غش الثراء في العشرينات الصاخبة

غش الثراء في العشرينات الصاخبة

ازدهر الاقتصاد خلال العشرينات من القرن الماضي ، وأتاح ارتفاع الدخل للأمريكيين العاديين الوصول إلى وسائل الراحة الجديدة الجذابة ، بما في ذلك الغسالات والثلاجات والسيارات والكماليات الأخرى التي كانت تبدو في يوم من الأيام بعيدة المنال.

لكن بالنسبة للكثيرين ، لم يكن ذلك كافيًا.

مع أصحاب الملايين في وول ستريت الذين سُكوا حديثًا يتباهون بقصورهم وأنماط حياتهم الفخمة بأسلوب مشابه لبطل رواية ف.سكوت فيتزجيرالد لعام 1925 غاتسبي العظيم، كان من السهل على الشخص العادي أن يحلم كثيرًا أيضًا ، ويتخيل استثمار بضعة دولارات في مدخرات تم الحصول عليها بشق الأنفس في ثروة هائلة مماثلة.

لعبت هذه الحماسة لصالح جحافل العشرينيات من المروجين سريع الكلام والدجال والنصب الصريح ، الذين أغوا الأثرياء المحتملين بعشرات من المخططات التي تبدو مضمونة - من الأسهم في الشركات التي لم تكن موجودة بالفعل ، إلى تكهنات في عقارات فلوريدا أو حقول النفط في كاليفورنيا ، إلى وعد تشارلز بونزي المحتال في بوسطن بأنه يمكن للمستثمرين تحقيق عائد بنسبة 50 في المائة في غضون 90 يومًا من خلال الاستثمار في خطة غريبة لاسترداد قسائم بريدية خارجية.

اقرأ المزيد: 8 طرق استحوذت "غاتسبي العظيم" على عشرينيات القرن العشرين

Boom Times تدعو إلى المخاطرة

من بعض النواحي ، كانت مخططات الثراء السريع نتيجة ثانوية حتمية لعصر متفائل بدا فيه كل شيء ممكنًا.

"تجذب حدود الابتكار الرأسمالي دائمًا الحيل الاستثمارية ، وكان هناك العديد من هذه الحدود في عشرينيات القرن الماضي ، تغذيها الاختراعات التكنولوجية - الراديو والطائرات والهاتف والكهرباء والاختراقات الكيميائية - وما يرتبط بها من طفرة اقتصادية عامة أكثر في تلك الحقبة ،" يشرح ذلك إدوارد جيه باليسين ، أستاذ التاريخ والسياسة العامة بجامعة ديوك ومؤلف كتاب عام 2017 الاحتيال: تاريخ أمريكي من بارنوم إلى مادوف. "تشير تلك الحدود إلى الإمكانيات - والمثال الفعلي - للثروات العظيمة ، كما أن أوقات الازدهار تجعل الحصول على الائتمان أسهل."

أراد الناس أن يحذوا حذو الأبطال مثل قطب السيارات هنري فورد والطيار تشارلز ليندبيرغ ، الذي تجرأ على الحلم. يقول نيت هندلي ، مؤلف كتاب عام 2016 The Big Con: الخدع الكبرى والاحتيال والخداع والخداع في التاريخ الأمريكي. "عن قصد أو بغير قصد ، كانت الرسالة التي تم ترشيحها للجمهور هي: كن جريئًا. الشجاعة جيدة. لا تكن خجولا. بعبارة أخرى - لا تتردد في استثمار أموالك! "

كما لعب الحظر دورًا في جعل المواطنين عرضة ، وفقًا لهندلي. لقد حولت البلطجية في ناصية الشوارع مثل آل كابوني إلى مليونيرات. المواطنون العاديون الذين يحترمون القانون ليس لديهم مشكلة في شراء خمر غير قانوني من هؤلاء الناس. وبمجرد أن تجاوز المواطنون هذا الخط الأخلاقي وبدأوا في التردد على الخطابات غير القانونية وشراء المشروبات الكحولية في السوق السوداء ، أصبحوا بطبيعة الحال أكثر تقبلاً للإعلانات الفاسدة ولكن المغرية للاستثمار في مخططات الثراء السريع ".

اقرأ المزيد: كيف يضع الحظر "المنظمة" في الجريمة المنظمة

مخطط بونزي الأصلي

في الوقت نفسه ، كان كثير من الناس يفتقرون إلى المعرفة المالية لفهم الفرق بين الاستثمار في شركة شرعية وبين خطة مثل تلك التي يديرها بونزي ، وهو مهاجر إيطالي ادعى أنه أصبح رجلاً ثريًا من خلال البراعة المطلقة والعمل الجاد.

يقول هندلي: "يحب الأمريكيون قصة من الفقر إلى الثراء". أخبر بونزي المقيم في بوسطن المستثمرين أنه اكتشف طريقة لكسب ثروة عن طريق شراء قسائم بريد إسبانية واستردادها مقابل طوابع أمريكية ، للاستفادة من ضعف العملة الإسبانية. في الواقع ، يشرح هندلي ، ما فعله بونزي في الواقع "كان ببساطة أخذ الأموال من مستثمرين جدد ومنحها للمستثمرين القدامى ، دون الاستثمار الفعلي في أي شيء ملموس ... وبعبارة أخرى ، قام فقط بإعادة تدوير النقود."

عهد حوالي 40 ألف مستثمر إلى بونزي بمبلغ 15 مليون دولار. ولكن بعد أن بدأ مفتشو البريد الأمريكيون التحقيق في مخططه ، انهار ، ودخل بونزي إلى السجن. رفض العديد من مستثمريه تصديق تعرضهم للخداع ، وتمسكوا بشهاداته التي لا قيمة لها.

اقرأ المزيد: كيف حصل مخطط بونزي على اسمه

بارون زيت المليونير الذي لم يكن كذلك

على الرغم من أن عملية الاحتيال أصبحت معروفة باسم مخطط بونزي ، إلا أنها لم تكن الشخص الوحيد الذي ارتكبها. في شيكاغو ، قام ليو كوريتز ، وهو مهاجر من بوهيميا ، ببيع أسهم في مزارع أرز يُفترض أنها مربحة في أركنساس لم تكن موجودة بالفعل ، وكذلك في شركة قطع الأشجار التي ادعى أنها تمتلك أرضًا بها زيت تحتها.

"كان كوريتز ممثلاً بارعًا عاش كذبة معظم حياته ، حيث لعب دور المليونير بارون النفط الذي كان على استعداد لمشاركة نجاحه مع أقاربه وأصدقائه" ، يوضح دين جوب ، أستاذ الصحافة في جامعة كينغز كوليدج في نوفا سكوشا ومؤلف كتاب 2015 إمبراطورية الخداع: القصة المذهلة لسايد محتال أغوى مدينة وأسر أمة.

لقد أدار عملية الاحتيال التي يطلق عليها اسم Bayano Syndicate لمدة 20 عامًا تقريبًا ، وهي فترة أطول بكثير من أي مخطط بونزي نجا حتى تم الكشف عن عملية احتيال بيرني مادوف التي تقدر بمليارات الدولارات قبل عقد من الزمان ".

وعد كوريتز وحقق عوائد عالية ، وقد جذب هذا المزيد من المستثمرين والمال للحفاظ على مخططه الهرمي قائمًا ، كما يقول جوب. كما تمكن من إقناع العديد من مستثمريه بإعادة استثمار أرباحهم الورقية في أسهم Bayano التي لا قيمة لها - في الواقع ، خدعتهم مرتين.

المضاربون في ولاية فلوريدا

أصبحت فلوريدا ، التي جذبت الشماليين المتحمسين للهروب من طقس الشتاء ، جنة للمضاربين على الأراضي ، الذين اشتروا العقارات بأسعار رخيصة وباعوها لتحقيق أرباح كبيرة. لم يذهب بعض المضاربين في الواقع إلى فلوريدا بأنفسهم. وبدلاً من ذلك ، استأجروا وكلاء شباب برزوا في الشمس الحارقة وأقنعوا المشترين بدفع دفعة أولى غير قابلة للاسترداد على طرد.

العديد من المشترين لم يتمكنوا من سداد القروض بالفعل. بدلاً من ذلك ، كانوا يقامرون بأن أسعار الأراضي سترتفع أكثر ، حتى يتمكنوا من إعادة بيعها والربح. في النهاية ، على الرغم من ذلك ، توقف السوق ، وانخفضت الأسعار ، وظل الكثيرون عالقين في عقارات قيمتها أقل بكثير مما كانوا يتوقعون.

بيع آبار النفط المراوغة

أدى الطلب المتزايد على البترول لتزويد السيارات بالوقود أيضًا إلى مخططات التنقيب عن النفط التي صممها المروجون الذين أرسلوا المطبوعات بالبريد ووزعوا النشرات التي وعدت بعودة رائعة. حتى أن البعض استأجر حافلات لجمع المستثمرين المحتملين وإخراجهم إلى حقول النفط لإلقاء نظرة.

كما هو موضح في أ مرات لوس انجليس مراجعة كتاب Jules Tygiel لعام 1994 احتيال لوس أنجلوس العظيم: النفط والمخزون والفضيحة خلال العشرينات الصاخبة ، كانت كورتيناي تشونسي "سي سي" من أكثر المروجين جرأة. جوليان ، الذي اشترى إعلانات في الجرائد والراديو تملق فيها ، "لن تصنع قرشًا رقيقًا بمجرد النظر إليه".

استقطب جوليان مليوني دولار من 40 ألف مستثمر صغير ، واستخدمها في الواقع لحفر الآبار وفتح سلسلة من محطات الوقود. ولكن بعد أن بدأت السلطات تشتبه في أنه طبخ الكتب ومخالفات أخرى ، باع شركته المنهارة وتجنب توجيه اتهامات بالاحتيال عبر البريد بالفرار إلى شنغهاي ، حيث انتحر.

الغش وول ستريت

كما عرضت وول ستريت حصتها من مخططات الثراء السريع. مع ارتفاع أسعار الأسهم ، كان صغار المستثمرين في حيرة من أمرهم من احتمال تحقيق عوائد أكبر على مدخراتهم مما قد تدفعه الحسابات المصرفية في الفائدة. لكن لم يكن لديهم أي وسيلة لمعرفة أن المستثمرين الأثرياء يتلاعبون بالسوق.

كانت إحدى عمليات الاحتيال الشائنة في عشرينيات القرن الماضي هي Radio Pool ، حيث رفع المتلاعبون سعر سهم RCA ، وأخذوا أرباحهم ، وتركوا المساهمين الآخرين يراقبون بلا حول ولا قوة بينما تغرق أسهمهم. ومما زاد الطين بلة ، تم إغراء العديد من صغار المستثمرين بشراء أسهم الشركات على الهامش - بشكل أساسي ، بقروض كان عليهم سدادها من جيوبهم إذا انخفض سعر السهم.

اقرأ المزيد: علامات التحذير غاب عنها المستثمرون قبل انهيار عام 1929

كان انتشار حيل الثراء السريع في العشرينات من القرن الماضي شديدًا لدرجة أن عمالقة الصناعة بدأوا في القلق بشأن التأثير المدمر للشركات المحتالة والشركات التي تطير ليلاً على النظام ، حتى لو كانوا على استعداد للنظر إلى الآخر. الطريق إلى التحريفات التي يرتكبها نوعهم في بعض الأحيان.

يشرح باليسن قائلاً: "رأى أعضاء المؤسسة التجارية أسوأ عمليات الاحتيال على أنها طفيلية اقتصادية تقضي على أرباح الشركات الشرعية ، وربما تقوض ثقة الجمهور الأوسع في الأسواق ، والرأسمالية بشكل عام". "في بعض الأحيان على الأقل ، شعر قادة الأعمال بالقلق بشأن التهديد المحتمل الذي تشكله الشيوعية السوفيتية."

أدى هذا القلق إلى ظهور مجموعات مراقبة في القطاع الخاص مثل Better Business Bureau ، وهي منظمة وطنية تم تشكيلها في عام 1921 والتي قامت بالتحقيق وتنبيه الجمهور إلى المشغلين عديمي الضمير ، وزيادة عدوانية الوكالات التنظيمية الحكومية.

مع انهيار وول ستريت عام 1929 ، تبخر الازدهار الذي مول ظهور مخططات الثراء السريع. ربما يكون المال قد جف ، لكن جاذبية الثروة السهلة أصبحت جزءًا دائمًا من النفسية الأمريكية.

يقول هندلي: "فكرة أن أي شخص يمكن أن يكون مليونيراً كانت فكرة قوية في عشرينيات القرن الماضي ، ولم تختف أبدًا".


7 من أعظم عمليات الاحتيال على الإطلاق

ربما تكون قد سمعت عن ماريا غابرييلا بيريز البالغة من العمر 51 عامًا ، وهي مالكة صالون تجميل في بيفرلي هيلز ، والتي اعتقلتها السلطات الفيدرالية هذا الأسبوع بزعم سرقتها لمعلومات بطاقة الائتمان من جينيفر أنيستون وآن هاثاواي وليف تايلر من بين آخرين . يبدو أن بيريز قد جمع 280 ألف دولار من الرسوم الاحتيالية في غضون عام.

قبل عدة سنوات ، كنت أنا وابني ضحايا عملية احتيال قام بها رجل سيء عاش في ولاية أريزونا. في المجموع ، خسرنا حوالي 15000 دولار من الأموال والمقتنيات ، أقل بكثير من مئات الآلاف من الدولارات التي فقدها بعض ضحاياه الآخرين ، الذين كانوا موجودين في جميع أنحاء العالم.

وغني عن القول إنني كنت غاضبًا وشعرت بالحرج أكثر من ذلك بقليل وأردت أن أتساوى. بالطبع ، هذا الرجل لم يستخدم أيًا من معلوماته الحقيقية. لكن ، مهلا ، أنا & مراسل استقصائي ، لذلك قمت ببعض (حسنًا كثيرًا) من العمل الاستقصائي وتتبعته أخيرًا. في النهاية سلمت سلطات فينيكس إليه. في الواقع ، كانوا يبحثون عنه بالفعل ، لكني أحب أن أعتقد أنه كان لي يد في وضعه خلف القضبان. تم اعتقاله في النهاية وسيُحاكم قريبًا. لا يمكن أن يحدث لرجل أجمل.

على أي حال ، كل هذا جعلني أفكر في كل الحيل التي وقع الناس فريسة لها على مر السنين. لذا ، من أجل متعة القراءة ، إليك سبعة من المفضلات لدي ، بدون ترتيب معين. أوه ، وغني عن القول ، "لا تحاول أي من هؤلاء في المنزل." [لماذا يصنع كبار السن أهدافًا جيدة للاحتيال]

العمل في المنزل الحيل

& ldquoBe جزء من واحدة من أسرع الصناعات نموا في أمريكا و rsquos. & # 8232 كن الزعيم! & # 8232 اربح آلاف الدولارات شهريًا من المنزل! & rdquo

إعلانات مثل هذه موجودة في كل مكان و [مدش] على أعمدة الهاتف ، في جريدتك وبريدك الإلكتروني وعلى مواقع الويب المفضلة لديك. على الرغم من اختلاف الوظائف ، إلا أن الرسالة هي نفسها ، ويمكنك أن تكسب عيشًا رائعًا من العمل من المنزل ، حتى في أوقات فراغك.

حتى أن البعض يعد باسترداد الأموال إذا لم ينجح & ldquojob & rdquo & rsquot. إذا كنت & rsquore مثل العديد من الأشخاص ، فربما تفكر ، & ldquo أين يمكنني التسجيل؟ & rdquo ولكن ما يجب عليك فعله حقًا هو الجري ، وليس المشي ، بعيدًا عن هذه الإعلانات بقدر ما يمكنك الحصول عليه.

الحقيقة هي أن معظم هذه الوظائف هي خدع. قد يدفعك المحتالون من الرجال أو النساء الذين يعلنون عنهم إلى الدفع مقابل مجموعات المبتدئين أو الشهادات التي لا فائدة منها. وقد يقومون حتى بشحن بطاقة الائتمان الخاصة بك دون إذن.

تتضمن إحدى أكثر عمليات الاحتيال شهرة في العمل في المنزل حشو الأظرف. تقول الإعلانات أنه إذا كنت تدفع رسومًا & ldquosmall & rdquo مثل 99 دولارًا ، فستتعلم & rsquoll كيفية ربح الكثير من مظاريف حشو الأموال في المنزل. ولكن كل ما تحصل عليه مقابل أموالك هو رسالة تخبرك بخداع أصدقائك وأقاربك بنفس الطريقة التي تم بها الخداع عن طريق حملهم على شراء نفس المغلفات و ldquoopportunity. & rdquo التمسك بها هو الطريقة الوحيدة التي ترى بها أي عائد على الإطلاق استثمارك.

زيادة الوزن؟ هل لدي صفقة لك.

حسنًا ، ربما لست أنا ، لكن المحتالين الذين يعدون بأنهم & rsquoll يساعدونك في إنقاص الوزن إذا دفعت لهم رسومًا رمزية. يحاولون بيع منتجات زائفة لفقدان الوزن مثل رقعة تحتوي على عشب البحر ترتديه ستجعلك تفقد الوزن ، أو حبة لن تساعدك على إنقاص الوزن فحسب ، بل ستعكس أيضًا عملية الشيخوخة. إذا كنت تعض على إحدى هذه الحيل ، فإن الشيء الوحيد الذي ستخسره هو العجين الذي حصلت عليه بشق الأنفس.

الغش النيجيري

ما لم تكن تعيش في كهف أو على سطح القمر ، فمن المحتمل أنك سمعت عن هذا الكهف. هنا & rsquos كيف يعمل:

رسائل البريد الإلكتروني المخادعة تدعي أنك مسؤول نيجيري أو رجل أعمال أو الزوج الباقي على قيد الحياة لمسؤول حكومي سابق. هو أو هي يعرض عليك تحويل ملايين الدولارات إلى حسابك المصرفي مقابل رسوم و mdashin في هذه الحالة ، وليس رسومًا رمزية أيضًا. إذا قمت بالرد على العرض الأولي ، فقد تتلقى مستندات & ldquoofficial & rdquo. ثم يطلب منك المخادع تقديم ورقة فارغة ذات رأسية مصرفية وأرقام حسابك المصرفي وبعض الأموال لتغطية تكاليف المعاملات والتحويل وأتعاب المحامي و rsquos.

بالطبع ، تخسر أنت و rsquoll أموالك ولن ترى أنت و rsquoll سنتًا من تلك الملايين الموعودة. [تصبح عمليات الخداع عبر الإنترنت شخصية]

تمليح منجم الذهب

هذا هو عدو السحالي ولكن الشيء الجيد. في الأيام الخوالي ، كان أصحاب المناجم غير الأمناء يضعون بعض شذرات الذهب في مناجم لا قيمة لها لإقناع المشترين المحتملين بأن المناجم تحتوي على طن من الذهب وحملهم على شراء مطالباتهم. كما تقول القصة ، استخدم بعض المحتالين القدامى إطلاق البنادق المحملة بغبار الذهب في جوانب المناجم.

900 رقم هاتف احتيال

تحصل على مكالمة هاتفية أو إشعار في البريد يخطرك بأنك & rsquove فزت بمسابقة يانصيب أو يانصيب. ولكن للمطالبة بجائزتك ، يجب عليك الاتصال برقم 1-900.

أثناء الاستماع إلى الرسالة المطولة ، ستحصل على شحنات كبيرة ستذهب مباشرة إلى جيوب المحتالين. ستظهر هذه الرسوم بعد ذلك في فاتورة هاتفك الشهرية وستكون مسؤولاً عنها. أوه ، لقد نسيت أن أذكر. أنت حقا لم & rsquot الفوز في اليانصيب أو اليانصيب.

هذه نسخة ذات تقنية منخفضة من فيروس حصان طروادة المكتشف مؤخرًا والموجه في الهواتف الذكية التي تعمل بنظام التشغيل Google & rsquos Android. بمجرد التثبيت على الهاتف ، يبدأ حصان طروادة في إرسال رسائل نصية ، أو رسائل نصية قصيرة ، إلى الأرقام ذات الأسعار الممتازة وأرقام mdash التي تتقاضى رسومًا و mdash دون معرفة المالكين أو موافقتهم ، مع أخذ الأموال من حسابات المستخدمين وإرسالها إلى مجرمي الإنترنت.

احتيال على دفع مبالغ زائدة عن طريق طلب الأموال

تبدأ عملية الاحتيال عندما يجيب فنان محتال على إعلان مبوب أو قائمة مزاد ، ويعرض شراء العنصر للبيع ودفع ثمنه بأمر مالي. ثم يأتي مع سبب لإرسال أمر مالي بأكثر من سعر شراء العنصر. ثم يطلب المخادع من البائع إعادة الفرق بعد إيداع الحوالة المالية و & rdquo

نظرًا لأن الحوالة المالية تبدو حقيقية جدًا ، فإن البنك يقبلها عادةً على أنها شرعية. لسوء الحظ ، فإن الحوالة البريدية مزورة والبائع مسؤول أمام البنك عن المبلغ بالكامل. كما أنه يخسر المال الذي أرسله للمخادع والعنصر الذي باعه.

مخطط بونزي

يعد Charles Ponzi & rsquos أحد أكبر المحتالين في تاريخ الولايات المتحدة ، ويرتبط اسم Charles Ponzi & rsquos بمخطط Ponzi & ldquopyramid & rdquo و mdash كما تعلم ، وهو الذي يُزعم أنه استخدمه Wall Street & rsquos Bernard Madoff للاحتيال على المستثمرين المطمئنين من 65 مليار دولار.

في عشرينيات القرن الماضي ، خدع تشارلز بونزي آلافًا من سكان نيو إنجلاند للاستثمار في مخطط مضاربة على طابع البريد. في ذلك الوقت ، كان معدل الفائدة السنوي للحسابات المصرفية 5 في المائة فقط ، لكن بونزي وعد المستثمرين بأنه يمكن أن يقدم عائدًا بنسبة 50 في المائة في 45 يومًا وربحًا بنسبة 100 في المائة في 90 يومًا.

في البداية ، اشترى بونزي عددًا صغيرًا من قسائم البريد الدولية لدعم مخططه ، لكنه استخدم بعد ذلك الأموال من المستثمرين اللاحقين لسداد مستثمريه السابقين. في أوج ذروته ، جنى بونزي ملايين الدولارات لكنه انتهى به المطاف في السجن.

بعد الكتابة عن كل هذه الحيل ، أعتقد أن الأمر يستحق التكرار: إذا بدا الأمر جيدًا ، فمن المحتمل أن يكون كذلك.

ليندا روزنكرانس كتبت عن الجريمة والأمن في صحف منطقة بوسطن. كتبت عن جرائم الإنترنت والأمن السيبراني لـ Computerworld و TechNewsDaily. هي مؤلفة أربعة كتب عن الجريمة الحقيقية & ldquo القتل في بركة مرسيس ، "& ldquoAn جريمة قتل ، & rdquo & ldquoRipper" و "كسارة العظام".


متجر & # 8220Dollar & # 8221

في الإحصاء السكاني لعام 1880 ، ذكر بنيامين ماركس مهنته على أنها "مقامر. & # 8221 كان هذا صحيحًا بدرجة كافية ، لكنه يخفي العديد من مظاهر تجارته ، بما في ذلك سمكة القرش ، ومراهن على مضمار الخيل ، وصاحب كازينو. لكنه حصل على مكان في كتب التاريخ لاختراعه على ما يبدو فكرة "متجر الدولار" الملتوية. & # 8221

تم تصوير هذه المدينة الحدودية كمتجر نموذجي ، ومع ذلك لم يشتري أحد أي شيء. بدلاً من ذلك ، تم إغرائهم في الخلف للحصول على القليل من البطاقات: ألعاب مونتي بثلاث بطاقات. بينما أقام معظم التجار طاولات في الشارع ، كان لدى ماركس وأحفاده واجهات متاجر فعلية.

بدأ من شايان ، وايومنغ ، وانتقل إلى كاونسيل بلافز ، أيوا ، حيث أسس كازينوًا قانونيًا في المدينة واستضاف ألعاب الورق (والعاهرات) في منزله على ضفاف النهر. أحصى المحققون في وقت لاحق ملايين الدولارات من المكاسب غير المشروعة.


سنتينيال تكنولوجيز (1996)

في ديسمبر 1996 ، سجل إيمانويل بينيز ، الرئيس التنفيذي لشركة Centennial Technologies ، وإدارته أن الشركة حققت 2 مليون دولار من العائدات من بطاقات ذاكرة الكمبيوتر الشخصي. ومع ذلك ، كانت الشركة تقوم بالفعل بشحن سلال الفاكهة للعملاء. قام الموظفون بعد ذلك بإنشاء مستندات مزورة كدليل على أنهم كانوا يسجلون المبيعات. ارتفع سهم Centennial بنسبة 451 ٪ إلى 55.50 دولارًا للسهم في بورصة نيويورك (NYSE).

وفقًا للجنة الأوراق المالية والبورصات (SEC) ، بين أبريل 1994 وديسمبر 1996 ، زادت Centennial أرباحها بنحو 40 مليون دولار. والمثير للدهشة أن الشركة أعلنت عن أرباح بلغت 12 مليون دولار عندما خسرت ما يقرب من 28 مليون دولار. انخفض السهم إلى أقل من 3 دولارات. خسر أكثر من 20 ألف مستثمر تقريبًا كل استثماراتهم في شركة كانت تُعتبر ذات يوم محبوبة في وول ستريت. تم العثور على Pinez مذنباً في خمس تهم تتعلق بالاحتيال في الأوراق المالية ، بما في ذلك التداول من الداخل وحجز مبيعات زائفة لمنتجات وهمية لزيادة الإيرادات المبلغ عنها.


8 جيمس فراي مليون قطعة صغيرة

هز الكاتب جيمس فراي المؤسسة الأدبية وشعر بالعار أوبرا وينفري عندما اكتشف أن مذكراته الأكثر مبيعًا لعام 2003 مليون قطعة صغيرة كان حقا مليون كذبة صغيرة. صدر كتاب فراي كمذكرات واقعية ، اعتراف يروي معركته مع إدمان المخدرات والكحول والمناوشات مع القانون. مليون قطعة صغيرة كان نيويورك تايمز الأكثر مبيعًا ، اختارته أوبرا لنادي الكتاب الخاص بها ، وكانت فراي نخب الأدباء. كان كتاب فراي فقط عملاً خياليًا أكثر من كونه مذكرات واقعية. في 2006، بندقية التدخين كشف النقاب عن عدم الدقة والأكاذيب والزينة في الكتاب. ضرب فراي دائرة الإعلام ، بما في ذلك أريكة أوبرا ، للاعتذار عن عملية الاحتيال.


1. جاءت العمة جميما الأصلية من رسم كاريكاتوري على مطبوعة حجرية للإعلان الفودفيل

ظهرت العمة كوسيلة لمخاطبة النساء السود المستعبدات في الجنوب الأمريكي قبل الحرب الأهلية ، كما فعل العم مع نظرائهم الذكور الأكبر سنًا. اعتبر الشباب السود أنه مصطلح احترام في ذلك الوقت. حُرم السود من ألقاب المجاملة للسيدة والسيد ، واستمر استخدام المصطلح بعد الحرب الأهلية ، ولم يعد يُعتبر محترمًا. بعد إعادة الإعمار وبداية فترة السبب الضائع ، أصبحت المصطلحات عبارة عن قوالب نمطية لما يسمى بالعبيد القانعين في مزارع ما قبل الحرب. كان بن اسمًا شائعًا للأعمام ، على الرغم من تجنب توم بسبب الدلالات السلبية التي تشير إلى الانقياد تجاه أسيادهم. في عام 1875 ، كتب بيلي كيرساندز ، وهو فنان أسود مشهور وفنان كوميدي ، أغنية بعنوان العمة جميما. يقول البعض إن كريستوفر رات حضر عرضًا للمغني قام فيه أداء الأغنية من قبل شخصية تقدم الصورة. يدعي آخرون أنه رفعها مباشرة من ملصق إعلاني.

بغض النظر ، كانت الصورة بالفعل صورة نمطية بحلول عام 1889. تضمنت الصور النمطية امرأة سوداء كبيرة ممتلئة الجسم ، ترتدي منديلًا يغطي شعرها ، بابتسامة عريضة ومشرقة وموقف متفائل باستمرار. ظهر مئزر أيضًا على الشخصية. ظهرت مماثلة & ldquoMammies & rdquo في المسرحيات ، وعروض المنشد ، والمجلات ، والكتب في تلك الفترة ، وكثير منها يشترك في اسم Jemima ، وغالبًا ما يتم اختصاره إلى Mima فقط. لقد صوروا جميعًا نفس الصورة ، صورة عبدة أكثر من سعيدة بقدرها في الحياة ، وطاهية لما أصبح يعرف فيما بعد بأطعمة الراحة. استمرت شخصية مامي إلى حد ما على حالها لعقود ، على الرغم من أنه كما سنرى ، أصبح اسم Aunt Jemima علامة تجارية واستخدامه محظور إلى حد كبير على أي شخص بخلاف Aunt Jemima Mills.


مبني على الرمال: عمليات الغش الثراء السريع في فلوريدا في العشرينيات من القرن الماضي

عندما تشتري كتابًا تمت مراجعته بشكل مستقل من خلال موقعنا ، فإننا نكسب عمولة تابعة.

فقاعة في الشمس
طفرة فلوريدا في عشرينيات القرن الماضي وكيف حدثت في الكساد الكبير
بقلم كريستوفر نولتون

في عام 1925 ، دخل حوالي 7000 شخص يبحثون عن حياة جديدة وربما ثروة جديدة إلى فلوريدا كل يوم. في ولاية ماساتشوستس وحدها ، استخدم أصحاب أكثر من 100،000 حساب مصرفي مدخراتهم للاستثمار في أراضي فلوريدا. زادت الودائع في بنوك فلوريدا بنسبة 400 في المائة في ثلاث سنوات. صُدم السياسيون في ولاية أوهايو من حجم الموجة النقدية المتدفقة جنوبًا لدرجة أنهم منعوا شركات العقارات في فلوريدا من ممارسة الأعمال التجارية في ولايتهم.

كان ويل روجرز ، الذي كان جيدًا في تحليل هذا النوع من الأشياء ، يعلم أن هناك تفسيرًا بسيطًا. قال روجرز ، متحدثًا عن صديقه كارل فيشر ، كوبلا خان في ميامي بيتش ، "اكتشف كارل أن الرمال يمكن أن تحمل لافتة عقارية."

ساند ، أي أنه تم إثرائه بمكملات كبيرة من الضجيج والغطرسة ، ثم وضعه في خدمة الجشع. هذا هو موضوع كريستوفر نولتون "فقاعة في الشمس: طفرة فلوريدا في عشرينيات القرن الماضي وكيف نشأت في الكساد الكبير" ، والذي ، على الرغم من العنوان الفرعي ، لا يثبت عن بعد أن طفرة الأراضي في فلوريدا في العشرينات من القرن الماضي "جلبت الكساد الكبير." (في الواقع ، يتنصل نولتون بشكل فعال من التأكيد بنفسه ، لذلك سألقي باللوم على ناشر مفرط في التبجح في العنوان الفرعي المضلل). لكن الكتاب يقدم قصة ، على الرغم من سردها في كثير من الأحيان من قبل ، تستحق إعادة الرواية الحماسية التي يقدمها نولتون لها.

شخصياته حلم كاتب. ديفيس ، الذي باع في عام 1924 300 قطعة أرض في خليج تامبا في ثلاث ساعات - بينما كانوا لا يزالون تحت الماء - وتزوج زوجته الأولى لأنه ، كما قال شقيقه ، أراد أن يجعل عشيقته تغار. هناك بارون كوليير ، الذي طور 1.2 مليون فدان من جنوب غرب فلوريدا مما جعله ، إذا كنت تصدق علامات الأسعار التي وضعها عليها (وقد فعلها عدة آلاف) ، أغنى من جون دي روكفلر. استأجر جورج إي ميريك ، المصمم الذي بنى كورال جابلز ، دعاية يصفه بأنه فنان لامع استخدم "الخشب والصلب والحجر" ليرسم صوره على قماش من الحقول الفسيحة والبساتين الرائعة والممرات المائية المبتسمة. " قام المهندس المعماري أديسون ميزنر بتدوير أرض خيالية من القلاع الإسبانية الجديدة في بالم بيتش. قال شقيقه المخادع ويلسون بنبوة: "الشارع السهل هو زقاق مسدود" ، وبعد وقت قصير وجد الاثنان نفسيهما يتعثران على طوله المظلم.

بالنسبة لي ، فإن كارل فيشر (الذي وضع تلك العلامة في الرمال) هو الشخصية النموذجية في ملحمة فلوريدا. خرج فيشر من هامش صناعة السيارات. قام ببناء إنديانابوليس سبيدواي ، وبدأ فكرة أول طريق سريع عابر للحدود ، وحقق ثروته الأولى في صناعة المصابيح الأمامية قبل أن يبحث عن مصباح ثانٍ على قطعة مجروفة من خليج بيسكين. عندما جاء وارن جي هاردينغ للعب الجولف في ميامي بيتش ، قدم فيشر فيلًا صغيرًا ليكون بمثابة علبة الرئيس ، وهي صورة لا تقبل المنافسة خلال عقد من الزمان لم تكن ترغب في المنافسة. نشرت إعلاناته صور كعكة الجبن (المصطلح نفسه الذي ابتكره دعاية فيشر) للنساء اللواتي يرتدين ملابس السباحة في جميع أنحاء البلاد. حمل أحدهم التسمية التوضيحية ، "تورالورا ليبشيتس وأختها التوأم توندالايا في ميامي بيتش يستمتعان بثمانية وسبعين درجة من أشعة الشمس في 21 ديسمبر!" ولكن الأمر الأكثر إغراءً من سماء ليبشيتس الرشيقة وميامي كان إغراء الثروات السريعة ، وهو إغراء قام به فيشر بقراره عام 1919 برفع الأسعار على الأرض التي كان يبيعها بنسبة 10 في المائة - وتأكيده المتزامن أنه سيرفع تلك الأسعار بنفس المبلغ سنويا. كتب نولتون: "في محاولته إشعال حريق صغير" ، قدم فيشر وقودًا لـ "حريق هائل".

تتوفر استعارات أخرى: "رائحة المال في فلوريدا ، التي تجذب الرجال لأن رائحة الدم تجذب حيوانًا بريًا ، أصبحت ناضجة وقوية في الربيع الماضي" ، كما كتبت جيرترود ماثيوز شيلبي ، التي أرسلتها شركة Harper’s Monthly إلى الجنوب لتأريخ الطفرة. على الرغم من أنها "كانت تميل إلى السخرية" من المزاعم الكبرى للثروات الفورية ، إلا أنها سرعان ما تركت دفتر ملاحظاتها و "استسلمت لعصيات الازدهار". حصلت شيلبي في جيبها على ما يعادل 190 ألف دولار في عام 2019 في شهر واحد من شراء وبيع الأراضي غير المستغلة - "ليس كثيرًا" ، كما اختتمت ، "ولكن الكثير لمشتري صغير مقابل رهان صغير". اليوم ، ما فعله شيلبي سيُطلق عليه "التقليب" في عشرينيات القرن الماضي في فلوريدا ، حيث كان هناك دائمًا ضحية جديدة تتجول في خيوط متقاطعة للمضارب ، وكان يطلق عليها "إعادة التحميل".

نولتون ليس الأكثر ثقة بين القصصيين. لا سيما في فصوله الافتتاحية ، غالبًا ما يُقاد القارئ إلى حافة الوحي المعبر فقط ليجد شيئًا هناك: "في الواقع" ، كما كتب عن فيشر ، "كانت إحدى زوجتيه تتذكر أنه كان بارعًا في التعامل مع قدميه كما بيديه ". الجملة التالية تخبرنا فقط أنه كان يرتدي نظارات ذات إطار قرن. ولكن بمجرد أن يصل نولتون إلى ثقب الفقاعة الحتمي ، فإن الجاذبية الهائلة التي تؤسس في النهاية جميع البالونات المضاربة تمارس قوتها التي لا تقاوم. يتحول الطموح إلى كذب ، ويصبح دافع الربح جشعًا.

في وقت من الأوقات ، عندما بدأت المجلات الوطنية في الكشف عن أسوأ ما في عمليات الاحتيال العقارية ، قاومت الصناعة بحدث يسمى "الحقيقة حول فلوريدا" ، والذي كان عكس ذلك تمامًا. كتب نولتون أن الشخصيات البارزة التي سافروا إلى نيويورك لإثبات أن سوق العقارات في فلوريدا لم تكن مضاربة على الإطلاق ، من بينهم محافظها وناشري الصحف الرائدين وكتيبة من المطورين المعرضين للخطر والمصرفيين الممولين - "الرجال أنفسهم" ، "من كان الأكثر ذنبًا في خلق طفرة المضاربة في المقام الأول ، الطفرة التي أصروا الآن على عدم وجودها." قالت فرقة الحقيقة ، ووجوهها صريحة ، إن الصحافة السيئة التي كانت تحصل عليها الدولة لم تكن أكثر من "دعاية شمالية" (آخر ، في وقت لاحق ، كان من الممكن أن يسميها فلوريدا في وقت ما "أخبار مزيفة"). لم يكن هناك ما يدعو للقلق.

وصل الانهيار بعد ثلاثة أشهر فقط. كانت الصحف ذات يوم ممتلئة بالإعلانات العقارية تمنح الآن مساحة متضائلة لنوع مختلف من المحتوى. قبل التمثال النصفي ، كانت صحيفة Miami Daily News في يوم من الأيام قد وصلت إلى 504 صفحات وكان وزنها مثل طفل سليم بعد عامين فقط ، في عام 1927 ، حملت طبعة واحدة من صحيفة يومية أخرى في فلوريدا 41 صفحة من إشعارات الجنوح الضريبي. بمرور الوقت ، اضطر ما يقرب من 90 في المائة من بلديات فلوريدا إلى التخلف عن سداد سنداتها. انهارت البنوك المثقلة بالديون. امتدت مساحات فارغة عبر ميل بعد ميل من الأرض غير القابلة للإنشاء. قدم المطور Walter P. Fuller الكلمة غير الأخيرة في مذكراته التي نُشرت بعد ما يقرب من ثلاثة عقود: "لقد نفد المصاصون لدينا للتو".

يتمثل أحد أكبر نقاط الضعف في فيلم "Bubble in the Sun" في غياب هؤلاء المصاصون. المفقودون تمامًا هم الأشخاص التعساء (أو ، إذا كنت تفضل ذلك ، الحمقى ، أو السذج ، أو ربما مجرد الجشع) الذين صعدوا على متن العربة - الحالمون الجادون الذين اعتقدوا أنهم كانوا يشترون ملاذًا للتقاعد على الشاطئ ولكن انتهى بهم الأمر بقطعة من المضاربون الصغار النتن الذين كسبوا بعض المال السريع ، ثم تحطموا أثناء الوصول إلى المزيد من الآلاف والآلاف التي يمكن أن تجدها باقية عند خط النهاية لأي هوس مضاربي ، ولم يتركوا شيئًا سوى قصاصات من الورق عديم القيمة.

لكن على المدى الطويل ، لم يكونوا الخاسرين الوحيدين. لهذا السبب قرر والتر فولر تعديل تعليقه على النقص في المصاصين. قال "هذا ليس صحيحا تماما". وقال وهو يفكر في عالمه الخاص من المطورين والمروجين وزملائه من المصرفيين والمسؤولين الفاسدين ، "نحن أصبحوا المصاصون ".

دفع الكثيرون ثمن خطاياهم ، إلى حد كبير من خلال إدمان الكحول المعطل ، والإفلاس الشخصي والإذلال العلني الشديد. تم إفلاس أديسون ميزنر بحلول عام 1930. عندما توفي جورج ميريك من كورال جابلز عن عمر يناهز 55 عامًا ، ترك عقارًا بقيمة 400 دولار. في أواخر الثلاثينيات من القرن الماضي ، واجه أحد الزملاء كارل فيشر وهو يتسكع على مقعد في حديقة في ميامي بيتش. قال فيشر: "أنا متسول - ميت مفلس". "ليس هناك عائلة تلجأ إليها."


ملخص شامل

يسلط كارلسون الضوء على الحيل التي تبرز في التاريخ ، حيث يكسر الأحداث ويختتم القصص في فصول مستقلة محددة بدقة. يتيح ذلك للقارئ خيار التخطي إلى القصص التي يجدونها أكثر إثارة للاهتمام.

من قصة Ivar Kreuger ، ملك الكبريت من السويد ، إلى التأثير المدمر لمخطط بونزي بيرني مادوف الذي تبلغ تكلفته مليارات الدولارات - يختار القراء بعضًا من أكثر الفنانين المحتالين بغيضة على الإطلاق.

بالإضافة إلى كونه قراءة جيدة لبعض أشهر الأشرار في التاريخ ، لا تقع في ذلك يتعمق أيضًا في الأسباب التي تجعل الناس يشتركون في عمليات احتيال تبدو واضحة. ويظهر أيضًا كيف تمكنت هذه الحيل من خداع شريحة واسعة من المجتمع - بما في ذلك الرؤساء الأغنياء والمشاهير وحتى الرؤساء الجالسون!


أفضل 15 برنامجًا ثريًا سريعًا يجب عليك الابتعاد عنها


بالطبع يريد الجميع كسب المال بسهولة في المنزل. من يريد أن يتنقل لمدة ساعة في اتجاه واحد إلى وظيفة في مدينة كبرى؟ الجواب لا أحد ، ولكن هذا هو المكان الذي توجد فيه الوظائف في بعض مناطق البلاد. يشعر معظم الناس بالخوف من الاضطرار إلى إنفاق المزيد من الأموال على نفقات الغاز والسيارات بسبب الانتقال إلى العمل في مدينة أو ولاية أخرى ، عندما تتفوق النفقات المذكورة في نهاية العام على إجمالي الدين القومي. لهذه الأسباب وأكثر ، من لا يريد كسب المال "بالطريقة السهلة".

لسوء الحظ ، فإن العديد من المخططات السريعة للثراء هي في الحقيقة جيدة جدًا لدرجة يصعب تصديقها. إنها خدع ، وغالبًا ما تهدف إلى إذلال وإحراج وسرقة هوية الشخص الذي يتم خداعه. وهي تستهدف شرائح ديموغرافية ضعيفة محددة من السكان ، مثل كبار السن أو المحرومين. And as bad as this gets, they also trick highly educated and Internet savvy people too into believing that they can make money fast on these programs. Below are twenty of the most popular get rich quick schemes to avoid.

1. Internet business opportunities

Be careful here because if they require down payment to become a “partner” the person paying the fees could be stuck being liable for a business which is later sued on various merits unknown to the new “investor.”

2. High Yield Investment Programs

into with people who are not willing to meet face to face. While these are often risky investments, many of them are Ponzi schemes so be careful when someone suggests you jump on board the next hot thing.

3. Microcap Scams with Penny Stocks

These are securities sporting low prices issued by small companies which guarantee big returns. Many people invest in them because they find a tip telling them to buy the stock on a forum or investment blog. Truth is, many of these tips are plants meant to drive the price of the stock up so that initial investors, scammers, make money. Investigate any company before investing in them.

4. Buying real estate and “flipping” a home DIY style

Some people made quite a bit of money flipping houses, others lost everything. Make sure the market in the area being considered for the flip has actually rebounded first before buying a foreclosed home or one on short sale for the best chance of seeing real returns on resale.

5. Investing in a company when a sales rep has secret inside information

The movie Wall Street was based on this concept and it is the very thing that Martha Stewart went to jail for. Information that comes from insiders may be illegal so do not get involved in this type of transaction without understanding the nature of the info being offered “for a price.”

6. Stuffing envelopes at home

This includes writing letters, backing envelopes or other envelope jobs from rogue companies which offer pennies (or even a tenth of a penny) on the dollar for each envelope “stuffed.” It will take thousands to make any money and this usually results in the person paying for the privilege of working for a few dollars a day.

7. Books/Seminars/Conferences/Webcasts

Which promise you’ll earn big in real estate/marketing/business/the stock market understand that these people make their money up front by taking payment for the people who attend the conference or meeting. What they say after you have paid for your ticket does not matter and in many cases are complete fabrications on the truth of what happens in that particular industry.

8. Ponzi schemes

The name Bernie Madoff might immediately come to mind, there are other Ponzi schemes to watch out for. Traditional Ponzi schemes take money to one investor to provide returns for another while lining the pockets of the scam artist. Eventually, the money is gone and investors lose out.

9. Selling magnetic “power bracelets” to people in your community who play sports

These have not been uniformly proven to enhance performance so don’t push them on friends, neighbors and family members just yet. You may be stuck with boxes of inventory (bracelets) and no outlet to sell them off to others at the end of the day.

10. Pyramid schemes

These include any scheme where you buy something, are encouraged to get 12 more people “under you” to do the same and you have to encourage them to each bring in 12 more people. Remember, you are never going to really be on the top of this mountain, you are only one of 12 people someone else brought in and will never get much money from this effort (but you may lose some friends over it).

11. Getting paid for Pay Per Click ads online

Understand that these ads are going to make someone rich, but it is not the person who is not owning the website. If you are a writer of a blog and have PPC ads, you will see pennies on the dollar as a result of your creative effort and the webmasters usually put the ads on which they prefer, not which you would rather see adjacent to your content.

12. Getting paid to write reviews online

These include book reviews, reviews of movies or restaurants or the like will never pay out big money in the long or short run. This is because the reviewers are offering their opinion and some never even see the movie, so the reviews are inaccurate and are paid accordingly.

13. Mystery shopper

Mystery shopper sounds like a great job so there are a plethora of websites that promise to help you get started in this field. However, these sites sometimes make the person interested in doing this part time job buy a list of which stores offer the service locally, so you spend money before you can even make money.

14. Putting together jewelry or “hand work” at home

These jobs offer the chance to work from home putting together jewelry or furniture and never pay well enough to make it work it to do the service of assembling items for someone else who will make good money once the materials are sold to others.

15. Online writing jobs which ask for your personal information in exchange for up front advances for work to be performed in the future

If this sounds too good to be true, it usually is. For this reason and others, no one should ever be given your social security number even if the “employer” claims that he needs it to fill out the appropriate tax forms for your services rendered online. Any online writing job should be verified or it may be a scam where the identity thief is the one who gets the bonus at the end of the assignment, not the writer.


10 Of The Biggest Scams Ever In History

Since the time people started using money, there have been numerous cases of scams and frauds. History shows that scammers are expert in preying on people’s gullibility. But even after stealing millions, the future for these people does not bode well, and usually, their frauds are exposed. In this article, we have collected the 10 biggest scams in history which left the investors penniless and sometimes even destroyed entire economies.

1. In 1996, a Canadian mining company, Bre-X, announced a huge discovery of gold, and in the process went from a penny stock to $280 per share, with a total value of $4 billion. In reality, it was all a fraud and the lead geologist was shaving off gold from his wedding band to add to drill-core samples.

Image Source: www.911metallurgist.com

During the late 1990s, geologist John Felderhof believed that a property near the Busang River in Indonesia would produce gold after mining. At his advice, David Walsh, the founder of Bre-X Minerals Ltd., bought the property. The project manager of the gold mining project was Filipino geologist Michael deGuzman. When deGuzman tested the initial samples, he didn’t find any trace of gold, so he shaved off some gold from his wedding band, added it to the samples, and declared the first estimate of the total find to be about 62 metric tons.

The news of the presence of gold in Bre-X’s property soon spread like wildfire. The company claimed that it was going to be the richest gold mine ever discovered. Mining investors rushed to invest and the stock price of Bre-X started climbing, and it rose from pennies to $280 per share.

Michael deGuzman kept on salting the samples, and that worked until 1997. In 1997, the Indonesian government got involved, and from February 1997, the evaluation of the site began. In March 1997, deGuzman committed suicide by jumping from a helicopter. Bre-X and its mine’s reputation started going downhill from then on. On March 26, 1997, an American firm announced that its core sample collected from Busang contains a negligible amount of gold. As a result, the Indonesian government postponed signing the mining deal with Bre-X. Stock prices began to fall, and thousands of investors lost billions. TSE and NASDAQ suspended trading of Bre-X stock, and it went bankrupt on November 5, 1997.(1,2)

2. Founded in 1985, the Enron Corporation claimed revenues of nearly $101 billion during 2000 and employed approximately 20,000 staff. But the real value of the company was exposed at the end of 2001, after which the company was declared bankrupt. Enron was responsible for wiping out over $78 billion in stock market value.

Image Source: www.entrepreneur.com

The American company Enron came into focus after 1996 when it began reporting a steady increase in its sales each succeeding year. From 1996 to 2000, the sales of Enron was reported to increase from $13.3 billion to a staggering $100.8 billion. It was declared as “America’s Most Innovative Company” by حظ magazine for six consecutive years. But at the end of 2001, the actual financial condition of Enron was revealed. The report stated its accounting fraud, also known as the “Enron Scandal,” and the company filed for bankruptcy in 2001.

The Enron Scandal revealed the loopholes in accounting rules in America. The company used to book revenue from huge energy-derivative contracts at their gross value instead of their net value. Basically, Enron served as a middleman on deals. It would put together a seller with a prospective buyer and take “delivery” of the contract. Then it would book the entire “sale” as its own revenue. This was made possible due to a loophole in the procedures approved by the Financial Accounting Standards Board (FASB). According to the board, each company had a “free option” as to how to account for the deals of energy contracts.(1,2)

3. In 1821, a Scotsman, Gregor MacGregor, invented a fictional Central American republic called “Poyais” and convinced hundreds of people in his home country of Scotland to invest in the nonexistent country, and even oversaw the deployment of a ship of 250 people hoping to start a new life in Poyais. When their ship arrived, they found nothing but undeveloped, inhospitable jungle.

Image Source: 1,2

Gregor MacGregor was born in 1786 at Glengyle, Scotland. He carved out a place for himself in history by pulling off one of the biggest frauds of the early 19th century, gaining over £200,000 in the process. In the early 1820s, McGregor invented an entirely fictional country and named it “Poyais” He claimed it was located near the Black River in what is now present-day Honduras. McGregor claimed that Poyais covered eight million acres, and he was the prince of this land. He also claimed that the land was rich in natural resources but required manpower to turn it into a developed country.

MacGregor began an aggressive campaign to make people believe in his fictional country. He printed advertisements and leaflets and gave interviews in national newspapers. He even had Poyais-related ballads composed and sung. In mid-1822, a 355-page Poyais guidebook was being sold in London and Edinburgh which contained elaborate maps and details about this fictional country. The official-looking book convinced many people, and they started buying Poyaisian land certificates. By early 1823, about 500 people had bought Poyaisian land.

After that, McGregor began making arrangements to send interested people to Poyais. On 10 September 1822, a vessel with 70 emigrants on board sailed towards the non-existent country. Later, on 22 January 1823, another vessel sailed with almost 200 emigrants aboard. Upon reaching the land which was they believed to be Poyais, the emigrants realized they have been duped. Few travelers were able to return, and most of them died due to diseases like yellow fever and malaria.(1,2)

4. In the early 1990s, the infamous Italian criminal Charles Ponzi scammed investors out of about $7 million by passing on new investors’ money to existing investors and presenting it as a sustainable investment.

Image Source: commons.wikimedia.org

In the summer of 1919, Charles Ponzi was living in Boston. The idea for a scam began forming in his mind when he received a letter from a Spanish company. The letter contained an international reply coupon (IRC). This coupon could be redeemed by the recipient for postage to the sender’s country. Ponzi realized that he can buy the coupon in one country and then exchange them for postage in another country with a higher value of postage. Soon, he set his plan into motion, but he required a large amount of capital to buy the IRCs with cheap, European currencies.

To raise the money, he went to his friends and promised them double returns in 90 days. Some people invested and they got the interest as promised. In January 1920, Ponzi opened his own company to promote this scheme. In the beginning, 18 people invested. They got the promised interest the next month. As word spread about this unbelievable scheme, investments started pouring in.

By June 1920, the net total investment in Ponzi’s scheme rose to $2.5 million. People began mortgaging their homes and even invested their life savings in the scheme. But no one realized that Charles Ponzi was paying the earlier investors with the money invested by new investors. Ponzi’s rapid rise drew suspicions, and his publicity agent found incriminating documents related to the scam. The agent wrote an article for the Boston Post which brought Ponzi’s scam into public view. From then on, things went downhill for Charles Ponzi, and his investors lost about $20 million. In November 1920, Ponzi was sentenced to five years in prison.(1,2)

5. After buying the financial institution Lincon Savings and Loan Association, Charles Keating began investing savers’ cash in high-risk ventures without informing the depositors. The scam was revealed in 1989 after the business failed leaving thousands of elderly investors with worthless bonds.

Image Credit: Nick Ut/Associated Press via www.nytimes.com

Charles H. Keating was a champion swimmer, activist, lawyer, banker, and real estate developer. But the thing he is most known for is his role in the savings and loan scandal of the late 1980s. Charles Keating became the head of Lincoln Savings and Loan Association in 1984. Immediately after joining the enterprise, he fired the existing management. During those times there were quite loose restrictions on banking investments. Taking advantage of this opportunity, Keating began investing depositor’s money in high-risk investments. For the next four years, Lincoln’s assets increased. It rose from $1.1 billion to $5.5 billion.

In 1989, Lincoln Savings’ parent company, American Continental Corporation, went bankrupt. The day after American Continental Corporation went bankrupt, Federal authorities seized Lincoln Savings. The scam left 23,000 customers with worthless bonds.(1,2)

6. In 1925, a Portuguese named Alves dos Reis forged a government contract authorizing him to print money and “officially” printed himself 100 million escudos, the equivalent of 0.88% of Portugal’s GDP at that time, leading to the “Portuguese Bank Note Crisis.”

Image Source: commons.wikimedia.org

In 1924, Alves dos Reis was in jail for embezzling money from a company. During his 54-day stay in jail, he planned a scam which later came to be known as the “Portugal bank note affair.” After being released from jail, Reis forged a contract in the name of the Central Bank of Portugal, Banco de Portugal. Then he posed as a representative from the bank and convinced a London-based company that the bank had authorized him to print his own bank notes. Reis further claimed that the money they were going to print was a part of a secret project, and it would be used to financially aid a struggling Portuguese colony, Angola.

According to Reis’s instructions, the London-based company printed an equivalent of £1,007,963 of bank notes. The notes were then circulated into the Portuguese economy. In June 1925, he created the Bank of Angola & Metropole to help Angola. He even went on to buy the controlling interest in the Bank of Portugal following which he hoped he would be able to successfully hide his scam. But the low-interest rates of the Bank of Angola & Metropole piqued the interest of journalists, and they raised questions. Finally, the Bank of Portugal noticed the bank notes with duplicate serial numbers, and Reis’s scam was exposed. Five years later, he was sentenced to 20 years in jail.(1,2)

7. In the 1920s, Ivar Kreuger, who owned banks, film companies, newspapers, mines, telephone companies, and railways, decided to form a monopoly to control all the world’s safety matches. International banks begged him to let them invest, not knowing that his many companies existed only on paper, profitable only because they were invested in each other.

Image Source: en.wikipedia.org

The Swedish civil engineer Ivar Kruger began his career by helping in building New York’s Plaza Hotel and other landmarks. After gaining experience, he opened a company in Sweden in 1908. His company soon became the best construction firm in Sweden. Then Kruger took over his father’s match business. In 1917, he founded the Swedish Match Company. In the post-depression era after WWI, Kruger began to acquire match-making factories around Europe.

From 1925, Kruger began offering loans to insolvent countries at a bargain that was hard to refuse. He would also provide loans to countries that offered him a national monopoly on match production. Using his skills, he increased the sales in the country. Since the governments taxed matches, the increase in sales would increase tax revenues used to repay the loans. By 1931, the Swedish Match Company controlled 250 factories in 43 countries. But his empire collapsed during the Great Depression. On 12 March 1932, he committed suicide by shooting himself.

The death of Kruger led to the “Kreuger crash.” It hit investors and companies all over the world, especially in America and Sweden. After his death, Kreuger’s forgery of Italian bonds amounting to $142 million was found out. In Sweden, Kruger owed more than the country’s national debt. As a result, the suicide rate increased in Sweden and the prime minister fell. In America, his shares collapsed taking with it the life savings of thousands of people.(1,2)

8. Nigerian scammer Emmanuel Nwude once sold a fake airport to a major international bank for $242 million, and the scam wasn’t discovered until 3 years later.

Image Source: 1,2

Emmanuel Nwude is a Nigerian fraud artist who was formerly the Director of Union Bank of Nigeria. In 1995, he defrauded a Brazilian man, Nelson Sakaguchi, who was the Director at the Brazil’s Banco Noroeste. Nwude began his scam by impersonating the then Governor of the Central Bank of Nigeria, Paul Ogwuma. Posing as the governor, he convinced Sakaguchi to invest in a new airport located in Nigeria’s capital, Abuja. In exchange, he asked for a $10 million commission.

The fraud remained undetected until 1997 when a Spanish bank decided to take over the Banco Noroeste Brazil. When an official from the Spanish bank enquired about the large sum of Noroeste’s money which was sitting in the Cayman islands unmonitored, it led to a criminal investigation. It was found that Sakaguchi had paid $242 million in between 1995 to 1998 to Emmanuel Nwude who promised him an airport which actually never existed.(source)

9. When “Count” Victor Lustig discovered that the famous Eiffel Tower was in need of repairs, he faked some government papers and sold the tower to scrap metal dealers twice with a total of over $200,000 in bribes to throw the multi-million dollar contract their way.

Image Credit: Jeff Maysh via www.smithsonianmag.com

Victor Lustig began his conman career through a “money-printing machine.” The machine would produce a counterfeit bill of $100. His client would buy the machine for a high price believing that it would provide them with huge profit in the future, but the machine would produce $100 bills only for the next 12 hours after which its supply became exhausted resulting in blank notes. By the time the person realized the scam, Lustig was long gone.

Lustig’s sale of Eiffel Tower began in 1925 when he read about a repair and maintenance of the tower in a newspaper. He invited six scrap metal dealers and posing as a government official said that Eiffel tower would be taken down. Then he asked them to submit a bid and finally secured a deal with one of the dealers. For finalizing the deal, scrap dealer Andre Poisson offered a large bribe and secured the deal. After receiving the money, Lustig went away and Poisson was too embarrassed to lodge a police complaint. A month later, Lustig returned back to Paris and repeated the same trick. His second victim went to the police, but Lustig evaded arrest.(source)

10. From 1997 to 2002, over 4,000 people paid an advance fee in order to receive new cars at a fraction of their value. The cars supposedly came from the estate of a wealthy Christian man according to his will. The scheme took in over $ 21 million, but neither the deceased, his alleged will, an estate of any kind, or the cars ever existed.

Image Source: www.highlineautomotive.in

The “miracle car scam” began with a story circulated by a man named Robert Gomez who claimed that he was the adopted son of John Bowers, a wealthy executive of a food company. Three years later, just before Christmas Bowers claimed in his church that he is now the heir of Bowers’ estate which is valued at $411 million. He also said that Bowers had instructed in his will that a fleet of 16 luxury cars would be given to fellow believers as a “gift.” The beneficiary needed to pay an amount of roughly $1,000 to $1,100 as a conveyance fee for each vehicle. The news spread through word of mouth and many church members showed interest in the deal. People started depositing the conveyance fee, and in a course of four years, from 1997 to 2002, 4,000 people deposited the advance fee.

The staggering number of car sales aroused suspicion, and an investigation was launched. Investigators found out that a man called John Bowers, as described, never existed and neither did his estate or cars. It was also revealed that in 2002, Gomez, along with his accomplice, had collected $21.1 million from people. In 2003, he was sentenced to 21 years and 10 months in federal prison.(source)


شاهد الفيديو: سر الثراء السريع..