ألواح الملح ، تمبكتو

ألواح الملح ، تمبكتو


لا يعرف معظمهم كيف أثر الملح على الحضارات وشكل تاريخ العالم

بعض الناس يستخدمون عبارة & ldquoold مثل dirt & rdquo ولكن هل فكرت يومًا في استخدام المصطلح مع كلمة ملح بدلاً من الأوساخ؟ حسنًا ، إذا كان لديك ، فلن تكون مخطئًا. في الواقع ، كان الملح موجودًا منذ وجود الصخور والمعادن الأخرى التي تستخدم في إنتاج الملح. إذا كنت تريد إطارًا زمنيًا مباشرًا ، فإن الملح يعود إلى حوالي 6050 قبل الميلاد. يأتي الدليل من العديد من الحضارات التي كانت موجودة منذ هذه الفترة. أصبح الملح جزءًا أساسيًا من الحضارة المصرية والفينيقيون كجزء من تجارتهم.

علاوة على ذلك ، جاءت العديد من الكلمات من الكلمة & ldquosalt. & rdquo تُستخدم هذه الكلمات بشكل عام في حياتنا اليومية ولكن ربما لا تكون كلمات تتخيلها. على سبيل المثال ، جاءت كل من الكلمتين "راتب" و "سلطة" من كلمة ملح. الراتب بسبب التجارة التي استمرت خلال الحضارات القديمة والسلطة لأن الرومان كانوا يملحون الخضر الورقية. لا شك أن قصة الملح هي واحدة من أقل القصص التي يتم الحديث عنها حتى الآن الشائعة بين الثقافات التي يعرفها الإنسان.

الأهرامات المصرية القديمة ، التاريخ على الشبكة.

يمكن أن تشرح بضع خطوات تاريخ الملح. أولاً ، ارتدت الحيوانات ممرات لعج الملح. من هناك ، اتبع الرجال المسارات التي تحولت في النهاية إلى طرق. ثم نمت المستوطنات بجانب الطرقات والملح. ومع ذلك ، هناك أجزاء وأجزاء صغيرة أخرى في هذا التاريخ ، مثل التغيير في النظم الغذائية للإنسان. في الحضارات المبكرة ، كان البشر يضعون الملح على طعامهم ولكن ليس كثيرًا. لكن مع مرور الوقت ، بدأ هذا يتغير. عندما بدأ الطعام يتغير ، ستتغير كمية الملح في الطعام.

تجارة الملح

بعد أن أدرك شعوب الحضارات المبكرة أن الملح يمكن أن يجعل طعم الطعام أفضل ، بدأوا في البحث عن طرق أخرى للتعامل مع الملح. لم يمض وقت طويل قبل أن تدرك إحدى الثقافات أنها تستطيع مقايضة الملح الذي كانت تملكه مقابل سلع مختلفة من حضارة مختلفة. لذلك ، لعدة قرون بعد ذلك ، استخدمت الثقافات القديمة الملح في تجارتهم. في الواقع ، المغرب جنوبا عبر الصحراء إلى تمبكتو هي واحدة من أكثر طرق تجارة الملح المعروفة اليوم.

هيرودوت. ريح مجانية 2014 / شترستوك.

كانت الحضارات اليونانية القديمة تتلقى الملح من الحضارة المصرية القديمة. كانت مئات السفن تبحر في البحر الأبيض المتوسط ​​وبحر إيجة محملة بالملح من منطقة إلى أخرى. يناقش المؤرخ اليوناني القديم ، هيرودوت ، أحد طرق التجارة العديدة التي وحدت واحات الملح في الصحراء الليبية. قيل إن شخصية تاريخية أخرى ، ماركو بولو ، قد عادت من مغامراته من كاثي عام 1295 بحكايات الملح وقيمته في مناطق أخرى من العالم.


في تمبكتو ، سباق للحفاظ على التاريخ المكتوب لأفريقيا

أحمد سلوم بولعرف يحمل حزمة من الوثائق المغلفة بالجلد تعود إلى القرن الثالث عشر. تحتوي المخطوطة على ترجمة شعرية لسيرة الرسول محمد ، مكتوبة بخط اليد العربية المزركشة لعالم أفريقي كان يعرف كيف يقرأ حتى قبل أن يعرف بعض الأوروبيين بوجود الكتب.

مثل معظم المخطوطات البالغ عددها 1700 في مجموعة السيد بولاراف الخاصة - والتي تتضمن كتبًا قديمة عن الطب والتاريخ وعلم الفلك والرياضيات - بدأت هذه المخطوطة في الانهيار ، ويعرف بولاراف أنه في وقت قصير جدًا ، كانت مخطوطاته والمعرفة بها تحتوي ، يمكن أن تضيع إلى الأبد.

يقول: "بالنسبة للأفارقة ، هذا هو كنز ثقافتنا ، وبيتي مفتوح لجميع الباحثين في العالم". كان لدى جدي فكرة أنه يجب علينا نسخ هذه المخطوطات قبل أن تضيع. لدينا هنا بعض المخطوطات الهشة للغاية لدرجة أنه إذا لم نفعل شيئًا سريعًا لدراستها وحفظها ، فقد تضيع ".

اعتمادًا على وجهة نظرك ، فإن تمبكتو هي إما نهاية العالم أو ، إذا كنت قادمًا من الصحراء ، فهي أول علامة ترحيبية للحضارة. كانت تمبكتو ذات يوم مدينة تجارية عظيمة ، حيث عبرت قوافل الجمال الصحراء لتتاجر بألواح الملح مقابل الذهب أو العبيد ، كانت تمبكتو مكان التقاء الثقافات.

في أوجها ، من القرن الحادي عشر إلى القرن الخامس عشر ، كانت مدينة جامعية بها مكتبات شاسعة. كان العلماء هنا يفترضون أن الأرض كانت كروية في وقت كان فيه العديد من البحارة الأوروبيين خائفين من الإبحار من حافة الأرض التي اعتقدوا أنها مسطحة.

كانت بعض المخطوطات التي تم كتابتها أو جمعها هنا ثمينة ونادرة للغاية لدرجة أن العلماء من أماكن بعيدة مثل إسبانيا ومصر يرسلون طلبات مكتوبة للحصول على نسخ.

اليوم ، يعطي إرث تمبكتو التاريخي صورة أكثر اكتمالاً عن إفريقيا ، وأكثر تعقيدًا من القارة البدائية التي صورها المستعمرون والمبشرون الأوروبيون للعالم. وهذا يجعل السباق للحفاظ على مخطوطات تمبكتو أكثر أهمية وإلحاحًا.

يقول سيدي محمد ولد يوبا ، المدير المساعد لمعهد أحمد بابا ، أكبر مكتبة في تمبكتو وأمين المخطوطات ، "إن مخطوطات تمبكتو تغير تمامًا الطريقة التي نفكر بها في إفريقيا". "عندما أتعامل مع مخطوطة ، أفكر في الماضي الأفريقي الغني. لدينا تاريخ طويل ، مع ميزة كبيرة مقارنة بالدول الأخرى ، بما في ذلك تلك الموجودة في أوروبا. يحب الغربيون الاعتقاد بأنهم يستطيعون القدوم إلى هنا وإخبارنا عن الحكم الرشيد ، لكننا كنا نكتب بالفعل عن الحكم الرشيد في القرن السادس عشر ".

لا أحد يعرف عدد المخطوطات التي قد تكون مخبأة بعيدًا في صناديق من الورق المقوى أو جذوع فولاذية في منازل تمبكتو ذات الجدران الطينية. ولكن تم تحديد عشرات الآلاف من المخطوطات ، وتم تخصيص الآلاف منها للحفظ أو الإصلاح ، بتمويل من مؤسسات غربية وشرق أوسطية وأفريقية ، وتم حفظها بعناية من قبل الحرفيين والخبراء الماليين.

في غرفة الحفظ في معهد أحمد بابا ، يعد غاربا تراوري ورقة كتابية ممزقة إلى نصفين ، وسرعان ما تنهار حوافها بين يديه. يضع ورقة ثقيلة لكن مسطحة من البلاستيك ، ثم ورقة ليفية تسمى "بوندينا" ، ثم ورقة من المناديل الورقية الشفافة الشاش. باستخدام فرشاة الرسم ، ينشر غراء ميثيل السليلوز الشفاف ، ثم يضع المخطوطة بعناية في الأعلى.

يستغرق مسح الغراء الزائد والضغط عليه باستخدام آلة ضغط معدنية كبيرة بضع ساعات. لكن النتيجة النهائية هي ورقة قوية بما يكفي لتحملها ، ويجب أن تظل محفوظة لقرون قادمة.

"بالنسبة لي ، لماذا هذا مهم ، فهو من أجل إرضاء الحفاظ على تاريخنا ،" يقول السيد تراوري ، المحافظ. إنه ليس من أجل المال ، وليس لأفريقيا فقط. هذا للعالم ، لأن كل من يريد أن يأتي لرؤية المخطوطات يمكنه الآن أن يأتي ويرى ".

بالنسبة للزعماء الأفارقة مثل الرئيس السابق لجنوب إفريقيا ثابو مبيكي ، فإن ماضي تمبكتو الغني هو رمز قوي على أن إفريقيا ليست ورقة بيضاء يمكن للعالم أن يخربش عليها حكمتها ، بل هي قارة تحتاج ببساطة إلى "نهضة" ، ولادة جديدة في عالم حيث الأفارقة لاعبون متساوون ومتحكمون في مصيرهم.

كانت إحدى أولى رحلات السيد مبيكي إلى مالي ، حيث وعد بتمويل وتدريب حراس ترميم مثل تراوري في المكتبات الوطنية بجنوب إفريقيا في كيب تاون وتشواني (بريتوريا).

"تمبكتو جزء من وعينا الجماعي" ، هكذا قال رانتوبينج ويليام موكو ، سفير جنوب إفريقيا في مالي ، في رحلة أخيرة لزيارة مرافق معهد أحمد بابا المبنية حديثًا في تمبكتو. "لقد كذبنا بشأن تاريخنا ، أنه كان دائمًا تاريخًا شفهيًا ، وليس تاريخًا مكتوبًا على الإطلاق. لكن ، هنا ، نجد التاريخ الذي كتبه الأفارقة عن إفريقيا. هذا يحتاج إلى الحفاظ عليه ".

بالنسبة للمجموعات المعروفة مثل معهد أحمد بابا ومعهد ماما حيدرة ، فإن عمليات الحفظ والحفظ جارية بالفعل على قدم وساق. لكن بالنسبة للعشرات من المجموعات الخاصة الصغيرة حول تمبكتو ، ربما تكون المساعدة بعيدة ، ومن غير المحتمل أن تأتي.

عبد الواحد ، مدرس محلي وحفيد أحد علماء تمبكتو العظيم وأزدهم ، يفتح صندوقًا فولاذيًا مكدسًا مليئًا بالمخطوطات. إنه محظوظ ، لأن رجل أعمال مغربي مقيم في فرنسا قد تبرع بما يكفي من المال للمساعدة في بناء مكتبة خاصة حيث يمكن تخزين المخطوطات.

لكنه يعلم أنه ما لم يتمكن من الحصول على المال لبدء فهرسة هذه الكتب الهشة ورقمنتها وحفظها ، فقد تنهار بسهولة وتتحول إلى غبار.

"في البداية كنت سأبيع هذه المخطوطات ، لكن بعد ذلك أدركت مدى أهميتها وأريد الحفاظ عليها" ، هكذا قال السيد وحيد وهو يحمل مخطوطة من القرن الخامس عشر بينما تتجول أم ماعز وطفلها حول الفناء ، .

في هذه الكتب أكثر من مجرد معرفة ، ولكن أيضًا شعور بالفخر. يقول: "تخبرنا هذه المخطوطات أن لدينا أشخاصًا درسوا علم الفلك والطب والعلوم وأشياء كثيرة". "في البداية اعتقدنا أنه ليس لدينا تاريخ. الآن أعتقد أن لدينا كتبًا عن العديد من هذه الموضوعات قبل أوروبا.


ألواح الملح ، تمبكتو - التاريخ

هناك الكثير من الأملاح المختلفة (مثل نترات البوتاسيوم للبارود وبيكربونات الصوديوم للخبز) ولكن هناك أملاح واحد فقط يلبي احتياجاتنا الغذائية ويلبي رغبتنا في الحصول على هذا المذاق المالح & # 8211 كلوريد الصوديوم (NaCl). تحتوي على عنصرين ضروريين لبقائنا ، وتعود زراعتها إلى آلاف السنين حتى ولادة الحضارة.

يحتاج جسم الإنسان إلى الصوديوم والكلوريد للتنفس والهضم ، وبدونه لن نتمكن من نقل العناصر الغذائية أو الأكسجين أو نقل النبضات العصبية أو تحريك العضلات ، بما في ذلك القلب. & # 8221 [i]

في البرية ، تبحث العواشب عن رواسب الملح. عندما أكل البشر الطرائد البرية في المقام الأول ، تناولنا ما يكفي من الملح لتلبية احتياجاتنا الغذائية ، ومع ذلك ، حيث تغير نظامنا الغذائي إلى المحاصيل المزروعة في الغالب (اقرأ الخضروات والحبوب) ، احتجنا إلى إضافة الملح.

كسلعة نادرة ولكنها ضرورية ، اتخذت على مر العصور مظهرًا خارقًا:

في اليهودية. . . ملح . . . يحافظ على اتفاق الله وشعبه [و]. . . في كل من الإسلام واليهودية ، الملح يختم صفقة. . . . تعهدت القوات الهندية بالولاء للبريطانيين بالملح. أدرج قدماء المصريون والإغريق والرومان الملح في القرابين والقرابين. . . في المسرح الياباني التقليدي ، تم رش الملح على المسرح لحماية الممثلين من الأرواح الشريرة. في هايتي ، الطريقة الوحيدة. . . إعادة الحياة إلى الزومبي مع الملح. . . .[الثاني]

زراعة الملح للإنسان قديمة ، ويعتقد أن أول حصاد معروف للملح قد حدث في بحيرة يونتشنغ ، في مقاطعة شانشي الصينية حوالي 6000 قبل الميلاد. على الرغم من أنه لا بد من استخدام الملح بعدة طرق ، إلا أن أحد أشهر الأسماك المملحة للحفاظ عليها ، يظهر في سجلات أسرة شيا بحلول عام 2000 قبل الميلاد تقريبًا [3] بحلول عام 500 قبل الميلاد ، كانت النتيجة السعيدة للحفاظ على فول الصويا في الملح ، تم اكتشاف سائل مالح عرف فيما بعد بصلصة الصويا.

كما أشاد قدماء المصريين بالمجمع ، وتم العثور على أسماك وطيور مملحة في مقابر الأثرياء التي تم إغلاقها منذ أكثر من أربعة آلاف عام. في ذلك الوقت في عصر الدولة القديمة ، كان يتم حصاد الملح من قاع البحيرة عبر عملية يشار إليها أحيانًا باسم & # 8220 السحب والتجميع. سبخة. [رابعا]

من الشائع في مصر أن يخلط الملح مع الماء والخل في صلصة تعرف باسم أوكسالم ، و (بشكل منفصل) مع أجزاء الأسماك والأسماك في بهار شبيه بصلصة السمك اليوم & # 8217. يقدم مع مجموعة متنوعة من الأطباق ، كتب أحد الأكلات القديمة & # 8220 لا يوجد طعام أفضل من الخضروات المملحة. & # 8221 [v]

تم حفظ المومياوات المصرية في ممارسة & # 8220 بشكل ملحوظ & # 8221 مماثلة لتلك المستخدمة في علاج الأسماك والطيور حيث يتم وضع الجسم في النطرون [المعروف بالملح الإلهي] ، غطى بالكامل لمدة سبعين يومًا - لم يعد ذلك أبدًا. & # 8221 ومن المفارقات ، أثناء نهب المقابر من طيبة وسقارة في القرن التاسع عشر الميلادي ، فرضت السلطات ضرائب على المومياوات كما لو كانت أسماكًا مملحة. [السادس]

بدأ المصريون في تجارة الملح (على شكل سمكة مملحة) مع مجتمعات الشرق الأوسط مثل الفينيقيين حوالي 2800 قبل الميلاد. قام الفينيقيون بدورهم بالمتاجرة مع أي شخص آخر حول البحر الأبيض المتوسط. بحلول عام 800 قبل الميلاد ، كان الفينيقيون ينتجون أيضًا كميات كبيرة من الملح من البحيرات في شمال إفريقيا ، وقاموا بتبادلها ، جنبًا إلى جنب مع الأسماك المملحة ، مقابل سلع أخرى عبر البحر الأبيض المتوسط.

تصف السجلات المكتوبة إنتاج وتجارة ملح البحر في الصين أيضًا ، ويعود تاريخها إلى عام 1800 قبل الميلاد. تضمنت العملية الصينية & # 8220 وضع مياه المحيط في أوعية طينية وغليها حتى يتم تحويلها إلى أواني من بلورات الملح. & # 8221 بحلول عام 450 قبل الميلاد ، كان المبتكر يي دون يغلي محلول ملحي (ماء مالح) في أحواض حديدية لتقطير الملح وبحلول عام 252 قبل الميلاد ، أمر لي بينغ بحفر أول بئر ملحي. تم استخدام الغاز الطبيعي ، وهو منتج ثانوي لهذه الآبار الملحية ، لتسخين الأحواض وتقطير الملح حوالي 200 ميلادي. [viii]

روما ، مثل المدن الإيطالية الأخرى ، تم بناؤها عن قصد بالقرب من أعمال الملح التي كانت تقع عند مصب نهر التيبر. عندما نقل الرومان مصانعهم الملحية بعيدًا ، قاموا أيضًا ببناء أول طريق عظيم لهم ، وهو عبر سالاريا (أو طريق الملح) [التاسع]

منذ القرن السادس قبل الميلاد ، كان القادة السياسيون في روما يسيطرون على تجارة الملح. طريقة شائعة لتهدئة الجماهير ، غالبًا ما كان سعر الملح منخفضًا بشكل مصطنع ، لا سيما خلال الأوقات التي احتاجت فيها الجمهورية (أو الإمبراطورية) إلى دعم شعبي. [x] خلال الحروب البونيقية (264-146 قبل الميلاد) ، ومع ذلك ، تم فرض ضريبة عالية على الملح واستخدمت لتمويل الحملات العسكرية. مفهرسًا وفقًا للمشتري & # 8217 s المسافة من منجم ، تم وضع مخطط الضرائب من قبل رجل يحمل لقب (أنا أمزح لا) ملح. [xi]

بحلول القرن الأول قبل الميلاد في الصين ، أصبح الملح سلعة ساخنة لدرجة أن قادة الصين و 8217 كانوا يسيطرون أيضًا على تجارته. كان الملح مهمًا للاقتصاد الصيني لدرجة أنه في عام 81 قبل الميلاد ، عقد الإمبراطور تشاودي مجلساً لمناقشة احتكاره (إلى جانب المجلس المتعلق بالحديد) ، تم تسجيل الجدل الناتج في الكتاب الشهير. الحديث عن الملح والحديد. خلال عهد أسرة تانغ في القرن الأول الميلادي ، تم اشتقاق نصف إيرادات الدولة الصينية من الملح. & # 8221 [xii]

في شمال أوروبا ، كان يتم حصاد الملح منذ 400 قبل الميلاد في مناجم خارج مدينة سالزبورغ الجبلية النمساوية (التي تعني حرفياً & # 8220salt town. & # 8221) [xiii] من أصل سلتيك ، غالبًا ما كان عمال مناجم الملح الألبي القدامى يُقبض عليهم داخل كهوفهم غير المستقرة عندما تسببت المياه والقوى الأخرى في تحريك الجدران وانهيارها. في وقت لاحق سيجد عمال مناجم الملح أحذيتهم وملابسهم وأجسادهم في حالة جيدة:

في عام 1573. . . رجل ، 9 أيادي تمتد في الطول ، مع اللحم والساقين والشعر واللحية والملابس في حالة عدم التسوس ، على الرغم من أن الجلد مسطح إلى حد ما ، فقد تم حفر الجلد بلون بني دخاني ، أصفر وصلب مثل سمك القد ، من Tuermberg جبل . . . .[الرابع عشر]

يُعتقد أن عمال المناجم السلتيين كانوا يتاجرون بهذا الملح عبر الإمبراطورية الرومانية وخارجها ، بما في ذلك بريطانيا وفرنسا وإسبانيا وشمال إفريقيا وتركيا. منهم أثرياء جدا.

بالعودة إلى إفريقيا ، بحلول القرن السادس الميلادي ، جنوب الصحراء ، كان التجار المغاربة يتاجرون بشكل روتيني في أوقية الملح مقابل أوقية الذهب ، & # 8221 وفي إثيوبيا ، تم استخدام ألواح الملح ، المسماة amoles ، كعملة. في الواقع ، استمر الإثيوبيون في الاعتماد على الملح باعتباره & # 8220 وسيطًا مشتركًا للتبادل ، & # 8221 على الأقل حتى عام 1935.

في السنوات الفاصلة ، لعب الملح دورًا محوريًا في الاقتصاد السياسي للعالم بألف طريقة مختلفة من بدء الحروب إلى تحرير الناس من الحكم الاستعماري. ومن المفارقات ، مع ذلك ، أنه في الربع الأخير من القرن العشرين ، تعرض الملح نفسه للنيران ، حيث يُنظر إليه على أنه الجاني الذي ساهم في ارتفاع ضغط الدم وخطر الإصابة بالسكتة الدماغية والنوبات القلبية. الآن ، يتحول المد مرة أخرى مع منحة دراسية حديثة تشير إلى أن الانخفاض الشديد في تناول الملح يمكن أن يكون له آثار سلبية على مرضى القلب وأن المخاوف السابقة بشأن استهلاك الملح المرتفع وضغط الدم قد لا أساس لها من الصحة.

على سبيل المثال ، في عام 2011 ، لم تجد مراجعتان لكوكران أي دليل على أن الأنظمة الغذائية منخفضة الصوديوم تحسن صحة الناس. قالوا ،

بعد أكثر من 150 تجربة سريرية عشوائية و 13 دراسة سكانية بدون إشارة واضحة لصالح تقليل الصوديوم ، يمكن أن يكون الموقف الآخر هو قبول عدم وجود مثل هذه الإشارة. (المزيد عن هذا في مقال بقلم خبيرنا الطبي المقيم: أسطورة أم حقيقة: الصوديوم يرفع ضغط الدم)

على الرغم من هذه الدراسات الحديثة ، لا يزال مركز السيطرة على الأمراض يقدر أن الاستهلاك المفرط للملح يكلف 20 مليار دولار سنويًا في نفقات الرعاية الصحية الإضافية. ومع ذلك ، قد تستند تقديراتهم إلى افتراضات خاطئة حول استهلاك الصوديوم في ضوء البحث المكثف الذي تم إجراؤه ، لا سيما في العقد الماضي ، بالنظر إلى الفكرة القديمة عن الملح والقلب ، ولم يجدوا مثل هذا الارتباط عندما يتعلق الأمر بتناول كميات كبيرة من الصوديوم. . مرة أخرى ، راجع مقالة الصوديوم / ضغط الدم لمزيد من التفاصيل.

إذا أعجبك هذا المقال ، فيمكنك أيضًا الاستمتاع بالبودكاست الشهير الجديد ، The BrainFood Show (iTunes ، و Spotify ، وموسيقى Google Play ، و Feed) ، بالإضافة إلى:


تمبكتو

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

تمبكتو، فرنسي تومبوكتو، مدينة في دولة مالي الواقعة في غرب إفريقيا ، وهي ذات أهمية تاريخية كمركز تجاري على طريق القوافل العابر للصحراء وكمركز للثقافة الإسلامية (ج. 1400–1600). تقع على الحافة الجنوبية للصحراء ، على بعد حوالي 8 أميال (13 كم) شمال نهر النيجر. تم تصنيف المدينة كموقع للتراث العالمي لليونسكو في عام 1988. في عام 2012 ، استجابة للنزاع المسلح في المنطقة ، تمت إضافة تمبكتو إلى قائمة اليونسكو للتراث العالمي المعرض للخطر.

تم تأسيس تمبكتو حوالي 1100 م كمخيم موسمي من قبل الطوارق الرحل. هناك العديد من الروايات المتعلقة باشتقاق اسم المدينة. وفقًا لأحد التقاليد ، تم تسمية تمبكتو باسم امرأة عجوز غادرت للإشراف على المخيم بينما كان الطوارق يجوبون الصحراء. اسمها (يُطلق على نحو مختلف على أنه تومبوتو ، أو تمبكتو ، أو بوكتو) يعني "أم ذات سرة كبيرة" ، وربما يصف فتقًا سريًا أو مرضًا جسديًا آخر من هذا القبيل. موقع تمبكتو عند نقطة التقاء الصحراء والمياه جعلها مركزًا تجاريًا مثاليًا. في أواخر القرن الثالث عشر أو أوائل القرن الرابع عشر ، تم دمجها في إمبراطورية مالي.

بحلول القرن الرابع عشر ، كانت مركزًا مزدهرًا لتجارة الذهب والملح عبر الصحراء ، ونمت كمركز للثقافة الإسلامية. تم بناء ثلاثة من أقدم المساجد في غرب إفريقيا - Djinguereber (Djingareyber) و Sankore و Sidi Yahia - خلال القرن الرابع عشر وأوائل القرن الخامس عشر. بعد الحج الباهظ إلى مكة عام 1324 ، بنى إمبراطور مالي مانسا موسى الجامع الكبير (Djinguereber) ومقرًا ملكيًا ، Madugu (تم إعادة بناء الأول منذ ذلك الحين عدة مرات ، ولم يبق أي أثر للأخير). ثم تم تكليف المهندس المعماري في غرناطة أبو إسحاق الساعيلي بتصميم مسجد سنكور ، الذي تم إنشاء جامعة سنكور حوله. لا يزال المسجد قائمًا حتى اليوم ، ربما بسبب توجيهات الساعيلي بإدراج إطار خشبي في الجدران الطينية للمبنى ، مما يسهل الإصلاحات السنوية بعد موسم الأمطار. استعاد الطوارق السيطرة على المدينة عام 1433 ، لكنهم حكموا من الصحراء. على الرغم من أن الطوارق فرضوا جزية كبيرة ونهبوا بشكل دوري ، استمرت التجارة والتعلم في الازدهار في تمبكتو. بحلول عام 1450 زاد عدد سكانها إلى حوالي 100000. بلغ عدد علماء المدينة ، الذين درس الكثير منهم في مكة أو في مصر ، حوالي 25000.

في عام 1468 تم غزو المدينة من قبل حاكم سونغاي سوني علي. كان بشكل عام غير متحيز تجاه علماء المدينة المسلمين ، لكن خليفته - أول حاكم لسلالة أسكيا الجديدة ، محمد الأول أسكيا من سونغاي (حكم 1493-1528) - استخدم النخبة العلمية كمستشارين قانونيين وأخلاقيين. خلال فترة أسكيا (1493–1591) كانت تمبكتو في ذروة تطورها التجاري والفكري. تجمع التجار من الغدامس (الغدامس الآن في ليبيا) ، وأوجيلا (الآن أوجدة ، ليبيا) ، والعديد من مدن شمال إفريقيا الأخرى لشراء الذهب والعبيد مقابل الملح الصحراوي في تغازة والقماش والخيول من شمال إفريقيا.

بعد أن استولى المغرب عليها عام 1591 ، تراجعت المدينة. وقد أُمر بالقبض على علماءها في عام 1593 للاشتباه في عدم رضا بعضهم خلال صراع نتج عن ذلك ، بينما نُفي آخرون إلى المغرب. ربما الأسوأ من ذلك ، أن الحاميات المغربية الصغيرة التي وُضعت في قيادة المدينة لم توفر الحماية الكافية ، وتعرضت تمبكتو بشكل متكرر للهجوم والغزو من قبل البامبارا والفولاني والطوارق.

وصل المستكشفون الأوروبيون إلى تمبكتو في أوائل القرن التاسع عشر. كان المستكشف الاسكتلندي المشؤوم جوردون لينج أول من وصل (1826) ، تلاه المستكشف الفرنسي رينيه أوغست كايلي في عام 1828. كايلي ، الذي درس الإسلام وتعلم اللغة العربية ، وصل إلى تمبكتو متنكرا في زي عربي. بعد أسبوعين من مغادرته ، أصبح أول مستكشف يعود إلى أوروبا بمعرفة مباشرة عن المدينة (كانت شائعات ثروة تمبكتو قد وصلت إلى أوروبا قبل قرون ، بسبب حكايات قافلة موسى في القرن الحادي عشر إلى مكة). في عام 1853 وصل الجغرافي الألماني هاينريش بارث إلى المدينة خلال رحلة استغرقت خمس سنوات عبر إفريقيا. هو أيضًا نجا من الرحلة ، ونشر لاحقًا وقائع أسفاره.

استولى الفرنسيون على تمبكتو في عام 1894. وقد استعادوا المدينة جزئيًا من الحالة المقفرة التي وجدواها فيها ، ولكن لم يتم بناء خط سكة حديد أو طريق صلب. في عام 1960 أصبحت جزءًا من جمهورية مالي المستقلة حديثًا.

تمبكتو الآن مركز إداري لمالي. في أواخر التسعينيات ، بُذلت جهود ترميم للحفاظ على مساجد المدينة الثلاثة العظيمة ، التي كانت مهددة بزحف الرمال والانحلال العام. جاء تهديد أكبر في عام 2012 عندما سيطر متمردو الطوارق ، بدعم من متشددين إسلاميين ، على الجزء الشمالي من البلاد. طالب الطوارق بالأراضي ، التي تشمل تمبكتو ، كدولة أزواد المستقلة. ومع ذلك ، سرعان ما حل المتمردون الإسلاميون محل متمردي الطوارق ، الذين فرضوا بعد ذلك نسختهم الصارمة من الشريعة (القانون الإسلامي) على السكان. اعتبر المتشددون الإسلاميون - على وجه الخصوص ، إحدى الجماعات المعروفة باسم أنصار الدين - العديد من الآثار والتحف الدينية التاريخية في تمبكتو وثنية ، ولهذا الغرض ، قاموا بإتلاف أو تدمير العديد منها ، بما في ذلك مقابر الأولياء المسلمين في دجينجويبر. ومساجد سيدي يحيى. بدأ العمل لإصلاح الأضرار بعد طرد المسلحين من المدينة في أوائل عام 2013. Pop. (2009) 54453.


ماذا كانت تمبكتو؟

تمبكتو هي مدينة في دولة مالي الواقعة في غرب إفريقيا ، وهي ذات أهمية تاريخية كمركز تجاري على طريق القوافل العابر للصحراء وكمركز للثقافة الإسلامية (1400–1600). تقع على الحافة الجنوبية للصحراء ، على بعد حوالي 8 أميال (13 كم) شمال نهر النيجر. تم تصنيف المدينة كموقع للتراث العالمي لليونسكو في عام 1988. في عام 2012 ، استجابة للنزاع المسلح في المنطقة ، تمت إضافة تمبكتو إلى قائمة اليونسكو للتراث العالمي المعرض للخطر.

مسجد دجيني الكبير في تمبكتو

تأسست تمبكتو حوالي 1100 م كمخيم موسمي من قبل الطوارق الرحل. هناك العديد من الروايات المتعلقة باشتقاق اسم المدينة. وفقًا لأحد التقاليد ، تم تسمية تمبكتو باسم امرأة عجوز غادرت للإشراف على المخيم بينما كان الطوارق يجوبون الصحراء. اسمها (يُطلق على نحو مختلف على أنه تومبوتو ، أو تمبكتو ، أو بوكتو) يعني "أم ذات سرة كبيرة" ، وربما يصف فتقًا سريًا أو مرضًا جسديًا آخر من هذا القبيل. موقع تمبكتو عند نقطة التقاء الصحراء والمياه جعلها مركزًا تجاريًا مثاليًا. في أواخر القرن الثالث عشر أو أوائل القرن الرابع عشر ، تم دمجها في إمبراطورية مالي.

بعد عودته من مكة ، بدأ مانسا موسى بتنشيط مدن مملكته. قام ببناء المساجد والمباني العامة الكبيرة في مدن مثل غاو ، وأشهرها تمبكتو. أصبحت تمبكتو مركزًا جامعيًا إسلاميًا رئيسيًا خلال القرن الرابع عشر بسبب تطورات مانسا موسى. جلب مانسا موسى المهندسين المعماريين والعلماء من جميع أنحاء العالم الإسلامي إلى مملكته ، وازدادت شهرة مملكة مالي. وصلت مملكة مالي إلى أقصى حد لها في نفس الوقت تقريبًا ، وهي مملكة غنية وصاخبة بفضل توسع مانسا موسى وإدارته.

مانسا موسى

اعتمدت ثروة تمبكتو ووجودها على موقعها باعتبارها المحطة الجنوبية لطريق تجاري مهم عبر الصحراء في الوقت الحاضر ، والسلع الوحيدة التي يتم نقلها بشكل روتيني عبر الصحراء هي ألواح من الملح الصخري يتم جلبها من مركز Taoudenni للتعدين في وسط الصحراء. 664 كم (413 ميل) شمال تمبكتو. حتى النصف الثاني من القرن العشرين ، تم نقل معظم الألواح بواسطة قوافل الملح الكبيرة أو الأزالاي ، حيث غادرت إحداها تمبكتو في أوائل نوفمبر والأخرى في أواخر مارس.

قوافل أزلاي

استغرقت القوافل المكونة من عدة آلاف من الجمال ثلاثة أسابيع في كل اتجاه ، حيث كانت تنقل الطعام إلى عمال المناجم وتعود مع كل جمل محملة بأربعة أو خمسة بلاطات ملح وزنها 30 كجم (66 رطلاً). تم التحكم في نقل الملح إلى حد كبير من قبل البدو الرحل من قبيلة البرابيش (أو البرابيش) الناطقة بالعربية. على الرغم من عدم وجود طرق ، إلا أن ألواح الملح تُنقل الآن من تاوديني بالشاحنات. يُنقل الملح من تمبكتو بالقوارب إلى مدن أخرى في مالي. بين القرنين الثاني عشر والرابع عشر ، نما عدد سكان تمبكتو بشكل كبير بسبب تدفق البونو والطوارق والفولاني والسونغاي الباحثين عن التجارة أو الأمن أو الدراسة. بحلول عام 1300 ، ارتفع عدد السكان إلى 10000 واستمر في الزيادة حتى وصل إلى حوالي 50000 في القرن السادس عشر.

منجم Taoudenni Salt

كانت جامعة تمبكتو مختلفة عن الجامعة الحديثة من حيث عدم وجود منظمة مركزية أو مقرر دراسي رسمي. بدلاً من ذلك ، كان هناك العديد من المدارس المستقلة ، لكل منها مدربها الرئيسي. يختار الطلاب معلميهم ، ويتم التدريس في باحات المساجد أو المساكن الخاصة. كان التركيز الأساسي على دراسة القرآن والمواد الإسلامية ، ولكن تم أيضًا تدريس المواد الأكاديمية ، مثل & # 8220 الطب والجراحة ، وعلم التشريح ، وعلم النبات ، والتطور ، وعلم وظائف الأعضاء وعلم الحيوان ، وعلم الفلك ، والأنثروبولوجيا ، ورسم الخرائط ، والجيوديسيا ، والجيولوجيا ، والرياضيات ، الفيزياء والكيمياء والفلسفة واللغة واللغويات والجغرافيا والتاريخ وكذلك الفن. كان المعلمون المرتبطون بمسجد سانكور والمسجد نفسه محترمين بشكل خاص للتعلم. تفاخرت بما يصل إلى 25000 طالب من إجمالي عدد سكان المدينة البالغ 100000. من العلماء المرتبطين بالمؤسسة ما يلي:

  • محمد باغايوغو (1523-1593) ، مرتبط بمسجد سنكور
  • أحمد بابا المسوفي (1556-1627) ، تلميذ محمد باغايوغو ومؤلف أكثر من 40 كتاباً رُحلوا إلى المغرب عام 1594
جامعة تمبكتو

تظل تمبكتو أحد أعمدة الدراسات الإفريقية القديمة ، كما أنها تبقي علمها يرفرف عالياً بسبب ضلالها وتراثها.


ليست مجرد أرض أسطورية ، فهناك تمبكتو حقًا

الصورة مقدمة من كريج رورك كريج رورك في تمبكتو مع أحد رجال قبيلة الطوارق المحليين.

تصوير كريج رورك دخول تمبكتو

تصوير كريج رورك الحي في تمبكتو

تصوير كريج رورك الطريق الرئيسي في تمبكتو.

تم بناء مسجد سنكور (مبنى هرمي في الخلفية) من الطين مع إطار خشبي مدمج. بدأ البناء في عام 1324.

على الرغم من أن معظم الناس قد سمعوا عن & # 8220Timbuktu ، & # 8221 ، فإن الكثيرين غير متأكدين من وجود مثل هذا المكان. إن اسم هذه المدينة الواقعة في دولة مالي الواقعة في غرب إفريقيا ملفوف جدًا في الأسطورة لدرجة أن الكثير من الناس يعتقدون أن تمبكتو هي أرض أسطورية خالدة وليست مدينة لها تاريخ حقيقي. في الغرب ، كان هذا تعبيرًا مجازيًا للأراضي البعيدة الغريبة: & # 8220 من هنا إلى تمبكتو. & # 8221

بعد أن سافرت إلى هناك مؤخرًا ، يمكنني أن أؤكد لكم أنه على عكس الأسطورية ، هناك بالفعل مكان يسمى تمبكتو.

إنها مدينة صغيرة منخفضة يسكنها حوالي 25000 نسمة بها مبان من الطين وشوارع من الرمال والتراب الأحمر والماعز والحمير والجمال. تقع في دولة مالي الواقعة جنوب الصحراء الكبرى ، وهي أكبر دولة في غرب إفريقيا ، وخامس أكبر دولة في القارة الأفريقية. تعد مالي أيضًا ثالث أفقر دولة في العالم. يُعرف الجفاف الشديد والمجاعة في المنطقة منذ قرون عديدة ، ولا تزال المعارك بين قبائل الطوارق قائمة حتى يومنا هذا.

تم تسمية مدينة تمبكتو في القرن الثاني عشر على اسم امرأة عجوز من مالي كان لديها بئر مياه في الواحة. في اللغة الفولانية المحلية تعني & # 8220tom & # 8221 بئر الماء. واسم المرأة & # 8217s كان & # 8220Boctou & mdash & # 8221 وبالتالي فإن الاسم & # 8220Tombouctou & # 8221 وهو التهجئة الفرنسية لتمبكتو.

كانت المدينة عاصمة إمبراطورية مالي في عام 1275. وقد حكمتها أسرة أسكيا من عام 1493 إلى عام 1591. أصبحت تمبكتو مركزًا إقليميًا لتعلم الإسلام. خلال منتصف القرن السادس عشر ، كان هناك ما يقرب من 200 مدرسة في المدينة تدرس الإسلام الورع في ظل القرآن. تحت حاكم أسكيا & # 8220Sonny Ali & # 8221 بدأ العديد من المسلمين في الفرار من المدينة لتجنب الاضطهاد في عهده. خلفه & # 8220Mohamed Askia ، & # 8221 مسلم متدين ، أغرى علماء الدين الإسلامي بالعودة إلى المدينة الأسطورية ، حيث استولى المغاربة على إمبراطورية مالي. كانت المنطقة تحت سيطرة Songhay حتى عام 1737 ، عندما سيطر الطوارق على المنطقة. سقطت المدينة في يد إمبراطورية توكولور في عام 1863 ، حتى استولى عليها الفرنسيون في عام 1893. سميت المنطقة بالسودان الفرنسية حتى استقلالها في عام 1960 عندما أصبحت & # 8220 جمهورية مالي. & # 8221

هناك قصص عن مدى بُعد المنطقة في تمبكتو ، وهذه ليست أسطورة لأنها تبعد مئات الأميال عن الحضارة. تشمل المعالم السياحية لهذه المدينة الأسطورية البلدة القديمة مع مسجد سانكور ، الذي بني من الطين عام 1324 لقائد إمبراطورية مالي ، ومسجد ديجينجويربر ، الذي تم تشييده أيضًا من الطين ، وهو المسجد الوحيد المفتوح للجمهور.

يلعب مسجد سيدي دورًا مهمًا ، حيث تعود مخطوطاته الإسلامية إلى مئات السنين. كانت تمبكتو مدينة تجارية مزدهرة بين القرنين الخامس عشر والسادس عشر ، وكان الذهب بكثرة بالإضافة إلى الملح الأكثر قيمة. سيتم تداول ألواح الملح للتجار من بعيد. أصبحت تمبكتو مركزًا ذا أهمية إقليمية للإسلام حيث قاتل العلماء من على بعد أميال عديدة للوصول إلى هذه المدينة النائية ، حيث كان عدد سكان المدينة في يوم من الأيام حوالي 100000 نسمة.

ورد أن أول أوروبي وصل إلى تمبكتو في عام 1880. وكان أول أمريكي وصل إلى تمبكتو هو أوسكار بيركي في عام 1913. تمبكتو مكان مخصص فقط للمسافرين الأكثر ميلًا إلى المغامرة. هذا ليس مكانًا للمسافر العادي حيث يمكن أن تصل درجة الحرارة إلى 125 درجة ، مع تسجيل 2 بوصة فقط من الأمطار سنويًا. إنه مكان بعيد مع ظروف قاسية للغاية ، مكان لا يسميه سوى الأشخاص الأكثر قسوة بالمنزل. المنطقة المحيطة بتمبكتو اليوم تسكنها قبائل الفولاني ، جنبًا إلى جنب مع الطوارق الذين هم من أتباع البربر في شمال إفريقيا.

يوم وصولي إلى تمبكتو كانت درجة الحرارة 104 درجة. My meals consisted mainly of goat meat with couscous or rice. The women bake bread in mud-hive clay ovens out in the streets.There isn’t any agricultural land. And the only drinking water comes from the nearby Niger river which is not potable. There are open sewers in the streets. And at night, the city is nearly under complete darkness as there are very few streetlights since the city’s only energy source comes from a generator. You must bring a flashlight or lantern should you decide to venture out into the streets of sand at night. And forget about air conditing, neon lights or nightclubs. You won’t even find a family with pet dogs and cats.

This is Timbuktu, and from what I’ve read and seen it’s a place that has changed very little over the centuries. The only sounds I heard at night were donkeys and the fireflies provided more light than the city’s street itself.

Walking in the sand of the side streets helped me cope with the intense heat. And if it gets too hot, the locals will invite you into their mud dwellings to sip some tea. And local silversmiths offer silver Tuareg jewelry for sale as keepsakes for your trip to this faraway land.

I’m glad I ventured to discover that there really is a place called “Timbuktu.”


The Marabout

After the salt merchant's talk about the One-Eye, a local man suggested I consult a certain marabout, a type of Muslim holy man. For a price, he could provide me with a gris-gris, a small leather pouch containing a verse from the Koran imbued by the marabout with a protective spell. "He is the only one who can truly protect you from Belaouer," the man had confided.

Arriving at the marabout's house, I entered a small anteroom where a thin, bedraggled man was crouching on the dirt floor. He reached out and firmly held one of my hands in both of his. A few of his fingernails had grown long and curved off the tips of his fingers like talons. "Peace upon you," the man cried out. But after I returned his greeting, he didn't let go of my hand. Instead he sat on the ground, rocking slightly back and forth, firmly holding on, and smiling up at me. Then I noticed a chain fastened around his ankle. It snaked across the floor to an iron ring embedded in the stone wall.

The marabout, a balding man in his late 40s, who wore reading glasses on a string around his neck, appeared. He politely explained that the chained man was undergoing a process that would free him from spirits that clouded his mind. "It is a 30-day treatment," he said. He reached out and gently stroked the crouching man's hair. "He is already much better than he was when he arrived."

The marabout led the way to his sanctum, and my translator and I followed him across a courtyard, passing a woman and three children who sat transfixed in front of a battered television blaring a Pakistani game show. We ducked through a bright green curtain into a tiny airless room piled with books and smelling of incense and human sweat. The marabout motioned us to sit on a carpet. Gathering his robes, he knelt across from us and produced a matchstick, which he promptly snapped into three pieces. He held them up so that I could see that they were indeed broken and then rolled up the pieces in the hem of his robe. With a practiced flourish worthy of any sleight-of-hand expert, he unfurled the garment and revealed the matchstick, now unbroken. His powers, he said, had healed it. My translator excitedly tapped my knee. "You see," he said, "he is a very powerful marabout." As if on cue, applause erupted from the game show in the courtyard.

The marabout retrieved a palm-size book bound with intricately tooled leather. The withered pages had fallen out of the spine, and he gently turned the brittle leaves one by one until he found a chart filled with strange symbols. He explained that the book contained spells for everything from cures for blindness to charms guaranteed to spark romance. He looked up from the book. "Do you need a wife?" I said that I already had one. "Do you need another?"

I asked if I could examine the book, but he refused to let me touch it. Over several years his uncle had tutored him in the book's contents, gradually opening its secrets. It contained powers that, like forces of nature, had to be respected. He explained that his ancestors had brought the book with them when they fled Andalusia in the 15th century after the Spanish defeated the Moors. They had settled in Mauritania, and he had only recently moved from there with his family. "I heard the people of Timbuktu were not satisfied with the marabouts here," he said. I asked who his best customers were. "Women," he answered, grinning, "who want children."

He produced a small calculator, punched in some numbers, and quoted a price of more than a thousand dollars for the gris-gris. "With it you can walk across the entire desert and no one will harm you," he promised.


موارد

Mr. Donn has an excellent website that includes a section on African History.

The Djinguereber Mosque is Timbuktu’s most famous landmark. The original mosque was constructed in 1327, during the reign of Mansa Musa. Timbuktu is located on a bend in the Niger River in the modern nation of Mali. More than 100,000 people once lived in Timbuktu, but today it is a small town of 20,000 people on the edge of the Sahara Desert.

The Golden Age of Timbuktu

Even now, in the age of Google Maps, its name is synonymous with the unknown edges of the world: welcome to Timbuktu.

On the southern edge of the Sahara Desert, north of the River Niger, a city of beige towers and dusty roads appears out of the sand. Its reputation is heavy with the weight of nearly a millennium’s worth of history. For centuries it’s been blessed—and cursed—by rumors of being a hidden paradise. It has passed from the hands of a famed sultan to invading northerners to European imperialists, growing from a tiny nomadic outpost to a major cultural hub. Over the course of its history, the desert city was famed for being dense with gold, for being impenetrable, and for bearing witness to one of the great ecological calamities of the 20th century. Even now, in the age of Google Maps, its name is synonymous with the unknown edges of the world: welcome to Timbuktu.

Founded sometime before 1100 A.D., Timbuktu quickly grew from a seasonal camp for storing salt and other goods to a major center for caravan trade. Travelers coming from the west brought gold to trade for salt from mines to the east. Some of these travelers chose to make the location their permanent dwelling, and before long the town became a city. By the early 1300s, Timbuktu belonged to the Empire of Mali and was truly prospering. People came from across the continent.

During this period, Europe was awash in rumors of Timbuktu’s seemingly endless wealth and resources. It’s said that, in 1324, Mali’s sultan, Mansa Moussa, made a pilgrimage to Mecca with 60,000 slaves and servants and so much gold that, during his visit to Cairo, the price of the precious metal dropped precipitously. All of the gold, claimed the stories, came straight from Timbuktu (though, in fact, Moussa brought it from mines west of the city). Arabic explorer Ibn Battuta visited the famed city 30 years later, and his descriptions of the bustling metropolis stoked the flames of European imagination. While Europeans struggled with a minor ice age and the bubonic plague, they dreamt of streets lined with gold in Timbuktu. The city was a sort of African El Dorado, hidden somewhere south of the Sahara.

It wasn’t until the late 15th century, however, that Timbuktu experienced its “Golden Age.” But it was books, not gold bars, that brought Timbuktu its prosperity. Hundreds of scholars studied at the nearly 200 maktabs (Quranic schools). These scholars worked as scribes, thus increasing the number of manuscripts in the city. (You can browse through digital versions of some of the manuscripts here.) Visiting strangers were treated like royalty in hopes that they’d share their knowledge and books with Timbuktu’s scholars. As California State University’s Brent Singleton, wrote: “the acquisition of books is mentioned more often than any other display of wealth, including the building and refurbishment of mosques” in texts from the era. Timbuktu was one of the world’s great centers of learning. Never had African Muslims seen a better time to be a scholar (or a librarian).

But when Moroccan troops seized control of the city in 1591, it began a long decline that pitted Timbuktu’s historic reputation against its increasingly depressing condition. All the while, European explorers, their imaginations fired by Romanticism and lyrical poets (including Alfred Tennyson, who won a Cambridge poetry contest for his poem about Timbuktu), were making the dangerous trek into Africa in search of the mysterious city. Those who came from the west coast often died of malaria and other tropical illnesses those who traveled over the Sahara desert faced death by hunger, starvation, and marauding nomads. Frenchman René Caillié was the first explorer to reach Timbuktu and survive. He brought his stories back to Europe, but they were hardly the mystical wonders his compatriots were expecting.

“I found it to be neither as large nor as densely populated as I expected its commerce is considerably less grand than its reputation claims one doesn’t see, like at Jenné [another Saharan town along the Niger Delta], this great rush of strangers coming from all parts of Sudan. In the streets of Timbuktu I only met camels coming from Cabra, laden with merchandise carried by a flotilla … In a word, everything exuded the greatest sadness. I was surprised by the lack of activity, I’d say even the inertia that reigned in the city.”

Throughout the 20th century, numerous droughts depleted the city’s water supplies. Some blamed native misuse of the land for the growing desertification and demanded new efforts be made to stop the sands. Others saw only the whim of the weather. After severe droughts in the 1970s and 1980s, it seemed Timbuktu could fall no further. Then, in 2012, Islamic extremists linked to al-Qaida invaded, threatening the city’s years of cultural heritage by burning thousands of ancient manuscripts.

Today, sporadic fighting continues in northern Mali, but many of the citizens of Timbuktu have returned to their homes. The city struggles with poverty and the ravages wrought by the most recent invaders. Most Western embassies have advised their citizens not to travel to Timbuktu. But Alexandra Huddleston, an American photographer who visited the city in 2007, has hope that the traditions that sustained it for centuries might still save it.

“An uneasy balance now exists between tradition and change in Timbuktu,” Huddleston writes. “It is as yet uncertain how these forces may destroy, transform, or coexist with each other, and whether the town will continue to produce saints, historians, poets, and judges raised under a pedagogic system that has endured for centuries.” Whatever its fate and whatever its present reality, the mythic image of Timbuktu seems likely to endure indefinitely: legendary crossroad of the Sahara, city of gold and knowledge.


Taking Care of Your Himalayan Salt Block

Himalayan salt blocks can last through dozens of cooking sessions, but as with any decent tool, maintenance goes a long way in prolonging the life of your salt block. Always cooking on the same side of your salt plate will keep cracks from forming or worsening, and will also keep an ever-evolving tasty seasoning layer on the cooking surface. Don’t mistake a layer of seasoning for a free no-cleaning pass though — you should moisten your salt block with a damp sponge after every use and scrub stubborn areas with a soft brush or scouring pad. Your goal is to clean the block with as little plain water as possible— never submerge the block in water, put it in a dishwasher or use soap on the surface, as this can cause damage to the plate’s sensitive surface. Don’t worry, the lack of soap won’t turn your Himalayan salt block funky — the salt is naturally antimicrobial. Once you’ve cleaned your salt block, gently pat it dry with a clean cloth and let it dry for 24 hours before cooking on it again.

When cooking on your Himalayan salt block, steer clear of plastic utensils — the intense heat of the plate is more likely to damage plastic, and metal works better against the salty surface anyway. When your salt block is not in use, you can store it just about anywhere so long as it is safe from moisture and humidity. If you live in a particularly humid area, wrapping the block in a towel and storing it in a cabinet or pantry can add some extra protection against unwanted moisture.

Tracking down a local store that sells these blocks is easier said than done, but you can snag yourself a slab online for a decent price if you poke around Amazon for a few minutes. With its quick learning curve, a dash of mineral deliciousness, and a plating appeal that can’t be beat, we highly suggest you do.

Article published by LeeAnn Whittemore on July 18, 2017. Last updated by Sam Slaughter on October 22, 2019.


شاهد الفيديو: موقف محرج للسيدة أمزيان عمور عندما أرادت تقبيل محمد السادس