at high speed. An idea was conceived to create an aircraft capable of carrying the latest invention in radar technology ― the Airborne Intercept (AI for short).

This compact device was made to fit into an aircraft, allowing it to operate independently from ground stations, leaving out the middleman. This radical shift also enabled aircraft to fly at night, as they were able to navigate in real time using the AI radar.

Photo Source

The Black Widow’s hull was made entirely of metal, and it ran on two engines both packing 2,000 horsepower. It was capable of developing a speed of 589 kph (366 mph). Considering its immense size, this was relatively fast. The aircraft was more than 15 m long and had a wingspan of 20.12 m. The P-61 had a three man crew a gunner, the pilot, and a new member ― the radar operator.

The P-61 was equipped with 4 × 20 mm (.79 in) Hispano AN/M2 cannons installed in its belly and 4 × .50 in (12.7 mm) M2 Browning Machine Guns positioned in a remotely operated turret. This turret was controlled by a gyroscopic fire control computer worked by either the gunner or radar operator.

A P-61A of the 425th NFS (RAF Scorton, England)

Unfortunately, the Northrop Industry took its time to produce the prototype. The first P-61 made its maiden flight in 1942. There were flaws in its design, and it took several more improved versions before, finally, it entered service in May 1944.

By this time, the Germans had finished experimenting with jet engines, and the infamous Messerschmitt 262 was beginning to plague the Allied air force.

P-61A-1-NO Black Widow 42-5524, 6th Night Fighter Squadron, being readied for a mission, East Field, Saipan, Mariana Islands, September 1944.

The P-61 arrived too late. It was still more than capable of coping with anything the Japanese Air Force had, but in Europe, the design was considered obsolete.

The British Mosquito Mk XVII was considered to be a far better option. Slowly it began to suppress the Black Widow into the reserves where it mainly served as a training aircraft.

A P-61 squadron involved in the Ohio phase of the Thunderstorm Project, 1947

The designers of the P-61 tried to improve it as much as possible. A smaller AI device was installed, improving the remote controlled turret. Turbochargers were also added, but the aircraft was still lagging behind regarding speed.

P-61 continued to serve in the U.S. Air Force after the war, and it participated in a meteorological experiment called Operation Thunderstorm which focussed on exploration of thunderstorms. The test proved extremely valuable for future space program development.

The Black Widow was officially retired in 1954.


شاهد الفيديو: حقيقة الأرملة السوداء. Black widow