جون لويس - زعيم الحقوق المدنية

جون لويس - زعيم الحقوق المدنية

مستوحى من مارتن لوثر كينغ جونيور ، انضم جون لويس إلى حركة الحقوق المدنية المزدهرة. كان لويس من فرسان الحرية ، وتحدث في مسيرة عام 1963 في واشنطن وقاد المظاهرة التي أصبحت تعرف باسم "الأحد الدامي".


الجدول الزمني لجون لويس: من الفقر إلى زعيم الحقوق المدنية

وُلد الممثل جون لويس في ريف ألاباما خلال الأيام المظلمة للفصل العنصري في جيم كرو ، وارتقى من دائرة الفقر ليصبح قائدًا لحركة الحقوق المدنية وانتُخب لاحقًا لعضوية الكونغرس. فيما يلي جدول زمني لبعض الأحداث الرئيسية في حياة لويس.


جون لويس - زعيم الحقوق المدنية - التاريخ

بالنسبة للنائب جون لويس ، كان متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكيين من أصل أفريقي أكثر من مجرد مبنى. كما أوضح خلال حفل تكريس المتحف و # 8217 سبتمبر 2016 ، & # 8220 ، إنه حلم أصبح حقيقة. & # 8221

كان هذا الشعور اعترافًا بالحملة التي استمرت قرنًا من الزمان لإنشاء مستودع للتاريخ الأسود في National Mall وانعكاس شخصي عميق للوقت الذي قضاه عضو الكونغرس وأيقونة الحقوق المدنية ، الذي توفي يوم الجمعة عن عمر 80 عامًا ، في القتال من أجل المتحف و # 8217 ثانية. & # 8220 لقد قدمت مشروع قانون المتحف في كل جلسة من جلسات الكونغرس لمدة 15 عامًا ، & # 8221 كتب. & # 8220 التخلي عن الأحلام ليس خيارًا بالنسبة لي. & # 8221

اليوم ، يمكن القول إن المتحف هو إرث لويس & # 8217 & # 8220 أكبر ، & # 8221 يضمن & # 8220 أن ملايين الأشخاص الذين يأتون إلى المركز التجاري سيرون الآن أمريكا في ضوء مختلف ، & # 8221 يقول سكرتير سميثسونيان لوني جي بانش الثالث .

& # 8220 يمثل وفاة جون لويس لحظة مهمة في تاريخ بلدنا ، & # 8221 يضيف سبنسر كرو ، المدير المؤقت لمتحف التاريخ الأمريكي الأفريقي. & # 8220 يُطلق عليه اسم بوصلة وضمير الكونجرس ، يكاد يكون من المستحيل قياس تأثيره كقائد أخلاقي وسياسي. كان لي الشرف الكبير والحظ السعيد أن أكون جزءًا من عضو الكونجرس لويس & # 8217 آخر رحلة حج لتكريم سلمى إلى مسيرة مونتغمري. في شهر آذار (مارس) من هذا العام ، أدى الضرب الوحشي لجون لويس & # 8217 إلى تحفيز تمرير قانون حقوق التصويت. كان عضو الكونجرس حافزًا مدى الحياة لتحقيق العدالة. & # 8221

أكد كريستوفر ويلسون ، مدير تصميم التجربة في المتحف الوطني للتاريخ الأمريكي وبرنامج التاريخ الأمريكي الأفريقي # 8217s ، على متحف التاريخ الأمريكي الأفريقي ومركزية # 8217s في لويس وإرث # 8217: & # 8220 المتحف موجود. وأعتقد أن هذا تقدير ليس فقط لمثابرة جون لويس ،. . . ولكن أيضًا فهمه أن التاريخ ، بطريقة مختلفة ولكن بنفس القوة مثل العمل المباشر اللاعنفي ، [هي] القوة. & # 8221

التقى الرئيس جون ف. كينيدي بمنظمي مسيرة واشنطن في 28 أغسطس 1963. يقف لويس السادس من اليسار ، مباشرة إلى يمين مارتن لوثر كينج جونيور (NMAAHC ، هدية كيتي كيلي وممتلكات ستانلي تريتيك & # 169)

امتدت مساهمات لويس & # 8217 في المجتمع الأمريكي لأكثر من 60 عامًا من النشاط والقيادة السياسية. شارك (وفي بعض الحالات قاد) جهود الحقوق المدنية الكبرى مثل الاعتصامات الطلابية ، و Freedom Rides ، و March on Washington for Jobs and Freedom ، و Freedom Summer ، و Selma March. في عام 1987 ، تم انتخابه لعضوية مجلس النواب كعضو في الكونغرس عن منطقة جورجيا و # 8217s الخامسة ومكتب # 8212an الذي أكسبه لقب & # 8220 ضمير الأمة. & # 8221 في عام 2011 ، منح الرئيس باراك أوباما لويس منصب الرئاسة ميدالية الحرية.

في ديسمبر الماضي ، أعلن لويس عن خطط للخضوع لعلاج سرطان البنكرياس من المرحلة الرابعة. وقال في بيان: & # 8220 لقد كنت في نوع من الكفاح & # 8212 من أجل الحرية والمساواة وحقوق الإنسان الأساسية & # 8212 طوال حياتي تقريبًا. لم أواجه قتالًا تمامًا مثل القتال الذي خاضته الآن. & # 8221

قادة الحقوق المدنية يقفون أمام نصب لنكولن التذكاري في أغسطس 1963. يظهر لويس في المركز الثالث من اليسار في الصف الخلفي. (NMAAHC ، هدية كيتي كيلي وحوزة ستانلي تريتيك & # 169)

ولد لويس ، وهو ابن مزارعين ، في تروي ، ألاباما ، في 21 فبراير 1940. عندما كان طفلاً ، كان يطمح إلى أن يكون واعظًا ، ويشتهر بصقل حرفته من خلال إلقاء خطب على الدجاج. لكن سرعان ما تحولت شغفه إلى النشاط ، وفي سن 18 ، سافر إلى مونتغمري ، ألاباما ، لحضور لقاء شخصي مع مارتن لوثر كينغ جونيور.

بعد أقل من عامين بقليل ، سُجن لويس & # 8212 ثم طالب في جامعة فيسك في ناشفيل & # 8212 لمشاركته في اعتصام ضد الفصل العنصري. كان اعتقاله في 27 فبراير 1960 هو الأول من بين أكثر من 40 في حياته المهنية الطويلة في النشاط.

& # 8220 لقد نشأنا جالسين أو جالسين ، & # 8221 لويس قال لـ تينيسي في عام 2013. & # 8220 وكبرنا بسرعة كبيرة. & # 8221

في عام 1961 ، تطوع الشاب البالغ من العمر 21 عامًا كراكب الحرية ، وسافر عبر الجنوب احتجاجًا على محطات الحافلات المنفصلة. كان لويس أول 13 شخصًا يواجهون العنف الجسدي لمحاولة استخدام مرافق & # 8220-white-only & # 8221 ، ولكن كما أوضح لاحقًا: & # 8220 كنا مصممون على عدم السماح لأي عمل عنيف بإبعادنا عن هدفنا. كنا نعلم أن حياتنا يمكن أن تكون مهددة ، لكن كان علينا أن نتخذ قرارًا بعدم التراجع. & # 8221

إلى جانب كينج والوزير جيم لوسون ، كان لويس أحد أبرز المدافعين عن فلسفة العمل اللاعنفي. وفقًا لويلسون ، لم يتبناه ببساطة كتكتيك ، لكنه تعلم تلك الدروس. . . في أعماق قلبه ، & # 8221 يجسد & # 8220 الفلسفات الغندية & # 8221 في جميع مناحي الحياة.

بصفته رئيسًا للجنة التنسيق الطلابية اللاعنفية (SNCC) ، كان لويس الأصغر سناً في & # 8220Big Six & # 8221 خلف مسيرة 1963 في واشنطن. قبل وفاته ، كان آخر المتحدثين على قيد الحياة في الحدث & # 8217s.

على الرغم من أن كينغ كان أكبر من لويس بـ 11 عامًا فقط ، إلا أن الكثيرين كانوا ينظرون إليه على أنه ممثل لجيل أكبر. & # 8220 يقول بانش إن رؤية جون لويس مليئًا بالسخط الصالح والقوة الشابة ألهمت الكثير من الأشخاص الآخرين الذين كانوا صغارًا للمشاركة في الحركة.

ضباط شرطة ألاباما يقتربون من جون لويس (في معطف بني داكن) ونشطاء آخرين في "الأحد الدامي" في عام 1965. (NMAAHC، & # 169 1965 Spider Martin) يهاجم ضباط شرطة ولاية ألاباما نشطاء الحقوق المدنية في "الأحد الدامي". (NMAAHC، & # 169 1965 Spider Martin) تنهار أميليا بوينتون روبنسون ، التي تعرضت للضرب المبرح في يوم الأحد الدامي ، بين ذراعي زميلها المحتج. (NMAAHC، & # 169 1965 Spider Martin)

كان التزام لويس & # 8217 باللاعنف واضحًا خلال حدث عُرف لاحقًا باسم & # 8220Bloody Sunday. & # 8221 في 7 مارس 1965 ، كان من بين حوالي 600 متظاهر سلمي هاجمهم ضباط إنفاذ القانون على جسر إدموند بيتوس في سيلما ، ألاباما .

& # 8220 الأخبار الوطنية في تلك الليلة أظهرت لقطات مروعة لجندي دولة يضربه بوحشية بعصا ليلية ، & # 8221 Bunch يقول في بيان. & # 8220 ولكن أيضًا أظهر السيد لويس ، رأسه ملطخًا بالدماء ولكن الروح لم تنكسر ، مما أدى إلى تأخير رحلة إلى المستشفى لعلاج كسر في الجمجمة حتى يتمكن من مناشدة الرئيس [ليندون بي] جونسون للتدخل في ألاباما. & # 8221

بعد أسبوع من الحادث ، عرض جونسون على متظاهري سلمى دعمه وقدم تشريعًا يهدف إلى توسيع حقوق التصويت.

صورة لمسيرة سلمى في معرض الصور الوطني بمؤسسة سميثسونيان ومجموعات # 8217s تصور لويس وكينج وقادة آخرين في مجال الحقوق المدنية وهم يقفون جنبًا إلى جنب. & # 8220 لا يظهرون تضامنهم فحسب ، & # 8221 يقول المؤرخ الكبير في المعرض ، جويندولين دوبوا شو ، & # 8220. . . لكنهم قاموا أيضًا بإنشاء هذا الجدار من الأشخاص أمام المصورين لإظهار تلك القوة وإظهار القوة وإظهار الارتباط وهذا العزم غير المنقطع للاستمرار في المضي قدمًا. & # 8221

في ختام المسيرة من سلمى إلى مونتغمري في 25 مارس 1965 ، ربط قادة الحقوق المدنية الأسلحة (من اليسار: رالف أبيرناثي ، وجيمس فورمان ، ومارتن لوثر كينغ جونيور ، وجيسي إل دوغلاس وجون لويس). (إن بي جي ، & # 169 ستيف شابيرو)

ملابس الرجال الخمسة & # 8217s أمر بالغ الأهمية لرسالة الصورة & # 8217s: الجميع يرتدون بدلات وربطات عنق & # 8212 ملابس & # 8220 مرتبطة بقوة بالاحترام ، مع القوة الذكورية ، & # 8221 يضيف شو. & # 8220 [هذا] زي محدد للغاية. . . ينقل التطلع إلى منصب اجتماعي ، والتطلع إلى نوع من الاحترام الذي غالبًا ما حُرم الرجال السود في الستينيات. & # 8221

خلال السبعينيات والثمانينيات والثمانينيات من القرن الماضي ، قام لويس بتحويل التروس إلى المجال السياسي. بعد فترة غير ناجحة للكونغرس في عام 1977 ، أمضى عدة سنوات في إدارة الرئيس جيمي كارتر & # 8217s وكالة المتطوعين الفيدرالية ، ACTION. تم انتخابه لمجلس مدينة أتلانتا في عام 1981 ، وسرعان ما قدم عرضًا آخر للكونغرس هذه المرة ، وكانت جهوده ناجحة.

على مر السنين ، شكك بعض المراقبين في التناقض الواضح بين منصب لويس & # 8217 كمشرع وتحديه للقانون كناشط. كان رده ، وفقًا لويلسون ، أن بعض القوانين كانت غير عادلة ويجب كسرها لإحداث التغيير. لكنه شدد على حقيقة أن هذه القواعد لا تزال هي القانون ، و & # 8220 إذا خالفت تلك القوانين ، فهناك عواقب. & # 8221 يضيف ويلسون ، & # 8220 يجب أن تكون على استعداد ليس فقط لوضع نفسك هناك وإجراء التغيير ، ولكن [] لتحمل المسؤولية & # 8221 عن التداعيات. التزم لويس نفسه بفلسفة & # 8220 مشكلة جيدة & # 8221 من خلال الاستمرار في حضور الاحتجاجات & # 8212 والخضوع للاعتقال & # 8212 أثناء فترة عمله كعضو في الكونغرس.

سكرتير سميثسونيان Lonnie G. Bunch III (يسار) والنائب جون لويس (يمين) في حفل تكريس NMAAHC في سبتمبر 2016 (NMAAHC)

وجد لويس & # 8217 حياته السياسية أنه يناضل & # 8220 من أجل حقوق المرأة ، من أجل المشردين ، من أجل الأقل حظًا ، & # 8221 يقول بانش ، & # 8220 أيضًا في بعض النواحي ، [هو] هو أفضل مثال على ما هي الحقوق المدنية كانت الحركة تدور حول ، والتي كانت تضمن الحرية ليس فقط للأمريكيين من أصل أفريقي ، ولكن لجميع الأمريكيين. & # 8221

ربما كان أهم انتصار تشريعي لـ Lewis & # 8217 17 في الكونغرس هو تمرير مشروع قانون عام 2003 لإنشاء المتحف الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية. عمل لويس بشكل وثيق مع بانش ، الذي شغل منصب المدير المؤسس للمتحف و # 8217s قبل تولي قيادة سميثسونيان ، لبنائه من الألف إلى الياء.

& # 8220 كان يجلس معي ويساعدني في رسم الإستراتيجية ، وكيف تحصل على الدعم الذي تحتاجه ، وكيف تكون مرئيًا كما تريد ، & # 8221 Bunch يشرح. & # 8220 شارك روحيا واستراتيجيا في جميع جوانب المتحف تقريبا. & # 8221

بكلمات عضو الكونجرس & # 8217s ، يقف المتحف & # 8220 كدليل على كرامة المحرومين في كل ركن من أركان العالم الذين يتوقون إلى الحرية. & # 8221 كما لاحظ بانش ، تحدث عنه & # 8220as إذا كان كذلك. تتويجاً لحركة الحقوق المدنية ، وهي من أهم الأمور التي ساعد على رعايتها خلال مسيرته المهنية. . . . كانت فكرته القائلة بأن المساعدة في جعل هذا المتحف حقيقةً هي تحقيق أحلام العديد من الأجيال مؤثرة جدًا بالنسبة لي وذات مغزى كبير. & # 8221

استمر نشاط لويس & # 8217 حتى نهاية حياته. بعد اندلاع الاحتجاجات ضد وحشية الشرطة والعنصرية المنهجية ردًا على مقتل جورج فلويد في 25 مايو ، أصدر لويس بيانًا دعا فيه زملائه الأمريكيين & # 8220 إلى الكفاح من أجل المساواة والعدالة بطريقة سلمية ومنظمة وغير عنيفة. & # 8221 في يونيو ، زار Black Lives Matter Plaza في واشنطن العاصمة وتحدث عن اللحظة الحالية في مقابلة مع نيويورك مجلة.

جون لويس يزور Black Lives Matter Plaza في واشنطن العاصمة في 7 يونيو 2020 (تصوير Aurora Samperio / NurPhoto via Getty Images)

& # 8220 لا ، ليس لدي أي ندم ، & # 8221 قال لويس نيويورك في إشارة إلى انتقاله من ناشط إلى مسؤول منتخب. & # 8220 أشعر أحيانًا أن هناك المزيد من الأشياء التي يمكننا القيام بها ، لكن علينا تنظيم أنفسنا والاستمرار في التبشير بسياسة الأمل ، ثم نتبع شبابنا ، الذين سيساعدوننا في الوصول إلى هناك. وسنصل هناك. سوف نفدي روح أمريكا. سننشئ المجتمع المحب على الرغم من كل الأشياء التي نشهدها. & # 8221

على الرغم من أنه يمكن القول إنه كان أبرز زعيم على قيد الحياة لحركة الحقوق المدنية ، إلا أن لويس أكد دائمًا على مساهمات الآخرين على مساهمته. كان التزامه بإنشاء متحف التاريخ الأمريكي الأفريقي رمزًا لهذه العقلية ، كما يقول بانش: & # 8220 لقد فهم قوة تذكر أن القصص لم تكن تخصه أو عن الدكتور كينج فحسب ، بل كانت عن أشخاص اشتهروا بعائلاتهم فقط . . . . جزء من إرث [له] هو هذا الإحساس بإدراك أن جميع أنواع الناس تلعب دورًا في تشكيل الأمة وقيادة التغيير. & # 8221

يضيف بانش ، & # 8220 ، هذه الطبيعة المتواضعة ، هذا الإحساس بالكرم ، هو حقًا ما يجعل جون لويس مميزًا ، وبطريقة ما ، نحن بلد أفضل بكثير بسبب رؤيته وقيادته وإيمانه بهذه الأمة. & # 8221

مرددًا هذه المشاعر ، يستنتج كرو ، & # 8220 ، بعيدًا عن أي فعل منفرد ، سيتم تذكر جون لويس كمنارة للشجاعة والكرامة والالتزام بالمثل العليا للروح البشرية. سوف يستمر إرثه على مر العصور. & # 8221

اقرأ المتحف الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكيين من أصل أفريقي & # 8217 & # 8203s بيان عن مرور جون لويس & # 8203 & # 8217 & # 8203 ومعرض الصور الوطني & # 8217 & # 8203s في تكريم ذكرى.

جون لويس (يسار) يركع في الصلاة عام 1962 أمام حمام سباحة "للبيض فقط" في القاهرة ، إلينوي. (NMAAHC ، & # 169 داني ليون / صور ماغنوم)


كيف أمضى جون لويس حياته في سد الانقسامات العرقية والسياسية في أمريكا

كان زعيم الحقوق المدنية الرائد نصيرًا للاحتجاج والتغيير السلميين ، على الرغم من العنف الذي تعرض له هو نفسه.

عند علمه بوفاة نيلسون مانديلا في عام 2013 ، قدم جون لويس تحية مؤثرة لأول رئيس أسود لجنوب إفريقيا. قدم تحيته الكتابي نظرة ثاقبة في أذهان كل من قادة الحقوق المدنية ذوي الطوابق.

أول مرة أتيحت لي الفرصة لمقابلته كانت في جنوب إفريقيا بعد إطلاق سراحه من السجن. أعطاني هذا عناق لا يصدق. يتذكر لويس في بيان صادر عن مكتبه في الكونغرس. "قال ،" جون لويس ، أعرف كل شيء عنك. لقد ألهمتنا. قلت ، "لا ، سيد مانديلا ، لقد ألهمتنا." كنت أعلم أنني كنت في حضرة العظمة ".

قلة من الأمريكيين المعاصرين كانوا مؤهلين بشكل أفضل من جون لويس للتحدث عن العظمة أو التفكير في فضائل القيادة والشجاعة. قبل أن يفقده سرطان البنكرياس الأسبوع الماضي عن عمر يناهز الثمانين عامًا ، كان لويس التجسيد الحي لتلك الصفات. تكاثرت التكريم تكريما له الآن ، بينما ترفرف الأعلام على نصف الموظفين. يُذكر لويس على نطاق واسع باعتباره شخصية بارزة في حركة الحقوق المدنية الأمريكية وضمير الكونجرس الأمريكي. ومع ذلك ، هناك المزيد من إرثه الكبير. كان لويس أيضًا جسراً - جسراً بشرياً - سيحكم عليه التاريخ باحترام.

تمتد حياة لويس إلى ماضي أمريكا المنعزل بعنف ، فضلاً عن اللحظة القابلة للاشتعال عنصريًا التي نشغلها حاليًا. وُلد ابن مزارعي ألاباما ، وقد تم اختياره يدويًا من قبل مؤتمر المساواة العرقية ليصبح واحدًا من 13 فرسان الحرية الأصليين. كان الدراجون مجموعة متكاملة من الشباب الذين استقلوا حافلات بين الولايات بقصد مواجهة الفصل العنصري في وسائل النقل العام بشكل مباشر. تم حظر ممارسة الجلوس المنفصل في الحافلات من قبل المحكمة العليا الأمريكية في عام 1956 ، ولكن نادرًا ما تم فرض الحظر في الجنوب.

نتيجة لنشاطه على خطوط الحافلات ومن خلال عمله مع لجنة التنسيق الطلابية اللاعنفية (SNCC) ، أصبح لويس هدفًا لهجمات جسدية متكررة. لقد دفع ثمنًا باهظًا من الدم والعديد من السجون بسبب دعوته اللاعنفية الساعية إلى دمج نوافير المياه ، وداينرز ، وغيرها من العناصر الأساسية للحياة اليومية. دفع بعض زملائه الملتزمين أرواحهم. بطريقة ما ، نجا لويس. أصبح في النهاية حارسًا للعدالة معترف به من قبل الكثيرين ، بما في ذلك أمثال مانديلا.

مع اقتراب نهاية حياته ، ظل لويس نشطًا وصريحًا في السعي لتحقيق العدالة العرقية. على الرغم من ضعف جسده ، فقد استمر في فحص مشهد الأمة عن كثب والتحدث بقوة ضد الظلم. لقد أدرك أن عمل حياته يجب أن يستمر ، وبدا أنه يشعر بالراحة في التحالفات المتزايدة من الشباب الأمريكي الملتزم بتحدي الظلم العنصري المنهجي. كان بإمكانه أن يرى بوضوح أن الجسر الذي تمثله حياته كان يبحر به الجيل القادم.

أعاد رعب مشاهدة وفاة جورج فلويد في أحد شوارع مينيابوليس في شهر مايو الماضي لويس إلى الطفولة وأصبحت سنوات المراهقة التي سبقت حياته مرادفة للسعي الدؤوب لتحقيق العدالة الاجتماعية. كان الإعدام خارج نطاق القانون عام 1955 لإيميت تيل في دلتا المسيسيبي أيضًا في ذهن لويس.

"كان عمري 15 عامًا - أكبر منه بسنة فقط. على الرغم من التقدم الحقيقي ، لا يسعني إلا التفكير في الشاب إيميت اليوم وأنا أشاهد فيديو تلو الآخر فيديو بعد فيديو لأمريكيين سود غير مسلحين يُقتلون ويتهمون زوراً. قال لويس بعد أيام من وفاة فلويد.

ولكن بعد ذلك - تمامًا كما فعل طوال حياته - قدم جون لويس القيادة. وفي حديثه إلى أولئك المنخرطين بنشاط في السعي المستمر لتحقيق العدالة ، وكذلك إلى قادة المستقبل في التشكيل ، قال لويس:

رفاقي الأمريكيون ، هذه لحظة خاصة في تاريخنا. مثلما اجتمع الناس من جميع الأديان ومن دون الأديان وجميع الخلفيات والعقائد والألوان معًا منذ عقود للنضال من أجل المساواة والعدالة بطريقة سلمية ومنظمة وغير عنيفة ، يجب علينا القيام بذلك مرة أخرى. ليس الحل هو الشغب والنهب والحرق. تنظم. يوضح. اجلس في. قم. تصويت. كن بناء وليس هداما. لقد أثبت التاريخ مرارًا وتكرارًا أن الاحتجاج السلمي غير العنيف هو السبيل لتحقيق العدالة والمساواة التي نستحقها جميعًا ".

نظرًا للاضطرابات الاجتماعية والعرقية التي تعصف بأمريكا حاليًا ، فإن حكمة لويس ووطنيته لم تكن أبدًا أكثر صدقًا. من السهل أو المريح أن ننسى أن لويس - الذي تدرب على طرق المواجهة غير العنيفة التي استخدمها بفعالية كبيرة من قبل المهاتما غاندي والقس مارتن لوثر كينغ جونيور - لم يكن دائمًا تلميذًا للغة شديدة الدقة. ومع ذلك ، فقد فهم دائمًا أهمية الشباب - حتى طاقة الشباب المفرطة - في مجال الحقوق المدنية. ربما لهذا السبب دافع عن نشاط Black Lives Matter ، وبدا أنه ينظر إلى المجموعة على أنها خليفة قابل للحياة لحركة العدالة.

في أوائل يونيو ، في المرحلة الأخيرة من معركته مع السرطان ، ارتدى لويس قناعًا وقام بزيارة إلى ساحة Black Lives Matter Plaza المسماة حديثًا في واشنطن العاصمة بالقرب من البيت الأبيض. قام بجولة في الساحة مع عمدة العاصمة موريل باوزر وأثنى على احتضان العمدة لدعوة BLM للاحتجاج المستمر. وبينما كان ينظر إلى كلمات Black Lives Matter المزخرفة في الشارع بأحرف صفراء كبيرة ، تأثر. ووصف الشارة بأنها "عمل فني قوي". لقد كان يؤكد مرة أخرى قناعاته الراسخة بقدرة الشباب على إحداث التغيير. (استمع لمن يطالبون بالعدالة العرقية في واشنطن.)

عندما تحدث في المسيرة التاريخية في واشنطن من أجل الوظائف والحرية في عام 1963 - حيث ألقى كينغ خطابه الشهير "لديّ حلم" - كان لويس ، الذي كان يبلغ من العمر 23 عامًا فقط ، قد خطط في البداية لمخاطبة الحشد باستخدام لغة اعتبرها منظمو المسيرة تحريضية. .

نصت النهاية الأصلية لخطاب لويس على ما يلي: "سيأتي الوقت الذي لن نحصر فيه مسيرتنا في واشنطن. سوف نسير عبر الجنوب ، عبر قلب ديكسي ، كما فعل شيرمان. سوف نتبع سياستنا الخاصة بالأرض المحروقة ونحرق جيم كرو على الأرض - دون عنف ". (إليك كيف خلقت قوانين جيم كرو "العبودية باسم آخر".)

أصر شيوخ لويس في الحركة ، والمنظمون الرئيسيون للمسيرة - بما في ذلك أ. فيليب راندولف ، وبايارد روستين ، وكينغ - على أن يخفف زعيم SNCC من خطابه قليلاً. كانت هناك جسور يجب بناؤها وتحالفات هشة عابرة للأعراق لتقويتها في أمريكا ، حيث ظلت العنصرية المشروعة راسخة. قاوم لويس بشدة في البداية ، لكنه رضخ في النهاية. سمع الحشد البالغ 250 ألف شخص الناشط الشاب أنهى حديثه بهذه الكلمات: "لكننا سوف نسير بروح المحبة وبروح الكرامة التي أظهرناها هنا اليوم".

حدثت نقطة تحول رئيسية في حركة الحقوق المدنية التي شارك فيها لويس في 7 مارس 1965. يشار إلى اليوم عادة باسم الأحد الدامي. تجمع لويس وما يقرب من 600 شخص عند جسر إدموند بيتوس في سيلما ، ألاباما ، وحاولوا السير عبر الجسر ، الذي سمي باسم جنرال الكونفدرالية والتنين الكبير المشهور في ألاباما كو كلوكس كلان. كان المتظاهرون يطالبون بإلغاء اختبارات محو الأمية وغيرها من الممارسات المستخدمة لحرمان السود من حق التصويت.

وسقطت المظاهرة السلمية في فوضى دامية عندما كان الجنود على ظهور الخيل حاملين زورقا وأنابيب مطاطية ملفوفة بأسلاك شائكة وقاموا بإطلاق الغاز المسيل للدموع على المتظاهرين. لم تسفر أي وفيات في ذلك اليوم ، لكن العديد من المتظاهرين أصيبوا بكسور في العظام. وأظهرت لقطات متلفزة في الأخبار الوطنية أن لويس يتعرض لكسر في الجمجمة وطرقته أرضًا من قبل جندي من ولاية ألاباما ، الذي ضربه للمرة الثانية أثناء محاولته النهوض.

كان الغضب الوطني فوريًا وحفز الدعم السياسي. بعد أقل من عشرة أيام ، وقع الرئيس ليندون جونسون على قانون حقوق التصويت لعام 1965 ليصبح قانونًا ، وهو إجراء حظر استخدام اختبارات محو الأمية وضرائب الاقتراع التي كانت تُستخدم على نطاق واسع لمنع السود من التصويت في العديد من انتخابات الولاية والمحلية في جنوب.

قبل أسابيع من وفاة لويس ، تم إنشاء عريضة عبر الإنترنت لإعادة تسمية جسر ألاباما حيث وقع يوم الأحد الدامي. اجتذبت جهود إعادة التسمية دعمًا كبيرًا على وسائل التواصل الاجتماعي ، إلى جانب التأييد القوي من صديق لويس القديم وزميله في مجلس النواب جيمس كلايبورن من ساوث كارولينا.

ومع ذلك ، ربما يكون لويس قد اعترض على عرض الجسر كإشادة بإرثه. في تعليق لصحيفة AL.com شارك في تأليفه مع الممثل الأمريكي تيري سيويل في عام 2015 ، تحدث لويس ضد إعادة تسمية محتملة لجسر إدموند بيتوس:

"إعادة تسمية الجسر لن يمحو تاريخه أبدًا. بدلاً من إخفاء تاريخنا وراء اسم جديد ، يجب أن نتبناه - الخير والشر. يجعل السياق التاريخي لجسر إدموند بيتوس أحداث عام 1965 أكثر عمقًا. المفارقة هي أن الجسر الذي سمي على اسم رجل ألهب الكراهية العنصرية أصبح معروفًا الآن في جميع أنحاء العالم كرمز للمساواة والعدالة. إنه كتابي - ما كان يعنيه الشر ، استخدمه الله للخير. "

الآن ، في أعقاب وفاة لويس ، جدد العديد من المشرعين الديمقراطيين جهودهم للحصول على إقرار قانون النهوض بحقوق التصويت ، الذي أقره مجلس النواب في عام 2019. قانون الحقوق الذي ألغته المحكمة العليا في عام 2013. من بين أمور أخرى ، يسعى التشريع إلى إلغاء الأنظمة الحزبية للتلاعب في الدوائر الانتخابية ، والحد من الجهود المبذولة لتطهير قوائم التصويت ، وضمان عدم احتجاز المجرمين لحقوق التصويت.


جون لويس زعيم الحقوق المدنية: كل الأشياء البدائية التي أنجزها

جون لويس هو أحد قادة الحقوق المدنية الأصليين الذين خرجوا من الستينيات. على مدار مسيرته المهنية التي امتدت لعقود من الزمن ، قام هو ورسكووس بإعداد قائمة من الإنجازات العظيمة لدرجة أنك إذا فعلت نصف هذه الأشياء ، فيمكنك اعتبار نفسك قد عشت حياة مُرضية للغاية. إنها مأساة حقيقية أن لويس مات خلال عطلة نهاية الأسبوع لأنه & rsquos صوت واحد أقل قوة يتحدث ضد مظالم العالم.

وإذا كنت تتطلع إلى معرفة المزيد عن زعيم الحقوق المدنية وعضو الكونجرس ، جون لويس ، فهذه هي المقالة المناسبة لك. كان لويس ، ببساطة ، شخصًا بدسًا معتمدًا. قائمة إنجازاته طويلة ومدهشة للغاية. هنا & rsquos كل ما تحتاج إلى معرفته عن حياة لويس و rsquos المذهلة.

الستينيات

على مدار الستينيات ، كان جون لويس منخرطًا بشدة في حركة الحقوق المدنية. على مدار العقد ، نظم مظاهرات اعتصام في ناشفيل ، وتطوع كـ & ldquoFreedom Rider & rdquo (الذي تحدى قوانين الفصل بين الحافلات والسكك الحديدية) ، وعمل كرئيس للجنة التنسيق الطلابية اللاعنفية.

لويس و [رسقوو] الإنجاز الأكثر شهرة خلال هذه الحقبة ، مع ذلك ، هو & ldquo Big Six & rdquo. نظمت هذه المجموعة من قادة الحقوق المدنية مسيرة عام 1963 في واشنطن. خلال شهر مارس ، كان لويس المتحدث الرئيسي. على الرغم من أن الخطاب الأكثر شهرة اليوم هو مارتن لوثر كينغ جونيور & rsquos & ldquoI Have a Dream & rdquo.

استمر عمل Lewis & [رسقوو] طوال الستينيات. ساعد في تنظيم مسيرتين من سلمى إلى مونتغمري. الأول سيضم 600 متظاهر ويتعرض للهجوم الوحشي من قبل الشرطة ، والذي عُرف فيما بعد باسم & ldquoBloody Sunday & rdquo. وشهد الثاني حشدًا أصليًا من 3000 متظاهر ينمو إلى 25000 تحت حماية القوات الفيدرالية.

شارك لويس أيضًا في تأسيس لجنة التنسيق الجنوبية لإنهاء الحرب في فيتنام. ثم سينتقل إلى مدينة نيويورك ليصبح المدير المساعد لمؤسسة فيلد ، التي ركزت على تحسين حياة أولئك الذين يعانون من الفقر إلى جانب المساواة العرقية.

السبعينيات

من 1970-77 ، كان لويس مدير مشروع توعية الناخبين. كان هذا المشروع فرعًا من المجلس الإقليمي الجنوبي ومشروع منظمة مجتمع rsquos ، والذي أشرف عليه لويس قبل الانتقال إلى VEP. قام المشروع ، الذي قام في الفترة من 1962 إلى 1992 ، بتمويل جهود توعية وتسجيل وبحث الناخبين في الجنوب ، وخاصة في المناطق الريفية.

في عام 1977 ، عين الرئيس جيمي كارتر جون لويس مديرًا مساعدًا لـ ACTION ، والتي كانت وكالة متطوعة فيدرالية. عمل لويس في هذا المنصب حتى عام 1980.

الثمانينيات

الثمانينيات هو الوقت الذي بدأ فيه لويس آند رسكو الحياة السياسية ، بدءًا من عام 1982 حيث تم انتخابه كعضو في مجلس مدينة أتلانتا. في عام 1987 ، تم انتخاب لويس في مجلس النواب عن منطقة جورجيا ورسكووس الخامسة. سيشغل هذا المنصب لما تبقى من حياته.

في عام 1988 ، نشر لويس مذكراته: المشي مع الريح: مذكرات الحركة.

حتى يومنا هذا

وشهدته العقود المتبقية من حياة لويس ورسكو يدافع ويحارب الظلم الذي رآه في العالم. في عام 2009 ، قُبض عليه خارج سفارة السودان ، حيث كان يحتج على عرقلة المساعدات للاجئين في دارفور. قبل عدة سنوات ، تم الكشف عن النصب التذكاري لجون آر لويس في سيلما ، ألاباما لإحياء ذكرى أحداث الأحد الدامي.

منح الرئيس باراك أوباما لويس وسام الحرية الرئاسي ، وهي واحدة من أعلى الجوائز الممنوحة لمدني في الولايات المتحدة. يتم التعرف على الحاصلين على الميدالية بسبب & ldquoan مساهمة جديرة بالتقدير بشكل خاص في الأمن أو المصالح الوطنية للولايات المتحدة أو السلام العالمي أو الأنشطة الثقافية أو غيرها من المساعي العامة أو الخاصة المهمة & rdquo

من عام 2013 إلى عام 2016 ، ساعد لويس في كتابة ثلاثية الروايات المصورة مارس مع أندرو أيدين شارك في الكتابة ونيت باول يوضح. تدور هذه السلسلة حول حركة الحقوق المدنية ، المرسومة بالأسود والأبيض ، وتظهر من خلال منظور لويس ورسكو في ذلك الوقت.

كان لويس يقود اعتصامًا على أرضية مجلس النواب في عام 2016 ، بعد إطلاق النار الجماعي المميت في ملهى أورلاندو آند رسكوس بولس الليلي ، للاحتجاج على التقاعس عن تشديد تشريع مراقبة الأسلحة والتصويت لمنع أولئك المدرجين في قائمة مراقبة الإرهابيين من شراء الأسلحة.

طوال فترة رئاسة ترامب ورسكووس ، كانت هناك علاقة خلافية بين الزوجين. أوضح لويس أنه لا يرى ترامب كرئيس شرعي وأن ترامب كره لويس فقط. سيستمر هذا حتى وفاة لويس من المرحلة الرابعة من سرطان البنكرياس في 17 يوليو 2020.


توفي جون لويس ، رمز الحقوق المدنية وعضو الكونغرس في جورجيا منذ فترة طويلة ، بعد معركة مع سرطان البنكرياس في المرحلة الرابعة. كان عمره 80 سنة.

كان لويس ، ابن مزارعي ألاباما ، شخصية محورية في معارك الحقوق المدنية الرئيسية في الستينيات ، بما في ذلك مسيرة الحرية وسلمى إلى مونتغمري لحقوق التصويت.

اعتبر لويس موطنه في ألاباما أرضًا مقدسة بسبب إراقة الدماء هناك سعياً وراء تغيير أمريكا. لعقود من الزمان ، قاد الديمقراطي وفودًا من الحزبين في الكونغرس في رحلات الحج السنوية إلى مواقع الحقوق المدنية الرئيسية في الولاية.

في رحلة عام 1996 ، قدم لويس زملائه إلى القس فريد شاتلزوورث ، الزعيم المتوفى الآن لحركة برمنغهام.

معًا ، غنى الاثنان أغنية الحرية القديمة "لست خائفًا من سجونكم".

قال شاتلزوورث: "ولم يكونوا كذلك".

"كان الدكتور كينج يتحدث معي"

تم القبض على لويس أكثر من 40 مرة احتجاجًا على الفصل العنصري. كان متورطًا في اعتصامات غداء مضادة للحرية في حافلات بين الولايات وكان أصغر المتحدثين في مارس 1963 بواشنطن.

وقال لويس البالغ من العمر 23 عاما في كلمة ألقاها في نصب لنكولن التذكاري "لقد سئمنا من تعرضنا للضرب على أيدي شرطي. لقد سئمنا رؤية شعبنا محبوسين في السجن مرارا وتكرارا". "نريد حريتنا ونريدها الآن!"

في مقابلة عام 1998 مع NPR ، وصف لويس انجذابه إلى الحركة عندما كان مراهقًا عندما سمع لأول مرة عن مقاطعة الحافلات في مونتغمري في عام 1955.

وقال: "علمت حينها أن الدكتور كينج كان يتحدث معي ومن أجلي ومن أجل العديد من الأشخاص الآخرين الذين أرادوا إيجاد طريقة للمشاركة في محاولة لإنهاء الفصل العنصري والتمييز في جميع أنحاء الجنوب".

"الوسائل والغايات لا ينفصلان"

نشأ لويس في مزرعة في ريف جنوب شرق ولاية ألاباما ، حيث كانت وظيفته رعاية أقفاص الدجاج. لقد واجه التمييز بطبيعة الحال ، وغالبًا ما كان يروي قصة كيف حرمته المكتبة العامة في تروي ، آلا. من الحصول على بطاقة مكتبة بسبب عرقه.

بدأ نشاطه في ناشفيل ، عندما كان لويس في الكلية في جامعة فيسك ، حيث حصل على درجة البكالوريوس في الدين والفلسفة. أصبح قائدًا في SNCC - لجنة التنسيق الطلابية اللاعنفية - وكان جزءًا من مجموعة من النشطاء الشباب الذين يدرسون فلسفة اللاعنف.

وقال "البعض منا توصل إلى نتيجة مفادها أن الوسائل والغايات لا ينفصلان". "إذا كنا سننشئ المجتمع المحبوب ، مجتمع مفتوح ، إذا كان هذا هو هدفنا ، فإن الوسائل والأساليب التي نكافح من خلالها يجب أن تكون متسقة مع الهدف ، مع الغاية التي نسعى إليها."

قال لويس إنه أصبح تكتيكًا وطريقة حياة.

قال لويس: "لن تشعر بالمرارة أبدًا". "أنت لا تصبح معاديًا أبدًا. لا تحاول أبدًا تحقير معارضتك."

تمسك بهذه العقيدة حتى في أكثر الظروف وحشية. أبرزها ، كقائد مشارك لمسيرة سلمى إلى مونتغمري لحقوق التصويت.

هاجم نواب العمد وجنود الولاية المتظاهرين السلميين أثناء محاولتهم عبور جسر إدموند بيتوس فوق نهر ألاباما في 7 مارس 1965.

وصف لويس ، وهو يقف على الجسر بعد 50 عامًا ، مواجهة "بحر من الأزرق" في مقابلة مع الإذاعة الوطنية العامة.

وروى لويس: "تقدموا إلى الأمام ، وضربونا بأعواد الليل ، وداسوا علينا بالخيول ، وأطلقوا الغاز المسيل للدموع". "I was hit in the head by a state trooper with a night stick. My legs went from under me. I thought I was going to die."

Known as Bloody Sunday, the incident received international news coverage, sparking outrage that ultimately led to passage of the 1965 Voting Rights Act.

At commemorative events in 2015, his sister, Rosa Tyner described being a little girl and watching her brother on the television news.

"My parents would be back at home praying for him," Tyner said. "Now to see the results of all that. My parents have gone on, but if there is any way they are looking down — all the ancestors — they are very proud of him today."

"We still have many bridges to cross"

Lewis served on the Atlanta city council before being elected to Congress in 1986. He rose in Democratic Party ranks to senior chief deputy whip, and became known as "the conscience of the Congress." Lewis was also a critically acclaimed author. His graphic novel trilogy March won a national book award.

During the 2008 presidential primary, Lewis sparked controversy when he abandoned his long-standing endorsement of Sen. Hilary Clinton.

"As a superdelegate to the Democratic Convention next summer, I will be casting my vote for Barack Obama," he said at the time.

Later, he helped usher passage of President Obama's Affordable Health Care Act in the House, and Obama awarded him the Presidential Medal of Freedom.

In 2016, Lewis actively campaigned for Democrat Hillary Clinton, and after she lost, he refused to attend President Trump's inauguration, citing Russian interference in the election.

"I don't see the president-elect as a legitimate president," he said on NBC's التقي بالصحافة.

Lewis was critical of Trump's nomination of former Alabama Sen. Jeff Sessions as attorney general, saying at a congressional hearing, "We need someone as attorney general who is going to look out for all of us, not just some of us."

His fighting spirit never waned, even in the face of advanced pancreatic cancer.

"I am going to fight it and keep fighting for the Beloved Community," he said in a statement revealing his diagnosis in December 2019. "We still have many bridges to cross."

Three months later, even as the nation was confronting the coronavirus pandemic, Lewis made a surprise appearance at a reenactment of the bridge crossing in Selma in March 2020.

"I'm not going to give up," he said. "I'm not going to give in."

Surrounded by a crowd of marchers, Lewis urged younger generations to take up the mantle to "help redeem the soul of America."

"Keep the faith," he said. "Keep our eyes on the prize. We must go out and vote like we've never ever voted before."


Why John Lewis Kept Telling the Story of Civil Rights, Even Though It Hurt

John Lewis served in Congress since 1987, representing Georgia in the House of Representatives. But his constituents were far from all the longtime legislator, who died on Friday at age 80, represented.

Lewis was a witness to, participant in and survivor of some of the most pivotal moments of the American civil rights movement: he gave a speech at the 1963 March on Washington he marched across the Edmund Pettus Bridge in Selma, Ala., in 1965 he took part in more recent acts of resistance. In a movement in which so many great lights were extinguished early, his longevity left him to serve as a de facto spokesman for what he saw.

But it&rsquos not by chance that Lewis&rsquo name is tied so closely to the nation&rsquos still-visceral memories of those moments. Throughout his life, the Congressman spoke often about his purposeful quest to tell and retell the story of what he had been through, so that nobody could forget. He turned his experiences into bestselling books and share-worthy speeches and even a catchphrase &mdash and he did so with intention.

In 2017, Lewis spoke to TIME for the magazine&rsquos 10 Questions feature. In this previously unpublished excerpt from the conversation, Lewis explained why he kept telling his story, even though it wasn&rsquot easy for him:

You&rsquove talked about the importance of telling the story [of the civil rights movement] over and over again, and how it affects the people who hear it. But how does telling that story again and again affect you?

Yes, when I tell the story, and I tell it over and over again, even for hundreds and thousands of students, to little children and adults who come to the office or when I&rsquom out on the road speaking, it affects me &mdash and sometimes it brings me to tears. But I think it&rsquos important to tell it. Maybe it will help educate or inspire other people so they too can do something, they too can make a contribution.

I went up to Rochester, N.Y., back in October, with a colleague of mine, Louise Slaughter, who represents Rochester. [Slaughter died in March of 2018.] And I went to a church that Frederick Douglass had attended, an African American Methodist church, and I went to a house called the Motherhouse. Two of the nuns that took care of us at the hospital in Selma when we were beaten on March 7, 1965, they retired there. These two nuns are feeble, up in age, but they recognized me and they called me John and I called them sisters. There were many other nuns sitting around and they started crying and I cried with them and hugged them, and they showed me this stained glass that was taken from the chapel of the hospital in Selma, which is now closed, and they&rsquod brought it to Rochester. And we stood there and did a song and a hymn.

It&rsquos uplifting and it&rsquos powerful to me to tell the story and to respond to people asking questions. It makes us all stronger and more determined.

I&rsquove heard that one of the catalysts that inspired you to run for office was the run of terrible things that happened at the end of the 1960s, the assassinations of Robert Kennedy and Martin Luther King Jr. What&rsquos the key to responding to terrible things by taking action rather than just collapsing?

You have to pull up on the best in the human spirit. You just say “I&rsquom not going to be down.” You have what I call an executive session with yourself. You could say, “Listen self, listen John Lewis, you&rsquore just not going to get lost in a sea of despair. You&rsquore not going to be down. You&rsquore going to get up.”

The assassinations of Dr. Martin Luther King Jr. and Robert Kennedy was the saddest time in my life. I admired both Martin Luther King Jr. and Robert Kennedy. I admired those two men. Martin Luther King Jr. had taught me how to stand up, to speak up and speak out, and how to get involved. When I first met him, he called me the Boy from Troy, and up until the time of his death, he still referred to me as the Boy from Troy, because I grew up outside of Troy, Alabama. And I met Robert Kennedy for the first time in 1963, when I was 23 years old, before the March on Washington. And he was so inspiring, so uplifting. In my Washington office, I have a picture with him when he was Attorney General, from a campaign poster from 1968. These two young leaders, I thought, represented the very best of America. And when Dr. King was assassinated, I was with Bobby Kennedy when we heard. And as a matter of fact, it was Bobby Kennedy that announced at this campaign rally at Indianapolis, Indiana, to the crowd. As I was working on this campaign, trying to get people to come out to the rally, he said, we have some bad news tonight, Martin Luther King Jr. was assassinated in Memphis, Tennessee. I heard that he&rsquod been shot but we didn&rsquot know his condition.

And I really felt when the two of them died that something died in America. Something died in all of us. And sometimes we never recover from situations like these. I became convinced in myself that I had to do something, I had to pick up where Dr. King left off and Bobby Kennedy left off.

One of the civil rights-era experiences that Lewis often recounted, as he told what he had been through, was the experience of hearing Martin Luther King Jr. speak on the radio when Lewis was a teenager. Lewis felt, he would say, that King was speaking directly to him, telling him to get involved &mdash and that the “spirit of history” was moving through him, too. The spirit of history told him that the moment was right to stand up, and that the time had come to take his place in the story of the world.

Now, as America remembers a civil rights leader who protected and advanced that legacy in the decades after King’s assassination, it seems safe to say that the spirit was right.


Why John Lewis didn’t want the Edmund Pettus Bridge renamed

Civil-rights leaders were too busy making history to worry about bridge names and statues.

Sean Collins US correspondent

Praise has been pouring in for John Lewis, the hero of the civil-rights movement, who died at the weekend. Lewis’s death has also led to a campaign to rename the Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama, after the civil-rights icon. A petition has nearly 500,000 signatures, and high-profile backers like Ava DuVernay, who made the film Selma.

In March 1965, Lewis was one of the leaders of the march for voting rights on the Edmund Pettus Bridge, where he and other marchers were met by police who brutally beat them with clubs. The day became known as ‘Bloody Sunday’ and galvanised Americans’ support for the Voting Rights Act.

The call to rename the Edmund Pettus Bridge is very much in line with the Black Lives Matter (BLM) movement’s idea of what it means to be anti-racist: to rename places, topple statues and erase symbols and words of the past. And if anyone would seem to deserve de-throning, Edmund Pettus would certainly qualify. He was both a Confederate general and a Grand Dragon of the Ku Klux Klan, as well as a US senator.

Yet, in the rush to rename the Edmund Pettus Bridge after John Lewis, today’s movement overlooks something quite important: that Lewis himself was strongly opposed to renaming it. It would be ironic – and not in a good way – if this movement succeeded to do what Lewis sought to prevent during his lifetime.

With so many today endorsing this desire to eliminate any sign of the past, Lewis’s arguments for keeping the Edmund Pettus Bridge’s name are vital. In a 2015 editorial co-authored with Alabama congresswoman Terri Sewell, Lewis called on us to embrace history:

Recommended

Operation Barbarossa: the most barbarous conflict in history

Michael Crowley

‘The Edmund Pettus Bridge symbolises both who we once were, and who we have become today… Renaming the bridge will never erase its history. Instead of hiding our history behind a new name we must embrace it – the good and the bad. The historical context of the Edmund Pettus Bridge makes the events of 1965 even more profound. The irony is that a bridge named after a man who inflamed racial hatred is now known worldwide as a symbol of equality and justice. It is Biblical – what was meant for evil, God uses for good.’

Seeking to wipe out the history of the Confederacy and Jim Crow, as the BLM-inspired attacks on symbols of the past do, lessens the significance – the enormity – of what Lewis and his civil-rights movement overcame. The scale of their achievement is brought home when you truly recognise the forces they were up against, for decades. This is what I think Lewis was getting at when he argued for not compromising the ‘historical integrity’ of the movement:

‘We can no more rename the Edmund Pettus Bridge than we can erase this nation’s history of racial intolerance and gender bias. Changing the name of the bridge would compromise the historical integrity of the voting-rights movement. We must tell our story fully rather than hide the chapters we wish did not exist, for without adversity there can be no redemption. Children should be taught the context of the events that unfolded on the bridge, and why its name is emblematic of the fight for the very soul of this nation – the democratic values of equality and justice.’

Lewis and Sewell ended their piece with a plea to keep the Edmund Pettus Bridge’s name so that future generations learn ‘the unvarnished truth’:

Podcast

Why Labour is still losing

Spiked

‘We must resist the temptation to revise history. The Edmund Pettus name represents the truth of the American story. You can change the name but you cannot change the facts of history. As Americans we need to learn the unvarnished truth about what happened in Selma. In the end, it is the lessons learned from our past that will instruct our future. We should never forget that ordinary people can collectively achieve social change through the discipline and philosophy of nonviolence.’

As it happens, Lewis is not the only civil-rights veteran to oppose the effort to rename the Edmund Pettus Bridge. Selma native Lynda Lowery, who was 14 years old when she was beaten by police on Bloody Sunday, doesn’t want the bridge renamed, either. She says the bridge ‘isn’t a monument, it’s a part of history’. The now 70-year-old adds: ‘They need to leave my bridge alone.’ Lowery’s sister, Jo Ann Bland, says there is something empowering about the bridge’s name for black people, who still cross the bridge each year to commemorate the events of 1965. They literally walk over Pettus. ‘What happened on that bridge changed the whole meaning of the Edmund Pettus Bridge, of Edmund Pettus to me’, she says. ‘I bet he’s rolling in his grave every time we walk across that bridge.’

Indeed, it is worth asking a question that is rarely considered today: if toppling statues and renaming places is so seemingly essential to opposing racism, as the BLM movement contends, why was that never an aim of the civil-rights movement of the 1950s and 1960s? After all, Confederate statues – including those introduced in the 20th century with the purpose of intimidating black Americans – had been in place for decades, so surely the civil-rights campaigners knew all about them. So too with other symbols of the past.

The short answer is that the civil-rights movement was a serious anti-racism movement, fighting to bring about real change in society, while BLMers are obsessed with symbols and virtue-signaling. Selma’s current mayor, Darrio Melton, says that what the Bloody Sunday marchers in 1965 ‘exemplified for us was the system needed to be changed, more than the symbols needed to be changed’. Indeed, to discuss the civil-rights veterans in today’s terminology is to reduce them to BLM-style playactors. ‘I believe to get bogged down in a conversation about symbols is to miss the entire struggle for which they fought’, says Melton. ‘They weren’t marching to change a symbol. They were marching to change a system.’

Lewis, Martin Luther King and their compatriots were too busy making history – making the future – to sit around dreaming up new names for places or parade around town tearing down the symbols of the past. The civil-rights fighters didn’t seek a therapeutic boost to self-esteem by shouting about how morally superior they were compared with people from hundreds of years before they were too focused on their present, trying to change laws and improving social conditions.

To honor John Lewis’s memory, and fulfill his wishes, keep the Edmund Pettus Bridge’s name. Let it fill you with awe for all that Lewis was able to overcome, and gratitude for his tremendous efforts to drive American history towards its promise of equality.

Sean Collins is a writer based in New York. Visit his blog, The American Situation.


14 Inspiring Quotes About Justice and Equality From Civil Rights Icons Past and Present

From Malcolm X to John Lewis, Rosa Parks to Alicia Garza, the words of these activists move us to keep fighting.

Malcolm X holds up a paper for the crowd to see during a rally in New York City on Aug. 6, 1963. (Image: AP Photo)

Malcolm X was shot and killed 56 years ago, on Feb. 21, while addressing a crowd in New York City’s Audubon Ballroom. His death sent shockwaves across the country, and three people were quickly arrested — including Muhammad A. Aziz (then Norman 3X Butler) and Khalil Islam (then Thomas 15X Johnson), who have always maintained their innocence. The Innocence Project and civil rights attorney David Shanies are working to reinvestigate their convictions.

That same day, a young Black organizer from Alabama named John Lewis turned 25. Only a few months later, Lewis would make history by leading protesters across the Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama, and would himself become a civil rights icon.

Their struggles — and the struggles of countless Black Americans — helped advance justice and equality in the United States. But, despite this progress in voting rights and desegregation, the fight for fair and equal treatment of Black people across this country continues today.

At the Innocence Project, we work daily to advance justice and equality for all because as Martin Luther King, Jr., famously said “the arc of the moral universe is long, but it bends toward justice.” And through our work to free the innocent, prevent wrongful conviction, and hold the system accountable, we strive to bend that arc closer to justice.

Add your name to support justice for Muhammad Abdul Aziz and Khalil Islam
Add your name to support justice for Muhammad Abdul Aziz and Khalil Islam

This Black History Month, as we reflect on the progress that has been made since the abolition of slavery and the Civil Rights Act, we also recognize the long way left to go. And we celebrate those who helped bring us to where we are today, as well as those who are continuing the fight to end racism and inequality today.

These powerful quotes from civil rights leaders and current-day activists remind us why we must keep pushing forward.

Malcolm X on action

"أنا شخصياً أؤمن أنك إذا أعطيت الناس فهمًا شاملاً لما يواجههم والأسباب الأساسية التي تنتج عنه ، فسيقومون بإنشاء برنامجهم الخاص ، وعندما ينشئ الأشخاص برنامجًا ، فإنك تحصل على إجراءات." — Malcolm X

John Lewis on justice and democracy

“A democracy cannot thrive where power remains unchecked and justice is reserved for a select few. Ignoring these cries and failing to respond to this movement is simply not an option — for peace cannot exist where justice is not served.” — John Lewis said of the George Floyd Justice in Policing Act

Martin Luther King, Jr., on injustice

“Injustice anywhere is a threat to justice everywhere. We are caught in an inescapable network of mutuality, tied in a single garment of destiny. Whatever affects one directly, affects all indirectly.” — Martin Luther King, Jr., “Letter from Birmingham Jail”

An Innocent Man Spent 20 Years in Prison for Malcolm X’s Murder
An Innocent Man Spent 20 Years in Prison for Malcolm X’s Murder
James Baldwin on justice

“If one really wishes to know how justice is administered in a country, one does not question the policemen, the lawyers, the judges, or the protected members of the middle class. One goes to the unprotected — those, precisely, who need the law’s protection most! — and listens to their testimony.” — Baldwin, No Name on the Street

Angela Davis on incarceration

“Jails and prisons are designed to break human beings, to convert the population into specimens in a zoo — obedient to our keepers, but dangerous to each other.” — Angela Davis, Angela Davis: An Autobiography

Shirley Chisholm on racism and unconscious bias

“Racism is so universal in this country, so widespread, and deep-seated, that it is invisible because it is so normal.” ― Shirley Chisholm, Unbought and Unbossed

Toni Morrison on racism

“The very serious function of racism…is distraction. It keeps you from doing your work. It keeps you explaining, over and over again, your reason for being. Somebody says you have no language and so you spend 20 years proving that you do. Somebody says your head isn’t shaped properly so you have scientists working on the fact that it is. Somebody says that you have no art so you dredge that up. Somebody says that you have no kingdoms and so you dredge that up. None of that is necessary .” — Toni Morrison, A Humanist View

Thurgood Marshall on democracy

“Where you see wrong or inequality or injustice, speak out, because this is your country. This is your democracy. Make it. Protect it. Pass it on.” — Thurgood Marshall, 1978 University of Virginia commencement speech

Adam Clayton Powell, Jr., on progress

“Press forward at all times, climbing forward toward that higher ground of the harmonious society that shapes the laws of man to the laws of God.” — Adam Clayton Powell, Jr.

Rosa Parks on her legacy

“I would like to be known as a person who is concerned about freedom and equality and justice and prosperity for all people.” ― Rosa Parks said on her 77th birthday

Fannie Lou Hamer on liberation

“When I liberate myself, I liberate others. If you don’t speak out ain’t nobody going to speak out for you.” — Fannie Lou Hamer

Harry Belafonte on racism and the legacy of slavery

“Although slavery may have been abolished, the crippling poison of racism still persists, and the struggle still continues.” — Harry Belafonte, 2010 rally in Washington, D.C.

Muhammad Ali on activism

“I have nothing to lose by standing up for my beliefs. So I’ll go to jail, so what? We’ve been in jail for 400 years.” — Muhammad Ali, 1976

Alicia Garza on power and oppression

“I learned that racism, like most systems of oppression, isn’t about bad people doing terrible things to people who are different from them but instead is a way of maintaining power for certain groups at the expense of others.” ― Alicia Garza, The Purpose of Power: How We Come Together When We Fall Apart

Share this story

Help us advocate for the innocent by sharing the latest news from the Innocence Project.


U.S. House Sit-In Leader John Lewis Moved by 'Spirit of History'

T he rare sit-in staged Wednesday by Democrats on the floor of the U.S. House&mdashled by Rep. John Lewis&mdashmirrors a precedent established by his long career in politics and activism, which began with sit-ins at segregated lunch counters during the civil rights movement.

“We were moved by what I call the spirit of history to find a way to get in the way,” Lewis said in an interview with CNN on Wednesday, describing the effort to push for gun control legislation.

That phrase, “get in the way,” has been a recurring rallying cry for Lewis through his decades of activism.

In a commencement address at Washington University in St. Louis last month, the Democratic Congressman from Georgia recalled his parents and grandparents telling him not to cause trouble over segregation. “Don&rsquot get in the way. Don&rsquot get in trouble,” they said. It was advice he resisted.

Watch the sit-in live below:

“The action of Rosa Parks and the words and leadership of Dr. [Martin Luther] King [Jr.] inspired me to find a way to get in the way,” Lewis told the graduates. “I got in the way. I got in trouble. Good trouble, necessary trouble.”

During the speech, he praised sit-ins as a means for change. “We start sitting in. By sitting in, by sitting down, we were standing up for the very best in American tradition,” he said.

Lewis, who was chairman of the Student Nonviolent Coordinating Committee from 1963 to 1966, has traced the beginning of his involvement in the civil rights movement to a mass sit-in in Nashville in February 1960.

“It was a great feeling it was my first real act of protesting against this system of segregation,” he said in a 1973 interview with the Southern Oral History Program at the University of North Carolina at Chapel Hill. “I sort of had this feeling for some time that you just wanted to strike a blow for freedom and this was a great sense of pride to be able to sit down and at the same time become part of an organized effort.”

In that interview, Lewis said it wasn’t until the sit-ins of 1960 that he saw “every segment of the black community” get involved in desegregation efforts. The visuals provided by the sit-ins helped the movement. “We wanted them to see us,” he wrote in his memoir, Walking With the Wind: A Memoir of the Movement.

As with much of the civil disobedience that fueled progress in the civil rights movement, Lewis’s involvement in efforts to end segregation involved knowingly violating the laws that enforced it. He was beaten by mobs and arrested by police.

And on Wednesday&mdashmore than 55 years after he first led lunch counter sit-ins&mdashLewis and his Democratic colleagues technically broke rules that forbid anyone from taking photos or video inside the House chamber, staying in place for a sit-in after the House had been called into recess.

“Sometimes you have to violate a rule, a law, to uphold a greater law, a moral law,” Lewis said Wednesday on CNN. “We have a right to sit down or sit in to engage in nonviolent protest. It is always right to do right.&rdquo


شاهد الفيديو: وفاة النائب الأمريكي جون لويس المدافع عن الحقوق المدنية وأحد رفاق لوثر كينغ