المؤتمر القاري

المؤتمر القاري

من 1774 إلى 1789 ، خدم الكونغرس القاري كحكومة 13 مستعمرة أمريكية ثم الولايات المتحدة لاحقًا. اجتمع المؤتمر القاري الأول ، الذي تألف من مندوبين من المستعمرات ، في عام 1774 كرد فعل على الأفعال القسرية ، وهي سلسلة من الإجراءات التي فرضتها الحكومة البريطانية على المستعمرات ردًا على مقاومتها للضرائب الجديدة. في عام 1775 ، انعقد المؤتمر القاري الثاني بعد أن بدأت بالفعل الحرب الثورية الأمريكية (1775-1783). في عام 1776 ، اتخذت خطوة بالغة الأهمية بإعلان استقلال أمريكا عن بريطانيا. بعد خمس سنوات ، صدق الكونجرس على أول دستور وطني ، مواد الكونفدرالية ، والتي بموجبها ستُحكم البلاد حتى عام 1789 ، عندما تم استبدالها بالدستور الأمريكي الحالي.

ضرائب بدون تمثيل

طوال معظم التاريخ الاستعماري ، كان التاج البريطاني هو المؤسسة السياسية الوحيدة التي وحدت المستعمرات الأمريكية. ومع ذلك ، دفعت الأزمة الإمبراطورية في ستينيات وسبعينيات القرن الثامن عشر المستعمرات نحو وحدة أكبر بشكل متزايد. توحد الأمريكيون في جميع أنحاء المستعمرات الثلاثة عشر في معارضة النظام الجديد للضرائب الإمبراطورية الذي بدأته الحكومة البريطانية في عام 1765. وقد ألهم قانون الطوابع في ذلك العام - أول ضريبة داخلية مباشرة يفرضها البرلمان البريطاني على المستعمرين - مقاومة منسقة داخل المستعمرات. أرسلت تسع جمعيات استعمارية مندوبين إلى كونغرس قانون الطوابع ، وهي اتفاقية خارجة عن القانون اجتمعت لتنسيق استجابة المستعمرات للضريبة الجديدة. على الرغم من أن مؤتمر قانون الطوابع لم يدم طويلاً ، إلا أنه ألمح إلى الوحدة المعززة بين المستعمرات التي ستتبعها قريبًا.

قدمت المعارضة الاستعمارية خطابًا ميتًا لقانون الطوابع وألغت قانون الطوابع في عام 1766. ولم تتخلى الحكومة البريطانية عن مطالبتها بسلطة إصدار قوانين للمستعمرات ، ولكنها قامت بمحاولات متكررة لممارسة سلطتها على المستعمرات في السنوات التالية. رداً على عنف مذبحة بوسطن عام 1770 والضرائب الجديدة مثل قانون الشاي لعام 1773 ، احتجت مجموعة من المستعمرين المحبطين على الضرائب دون تمثيل من خلال إلقاء 342 صندوقًا من الشاي في ميناء بوسطن في ليلة 16 ديسمبر 1773 - وهو حدث معروف في التاريخ باسم حفلة شاي بوسطن.

استمر المستعمرون في تنسيق مقاومتهم للتدابير الإمبريالية الجديدة ، ولكن بين 1766 حتى 1774 ، فعلوا ذلك بشكل أساسي من خلال لجان المراسلات ، التي تبادلت الأفكار والمعلومات ، وليس من خلال هيئة سياسية موحدة

المؤتمر القاري الأول

في 5 سبتمبر 1774 ، اجتمع المندوبون من كل من المستعمرات الـ13 باستثناء جورجيا (التي كانت تقاتل انتفاضة الأمريكيين الأصليين وكانت تعتمد على البريطانيين في الإمدادات العسكرية) في فيلادلفيا كأول كونغرس قاري لتنظيم المقاومة الاستعمارية لقوانين البرلمان القسرية. . ضم المندوبون عددًا من الشخصيات البارزة في المستقبل ، مثل الرؤساء المستقبليين جون آدامز (1735-1826) من ولاية ماساتشوستس وجورج واشنطن (1732-99) من فرجينيا ، ورئيس قضاة المحكمة العليا الأمريكية المستقبلي والدبلوماسي جون جاي (1745-1829) من ولاية فرجينيا. نيويورك. تم تنظيم المؤتمر مع التركيز على المساواة بين المشاركين ، وتعزيز النقاش الحر. بعد الكثير من النقاش ، أصدر الكونجرس إعلان الحقوق ، مؤكداً ولائه للتاج البريطاني ولكنه عارض حق البرلمان البريطاني في فرض ضرائب عليه. أقر الكونجرس أيضًا النظام الأساسي ، الذي دعا المستعمرات إلى وقف استيراد البضائع من الجزر البريطانية اعتبارًا من 1 ديسمبر 1774 ، إذا لم يتم إلغاء القوانين القسرية. أعلن الكونجرس أنه إذا فشلت بريطانيا في معالجة مظالم المستعمرين في الوقت المناسب ، فسوف يجتمع مرة أخرى في 10 مايو 1775 ، وستتوقف المستعمرات عن تصدير البضائع إلى بريطانيا في 10 سبتمبر 1775. بعد إعلان هذه الإجراءات ، تم حل الكونجرس القاري الأول في 26 أكتوبر 1774.

الحرب الثورية

كما وعد ، انعقد الكونجرس مرة أخرى في فيلادلفيا ليكون المؤتمر القاري الثاني في 10 مايو 1775 - وبحلول ذلك الوقت كانت الثورة الأمريكية قد بدأت بالفعل. كان الجيش البريطاني في بوسطن قد واجه مقاومة مسلحة في صباح يوم 19 أبريل 1775 ، عندما سار إلى مدينتي ليكسينغتون وكونكورد للاستيلاء على مخبأ للأسلحة كان في حوزة المستعمرين الوطنيين الذين توقفوا عن الاعتراف بسلطة الملك. حكومة ماساتشوستس. قاد باتريوتس الحملة البريطانية إلى بوسطن وفرضوا حصارًا على المدينة. بدأت الحرب الثورية.

النضال من أجل المصالحة

على الرغم من إعلان الكونجرس عن ولائه الدائم للتاج البريطاني ، إلا أنه اتخذ أيضًا خطوات للحفاظ على حقوقه بقوة السلاح. في 14 يونيو 1775 ، بعد شهر من انعقادها ، أنشأت قوة قتالية استعمارية موحدة ، الجيش القاري. في اليوم التالي ، عينت جورج واشنطن قائدا جديدا للجيش. في الشهر التالي ، أصدرت إعلانها حول أسباب وضرورة حمل السلاح ، صاغه جون ديكنسون (1732-1808) من ولاية بنسلفانيا ، وهو من قدامى المحاربين في الكونغرس الأول الذي ساعدته "رسائل من مزارع بنسلفانيا" (1767) أثار معارضة الإجراءات الإمبراطورية السابقة ، ومن قبل الوافد الجديد من فرجينيا ، توماس جيفرسون (1743-1826). في محاولة لتجنب حرب واسعة النطاق ، اقترن الكونجرس بهذا الإعلان مع عريضة غصن الزيتون ، وهي نداء شخصي لملك بريطانيا جورج الثالث (1738-1820) يطلب منه مساعدة المستعمرين في حل خلافاتهم مع بريطانيا. رفض الملك الالتماس.

إعلان الاستقلال

لأكثر من عام ، أشرف الكونغرس القاري على حرب ضد دولة أعلن ولاءه لها. في الواقع ، كان كل من الكونغرس والشعب الذي يمثله منقسمين حول مسألة الاستقلال حتى بعد عام من الحرب المفتوحة ضد بريطانيا العظمى. في أوائل عام 1776 ، بدأ عدد من العوامل في تقوية الدعوة إلى الانفصال. قدم المهاجر البريطاني توماس باين (1737-1809) في كتيبه المثير "الحس السليم" ، الذي نُشر في يناير من ذلك العام ، حجة مقنعة لصالح الاستقلال. في الوقت نفسه ، أدرك العديد من الأمريكيين أن جيشهم قد لا يكون قادرًا على هزيمة الإمبراطورية البريطانية بمفرده. سيسمح لها الاستقلال بتشكيل تحالفات مع خصوم بريطانيا الأقوياء - كانت فرنسا في طليعة أذهان الجميع. في غضون ذلك ، أثارت الحرب نفسها عداءً لبريطانيا بين المواطنين ، مما مهد الطريق للاستقلال.

في ربيع عام 1776 ، بدأت الحكومات الاستعمارية المؤقتة في إرسال تعليمات جديدة إلى مندوبي الكونجرس ، بشكل غير مباشر أو مباشر ، للسماح لهم بالتصويت لصالح الاستقلال. وذهبت حكومة فرجينيا المؤقتة إلى أبعد من ذلك: فقد أصدرت تعليماتها لوفدها بتقديم اقتراح للاستقلال أمام الكونجرس. في 7 يونيو ، امتثل مندوب فرجينيا ريتشارد هنري لي (1732-94) لتعليماته. أجل الكونغرس التصويت النهائي على الاقتراح حتى 1 يوليو ، لكنه عين لجنة لصياغة إعلان مؤقت للاستقلال لاستخدامه في حالة تمرير الاقتراح.

تألفت اللجنة من خمسة رجال ، بمن فيهم جون آدامز وبنجامين فرانكلين (1706-90) من ولاية بنسلفانيا. لكن الإعلان كان في المقام الأول من عمل رجل واحد ، توماس جيفرسون ، الذي صاغ دفاعًا بليغًا عن الحقوق الطبيعية لجميع الناس ، والذي ، كما قال ، حاول البرلمان والملك حرمان الأمة الأمريكية. أجرى الكونجرس القاري عدة تنقيحات على مسودة جيفرسون ، وأزال ، من بين أمور أخرى ، الهجوم على مؤسسة العبودية ؛ لكن في 4 يوليو 1776 ، صوت الكونجرس بالموافقة على إعلان الاستقلال.

شن الحرب

سمح إعلان الاستقلال للكونغرس بالسعي إلى تحالفات مع دول أجنبية ، وشكلت الولايات المتحدة الوليدة أهم تحالف لها في أوائل عام 1778 مع فرنسا ، لولا الدعم الذي ربما خسرت أمريكا الحرب الثورية له. إذا كان التحالف الفرنسي الأمريكي هو أحد أعظم نجاحات الكونجرس ، فإن تمويل الحرب وإمدادها كانا من بين أسوأ إخفاقاته. نظرًا لافتقاره إلى بنية تحتية موجودة مسبقًا ، كافح الكونجرس طوال الحرب لتزويد الجيش القاري بالإمدادات والمؤن الكافية. مما أدى إلى تفاقم المشكلة ، لم يكن لدى الكونجرس آلية لتحصيل الضرائب لدفع تكاليف الحرب. بدلاً من ذلك ، اعتمدت على المساهمات من الولايات ، التي وجهت عمومًا أي إيرادات تجمعها نحو احتياجاتها الخاصة. ونتيجة لذلك ، سرعان ما أصبحت النقود الورقية التي أصدرها الكونجرس تعتبر عديمة القيمة.

مواد الاتحاد

إن عدم قدرة الكونجرس على زيادة الإيرادات من شأنه أن يربكه طوال وجوده ، حتى بعد أن أنشأ دستورًا - مواد الكونفدرالية - لتحديد سلطاته. تمت صياغته واعتماده من قبل الكونغرس في عام 1777 ولكن لم يتم التصديق عليه حتى عام 1781 ، فقد أسس الولايات المتحدة فعليًا كمجموعة من 13 ولاية ذات سيادة ، لكل منها صوت متساوٍ في الكونغرس (والذي أصبح معروفًا رسميًا باسم كونغرس الاتحاد) بغض النظر عن تعداد السكان. بموجب المواد ، تم اتخاذ قرارات الكونجرس على أساس تصويت كل ولاية على حدة ، ولم يكن لدى الكونجرس قدرة كبيرة على تنفيذ قراراته. ثبت أن مواد الاتحاد غير قادرة على حكم الأمة الجديدة في وقت السلم ، لكنها لم تقوض بشكل خطير المجهود الحربي ، لأن الحرب كانت في طريقها للانتهاء فعليًا قبل أن تصبح المواد سارية المفعول ، ولأن الكونجرس تنازل عن العديد من سلطات الحرب التنفيذية. إلى الجنرال واشنطن.

جاء انتصار الكونجرس الأخير في عام 1783 عندما تفاوض على معاهدة باريس ، منهية الحرب الثورية رسميًا. حصل مندوبو الكونجرس فرانكلين وجاي وآدامز على سلام ملائم للولايات المتحدة لم يشمل فقط الاعتراف بالاستقلال ولكن أيضًا المطالبة بجميع الأراضي الواقعة جنوب كندا وشرق نهر المسيسيبي. في 25 نوفمبر 1783 ، أخلت آخر القوات البريطانية مدينة نيويورك. انتهت الحرب الثورية وساعد الكونغرس في رؤية البلاد من خلال.

ومع ذلك ، أثبتت مواد الاتحاد أنها أداة غير كاملة لأمة تعيش في سلام مع العالم. قدمت السنوات التي أعقبت نهاية الحرب الثورية في عام 1783 مباشرة للأمة الأمريكية الفتية سلسلة من الصعوبات التي لم يستطع الكونجرس معالجتها بشكل كافٍ: الضائقة المالية الرهيبة والتنافس بين الدول والتمرد الداخلي. تطورت حركة للإصلاح الدستوري ، وبلغت ذروتها في اتفاقية فيلادلفيا لعام 1787. قرر المندوبون في المؤتمر إلغاء مواد الكونفدرالية بالكامل وإنشاء نظام حكم جديد. في عام 1789 ، دخل دستور الولايات المتحدة الجديد حيز التنفيذ وتم تأجيل الكونجرس القاري إلى الأبد وحل محله الكونجرس الأمريكي. على الرغم من أن المؤتمر القاري لم يعمل بشكل جيد في وقت السلم ، إلا أنه ساعد في توجيه الأمة خلال واحدة من أسوأ أزماتها ، وأعلن استقلالها وساعد في كسب الحرب لتأمين ذلك الاستقلال.


إعلان الاستقلال

اجتمع المؤتمر القاري الأول في قاعة كاربنتر في فيلادلفيا ، من 5 سبتمبر إلى 26 أكتوبر 1774. كانت قاعة كاربنتر أيضًا مقرًا لكونجرس بنسلفانيا. أرسلت جميع المستعمرات باستثناء جورجيا مندوبين. تم انتخاب هؤلاء من قبل الشعب أو المجالس التشريعية الاستعمارية أو من قبل لجان المراسلات في المستعمرات المعنية. كانت المستعمرات التي تم تقديمها هناك متحدة في التصميم على إظهار سلطة مشتركة لبريطانيا العظمى ، لكن أهدافها لم تكن موحدة على الإطلاق. أرسلت بنسلفانيا ونيويورك مندوبين بتعليمات صارمة للبحث عن حل مع إنجلترا. كانت أصوات المستعمرات الأخرى دفاعية عن الحقوق الاستعمارية ، لكنها انقسمت بالتساوي بين أولئك الذين سعوا إلى المساواة التشريعية ، والأعضاء الأكثر راديكالية الذين كانوا مستعدين للانفصال. كان وفد فرجينيا مكونًا من مزيج متساوٍ من هؤلاء وليس بالمصادفة ، قدموا أبرز مجموعة من الرجال في أمريكا. كولو جورج واشنطن ، ريتشارد هنري لي ، باتريك هنري ، إدموند بندلتون ، كولورادو بنجامين هاريسون ، ريتشارد بلاند ، وعلى رأسهم بيتون راندولف و [مدش] الذي سينتخب على الفور رئيسًا للمؤتمر.

لم تكن أهداف الهيئة واضحة تمامًا ، ولكن مع القيادة التي تم العثور عليها هناك ، تم تنفيذ مجموعة أساسية من المهام. كان من المقبول للجميع أن الملك والبرلمان يجب أن يفهموا مظالم المستعمرات وأن الجسم يجب أن يفعل كل ما هو ممكن لإيصال نفس الشيء إلى سكان أمريكا ، وبقية العالم.

استغرقت الأسابيع القليلة الأولى في المناقشة والنقاش. لطالما عملت المستعمرات ، حتى هذا الوقت ، ككيانات مستقلة. كان هناك الكثير من عدم الثقة للتغلب عليها. كانت المسألة الأولى التي يجب أخذها في الاعتبار من قبل الجميع هي خطة اتحاد بريطانيا العظمى والمستعمرات ، التي قدمها جوزيف غالوي من ولاية بنسلفانيا. اعتبرت الخطة جذابة للغاية لمعظم الأعضاء ، حيث اقترحت مجلسًا كبيرًا منتخبًا شعبيًا والذي سيمثل مصالح المستعمرات ككل ، وسيكون مكافئًا قاريًا للبرلمان الإنجليزي. في مواجهة ذلك سيكون رئيسًا عامًا ، معينًا من قبل التاج ، لتمثيل سلطة الملك في أمريكا. تغلب الصراع في بوسطن على جهود المصالحة. تم حل وصول مقاطعة سوفولك (بوسطن) قبل التصويت على خطة الاتحاد ، مما أدى إلى إهمالها بهامش ضيق.

في 14 أكتوبر ، حدد الإعلان والقرارات مسار المؤتمر ، كإعلان للمبادئ المشتركة بين جميع المستعمرات. صوت الكونجرس للاجتماع مرة أخرى في العام التالي إذا لم تحضر إنجلترا هذه المظالم.

بعد عدة أيام ، في 20 ، جاءت الجمعية ، التي تم تشكيلها على غرار جمعية فرجينيا وغيرها من المنظمات التي تلتها. كان هذا ميثاقًا لعدم استيراد البضائع الإنجليزية ، لإنشاء آليات في جميع أنحاء المستعمرات لفرض وتنظيم المقاومة لبريطانيا العظمى ، ولإبقاء قنوات الاتصال مفتوحة. كان من المقرر أن تصبح سارية المفعول في 1 ديسمبر 1774 ما لم يجب على البرلمان إلغاء الأعمال التي لا تطاق.


فترة المؤتمر القاري

نشأت وزارة الخارجية من خلال عملية تطور تدريجي بدأت في عام 1774. في البداية ، مارس الكونغرس القاري السيطرة على العلاقات الخارجية الأمريكية. تحت رعايته ، أدارت لجان من الكونجرس الشؤون الخارجية من نوفمبر 1775 إلى أكتوبر 1781.

كانت اللجنة الأولى من نوعها هي لجنة المراسلات السرية ، 1 التي تم تعيينها بموجب قرار صادر عن الكونجرس في 29 نوفمبر 1775 ، "لغرض وحيد هو التواصل مع أصدقائنا في بريطانيا العظمى وأيرلندا وأجزاء أخرى من العالم. " في البداية ، تألفت اللجنة من جون ديكنسون وبنجامين فرانكلين وبنجامين هاريسون وجون جاي وتوماس جونسون. 2 ومع ذلك ، كانت هناك تغييرات متكررة في العضوية. في مناسبات عديدة ، تصرف الكونغرس في اللجنة الجامعة بشأن مسائل الشؤون الخارجية مما حد من سلطة لجنة المراسلات السرية وخليفتها ، لجنة الشؤون الخارجية. على سبيل المثال ، الكونجرس "أعد بأدق التفاصيل التعليمات إلى فرانكلين عندما تم انتخابه مفوضًا في 27 سبتمبر 1777 للتفاوض على معاهدة مع فرنسا". 3 كتب جيمس لوفيل ، عضو لجنة الشؤون الخارجية ، في 6 أغسطس 1779 ، أنه "لا يوجد حقًا شيء مثل مبعوث الشؤون الخارجية ، ولا يوجد سكرتير أو كاتب ، أكثر من مثابرت على أن أكون مسؤولاً عن الشؤون الخارجية. أخرى. كتب وأوراق تلك الهيئة التي تم إطفاءها موضوعة بعد على طاولة الكونجرس أو بالأحرى محتجزة في صندوق الوزير الخاص ". 4

وهكذا ، من 1774 إلى 1781 ، كانت المباني التي تدار فيها العلاقات الخارجية هي المباني التي يشغلها الكونغرس القاري. 5 اجتمع الكونغرس في قاعة كاربنترز ، فيلادلفيا ، لجلسته الأولى ، التي بدأت في 5 سبتمبر 1774. وعقدت الجلسات اللاحقة في فيلادلفيا في قصر ولاية بنسلفانيا ، المعروف الآن باسم "قاعة الاستقلال" ، باستثناء فترة قصيرة في عام 1778 ، عندما اجتمعت في "College Hall". خلال الحرب الثورية ، أجبر تقدم القوات البريطانية الكونجرس على مغادرة فيلادلفيا في مناسبتين. من 20 ديسمبر 1776 إلى 27 فبراير 1777 ، اجتمع الكونغرس في بالتيمور في منزل يملكه هنري فيت. في 27 سبتمبر 1777 ، اجتمعت في دار المحكمة في لانكستر ، بنسلفانيا ، وفي 30 سبتمبر انتقلت إلى محكمة يورك ، حيث بقيت حتى 27 يونيو 1778. لم يكن الأمر كذلك حتى عام 1781 ، عندما كانت وزارة الخارجية. التي أنشأها الكونغرس القاري ، أن مبنى منفصل عن تلك التي يشغلها الكونغرس كان يستخدم للشؤون الخارجية.


الكونجرس القاري الأول

انعقد المؤتمر القاري الأول في كاربنترز وقاعة رسكو في فيلادلفيا ، بنسلفانيا ، بين 5 سبتمبر و 26 أكتوبر 1774. التقى مندوبون من اثني عشر مستعمرة بريطانية و 13 مستعمرة أمريكية لمناقشة مستقبل أمريكا ورسكووس تحت العدوان البريطاني المتزايد. تضمنت قائمة المندوبين العديد من القادة الاستعماريين البارزين ، مثل صموئيل آدامز من ماساتشوستس ، ورئيسا الولايات المتحدة المستقبليين ، جورج واشنطن وجون آدامز. ناقش المندوبون مقاطعة البضائع البريطانية لترسيخ حقوق الأمريكيين وخططوا لعقد كونغرس قاري ثان.

كان الدافع وراء المؤتمر القاري الأول هو الأفعال القسرية ، المعروفة في أمريكا باسم الأفعال التي لا تطاق ، والتي أقرها البرلمان في أوائل عام 1774 لتأكيد هيمنته على المستعمرات الأمريكية في أعقاب حفل شاي بوسطن. أغلقت الأفعال التي لا تطاق ، من بين تغييرات أخرى ، ميناء بوسطن وألغت ميثاق ماساتشوستس ، مما جعل المستعمرة تحت السيطرة البريطانية المباشرة.

في جميع أنحاء أمريكا الشمالية ، انتفض المستعمرون تضامناً مع شعب ماساتشوستس. وصلت البضائع إلى ماساتشوستس من أقصى الجنوب مثل جورجيا ، وبحلول أواخر ربيع 1774 ، دعت تسع مستعمرات إلى مؤتمر قاري. يُنسب الفضل إلى لجنة المراسلات في فرجينيا ورسكووس إلى حد كبير في إنشاء الدعوة.

انتخبت المستعمرات مندوبين إلى المؤتمر القاري الأول بطرق مختلفة. تم انتخاب بعض المندوبين من خلال المجالس التشريعية الاستعمارية أو لجان المراسلة. أما بالنسبة لواشنطن ، فقد تم انتخابه مع مندوبي فرجينيا الآخرين في مؤتمر فيرجينيا الأول ، الذي دعى لدعم ولاية ماساتشوستس بعد إقرار القوانين التي لا تطاق. كانت جورجيا المستعمرة الوحيدة التي لم ترسل أي مندوبين إلى المؤتمر القاري الأول. في مواجهة الحرب مع القبائل الأمريكية الأصلية المجاورة ، لم ترغب المستعمرة في تعريض المساعدة البريطانية للخطر.

عندما انعقد الكونجرس في 5 سبتمبر 1774 ، تم تعيين بيتون راندولف من فرجينيا رئيسًا للكونغرس القاري الأول. كان أحد قرارات الكونجرس و rsquos الأولى هو الموافقة على سوفولك ريزولفز التي تم تمريرها في مقاطعة سوفولك ، ماساتشوستس. أمرت قرارات سوفولك المواطنين بعدم إطاعة الأفعال التي لا تطاق ، ورفض البضائع البريطانية المستوردة ، وإنشاء ميليشيا. كان تأييد الكونغرس و rsquos المبكر لـ Suffolk Resolves مؤشرًا واضحًا على الحالة المزاجية والروح في Carpenters & rsquo Hall.

علاوة على ذلك ، بدأ المندوبون على الفور في صياغة ومناقشة الرابطة القارية. سيصبح هذا أهم نتيجة سياسية لهم. دعت الرابطة إلى إنهاء الواردات البريطانية ابتداءً من ديسمبر 1774 ، وإنهاء تصدير البضائع إلى بريطانيا في سبتمبر 1775. سيتم تطبيق هذه السياسة من قبل لجان التفتيش المحلية وعلى مستوى المستعمرة. ستفحص هذه اللجان السفن التي تصل إلى الموانئ ، وتجبر المستعمرين على توقيع وثائق تتعهد بالولاء للرابطة القارية ، وتقمع عنف الغوغاء. حتى أن لجان التفتيش فرضت التقشف ، وذهبت إلى حد إنهاء خدمات الجنازات والحفلات الباذخة. كان العديد من القادة الاستعماريين يأملون في أن تؤدي هذه الجهود إلى ربط المستعمرات معًا اقتصاديًا.

حصلت فرجينيا على تأخير الرابطة القارية و rsquos في إنهاء الصادرات إلى بريطانيا. قبل الكونجرس القاري ، كانت فيرجينيا قد أقرت اتحادها الخاص الذي أخر إنهاء الصادرات لتجنب إلحاق الضرر بالمزارعين بتغيير مفاجئ في السياسة. حضر المندوبون من فرجينيا إلى الكونجرس القاري متحدين ، ورفضوا التنازل عن قضية تأخير الحظر المفروض على الصادرات إلى بريطانيا.

لم تكن فكرة استخدام عدم الاستيراد كرافعة مالية جديدة أو غير متوقعة. قبل المؤتمر القاري ، كانت ثماني مستعمرات قد أيدت بالفعل هذا الإجراء وتم تحذير التجار من تقديم أي طلبات مع بريطانيا ، حيث من المحتمل أن يتم تمرير حظر على الاستيراد. أنشأت بعض المستعمرات بالفعل جمعيات خاصة بها لحظر الاستيراد ، وفي بعض الحالات ، التصدير. كانت جمعية فرجينيا قد مرت في مؤتمر فيرجينيا بحضور جورج واشنطن.

يمكن إرجاع دعم Washington & rsquos لاستخدام عدم الاستيراد كوسيلة ضغط ضد البريطانيين إلى عام 1769 في الرسائل بينه وبين جورج ميسون. عندما بدأت المستعمرات في دعم عدم الاستيراد علنًا ، كتب بريان فيرفاكس ، وهو صديق قديم لواشنطن ورسكووس ، يحثه على عدم دعم الرابطة القارية وتقديم التماس إلى البرلمان بدلاً من ذلك. رفضت واشنطن هذا الاقتراح ، وكتبت و ldquowe بالفعل التماسًا لجلالته باعتباره أسلوبًا متواضعًا وواجبًا كما يمكن أن يفعله الأشخاص. & rdquo 1 لم تعد واشنطن ، مثل العديد من المندوبين في المؤتمر القاري الأول ، تعتبر تقديم الالتماسات أداة مفيدة في تغيير طرق البرلمان و rsquos .

شعر العديد من المندوبين أن استخدام الرابطة القارية كوسيلة ضغط سيكون غير عملي بدون مطالب صريحة وخطة تعويض. ومع ذلك ، كافح الكونجرس للتوصل إلى قائمة الحقوق والمظالم والمطالب. علاوة على ذلك ، فإن إلغاء القوانين التي كانت غير مواتية للمندوبين دون قائمة حقوق فقط سيكون بمثابة حل مؤقت للقضية الأكبر المتمثلة في استمرار الانتهاكات البريطانية. لمعالجة هذه القضايا ، شكل الكونغرس لجنة كبرى.

تعثرت كل المناظرات لأسابيع بينما نوقش بيان الحقوق الأمريكية مطولاً. تطلب إنتاج هذا البيان الإجابة على الأسئلة الدستورية التي طُرحت منذ أكثر من قرن. أصعب سؤال دستوري أحاط ببريطانيا و rsquos الحق في تنظيم التجارة. أصر جوزيف جالاوي ، مندوب محافظ من ولاية بنسلفانيا ، على إصدار بيان يوضح حق بريطانيا و rsquos في تنظيم التجارة في المستعمرات الأمريكية. ومع ذلك ، عارض مندوبون آخرون منح بريطانيا حقوقًا صريحة للتجارة الاستعمارية.

خلال هذا النقاش ، قدم جالاوي خطة اتحاد بين المستعمرات الأمريكية وبريطانيا. دعت خطة الاتحاد إلى إنشاء برلمان استعماري يعمل جنبًا إلى جنب مع البرلمان البريطاني. يعين العاهل البريطاني رئيسًا عامًا وتعين المجالس الاستعمارية المندوبين لمدة ثلاث سنوات. هُزمت خطة Galloway & rsquos بأغلبية 6-5 أصوات. وضع الكونجرس جانبا النقاش حول بريطانيا و rsquos الحق في تنظيم التجارة وركز على الرابطة القارية.

عاد الكونجرس لاحقًا إلى مناقشة حق الكونجرس و rsquos في تنظيم التجارة واستقر على النص الأصلي المقترح من قبل اللجنة الكبرى وأدرجه في القسم 4 في إعلان الحقوق والمظالم الخاص بالهيئة و rsquos. ينص القسم الرابع على أن & ldquot أساس الحرية الإنجليزية ، والحكومة الحرة ، هو حق للشعب في المشاركة في مجالسهم التشريعية. ، لكنها لم تضع قيودًا صريحة على تنظيم البرلمان والتجارة الاستعمارية.

كان القرار القاري الأول والقرار الأكثر مصيرية هو الدعوة لعقد كونغرس قاري ثان في الربيع التالي. كان الكونجرس يعتزم منح بريطانيا الوقت للرد على الرابطة القارية ومناقشة أي تطورات في المؤتمر القاري الثاني. ذهبت واشنطن للتسوق لشراء البنادق والملابس العسكرية قبل مغادرة فيلادلفيا إلى ماونت فيرنون. علاوة على ذلك ، قدم طلبًا لكتاب عن الانضباط العسكري. على الرغم من عدم إعلان الحرب وكان العديد من المندوبين لا يزالون يأملون في الإنصاف ، لم يكن هناك شك في أن المستعمرات الأمريكية وبريطانيا كانتا على شفا الصراع. علم العديد من المندوبين بمعاركي ليكسينغتون وكونكورد (19 أبريل 1775) في طريقهم إلى فيلادلفيا لحضور المؤتمر القاري الثاني.

كاثرين حوران
جامعة جورج واشنطن

1. & ldquo من جورج واشنطن إلى بريان فيرفاكس ، 20 يوليو 1774 ، & rdquo Founders Online ، الأرشيف الوطني ، آخر تعديل في 13 يونيو 2018 ، http://founders.archives.gov/documents/Washington/02-10-02-0081. [المصدر الأصلي: أوراق جورج واشنطن ، سلسلة كولونيال ، المجلد. 10 ، 21 مارس 1774؟ - 15 يونيو 1775 ، أد. دبليو دبليو أبوت ودوروثي توهيغ. شارلوتسفيل: مطبعة جامعة فرجينيا ، 1995 ، ص 128 و ndash131.]

فهرس:

أمرمان ، ديفيد. في الرد الأمريكي على الأفعال القسرية لعام 1774 في القضية المشتركة. نيويورك: نورتون ، 1975.

إليس ، جوزيف ج. سعادة: جورج واشنطن. نيويورك: First Vintage Books ، 2004.

اروين ، بنيامين. يرتدون أردية السيادة: الكونغرس القاري والشعب خارج الأبواب. نيويورك: أكسفورد ، 2011.

ميدلكوف ، روبرت. ثورة واشنطن ورسكو: صنع أمريكا و rsquos القائد الأول. نيويورك: راندوم هاوس ، 2015.


المؤتمر القاري

يعتبر الكونجرس القاري لبنات الثورة الأمريكية تقليدًا عريقًا تم عقده في واشنطن العاصمة باعتباره الاجتماع الوطني السنوي لعضوية DAR منذ تأسيس المنظمة في عام 1890. ولا ينبغي الخلط بينه وبين "الكونغرس" الأمريكي ، تم تسمية الاجتماع الوطني DAR على اسم المؤتمر القاري الأصلي الذي حكم المستعمرات الأمريكية خلال الحرب الثورية.

يلتقي قادة DAR على المستوى الوطني والولاية والفروع بالإضافة إلى أعضاء آخرين من جميع أنحاء العالم في مقر DAR الوطني لمدة أسبوع خلال فصل الصيف لتقديم تقرير عن عمل العام ، وتكريم الفائزين بالجوائز المتميزة ، والتخطيط للمبادرات المستقبلية وإعادة الاتصال بالأصدقاء. من بين الحاضرين أكثر من 3،000 مندوب يمثلون عضوية 190،000 ابنة من جميع الولايات الخمسين ومقاطعة كولومبيا والعديد من الفروع الدولية. منذ تأسيسها ، عززت DAR الحفظ التاريخي والتعليم والوطنية وتنعكس هذه الأهداف في جميع أحداث المؤتمر القاري لـ DAR.

يتألف المؤتمر الذي يستمر لمدة أسبوع من جلسات العمل ، واجتماعات اللجان ، والوظائف الاجتماعية ، وتعلوها احتفالات مسائية رسمية: ليلة الافتتاح ، وليلة جوائز التعليم وليلة الدفاع الوطني. تجمع هذه الاحتفالات المسائية ، التي أقيمت في قاعة الدستور التاريخية DAR ، بين الأبهة والظروف مع عروض الجوائز المؤثرة والترفيه الموسيقي.

بالإضافة إلى جوائز الأعضاء ومقالات الطلاب وجوائز المنح الدراسية ، تقدم DAR جوائزها الوطنية الأولى في المؤتمر بما في ذلك:

  • وسام الشرف من دار
  • أوسمة المؤسسين عن حب الوطن والتعليم والبطولة والشباب
  • جائزة Americanism
  • جائزة دار الإعلام
  • أفضل مريض مخضرم متميز لهذا العام
  • المتطوع الشبابي المتميز لهذا العام
  • جائزة الدكتورة أنيتا نيوكومب ماكجي لممرضة الجيش للعام
  • جائزة مارغريت كوكران كوربن للمرأة المتميزة في الخدمة العسكرية
  • مدرس متميز للتاريخ الأمريكي
  • الفائز بمنحة التاريخ الأمريكي
  • دار المواطن الصالح لهذا العام
  • جائزة الخدمة المجتمعية المتميزة
  • جائزة حفظ دار

يمكن لأعضاء DAR زيارة القسم الوحيد للأعضاء من موقع الويب لمعرفة المزيد من المعلومات التفصيلية واتخاذ الترتيبات لحضور حدث DAR الأكثر توقعًا لهذا العام ، DAR Continental Congress.


تقيم

تلقى الكونجرس بعض الانتقادات القاسية من معاصريه ، بما في ذلك من بعض أعضائه ، وقد ردد المؤرخون اللاحقون هذا التقييم. من المؤكد أنها أظهرت عدم الكفاءة ومرتددة بشأن القرارات التي كان من الممكن أن تكون أكثر قبولا إذا تم اتخاذها بسرعة أكبر. وشهدت نصيبها من اللجان التي تدار بشكل سيء ، والتجارب غير المدروسة في التنظيم والإشراف ، والتدخل السيئ التوقيت في مسؤوليات قادتها الميدانيين ، وعلى الأخص واشنطن نفسه. كان الاقتتال والتنافسات السياسية الصغيرة أمرًا شائعًا للغاية ، استنادًا إلى الكراهية الشخصية بقدر ما يعتمد على الاختلافات المبدئية حول السياسة. كان السلوك الذي لا يمكن وصفه إلا بالفساد واضحًا أيضًا. في كل هذه الأمور ، كان الكونجرس القاري مشابهًا للهيئات التشريعية الأمريكية قبل ذلك وبعده.

ضد هذه الانتقادات ، يمكن إدخال عدد كبير من الإنجازات على الجانب الإيجابي من دفتر الأستاذ. كانت مجرد حقيقة وجود الكونجرس وعمله على الإطلاق علامة فارقة مهمة. كان جميع الرجال الذين خدموا في هذه التجربة الجديدة في التنظيم السياسي على دراية بالمجالس التشريعية في مستعمراتهم ودولهم أو خدموا فيها. لم يكن التغلب على المقاطعات وضيق الأفق في تلك المجالس ، والهيئات التشريعية التي تحرس بغيرة امتيازاتها وسلطتها ، ليس فقط من الحكومة الإمبريالية ولكن أيضًا من بعضها البعض ، إنجازًا بسيطًا. قلة من الرجال وافقوا حتى الآن على تأكيد باتريك هنري بأنهم يدينون بالولاء الأساسي "لأمريكا" (في حالة هنري أيضًا ، الخطاب تجاوز الواقع). في كل ما فعله الكونجرس ، كان لابد من بناء الإجماع قبل أن يتم تحقيق الإجماع ، وبدون الإجماع على جميع القضايا الرئيسية ، قد يقسم البريطانيون التمرد إلى أجزاء. نظرًا لأن طبيعة مقاومتهم للسلطة الإمبريالية قد علمتهم أن يكونوا مرتابين للغاية من السلطة بجميع أشكالها ، فقد تولى المندوبون إدارة الشؤون القارية كتمرين جماعي ، غير راغبين في تركيز السلطة في يد رجل واحد أو عدد قليل تحت الجميع. لكن أسوأ الظروف. فقط في الأيام الأكثر سوادًا من الحرب ، أعطى الكونجرس الرديف لواشنطن ، وهو نفسه عضو في الأوليغارشية في فرجينيا ومندوب سابق في الكونجرس ، سلطة التصرف دون موافقة الكونجرس على القرارات الرئيسية. عندما مرت الأزمة (ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى قيادة واشنطن) ، كان الكونجرس أكثر اهتمامًا بواقع القيادة الميدانية ، لكنه لم يتخل أبدًا عن رغبته في الإشراف على التفاصيل الدقيقة للتنظيم العسكري والتعيينات والتحركات والعمليات التي ستُترك اليوم في بأيدي العسكريين المحترفين. كانت واشنطن تغضب باستمرار من عمليات السحب المتضاربة حول إشراف الكونجرس ، والتردد ، وسوء التفاهم ، والتدخل الصريح. لكن لأنه كان أحدهم ، لم يتنصل أبدًا من المبدأ الأساسي للسيطرة المدنية على الجيش ، الذي كان في أيدي المندوبين في الكونغرس.

وبالتدريج ، بدأ فهم المندوبين لطبيعة الحكومة في التطور ، كما أدركوا ، تحت ضغط مكثف لا هوادة فيه لخوض حرب أطول بكثير مما توقعه أي شخص ، إذا كان إعلان الاستقلال عملاً غير مسبوق من الشجاعة يتطلب العبقرية والإيمان ، فإن إقامة حكومة عاملة تتطلب الموهبة والنزاهة والطاقة للضغط من خلال المطالب التي لا تلين للأعمال اليومية. كان إنشاء أربع إدارات تنفيذية في أوائل عام 1781 علامة فارقة مهمة على طريق إعادة بناء نوع الإيمان بالحكومة غير المحلية التي حطمتها الأزمة الإمبراطورية.

وبالنظر إلى الظروف التي تم فيها تشكيله ، كان الكونغرس ، على الرغم من عدم فعاليته ، فعالاً بشكل ملحوظ. كما المؤرخ جون ريتشارد ألدن ، في الثورة الأمريكية، يلاحظ:

The Congress declared the independence of the United States appointed the commander in chief and higher officers of the Continental army established the American navy and the marine corps formed a diplomatic service negotiated treaties with European nations and Indian tribes organized a postal service issued currency and borrowed money. It even gave advice to the colony-states with respect to the making of their constitutions and it drew up the Articles of Confederation…. It was created in emergency, endowed with uncertain authority, and plagued by rapid changes in personnel. Hence it exhibited obvious defects lacking or less conspicuous in long- and well-established legislatures…. [But Congress's] record, when the difficulties to be faced are taken into account, is splendid rather than dismal. (pp. 166-169)


The First Continental Congress


What do you do if you fail as a storekeeper and farmer? Become a lawyer! That's what Patrick Henry did. By the time he became a member of the First Continental Congress, Henry was known as a great orator.

After Parliament passed the Intolerable Acts, the patriot cause got much stronger. The belief that the colonies should be independent was becoming very popular. The Committees of Correspondence were publishing volumes of material in support of American independence.

Since support for independence was growing, colonial leaders agreed that they should have another intercolonial meeting. It had been almost ten years since the Stamp Act Congress. In September of 1774, the First Continental Congress was held in Philadelphia.

This time, participation was better. Georgia was the only colony that did not send a delegate. The delegates who were there had been selected, not elected. The election of such representatives was illegal. Fortunately, those who attended seemed like natural leaders. They included: Sam and John Adams from Massachusetts, John Dickinson from Pennsylvania, and Richard Henry Lee, George Washington, and Patrick Henry from Virginia. It took seven weeks for the group to agree on a course of action.

The first action they decided on was nonimportation. Colonies would make every effort not to purchase goods from the British. To make sure of this, the Congress set up an organization called the Association to police trade activity.

A declaration of colonial rights was also drafted and sent to London. This took a while. Most of the debate during this meeting revolved around defining the colonies' relationship with mother England. Joseph Galloway of Pennsylvania proposed an imperial union with Britain. Under this program, all acts of Parliament would have to be approved by an American assembly to take effect. If they had tried it, this type of change might have delayed the Revolution. But, the delegations voted against it &mdash by one vote.

Suppose you were a delegate at the convention, come up with two questions you might ask Joseph Galloway about his proposal to help you decide which way you want to vote.

The Congress also agreed to meet again in May 1775 if their issues were not resolved. This was a major step in creating a decision-making group to regularly represent the colonies. It was the first time this happened in colonial history.

When Parliament chose to ignore the written statement from the Congress, they still met that next May. But by this time things had gotten much worse. The Second Continental Congress was faced with dire choices. It was too late to avoid a war. Just the previous month, the first blood of the Revolution was spilled at the battles of Lexington and Concord.


Carpenters' Hall &mdash the meeting place of the First Continental Congress

At these two meetings, at Carpenter Hall in Philadelphia, America came together politically for the first time on a national level and the first seeds of democracy were sown.


When Princeton Was the Nation’s Capital

(From the Oct. 5, 1983, issue of PAW the story also appears in The Best of PAW: 100 Years the Princeton Alumni Weekly.)

On June 30, 1783, the secretary of the Continental Congress, Charles Thomson, wrote to his wife, “With respect to situation, convenience & pleasure I do not know a more agreeable spot in America.” He was describing the village of Princeton, New Jersey, which had just become the seat of government of the fledgling United States.

Thomson was much less impressed by Princeton’s suitability as a national capital after seeing Nassau Hall, however. His first visit to the building where Congress would meet for the next four months “had the effect of raising my mortification & disgust at the situation of Congress to the highest degree. For as I was led along the entry I passed by the chambers of the students from whence in the sultry heat of the day issued warm steams from the beds, foul linen & dirty lodgings of the boys. I found the members [of Congress] extremely out of humour and dissatisfied with their situation.”

During the few months that Congress met in Princeton, some critical problems of the new nation were solved. The American Revolution formally ended with the arrival from Paris of the final peace treaty with Great Britain (until then, British troops still occupied New York City). Congress decided the course of settlement across the Appalachians, signed its first treaty with a neutral foreign country, and officially thanked George Washington for his services as commander-in-chief. Thomas Paine, John Paul Jones, Baron von Steuben, Nathaniel Greene, and Thomas Jefferson visited town, as did throngs of others ranging from local farmers to foreign dignitaries. The events were as exciting as the setting was unlikely.

The Congress came to Princeton from Philadelphia, where it had been headquartered throughout the Revolution except during those periods when the British occupied the city. Philadelphia was then the country’s largest, most cosmopolitan center. Princeton was a war-ravaged village of only 50 to 60 houses and not more than 300 people. The move in 1783 from Philadelphia’s urbanity to Princeton’s rusticity was a dramatic one—prompted by a dramatic event.

Congress made the decision to leave Philadelphia on the evening of Saturday, June 21, 1783. Earlier that day, as its members departed from a special session at the Pennsylvania State House (Independence Hall), they had run a gauntlet of jeers and insults from a small group of mutinous Continental soldiers who were demanding their long-overdue back pay from the state government. Congress had then been further insulted by the refusal of Pennsylvania authorities to turn out their own local militia to disperse the Continentals and put down the mutiny. Mortified, the delegates forgot their habitual factionalism and voted unanimously to adjourn across the Delaware to New Jersey.

According to Kenneth R. Bowling, associate editor of the Documentary History of the First Federal Congress Project at George Washington University, there were deeper currents beneath the vote than were first evident. He notes that Congress was then divided into decentralists favoring strong state governments and centralists favoring a stronger federal government.

The decentralists, viewing Philadelphia as a stronghold of centralist sentiment, had wanted to relocate the seat of government all along. The centralists had had no such intention, until the soldiers’ demonstration on June 21. Yet the protesting troops had expected to find Congress’s chamber in Independence Hall empty, as was normal on a weekend. Only because certain centralists, including Alexander Hamilton, had called an unusual Saturday meeting did Congressmen and soldiers come face to face, with the consequent ruffling of Congressional dignity. Bowling suggests the centralists may have called the session in the hope that a confrontation would occur that might stimulate badly needed public support for Congress.

To whatever extent the event was staged and whatever it may have done to point up Congress’s weakness under the Articles of Confederation, it did serve to propel Congress to Princeton within the week. The delegates had actually voted to adjourn to either Trenton or Princeton, leaving the final choice to the president of the Congress, Elias Boudinot. A trustee of the College of New Jersey and a former resident of the town whose sister still lived there, he quickly chose Princeton. It was a natural choice in light not only of Boudinot’s personal preferences but also of more fundamental considerations, such as the prestige among republicans of John Witherspoon and his “colledge.”

The College of New Jersey at Princeton had come to the forefront of the Revolutionary cause soon after Witherspoon assumed its presidency in 1768. On the night of his arrival from Scotland, Nassau Hall was prophetically “illuminated by a tallow dip in every window.” A new era of college life was beginning.

It was an era marked first by dedicated teaching. The fiery if paunchy Witherspoon, who spoke with a singular Scottish accent, was loved by his pupils. He taught upperclassmen divinity, rhetoric, history, and moral philosophy—which, under him, was a course in political theory—imbuing them with some of the more advanced ideas of l8th-century rationalism, as interpreted by a Scottish “common sense” philosopher. Witherspoon was, quite simply, a giant of the American Enlightenment, whether measured by his own accomplishments or those of the students he taught.

An idea of the quality and nature of Witherspoon’s mind can be derived from a look at his personal library. Browsing through some of the 300 volumes he brought to Princeton and others he later acquired, we would find not only the ancients (in their original tongues, of course), but Erasmus, Calvin, Descartes, Hume, Voltaire, Burke, and Locke.

There was nothing unusual in the fact that Witherspoon admired Locke’s writings and advanced his ideas in college lectures: Locke’s notion of a chosen contract, under the laws of nature and nature’s god, was in the tradition of English legal and political studies. The college president and his students, though, were to carry the words into action on a scale that gives special significance to another title tucked into Witherspoon’s collection—Great Britain’s Collection of the Several Statutes … now in force relating to high treason, printed in Edinburgh in 1746.

For its day, Witherspoon’s library was very complete in examination of contemporary political questions. His pamphlet collection, typically presenting all sides of current issues, included many items sent to him by alumni, friends, benefactors—anyone, we may suspect, whom Witherspoon could cajole into a small printed donation. Thus, Thomas Paine’s الفطرة السليمة stood alongside its Loyalist rebuttal, الحقيقة الواضحة.

Witherspoon’s lectures, based in part on his extensive reading and his own commentaries, were augmented by debates and orations in college and in the newly formed student clubs, the American Whig Society and the Cliosophic Society. These “colleges within colleges,” as one historian has termed them, conducted their own lectures and debates and collected libraries that rivaled or outstripped the college’s own. Membership meant a real chance to practice the 18th-century tools of the educated man: refinement of the written and spoken word.

From the early 1770s on, moreover, these tools were increasingly turned to political ends as president and students alike caught “Revolutionary Fever.” Newspapers throughout the colonies took note when the senior class patriotically wore “American cloth” on Commencement Day in 1770, and when the students conducted their own tea party in 1774, burning Governor Hutchinson of Massachusetts in effigy, tolling the bell, and making many spirited resolves.

Commencement Day became a time to air the college’s Whiggish politics. Gone was a scholar’s oration of 1761 entitled “The Military Glory of Great Britain.” It was replaced by “The Rising Glory of America,” delivered in 1771 by Hugh Henry Brackenridge, a member of Whig.

Soon students were marching off to war, many before graduation. Witherspoon himself took leave in the spring of 1776 to serve in the First Continental Congress, where he signed the Declaration of Independence, the only clergyman to do so. He was to serve for six years, visiting Princeton sporadically to oversee the college’s affairs, which largely devolved to his son-in-law Samuel Stanhope Smith 1769.

During the war, however, Nassau Hall paid dearly for its politics, probably suffering more damage in the Revolution than any other college. The scientific apparatus, the college library, and the architectural fabric of the building itself were all vandalized. On January 3, 1777, in the course of the Battle of Princeton, Nassau Hall changed hands three times. Library books were torn up and used to start fires, and college chairs and tables were burned as firewood.

One commentator writing to Thomas Jefferson about how passive the New Jerseyans seemed in the face of British atrocities exempted Witherspoon alone from his criticism:

Old Weatherspoon [sic] has not escaped their fury. They have burnt his Library. It grieves him much that he has lost his controversial tracts. He would lay aside the cloth to take revenge of them. I believe he would send them to the Devil, if he could. I am sure I would.

The pamphlets had not been burned, but Nassau Hall was a battered shell. Another contemporary account describes Princeton as a ghost town, where many houses, shops, and taverns suffered damage.

The college petitioned Congress for relief monies to mend Nassau Hall. By 1779 it had received almost $20,000, although in depreciating paper currency. And repairs were almost pointless while American troops continued to occupy the structure, at various times, as a barracks, a hospital, and a military prison, treating it no more kindly than the British. As late as 1781 the college was reminding Congress that the quartering of troops was its responsibility, for some soldiers were still in Nassau Hall.

Witherspoon knew that to rebuild the college he needed the attention and support of Congress and private individuals. The “flight” from Philadelphia to Princeton, then, was a happy circumstance for the college, offering the hope of focusing Congressional attention on the sorry fortunes of Nassau Hall. While the decision to move caught Witherspoon by surprise (he was visiting with Ezra Stiles, the president of Yale, and rushed back home), his son-in-law and deputy, Samuel Stanhope Smith, wasted no time in drafting a note of welcome to Congress on June 25 “from the inhabitants of Princeton and its Vicinity,” who pledged to provide “Comfortable Accommodation.”

This last pledge, unfortunately, was wishful thinking at its worst. Princeton was too small and too rural to fulfill Congress’s needs, let alone suit its tastes. The situation became clearly less tolerable as more and more delegates drifted into town in late June and early July. The few good houses could by no means accommodate all the delegates. James Madison 1771, as a latecomer to the session, ended up sharing a room which he described to Thomas Jefferson as being so small that he was “obliged to write in a position that scarcely admits the use of any of my limbs.” Not only were Princeton’s accommodations small, they were also widely dispersed. New York’s Hamilton was quartered at Thomas Lawrence’s house, now “The Barracks” on Edgehill Street. Pennsylvania delegate Thomas FitzSimons was put up more than a mile to the south of town, while the Maryland delegates stayed, as Thomson reported, “about a mile distant on the road to Brunswick. The rest are scattered up and down the village.”

As early as June 30, in fact, Thomson found that Boudinot himself was regretting his choice: “He said freely that this place would not do. The people had exerted themselves & put themselves to inconveniences to accommodate the members but it was a burden which they could not bear long.” Boudinot initially entertained and presumably lived at Morven, the home of his sister Annis, widow of Richard Stockton 1748, a signer of the Declaration of Independence.

A further problem was the inability of most Princeton residents to supply meals, even where they could provide small rooms. This proved a continual stumbling block to the progress of official business. The Congressmen were used to Philadelphia’s fine taverns, which were unofficial offices and centers of commerce and news, where government business could be informally discussed over dinners on a regular basis. Delegates found Princeton’s two or three taverns small and cramped. As Thomson related to his wife in a letter dated July 3, “I have the honor of breakfasting at my lodging, of eating stinking fish & heavy half baked bread & drinking if I please abominable wine at a dirty tavern. On Monday indeed I got some pretty good porter, but on Tuesday the stock was exhausted, and yesterday I had the honor of drinking water to wash down some ill cooked victuals.”

As the heat and humidity of a Princeton summer descended on the village, complaints were heard everywhere. On July 25 Thomson wrote, “many of the members are heartily tired of the place and wish earnestly to remove. Yesterday they complained bitterly of being almost stewed and suffocated the night before in their small rooms.”

Stagecoach service, an important link with the outside world for both passengers and mail, was equally affected by the heat—some horses “dropped down & died & the rest came in [to Princeton] excessively jaded. It was the same with the stages from Elizabeth town, which were obliged to leave the passengers on the road, some of whom walked into this town through the broiling sun… .”

As tempers rose with the heat, factionalism reared its ugly head. The Colonial idea of “Join or Die,” symbolized by a snake in 13 sections, was forgotten. Again and again, Thomson, the only person to serve continuously in Congress from 1774 to 1789, sensed a growing likelihood that the young Confederation would break up: “And I confess I have my fear, that the prediction of our enemies will be found here, that on the removal of common danger our Confederacy and Union will be a rope of sand.” Thomson gave his educated guess as to the future: New England would be joined by New York as one state New Jersey, Pennsylvania, Delaware, and Maryland would form another Virginia would “set up for itself,” possibly with a royal governor and South Carolina would join a southern confederacy of states.

Even at the best of times, Congress was factionalized, but part of the reason for this session’s bad tempers lay in the fact that it was so sparsely attended. Ultimately 12 states—all except Georgia—sent representatives, but during the first several months especially, Congress had trouble mustering the quorum of nine states needed to transact any important business. Moreover, some of the most able members such as Jefferson and Hamilton attended only briefly or not at all. As a result, delegates gathered day after day in Nassau Hall’s second-floor library or in Colonel George Morgan’s farmhouse at Prospect, only to adjourn.

Despite the problems of scarce accommodations, bad food, and infrequent quora, Congress did manage to plow through some business. After weeks of waiting, news arrived in July of the Treaty of Paris, signed on terms highly favorable to the United States. Later that month, moreover, Congress was able to open diplomatic relations with Sweden, the first neutral European country willing to recognize the United States. The necessary votes were produced, according to Thomson, when “Mr. Hamilton called on his way home so that for about one hour 9 states were represented in Congress. The short interval was imposed to ratify the treaty with Sweden. As soon as this was done, he left Congress and proceeded to his state so that we have now only 8 states in town.”

In July Congress also asked General Washington to come to Princeton to receive its thanks for his services during the war. Unspoken behind its request lay Congress’s desire for the prestige of his presence during a troubled time and its need for his advice on the peacetime military establishment. Washington arrived the following month and made his own headquarters at Rockingham, a rented house located about five miles north of Princeton in the even smaller village of Rocky Hill. On August 26, escorted by a small troop of cavalry, the tall and stately general rode up Nassau Street to the cheers of the citizens. He was given an audience with Congress, the details of which had been decided in advance to ensure that the civil authority of Congress was seen to take precedence over Washington’s military authority.

According to plan, the General stood and bowed to his audience, which “returned the bow, seated. As president of the Congress, Boudinot had “heightened his seat [with] a large folio to give him an elevation above the rest,” and he kept his tricorn hat on. Washington then stood again while Boudinot read the speech of welcome and gratitude. The formalities over, everyone adjourned for a festive reception.

Social life in Princeton, in fact, took a decided turn for the better over the next few months as hostesses vied for the attention of Washington, who remained nearby to meet with Congressional committees, although real work on a peacetime army was shelved for other issues. In October, Congress would simply decide to disband all the furloughed soldiers, leaving a few men at West Point and a few at Philadelphia to constitute the nation’s peacetime defense.

On September 15, Congress settled an item of business that was to have far-reaching effects. It accepted Virginia’s cession of her western claims and decided that these lands beyond the mountains would in time be divided into “distinct and separate states” and be members of the “Federal Union,” enjoying all its benefits. This set the precedent that future states would be admitted to the Union on an equal footing with the original 13.

Even though Thomson often noted fretfully, “Another day spent in ill humor and fruitless debates,” the fall saw the enactment of several other significant resolutions. One topic of in-tense debate was the location of a permanent capital for Congress itself. The Middle Atlantic states each entreated Congress to settle within their borders and opposed plans of every other state to accomplish the same goal. Because of the new commerce, construction, and culture which it was felt must accompany a “capitol seat,” the residency question was one of the most acrimonious—and longest—discussions Congressional delegates entertained.

Sites on the Hudson, the Potomac, and the Delaware rivers were heatedly considered again and again. Germantown, Pennsylvania, made an especially attractive offer. Then a site on the Delaware was chosen—to be called “Statesburg,” said Thomson. This would have placed the capital near the center of population as it then existed, but north of the United States’ geographical center.

The Southerners protested, lobbied, and eventually won the concession that two permanent seats would be designated. In addition to the “federal town” to be built “near the falls of the river Delaware,” a second city would be established “at the lower falls of the Potomac.” It was not a practical compromise—but it did open the wedge for what would become Washington, D.C.

Meanwhile, ignoring the petitions of Princeton citizens that it remain for the winter, Congress decided to rotate its seat temporarily between Annapolis and Trenton. Philadelphia still had not been forgiven, but everyone had had his fill of Princeton.

As the time for departure from Princeton approached, the delegates still had numerous issues to face, such as the treatment of Indian lands. In mid-October Congress settled this by exerting its authority and issuing an ordinance forbidding any citizen from privately purchasing lands from Indians without first receiving approval from the federal government. In some respects more difficult to resolve was the question of how to welcome the Dutch Ambassador with a proper degree of pomp and dignity. For weeks before his actual arrival, various members of Congress wrung their hands over the official reception for this ally. Even alumnus Madison had commented sarcastically on the “charming situation”—a rural village—in which Congress awaited his arrival.

The minister, Pieter Johan Van Berckel, was to land in Philadelphia—where Congress was to have secured for him a large house in a fashionable section of town—and then proceed to Princeton. These plans fell through because of the awkwardness of long-distance negotiations, with the result that Van Berckel found no residence awaiting him but was forced to stay at City Tavern (Second Street near Walnut). Although it was clean and served excellent food, City Tavern hardly afforded the space and privacy the Minister Plenipotentiary expected.

While Congress debated whether the present body or the soon-to-be-elected delegation should officially receive Berckel, Witherspoon seized the opportunity to greet the minister from William of Nassau’s own country:

The trustees of the college of New Jersey beg leave to congratulate your excellency on your arrival in this country. The name by which the building is distinguished in which our instruction is conducted, will sufficiently inform your Excellency of the attachment we have ever had to the States of the United Netherlands. [We wish you] all happiness, comfort, & success in your present important mission.

Congress granted Van Berckel an audience and a reception, but he spent the preceding night as John Witherspoon’s guest.

At a dinner party in late October, the representatives joked about the qualities needed to be a member of Congress. Eldridge Gerry of Massachusetts put forth his notion that a man had “to be a salamander or leave Congress.” Thomson recounted, “I told him, if Gentlemen continued in the disposition that they had lately discovered it would be proper to learn the use of the sword and come armed to Debate.”

But even under the adverse circumstances of their stay at Princeton, and during an awkward pause between war and for-mal peace, these homesick men carried on in common service to their country. Working within the framework of a new kind of government, the weak contract of states established by the Articles of Confederation, they struggled to forge a stronger form of republicanism.

Some of Witherspoon’s young men had gone to their deaths in the Revolution, but many more lived and served the new nation. In his Commencement address in September 1783, Ashbel Green spoke before Congress and General Washington of the moral education he had received at Princeton:

The youthful mind is taught to look into its capacity, its qualities and its powers, and to reason from them to the being and attributes of their Creator, and thence to deduce the nature and sanction of the moral law. Hence the rights of men are derived, either as individuals or as societies. We view mankind as the subjects of one great lawgiver, as the children of one common father, and we acquire the principles of universal justice and benevolence.

Green was congratulated on this speech by none other than Washington, in a chance meeting in the corridors of Nassau Hall.

In November 1783, the Congress left for Annapolis. Years later, remembering the battered state of Nassau Hall, some delegates would send the college gifts of money and books.


Continental Congress

The Continental Congress provided leadership during the American Revolution and drafted the Declaration of Independence and the Articles of Confederation.

Social Studies, Civics, U.S. History

Continental Congress Washington

In the 1770s, the Continental Congress, composed of many of the United States' eventual founders, met to respond to a series of laws passed by the British Parliament that were unpopular with many of the colonists.

Photograph by Universal History Archive

The Continental Congress was a group of delegates who worked together to act on behalf of the North American colonies in the 1770s. Beginning with the Sugar Act in 1764, the British Parliament passed a series of laws that were unpopular with many colonists in the North American colonies. The colonists came together in what came to be known as the Committees of Correspondence to discuss their rights and how to respond to the acts that they believed trampled on those rights. These committees began to work together to forge a cooperative, united approach.

In 1774, matters came to a head after Britain passed the Coercive Acts, a series of acts that the colonists called the Intolerable Acts. These acts, which included the closing of the port of Boston and establishing British military rule in Massachusetts, were intended to punish the colony of Massachusetts for the infamous Boston Tea Party and to force that colony to pay for the lost tea. Britain also hoped to isolate the rebels in Massachusetts and dissuade other colonies from similar acts of defiance. In response, the Committees of Congress called for a meeting of delegates. On September 5, 1774, 56 delegates met in Philadelphia, Pennsylvania. This First Continental Congress represented all the 13 colonies, except Georgia. It included some of the finest leaders in the land, including George Washington, Patrick Henry, John Adams, Samuel Adams, and John Jay. The group elected Peyton Randolph of Virginia as its president.

The group met in secret to discuss how the colonies should respond to what they perceived to be an imposition of their rights. At this meeting, the Congress adopted a Declaration of Rights and Grievances. They declared that their rights as Englishmen included life, liberty, property, and trial by jury. The declaration denounced taxation without representation. The Congress called for a boycott of British goods and petitioned King George III for a remedy for their grievances. Before departing, the Congress agreed to meet again on May 10, 1775.

By the time this Second Continental Congress convened, hostilities had already broken out between British troops and its American colonists at Lexington, Massachusetts, and Concord, Massachusetts. The Congress agreed to a coordinated military response and appointed George Washington as commander of the American militia. On July 4, 1776, the delegates cut all remaining ties with England by unanimously approving the Declaration of Independence.

For the duration of the Revolutionary War, the Continental Congress served as a provisional, or temporary, government of the American colonies. The Congress drafted the Articles of Confederation, the first constitution of the United States, which went into effect in 1781. Under this government, the Continental Congress gave way to the Confederation Congress, which included many of the same delegates. This group continued to provide leadership to the new country until a new Congress, elected under the new Constitution passed in 1789, went into effect.

In the 1770s, the Continental Congress, composed of many of the United States' eventual founders, met to respond to a series of laws passed by the British Parliament that were unpopular with many of the colonists.


شاهد الفيديو: تلاوة للقاري جعفر فردي إيران في المؤتمر الدولي السابع عشر لتلاوة القرآن الكريم بنغلاديش-